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50 anos despues (1955-2005)

Una selecci6n de ensayos


CRfTICA L1TERARIA

Jorge Gaitan Duran


Jorge Gaitan Dudn

Sade comempoclneo
Sabre la Celestina
Destino de Barba Jaeab
Agenda borgesiana
Complememos a Borges
Las perm del Olmo
De Baudelaire al surrealismo
El diario de Lecwnberri

Hernando Valencia Goelkel


Hernando Tellez
Pedro G6mez Valderrama
Fernando Charry 1..1.ra
Fernando Charry Lara
Fernando Arhehiez
Eduardo Cote L.amus
Cados Fuentes

Juan Goytisolo: Fiestas

Pedro Paramo, de Juan Rulfo

Jorge Eliecer Ru {z

Evoluci6n de la novela en Colombia

LITERATURA Y SOCIEDAD
Situaci6n del escritor en Colombia
La vocaci6n y eI media; Hisroria de un escritor
Influencia de SanLo Cano

Jorge Eliecer Ru(z


Carlos Artwo Truque

Hugo Latorre Cabal

FIWSOFIA

Luis Cernuda
Rafael Gurierrez Girardo(
Carlos Rincon

Shelley
La culrura en 1957
Glasa a "Carra sobre el humanismo"
CINE

Hernando Salcedo Silva

El Dorado Oeste
Cine americano, nuevas tendenci as
TEATRO

Enrique Buenaventura

De Scanislavslci a Brecht
PINTURA

Layitltura de Wiedemann
"(Que quiere decir 'Un arte americano'?"

Andres Holguin
Marta Traba

TESTIMONIOS
Hisroria de un matri monio colombiano

Esmeralda G6mC'L De H.

OOCUMENTOS
Historiade un matrimonio campesioo

Humberto Salamanca Alba

Fabio Jurado Valencia


(Pro logo y selecci6n de textos)
Lumen

Universidad Nacional de Colombia

Ano 1. Febrero - Marz:o 1956. N" 6.

"~QUE QUIERE DECIR 'UN ARTEAMERICANO'?"


Marta. Traba
Comenzare por enunciar la tesis para desarrollar en segulda los argumentos que me han conducido a ella. La tesis en que la expresion'Jarte
arnericano moderno" no time todavia ninguna defmicion que Ie <l.djudique un significado preciso, sino que es u~1a especie de vago y comun
anhelo de artistas y crtticos de tener un hijo con personalidad prop/a y
que se parezca 10 meno~ posible a sus parientes proximos y remoros. Pero
como el "americanista" pertenece por 10 general a una secta intelecrual de
inrransigencia extrema y 'su nacionalismo continental en mas v,irulento
aun que cualquiera de caracter interno, quiero sostenet la tesis no s610
con mi experiencia personal sino can varios' testimQnios de importancia
denrro del panorama de la catica ardstica latinoamericana.
Tambieh mi indagacioR parte del interes de encontrar un espiritu american.o propio, deflnible, caracteristito, del que pueda sacarse un
comun denominacior, el fondo de ias obras plasticas. Solo que a esa
aspiracion comun a los criticos agrego la necesidad de no hacer fraude
y de dar limpiamente los resultados de la investigacion, aun a riesgo de
afirmar que no hayel menor espiritu coman latinoamericano en rluesfro arte. Aque1 anhe1Q y ese imeres podrian tomar forma en las beUas
palabras de Waldo Frank (Redescubrimiento de Ameri(4): "La sangre de
Europa corre en direccion al mar, hacia tierras ignotas. Yel v:iejo Mediterraneo muere. Des<l.gua SU muerte en e1 Adamico, nueva indagacion
del hombre, nuevo mundo sin Hmites. Allende el simb61ito oceano se
encuemra una tierra mal nombrada en un principio, mal juzgada y no
reve/ada aun; America". La et,apa del conocimiento debe ser previa a la
expresion intelecmal 0 arustica de un pueblo; mientras no se sepa que
es el hombre americano) cuiles son sus ambieiones y sus tendencias,
cuil su capacidad, no podra decirse en que razOfIes esteticas debe descansae un arte continental.

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Parece fuera de distusi6n que el "arte americano" no reside en la


explosion plastica del folklore. "Tam poco en la anecdota de este pintor
ascerico; mistico, de Ja expresi6n plastica, hemos de hallar la anecdota
localista, pintoresca, el folklore"; -escribe Benjamin Carrion presentando a Osvaldo Guayasamfn- "Su honestidad estetica Ie hace huir del
recurso, del apoyo facil, de la sensibilidad en la nota ripica, en el detalle
costumbrista. En esta lnmensa teorta de tripticos (Et camino det lLanto) ,
no se encuentra nada que, con toques de indumentaria 0 de particularidad regional, supla el roder de la pura expresi6n pListica, con los
elementos de Ia forma y el color". No Se trata, por consiguientt. de
pintar 0 esculpir "10 pintoresco" ill de andar a caza de cosas dpicas
como un turista sin irpaginacion, pero a pesar de este rechazo, 10 local,
invertebrado e indefinido, parece estar en el fondo de ia necesidad estetica americana y 105 niismos que abominan de la transcripci6n literal
del folklore aluden a esta exigencia; Julio Payro, uno de los mas. auwrizados cdtlcos argentinas dice, por ejemplo, ha.blando de Emilio
Petorutri; "Su arre fundatnentalmente pIastico (aunque pnnenden algunos que es desnaturalizado y desnacionalizado), se convierte sih ayuda de uno solo de los recurs os de utileria loealista - sin poncho" sin
pingo, sin tapera, sin gaucho, sin mate y sin greta cechaqui- en limpido
poema pict6rico nacional, inspirado en una comprensi6n honda de
nuestra naturaleza fisica y animado por su poliforme emocion de hombre sencillo". La soiucion que sobre el papel parece inteligente.; "hagamos un arte antifolklorico y nacional", resulta un galimadas rrasladado
a la tela 0 a ia arcilla.
~Como hacer una obra donde esten los elementos plasticos que traducen una nacionalidad y doude, al mismo tiempo, se eluda el folklore
que suponen dichos elementos? EI conflicto es tan grande, que no se
resuelve ni siquiera en los pinto res como [Pedro Figari, uruguayo, que
redamaba maneras americanas, pensamientos americanos y repudiaba
"el sentirniento simiesco de los pueblos jovenes que antes de actuar dan
un paso, miran y copian el cansado paso de Europa". Enfrentado al
de.seo vehemente de hacer alga americano, Figari recurre al fin a la
historia colonial y su extraordinaria pintura se convierte en un capitulo
hist6rico-plastic0 tratado a la mas pura manera Impresionista, quizas el
mas bello capitulo retrosptctivo que ha esCritb la pinrura larinoamericana, pero nunca Ia soluti6n al problema de crear un arte prbpio. El
mismo Herrero Malean, biografo y edtieo de Figari, acentua quizas sin

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,advertirlo ese caracter anecdotico de S).l obra: "Para hacer americana


roda, esa obra bused la Fuente de inspiraci6n decorativa en la naturaleza
v~cina-escribe. Pajaro, animal, hoja, flor llativa, lOdos, despues de habiles esrilizaciones, pasaron a rectear una nueva forma de enriquecirniento. Y despues de hurgar la naturaleza paso a la: historia. bebiendo en
todas las Fuentes arqueologicas para arran car de un pasado aborigen y
dormido, un nuevo sentido a Sll inspiracion" . .seguimos dando vueltas
en el drculo vicioso folklore-antifolhlore .
El profesor argentino Angel Guido, uno de los que en America ha
trabajado mas pOI la revalorizacion de los valores artisticos continentales en el arte (Redescubrimiento de America en el arte) sostiene en uno de
sus arrkulo s que "el rascacielo y la pinrura mexicana consrinJyerr hasta
hoy la {mica originalidad plastica en el arte actual de America". Pero
sobre la pintura mejicana habria que discutir largamente; pasado el
asombro. y la conmocion de los primeros frescos polemicos de Rivera,
de Orozc.o y Siqueiros, .se esra advirtie.n do que esa imprevista uni6n de
revolucion poUtica y revoluci6n plastica desconcerto en un principio el
puro criterio estetico. Hoy, juzgando con mayor perspectiva (desde fuera,
ho desde dentro de Mejico), se ve con daridad 10 transitorio de eSa
pintura realista-historico-flgurativa, mientras crecen las apreciaciones
inteligentes alrededor del unico Heterodoxo, Rufino Tamayo. El cdtico Jose Moreno Villa, en su libro Lo mejicano en IllS artes pidsticas, da la
impresion de cOrrer tras una quimera que se Ie desvanece enrre las manos cuando quiere apresar1a, y la valentIa con que plantea el rema: i' .
no renemQs mas remedio que lamar la terrible pregunta: '(que es to
mejicano?''' , no tiene 501ucion clara a 10 largo de su libra. En ouo parrafo condnua: "para mi, 10 mejicano reside .en dos cosas perfectamenre
enunciab1es: una de orden psico10gico, tal vez moral; orra de orden
fisico . 'La primera se apoya en la vision dramatica de la vida indfgena; 1a
segunda en los tonos sordos de esta tierra, en los colares mas caracterfsticos de ella: eI del tezontle en funcion con eI verde sombrfo del 6rgano
y eI gris vercioso del jade". Esra claro el em peno de lagrar reducir el
espfritu mejitano a una .semi-formula, pero tarnbien esra clara la
arti'flcialidad y 10 precario de la soluci6n. E1 camino del color, por ejempto, parece ser de naturaleza completamente personaly si hay algo anarquico (maravillosamente anarquico) en arte, es una paleta de pintor. El
analisis de los libros sobre pinturas nacionales que se han escrito en
America, no nos trae ram poco ninguna claridadsobre este .asunto. Al-

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gunos criticos, como Gabriel Giraldo Jararnillo, ("La pintura en Colombia") analizan la trayectoria en com tin del arte americano des de la
colonia hasta nuestros dias, sin inrentar planteamientos esteticos mas
complejos,. Pero aun en este serio rrabajo de investigaci6n arostica no
puede deja~ de desarticularse el juicio alllegar a la pintura y escultura
modernas y tratar de darle uno orientacion definida, 0 juzgada en bloque como una expresion autenticamente nacional. Orros criricos, como
So to y Sagarra hablando de la pintura moderna cubana, se ilusionan de
tal manera con su anhelo que Ilegan al fin a confundir deseo con realidad y exaltan el irtdo-americanismo Como la verda:dera vot plastica
americana. ~Pero que es el indo-americanismo? ~ Un arte colectivo que
propane la resurreccion del almaindigena?
Habria que volver los ojos nuevamente a Francia, dande Gauguin
se convertirfa el precursor del movimierttO al decir: "La barbarie es para
m! una nueva juventud" (La barbarie est pour moi un rajetmissernent).
(Y que ofrece el resto del mundo indfgena despues de cuatro siglos de
exterminio, miseria y abandono? El indio arrista de quien deda el arzobispo de Mejico en 1531) "excepcionalmente dotado, sobretodo para la
pintura", se ha convertido, gracias al trabajo de la civilizacion, en el
fahricante miserable de pequeiias vasijas sin importancia 0 de joyas
chilenas hechas con piezas medlicas donde el motivo se repite inBnitamente, como en el arte de los nomades. "Es necesario que la America
del Sur armonice los,elementos de su complejo", escribe Rene Huyghe"
el cons.ervaclor del museD del Louvre, que conoce bastamente el arte
latinoameric;l11o. ~Los elementos emicos? ~.El indio presente en el arte
de Guayasamin? ~El mestizo trlunfante en el arte de Ribera? ~El negro
impuesto desde las telas de Portinari? ~El italiano ordenando la obra de
Petorutti? ~El hombre "ciudadano del mundo" buscando su salida universal en la obra de Torres Garda? ~.El norteamericano crean do un ritmo frenerico en las telas de Wilfredo Lamb? Creo que Mr, Rene Buyghe,
como todos los que se refleren a este tema, hablan siempre de los elementos ernicos primitivos: el blanco, el indio y el negro; pero hace
tantos siglos queestamos. intelTtarldo ser sociedades civilizadas med'iante la aceptaci6n de corrientes il).migratQrias, que aquello no es mas que
una base historica sin ninguna realidad actual. Por otra parte, hasta
echar una ojeada retrospectiva a: los comienzos del arte en La:tinoamerica
para enterarse que, despues del eclipse del barroco espanol y ponugues,
America del Sur acepta sin prejuicios la tutela artfsrica de Francia; que

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en 1816, el Brasil redbe una misi6n artistic! francesa dirigida por Le


Breton, que incluyea un pintor Debrer, alumno sin talento de David,
desrinadoa s.e mbrar la mala semilla del neo-clasicismo mas academico.
La influ.encia de David cede mas tarde a la de los romaoticos pero, por
desgracia; muchos mas adeptos tiene Chasseriau que Dela-croix. Juan
Leon PaUiere, en Argentina, Monvoisin en Chile, Bonaffe eh Peru,
Mireilles en Brasil, franceses Son los grahdes artiStas "americanos" del
siglo XIX. Pem ni la exaltacion ficticia de la historia y d exotismo que
propugnan los romanticos, desvela el tema indfgena; fuera de un precursor, Francisco Laso, peruano, alumno de Delaroche, hay que llegar a ouesrros dias y comien:z:os del siglo XX para encontrar el brore (con sentido
politico-social, no puramente plastito) de los temaS indigenas, mestizos y
negros tracados con caracter r~ivindicatorio. Porque estamos claramente
rambien ante este otro p.roblema no es una investigaci6n de orden esterico la que ha movido Ia tematica mejicana 0 la brasilera, sinQ razones de
orden puramente politico que, descle luego, es perfecramente Hcito que
influyan en el ane, peto es falso que 10 "generen". La armonizaci6n de
elementos que pide Mr. Huyghe es, pues, mucho mas compleja de 10 que
parece. ~ Y sera necesario armonizarlQs? 2Y habra que seg:uir incesantemente tras ese espejismo estetico que quiere irnponerse a todo el continente artistico 0 enarbolando un estandarte de palabras enrusiastas que,
examinadas, no quieren decir absolutamente nada ni conducen a ning:una parte? Es posible que el "americanismo" no se.a el folklore, ni el paisaje
vernaculo, nj el indio, ni el mesrizo,.ni eJ negro, nlla mezcla de (odo, ni
resida en ninguna formula pre-establecida. Es posible que invocar el
"americanistno" sea un dese'o de provinciahOS nacido de un compJejo de
inferioridad por nuestra falta evidente de cultura, 0 un concepto falsamente romantico. Nadie habla de "europeismo" y seria una empresa casi
iml?osible dar a la pintura europea (totalmente fragmentaria, parcelaria y
ea6tica) una definici6n comlin.
Es indudable que America tiene una naturaleza geogrifica absoluramente distinta y extraordinaria; tambien es evidente que este continente rico y virgen esra en un terrible estado de miseria y de la falta de
consenrimiento del artista con este hecho injusto y terrible debe sallr
alga muy distinto de la pura especulaci6n artlstica en que puede complaeecse sin inconvenientes el hombre europeo. Hahri que esperar la
diferencia de expresi6n, en fin, que va de pueblos empapados de cultura a pueblos semibarbaros. Pero tambien es posible que est.a expresi6n

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no tenga nada de colectivo, puesro que las condiciones economicas,


geograficas y culturales son muy distintas de un pais a otro en America;
es posible que se trate de una expresion individual, comO basta ahora 10
demuestrah los cinto 0 seis grandes pinrores que hay en America:
Portinarj en Brasil, Peroruni en Argentina, Figari y Torres Garda en
Uruguay, GuayasamJn en el Ecuador, Obregon en CQlombia, Wilfredo
Lamb en Cuba. Y Y<J. que sus obras tan heter6geneas no nos pueden
definir "que es el arnericanismo", tienen al menos un factor negativo en
comlin: el folklore, en la gran pintura americana, se ha convertido en
una alusion remota, que el artista suroerge en el procesQ pUJ,:a de Su
obra y transforma en un elemento plastico mas para quitarle toda Slfpremada localista.
Retomo Ja tesis inicial; cuando se invoca "enfaticamente", la necesidad de h.acer un arte americano, se esd: diciendo una cQsa priv.ada de
sentido; porque no se sabe que es ill hay definicion honrada que convenga a esa frase. No se nombrari, ni juzgara ni revelari bieha America, edincando su cuitura y su ane futuros sobre un errado rradonalismo
continental, tan peligroso y nefasto como los nacionaiismo.s regionales.
No encuentrQ, frente a esta tesis negativa, en to do el panorama de
America, mas que una tesis posi.tiva digna de respeto, pero, desgradadamente, "tesis 11tica" . En la: del profesor Guido, ya citado, que falto de
cenidumbres se has a en esperanzas y cree de corazon que el "paisaje
indescubierto" de America, 1a ' 'reconquistaamericana en el ane", tendri al fin (no nos dice por que medios), una veridica voz americana.
Contra una evidencia, una esperanza; eso es to do 10 que puede ofrecerse por ahora.

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