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La esposa perdida

Su voz fue como una caricia, con la que recuper


la consciencia. Sus ojos, oscuros y misteriosos como la
noche, reflejaban un sentimiento de prdida y deseo.
Su fuerza contenida era el nico punto de referencia
en aquella terrible amnesia que padeca. Pero, quin
era Richard Jordan? Slo saba de l que afirmaba
que era su esposa.
Meses antes, Richard haba vuelto de un trabajo
peligroso y se haba encontrado con que su esposa
haba desaparecido. Richard la amaba con locura, a
pesar de que su matrimonio estaba a punto de
romperse. As que, cuando por fin la encontr, se jur
a s mismo que no volvera a perderla.

CAPTULO UNO
Richard Jordan estaba de pie, a la sombra de las
cortinas, pero no escondido por completo. El hombre de
detrs del escritorio de madera, el doctor Hampton, lo
estaba viendo. Aunque Hampton adoptaba una actitud
profesional, Richard se dio cuenta de las gotas de sudor
que haba en su frente y en su labio superior, mientras
sostena el bolgrafo entre sus dedos y dibujaba, de
forma tensa, crculos en la carpeta que tena delante.
La atmsfera de aquella espaciosa habitacin era
sofocante. Los muebles de madera la abarrotaban y los

cortinajes le daban mayor sensacin de oscuridad. No ola


a medicinas, tan slo a madera vieja y aceite de linaza.
Olores que no eran muy agradables, porque la madera ola
a podrida, La carcoma estaba destruyendo la estructura
detrs de aquella fachada.
A travs de las ventanas, se vea el sol del mes de
octubre intentando atravesar las ramas de los rboles. La
brisa tiraba las pocas hojas que quedaban. El aire era
fro, el anticipo de un crudo invierno. Richard reprimi su
impulso de abrir las ventanas de par en par, para dejar
que el aire limpiase aquella habitacin. Cmo se podra
limpiar la atmsfera que se respiraba all? Habra algo
que la pudiera limpiar?
Pero no era el mdico que estaba sentado detrs del
escritorio, ni aquella habitacin, lo que llamaba su
atencin. Era la mujer. Llevaba un vestido de manga larga
y se sentaba al borde de una silla que haba frente al
escritorio. La ira que haba sentido cuando la vio por
primera vez, dormida en una habitacin en la que no haba
ms que un camastro en el que estaba tumbada, todava no
se haba extinguido. Era difcil que se le pasara. Sin
embargo haba decidido no tenerla ms bajo sus cuidados.
El pelo de aquella mujer, que antes le haba llegado
hasta casi la cintura, lo tena casi al cero, sin estilo
alguno. Siempre haba estado muy delgada, pero en
aquellos momentos era casi un esqueleto. Era la expresin
en sus ojos lo que ms lo sacaba de quicio. Haca ya tiempo
que haba perdido la inteligencia y humor que se
reflejaban en su rostro. Sus ojos eran dos pequeas

manchas en la palidez de su cara, sin vida, sin esperanza,


manchas que se dirigan hacia el hombre que haba
sentado en el escritorio.
Incluso le haba cambiado la voz. Todava la tena
suave y baja, pero haba perdido la musicalidad de su
sonrisa. Responda las preguntas que le haca Hampton sin
inflexiones, sin emocin. Las mismas preguntas y las
mismas respuestas que Richard haba odo el da anterior.
-Cmo se llama?
-Alexandra Wilbanks
-Cundo naci?
-El veintisiete de octubre.
-Qu da es hoy?
-Quince de marzo.
-Cmo se llama su marido?
-No tengo marido.
Hampton gir la cabeza en direccin a Richard y l
habl, para que se diera cuenta de su presencia, pero la
mujer ni se inmut.
-Como puede ver, y segn le dije ayer seor Jordan,
esta mujer ha perdido contacto con la realidad.
-No del todo -Richard sali de entre las sombras. Las
respuestas no haban sido correctas, pero tenan una base
de realidad, una realidad que aquel mdico habra
descubierto si de verdad hubiera intentado ayudarla.
Wilbanks, el nombre con el que la haban ingresado, era su
nombre de soltera. El veintisiete de octubre, aunque no
era su cumpleaos, era el da que se haba casado. Y el
quince de marzo era el da en que se haba estrellado el

avin en el que viajaba l.


Richard se acerc a su silla y se puso de rodillas junto
a ella, obligndose a no pensar en otra cosa ms que en
ella y en el momento presente. Le habl con voz suave.
-Lexi?
Ella gir la cabeza al or su voz y lo mir.
-Te acuerdas de m?
Richard crey percibir un tono de duda en su mirada.
Fue algo pasajero, sin saber si lo haba visto o se lo haba
imaginado. Pero lo mir.
-Viniste. Antes.
Richard dej escapar el aire de sus pulmones
despacio.
-S, ayer -y haba tenido que luchar contra su impulso
de llevrsela de aquel sitio. No haba tenido ms remedio
que fingir que estaba de acuerdo con la opinin del doctor
Hampton, de que estaba donde mejor poda estar. Haba
sentido que aquella farsa era necesaria para su seguridad.
-Te gustara venir conmigo?
Volvi a ver la misma expresin. Y no haban sido
cosas de su imaginacin. La duda en sus ojos. Una leve
sonrisa suaviz su expresin.
-No dejarn que me vaya contigo -le respondi con voz
suave-. No me dejarn marcharme de aqu.
Richard apret sus manos en los brazos de la silla,
pero mantuvo el tono de voz suave y controlado.
-S que te dejarn.
Richard se puso de pie y mir al hombre que haba en
el escritorio.

-Mande que alguien traigan sus cosas.


Hampton tambin se puso de pie. Richard lo mir con
gesto de cansancio. Era un hombre con un gesto tranquilo,
pero no tan tranquilo como l pretenda. Tena las manos
apretadas a sus costados.
-Sera mejor que ella se fuera a su habitacin,
mientras usted y yo hablamos de esto.
-No -Richard se acerc al escritorio-. No se va a ir a
ningn sitio, hasta que salga de aqu conmigo -levant la
carpeta que haba sobre la mesa-. Y tambin me llevo
esto.
-No.
-Este es su historial, no? -le pregunt Richard,
aunque ya saba la respuesta. Era su historial. O por lo
menos una parte. Probablemente en algn sitio estaba el
resto.
-S, s claro.
-Y se lo enviarn a otro especialista, como es la
costumbre.
Hampton apret las manos a sus costados.
-S.
-Entonces no veo qu problema hay coment
Richard-. Pero si no quiere que me los lleve, no
creo que tenga problema alguno para que llame y
encargue que investiguen este hospital.
Hampton intent intimidarlo con su mirada, pero como
no lo consigui, puls el botn del interfono sobre su
escritorio.
-Alexandra se va del hospital -dijo-. Que traigan sus

cosas a, mi despacho.
-Doctor, debera... -se escuch la voz procedente del
otro lado de la lnea, antes de que la silenciara.
-Haga lo que le dicen.
-S, inmediatamente -respondi, en un tono ms
sumiso.
Cuando al cabo de los pocos minutos se oyeron los
golpes en la puerta, Richard fue quien la abri. Tom el
paquete que la mujer con cara griscea portaba en sus
manos y cerr la puerta de nuevo.
Mir el paquete. Un pantaln de lana, un suter azul
claro, ropa interior y un par de sandalias de estilo italiano.
-Dnde estn los anillos? -pregunt Richard-. Y sus
documentos de identificacin? Y el resto de su ropa?
-Eso es todo lo que tenemos -le respondi Hampton-.
Cuando lleg aqu vino con lo puesto.
Richard jur por lo bajo y volvi a meter la ropa en la
bolsa con gesto de enfado, pero cuando se acerc a la
mujer que estaba sentada en la silla, su expresin fue
suave y gentil. Le toc el brazo y ella lo mir.
-Vmonos, Lexi.
Ella se puso de pie de forma obediente y le dej que la
guiase por la habitacin. Hampton los sigui.
La sala que haba al salir del despacho estaba repleta
de hombres. Richard ya saba que iban a estar all. Todos
permanecieron en silencio, como le haban prometido. Se
dio la vuelta y mir a Hampton, que se haba quedado en la
puerta, plido como la pared, cuando reconoci al abogado
que estaba al lado de la mesa de su secretaria.

-Doctor Wilford Hampton? -le pregunt el abogado.


Era una pregunta ritual que no requera respuesta-. Tengo
una orden de investigacin de este hospital, y otra en la
que le piden que me deje que un grupo de especialistas
examinen a sus pacientes.
-Jordan! -exclam Hampton-. Ya tienes el historial.
Dijiste que...
Richard sonri.
-Te ment. En realidad quera matarte, Hampton, pero
los hombres civilizados ya han dejado de hacer esas
cosas. Pero estoy decidido a acabar contigo. Y si estos
seores encuentran lo que creo que van a encontrar,
tendr el placer de verte entre rejas, donde ser
imposible que sigas controlando tu nefasto negocio.
Uno de los hombres se separ del grupo, le quit a
Richard la carpeta y la bolsa con la ropa y sali por la
puerta. La abri y se qued esperando, mientras Richard
sacaba a Lexi, que ni siquiera rechistaba, de la prisin en
la que haba estado los ltimos siete meses.
En el ltimo escaln del porche, en su primer acto
obstinado desde que Richard haba ido a por ella, se
detuvo. l la mir. Sin fijarse en los coches oficiales que
haba aparcados, mir al sol y respir el aire de octubre.
Despus se qued esperando a que l le indicara dnde
tena que ir.
Un conductor sin uniforme estaba de pie junto a la
puerta abierta del coche. Despus, en un acto de
consideracin que Richard nunca haba pensado posible de
un extrao, sac una manta doblada y se la entreg a

Richard. Richard la tom, la desdobl y se la puso a Lexi


sobre los hombros, mientras la ayudaba a subirse al
coche.
El hombre que los haba acompaado desde la clnica,
se sent en el asiento delantero de la limusina. En silencio,
el coche se alej de aquella mansin.
Lexi no prest atencin al interior del coche, ni
tampoco al paisaje que se vea en los cuarenta kilmetros
que los separaban de Boston. Se mantuvo en silencio
durante todo el trayecto, sin levantar la mirada, hasta
que el automvil se detuvo frente a las puertas de un
hotel.
Richard la ayud a salir y se fij en que estaba medio
temblando de fro. Llevaba slo unas zapatillas, con unas
suelas finsimas. Richard la tom en sus brazos. Ella no
protest, cuando sinti los brazos en su cuerpo.
-No te asustes -le dijo-. Te voy a llevar en brazos.
Richard se dio cuenta de que no se asustaba. Ella
acept que la levantara en brazos, lo mismo que haba
aceptado, sin oponerse, sabe Dios qu cosas. No pesaba
casi nada.
El hombre que los haba acompaado desde la clnica
los acompa a lo largo del pasillo del hotel hasta que
llegaron al ascensor, en el que haba esperndolos un
oficial de polica que les abri las puertas. El hombre le
entreg la carpeta con el historial, le dijo algo en voz baja
y despus entr en el ascensor con Richard y Lexi. Cuando
llegaron hasta el piso donde iban, los dirigi a lo largo de
un pasillo enmoquetado y abri una puerta de la habitacin

que haba al final del mismo, entrando y dejndola abierta.


Richard dej a Lexi en el sof y se qued mirndola,
pero ella no lo mir. Su mirada estaba perdida en
direccin a la ventana.
Richard se dio la vuelta, jurando por lo bajo. Haba
una bandeja con bebidas en una de las mesas. Richard se
sirvi un whisky en un vaso de cristal.
De pronto oy que algo se mova. Volvi la cabeza y vio
que Lexi se haba quitado la manta y se haba puesto de
pie. Se estaba dirigiendo hacia la ventana. Haba una mesa
y sobre ella haba un ramo de flores, flores que le haba
costado muchsimo encontrar en esa poca del ao. Lexi
se inclin y las oli. Richard se qued observndola,
incapaz de apartar su mirada de ella. Poco a poco se llev
el vaso a sus labios, mientras la observaba acariciar los
ptalos de las flores.
-Richard.
Or pronunciar su nombre en sus labios era lo ltimo
que haba esperado. Se qued petrificado. Ella se dio la
vuelta, con los ojos abiertos de forma desmesurada, sus
manos extendidas, como si estuviera suplicando.
Antes de que l se diera cuenta de lo que le estaba
pasando, ella se desmay. Cuando lleg a su lado, estaba
tumbada en el suelo enmoquetado. Richard la levant y la
llev al dormitorio.
Apart las mantas de la cama y dej a Lexi sobre las
sbanas. Sin pensar en el hombre que haba en la otra
habitacin, se sent en el borde de la cama, tapndola de
miradas indiscretas, mientras le quitaba la ropa.

No llevaba nada debajo del vestido, a excepcin de


unas bragas de algodn que le quedaban grandes. Levant
su brazo y vio las marcas que le haban dejado las
inyecciones. Se le haban formado hematomas en su
descolorida piel.
Richard empez a lanzar juramentos en silencio, con
gesto de rabia. Maldijo a Hampton y a todos sus
colaboradores. Maldijo a su madre. Maldijo al mdico que
haba recomendado el hospital de Hampton. Y se maldijo a
s mismo por su estupidez.
Se inclin y se acerc a ella, la abraz con mucha
delicadeza.
-Seor Jordan?
La voz que se oy en la otra habitacin era lo que
menos se esperaba en aquellos momentos. No hasta que la
oy por segunda vez.
-Seor Jordan-dijo el hombre. Haba entrado en el
dormitorio-. No quiero molestarlo, pero es la hora. Es
mejor reunir cuanto antes todas las pruebas, para poder
ganar este caso.
Richard asinti en silencio con la cabeza.
-Est bien.
Se puso en pie y tap a Lexi con la sbana. Levant el
telfono que haba en la mesilla y marc un nmero. El
telfono al otro lado de la lnea lo levantaron al primer
tono.
-Ya estamos aqu -dijo, notando el tono ronco de su
voz-. Mel... te necesito.
La doctora Melissa Knapp lleg a los pocos minutos,

porque su habitacin estaba al otro lado del pasillo.


Estaba guapsima con su traje de chaqueta, con su pelo
rubio y sofisticado. Una enfermera la acompaaba. Su
cuada frunci el ceo. Fue el nico gesto de preocupacin
que manifest al ver a Lexi.
-Sal de la habitacin, Richard -le dijo.
-No.
Melissa se las arregl para ponerse entre l y la cama.
-Pues por lo menos djame sitio -le pidi. Le puso las
manos en los hombros-. Por favor. Es mejor que salgas.
No quiso salir, pero tampoco pudo soportar ver a la
enfermera con la jeringuilla en su mano. Se fue hacia la
ventana y mir la calle, mientras a Lexi le sacaban
muestras para hacerle los anlisis de sangre. A los pocos
minutos, la enfermera se march y casi de inmediato un
hombre entr en la habitacin con una fotocopia del
historial del hospital. Despus, Richard y Melissa se
quedaron solos con Lexi.

Horas ms tarde, todava estaban solos en la misma


habitacin.
El dormitorio del hotel estaba iluminado por la
lmpara que Melissa estaba utilizando para leer el
historial. Puso una expresin de sorpresa cuando empez
a leer, pero no hizo ningn comentario. Ley en silencio,
concentrndose en los papeles que tena en las manos.
Lexi segua dormida, sin enterarse de su presencia.
-No puedes hacer nada? -le pregunt Richard en

tono de frustracin, rompiendo el silencio.


Melissa apart la mirada de los papeles.
-No hasta que sepamos qu es lo que han hecho -le
respondi, con voz suave-. Lo que est claro es que el
tratamiento psiquitrico que le han puesto es el menos
indicado. Antes de tomar una decisin me gustara ver los
resultados de los anlisis. Pero me parece que le han
creado una adiccin tan fuerte que va a ser muy difcil
desengancharla.
Richard cerr los ojos y se apoy en el respaldo de la
silla, tragando saliva antes de hablar.
-Qu dicen en el historial?
-Demasiadas cosas -respondi Melissa-. Pero no lo
suficiente.
-Maldita sea, Mel, no juegues conmigo -se qued
mirando a la figura en silencio que estaba tumbada en la
cama-. Es mi mujer! -baj la voz, intentando controlarse-.
Y yo fui el que pagu se hospital.
-De verdad crees lo que ests diciendo?
-No lo s.
Suspir y se meti las manos en el pantaln de su
traje.
-Yo creo que s. Por lo menos tengo los justificantes
del banco que lo demuestran. As que dime lo que dicen
esos papeles.
-Richard...
-Dmelo.
-Dicen que yo era el psiquiatra de referencia.
-Pero t estabas con Greg.

Dicen que Alexandra fue a la clnica por su propio pie.


-Por qu? -pregunt Richard-. Se haba ido de mi
lado. Era libre.
-Richard. No te castigues de esa forma.
-Por qu, Mel? Por qu?
Melissa se puso de pie, se acerc un poco a l.
-Su historial mdico refleja una depresin...
-Eso no tiene sentido...
-Producida por... por un aborto.
Richard la estaba mirando. Haba odo su voz. Pero
aquello no tena sentido. Lexi embarazada? Lo haba
abandonado sin decrselo? Poda creerse que lo hubiera
abandonado, pero no que matara a un nio y menos al que
llevara dentro de ella. No. No Alexandra.
El sonido del telfono interrumpi sus pensamientos.
Melissa orden las fotocopias y levant el aparato, antes
de que sonara otra vez. Habl en voz baja, haciendo
preguntas. Cuando termin, dej el telfono en su sitio.
-Los anlisis no son muy positivos.
Richard se la qued mirando. La noticia le tendra que
haber sorprendido. Ya haban hablado de que era posible
que le hubieran creado una adiccin. Pero ahora era una
realidad. Una realidad que tena que confirmar mirando al
cuerpo tumbado sobre la cama.
Tena los ojos abiertos y lo estaba mirando.
-Lexi?
Al orla respirar, Melissa tambin se dio la vuelta y se
coloc al lado de la cama.
Lexi movi la cabeza en la almohada. Mir a Richard y

despus a Melissa, para mirarlo despus otra vez a l.


Antes de darse cuenta de sus intenciones, Lexi se apoy
en el respaldo de la cama, cubrindose con la sbana. Se
toc el cuerpo. Tan slo llevaba las bragas puestas, pero
no pareci darse cuenta de eso.
-Dnde estn mis zapatos?
Aquellas zapatillas con las que sali del hospital, se
haban cado al suelo cuando la haba llevado a la cama. La
enfermera las haba recogido y Richard le haba dicho que
las tirara a la basura.
-Ya no los necesitas. Maana te comprar unos nuevos.
Te comprar todo lo que quieras.
-Quiero esos zapatos! -se apart de l. Richard se dio
cuenta del tono histrico de su voz-. Por favor. Me
portar bien, te lo prometo. Ser buena.
Richard le agarr de los hombros.
-Por favor Mel, dame esos condenados zapatos.
En el momento en que Melissa puso los zapatos en sus
manos, Lexi se qued ms tranquila. Los acarici y los
apret contra ella, antes de tumbarse de nuevo en la
cama.
Richard se qued sentado a su lado, mirando el
preciado tesoro que ella tena entre sus manos. Se haba
puesto como se haba puesto slo por unas zapatillas muy
viejas.
Por qu?
Cuando se qued dormida, sus dedos siguieron
acariciando aquellas zapatillas, agarrndose con fuerza. a
ellas, cuando intent quitrselas. Pero al final, con mucho

cuidado, lo consigui.
Mir a Melissa, quien movi en sentido negativo la
cabeza, indicndole con ello que tampoco entenda bien
aquella respuesta. Richard las acarici, como Lexi haba
hecho. No entenda nada, Pero al pasar la mano por la
suela percibi un cambio en la textura, una zona un poco
ms rgida que el resto, una pequea abertura que casi no
se distingua.
Con gesto impaciente, rasg la suela y vio que haba un
trozo de cartn diferente del resto. Lo desdobl y se
qued boquiabierto.
La tinta se haba casi borrado por la presin del pie.
No tena fecha, pero Richard no necesitaba ninguna
fecha. Lexi y l haban renovado el estudio de su casa en
Backwater Bay, Oklahoma, el ao anterior. Juntos haban
elegido los muebles. La foto que tena entre sus manos no
era muy buena, pero en ella se vea a Mel y a l sentados
en un sof estampado. Estaban sonrientes y mirndose el
uno al otro, compartiendo uno de los pocos momentos que
haban tenido alguna razn por la que sonrer en los
ltimos meses.
Le dio la foto a Melissa, quien la mir en silencio.
-Sabes lo que quiere decir todo esto? -le pregunt.
-S -le respondi con una sonrisa amarga-. Quiere
decir qu Alexandra es una persona muy tenaz. Significa
que tiene ms espritu del que todos creamos que tena.
Significa que por lo menos hay una parte dentro de ella
todava intacta, a pesar de lo que ha pasado.
-Y significa -dijo Richard, sin querer digerir lo que

Melissa haba dicho-, que alguien de la casa, muy cercano


a nosotros, se ha tomado la molestia de sacar esta foto y
envirsela.
-Richard -Melissa le puso una mano en el pecho-. Yo
creo que tendra que estar ingresada en un hospital.
-No! Ya ha estado hospitalizada demasiado tiempo.
No la ingresar a menos que no sea necesario.
-Quitarle la adiccin va a ser un proceso doloroso.
Richard cerr los ojos y baj la cabeza.
-Lo s.
-Y para ti tambin.
-Tambin lo s.
Abri los ojos y vio que Melissa lo estaba mirando.
-Cunto tiempo?
-Varios das, como mnimo.
-Y despus?
Melissa no apart su mirada. -No puedo prometer
nada.
Richard busc su mano, como un ciego buscando
cobijo. Melissa lo abraz.
-Oh, Richard -murmur-. Mi querido Richard. Ojal
pudiera decirte algo. Pero no lo s.
CAPTULO DOS
En lo primero que se fij Lexi fue en que estaba
nevando.
La nica luz que haba en la habitacin proceda de las
ventanas. Los primeros rayos del sol de la maana
entraban por las cortinas iluminando la habitacin.

Lo siguiente que sinti fue que le dola todo el cuerpo


y que el peso de las mantas intensificaba su dolor. Tena
el brazo izquierdo sobre las mantas, inmovilizado por un
aparato de alguna clase. Hizo un rictus de dolor al ver la
aguja. Sigui con la mirada el tubo, hasta llegar a la
botella que colgaba de un soporte.
Estara en un hospital?
Lo dudaba. Las mantas eran muy suaves y la habitacin
demasiado grande para ser un hospital. Adems, estaba
muy bien amueblada.
Mir a su alrededor, absorbiendo impresiones de lo
que la rodeaba. Haba dos sillas cerca de las ventanas. En
una de ellas haba una masa oscura.
Cuando sus ojos se acostumbraron a la luz, se dio
cuenta de que aquella masa era un hombre. Tena las
piernas estiradas. Los pantalones vaqueros muy ajustados
a sus muslos. Tena la cabeza echada para atrs y estaba
dormido.
-Hola.
Lo dijo en un tono ronco, casi en un susurro, pero la
oy. Era un hombre alto, por lo menos as lo perciba
desde donde estaba encendi la lmpara de la mesilla y lo
pudo ver con ms claridad.
Tena una mandbula agresiva, oscurecida por un da
sin afeitarse. La nariz recta, un poco puntiaguda y una
boca generosa. Su cabello era oscuro, probablemente
negro, pero era difcil de precisar con aquella luz. Seguro
que tena la piel morena, pens, porque iba bien con su
imagen. Sin embargo, se fij que estaba plido. Tena unas

lneas marcadas a los dos lados de la boca. Los ojos


oscuros tambin, enrojecidos por el cansancio.
No saba si lo conoca o no.
Se fij en que l la estaba mirando con la misma
intensidad que ella lo miraba a l. Pareca que estaba
buscando algo en el fondo de sus ojos.
-Ests despierta.
-S -se sinti atrapada en su mirada, atrapada en una
pregunta que no poda responder-. Has estado aqu toda
la noche?
Esboz una media sonrisa, como si acabara de
recordar un chiste que no quiso compartir con ella.
-S.
Tena una voz profunda, clida. O por lo menos eso se
imagin con los pocos monoslabos que oy de l.
Rompi el hechizo de su mirada y se mir el brazo.
-No me gustan las agujas.
-Lo s.
Con mucho cuidado, l se sent en el borde de la cama.
-Ahora que has vuelto a la realidad, pedir que te
quiten eso.
Haba juzgado bien su tono de voz. Era una voz que
casi la acariciaba.
-Gracias.
Lo mir. Todava la estaba mirando de forma intensa
-No me gusta tener que preguntar esto dijo ella-,
pero dnde estoy?
-Estamos en un hotel de Boston.
No tena acento de Boston. Tena un acento ms

sureo. Se fij en las lneas de su frente y el tono de sus


ojos.
-Cmo te sientes?
Lexi se puso a pensar en lo que senta, preguntndose
por primera vez cmo haba ido a parar all.
-Como si me hubieran dado una paliza -admiti. El
pensamiento la dej aturdida-. Me la han dado?
l cerr los ojos.
-No. No te acuerdas?
Recordar? Recordar qu? Lo primero que haba
pensado era que estaba nevando.
-Quin eres? -le pregunt ella, pero haba otra
pregunta que para ella era ms importante-. Quin soy?
La cara que puso l podran haberse visto en cualquier
estatua. Plido como el mrmol, con la boca apretada, la
mirada perdida.
-Te llamas Alexandra Jordan -le respondi-. Yo te
llamo Lexi. Y eres mi esposa.

Ya tena un nombre. Alexandra Jordan, y una edad.


Veintisis aos. Un marido y una familia. Me.. lissa, la
doctora Melissa Knapp, era parte de su familia. Estaba
casada con el hermano de Richard, Greg, que tambin era
mdico. Pero todo aquello lo fue sabiendo a lo largo de las
semanas de recuperacin, a partir del momento en que se
haba despertado y vio a Richard en aquella habitacin.
Eran cosas de las que ella no se acordaba.
No se acordaba de nada, ni siquiera de la razn por la

que estaba enferma. De lo nico que se acordaba era de


que no le gustaban las agujas. Que le gustaba el color
azul. Le gustaba el marisco y la fruta. Y las flores de
primavera. Pero todo aquello eran sensaciones. Y cada vez
que haca aquellos comentarios, Melissa entrecerraba los
ojos y Lexi se senta como un animal de laboratorio.
Nadie le haba explicado el origen de su enfermedad,
que le haba arrebatado la memoria. Ni tampoco nadie le
quera decir nada sobre su pasado, ni de su identidad.
-Es mejor que te acuerdes por ti misma -le haba
dicho Melissa, sin querer escuchar los argumentos de
Lexi.
Y Richard, aquel hombre extrao que deca ser su
marido, pareca a veces menos accesible que Melissa.
La llevaron a casa. La metieron en un avin privado y
no le dijeron dnde iban en concreto. Oklahoma. Lexi
tena un vago concepto de aquel estado, imgenes de
praderas y polvo, de indios en sus tiendas. Pero el terreno
que vio desde el avin era llano y seco.
Haba volado sobre las montaas. No vio picos muy
altos, slo bosques de madera y rocas. Y en el centro de
aquellos montes, recorrindolos de norte a sur, haba un
inmenso lago.
-Cmo se llama? -pregunt Lexi.
-Eufaula -le respondi Richard.
-Eufaula -repiti Lexi-. Es francs?
-No es indio -le inform.
Melissa, sentada en un asiento al lado del piloto,
pareca absorta en unos papeles. Lexi vio que Richard

tena otro estado de nimo, del que haba estado con


anterioridad.
-Est nuestra casa cerca del lago? -le pregunt.
-No mucho.
Lexi se sinti desilusionada.
-Oh.
Richard frunci el ceo y se acerc a ella, hablndole
de forma suave, casi como si no quisiera que los dems le
oyeran.
-Por qu pones esa cara?
-Porque siempre haces lo mismo -le respondi, sin
sentirse intimidada por el hombre que tena el control
absoluto sobre su vida-. No es justo. Me pides
respuestas, pero t no me das ninguna.
Richard apret los labios y la mir con unos ojos
negros.
-A lo mejor tienes razn -admiti l-. Qu es lo que
te ha decepcionado?
-Nada importante -le respondi.
-Eso t no lo sabes.
-No, no. Claro que no -todos los sentimientos de
frustracin acumulados estaban saliendo de pronto a la
luz-. Yo lo nico que s es lo que t quieres contarme. Y
me cuentas muy poco. Por qu, Richard? Qu es lo que
ests ocultando?
El tiempo que haban pasado en el hotel de Boston, a
pesar de que haba salido de vez en cuando, no haba
mejorado la palidez de Richard. Pero al hacerle aquellas
preguntas, se puso ms plido an. La agarr de los

hombros con las dos manos, como si quisiera zarandearla,


o estrecharla entre sus brazos.
-Qu es lo que te ha decepcionado? -le repiti.
Tena mucha ms fuerza que ella.
-Es que pens que podra ser agradable vivir cerca de
un lago -le respondi.
l cerr los ojos y suspir. Despus, como si se
hubiera dado cuenta en aquel momento de que la estaba
agarrando con fuerza, la solt.
-Pues entonces vivirs cerca del lago.
Ella apart su mirada , sintindose confusa, fijndose
en sus manos y viendo que tena unas cicatrices que suban
por el brazo y se ocultaban bajo la manga de la camisa. Se
pregunt cmo se habra hecho aquellas cicatrices, si
tenan alguna relacin con su prdida de memoria. Pero
eso perteneca al pasado y no lo recordaba.
Suspir y cerr los ojos, para reprimir las lgrimas
que amenazaban con salir.
-Tu respuesta era importante, Lexi.
Fue una concesin, y saba que tena que estar
agradecida por ello.
-Pero no me vas a decir por qu.
-No puedo -le respondi-. Ten paciencia, a pesar de
que algunas veces que te parezca que yo no la tengo.
Tenemos que fiarnos de Mel en este aspecto, por lo
menos durante un tiempo.
El avin empez a volar en crculos. Richard se apoy
en su respaldo. Le agarr su mano y entrelaz sus dedos
con los de ella. Lexi mir por la ventanilla, pero

inmediatamente apart la vista.


Richard la estaba mirando, sin reflejar emocin
alguna. No le molest que la mirara. El viaje la haba
dejado ms cansada de lo que ella haba pensado. Se fij
en que l tambin tena gesto de cansancio. Cunto
tiempo llevara sin dormir una noche entera? Porque cada
vez que se haba despertado en las noches que haban
pasado en el hotel, l siempre haba estado a su lado.
De pronto sinti que el miedo se apoderaba de su
cuerpo. Richard apart su mano. Cerr los ojos y procur
olvidarse de aquel temor. Se apoy en su respaldo y se
agarr con fuerza a la mano de Richard, como si le fuera
la vida en ello.

-Dios mo -exclam Lexi con sorpresa.


La carretera privada por la que haban ido era
impresionante, cubierta a ambos lados de rboles. Se
detuvieron ante unas puertas inmensas que se abrieron de
forma electrnica. Cuando el coche se detuvo frente a
una casa inmensa, sinti que no estaba preparada para
tantas sorpresas.
Salieron del coche y subieron por unos escalones de
mrmol y entraron en un vestbulo de mrmol tambin.
Dos columnas de estilo corintio sujetaban el techo
arqueado.
Lexi mir al hombre que haba a su lado. No le
extraaba que no le hubiera contado aquello. No se lo
hubiera credo.

-Vivimos aqu? -le pregunt.


-Bueno, bueno. Al fin llegan los viajeros.
-Greg!
Lexi not la emocin en la voz de Melissa por primera
vez, cuando se dirigi a saludar al hombre que se
acercaba a ellos con la ayuda de unas muletas.
-Te he sorprendido, querida? Ya te dije que no me
iba a quedar para toda la vida en esa silla de ruedas.
-Pero tus manos... -le dijo Melissa.
-Olvdate de mis manos.
El hombre se qued de pie frente a ellos. Mir a Lexi.
No saba si los conoca. Saba que era el hermano de
Richard. Se parecan, aunque no era tan alto, ni tan
delgado como el hombre que estaba a su lado.
-As que t eres la mujer que le ha echado el lazo a mi
hermano.
Lexi se encogi, al or la amargura en el tono de voz
de aquel hombre.
-Ya basta, Greg.
Richard habl muy suave, pero Lexi not que en
realidad le estaba dando una orden. Y as lo debi
entender tambin Greg. Su rostro dibuj una sonrisa.
-Claro, Richard. Es mejor no molestar, verdad? -se
apoy en sus muletas y se dio la vuelta-. Tu eficiente ama
de llaves os ha preparado un refrigerio y tambin tiene
una lista de mensajes de personas que han llamado. Tu
agente por lo menos ha llamado seis veces.
-Alexandra est cansada -dijo Richard,
interrumpiendo a Greg al tiempo que apretaba su hombro,

instndola a que se diese la vuelta-. La llevar a su


habitacin. Esprame en la biblioteca.
Esa vez la orden fue tajante. Lexi se dio la vuelta,
contenta de abandonar la escena que no entenda. Dej
que Richard la llevara a su habitacin.
Subieron al piso de arriba. El suelo del pasillo era de
madera de roble, no mrmol.
Lexi mir al hombre que caminaba en silencio a su
lado. Quin era? Crea haber visto todas sus facetas
durante las semanas que pasaron en Boston. Lo haba visto
mostrarse gentil y a veces despegado. Pero nunca le haba
visto ejercer la autoridad con tanto aplomo. Sera por la
casa? No. Descart esa idea de inmediato. La casa, si
acaso, poda ser un reflejo de s mismo, no lo contrario.
Eso estaba claro, porque no haba ms que fijarse en su
porte, en su traje hecho a medida y sus zapatos de estilo
italiano. Estaba claro que era un hombre vestido como se
tena que vestir viviendo en una casa de ese tipo, mientras
que ella...
No saba nada de l. Saba lo mismo que haba sabido
la maana que despert y lo encontr a su lado. Un
desconocido que le dijo que era su marido.
Su marido.
Melissa, la omnipresente Melissa, le haba dicho a
Richard que Lexi ya estaba en condiciones de volver a
casa. Le habra dicho tambin que podra volver a sus
deberes conyugales?
Lexi tropez y Richard se dio la vuelta de inmediato
para sujetarla. Lo mir, pensando en que le haba ledo los

pensamientos, pero tan slo vio preocupacin en sus ojos,


nada ms. Sinti la presin de sus manos en sus brazos,
unas manos fuertes y a la vez delicadas. Qu es lo que
haba habido entre ellos en el pasado?
Ella sonri, como disculpndose por su torpeza y l
respondi con una mirada cargada de preocupacin.
-Ests bien?
No lo estaba. All, en la semioscuridad del pasillo, con
Richard a su lado, era cada vez ms consciente de ello.
No saba cmo le habra respondido a una pregunta as
en el pasado. No saba cmo tena que responder una
esposa. Slo saba y se daba cuenta de la irona de sus
palabras.
-Una pregunta un poco tonta, Richard -le respondi,
echando la cabeza para atrs para poder ver su mirada
penetrante-. Debes saber que estoy aterrorizada.
-De qu, Lexi? -le pregunt-. De mi casa, de mi
familia, de que no puedes recordar nada, de m?
-S.
Le dio esa respuesta, a pesar de que saba que no era
verdad. La mirada de Richard perdi su calidez, al tiempo
que la soltaba.
-No, de ti no -le aclar-. Si no de lo que esperas de m.
Y quiz de lo que yo espero de m misma.
-Y si te digo que no espero nada de ti?
-Pero no es lo que me vas a decir, no es cierto? -le
pregunt.
Richard movi la cabeza en sentido negativo.
-No.

La agarr del brazo y su cuerpo respondi al sentir su


mano. No era miedo, se dijo Lexi a s misma, sino
conciencia del poder que tena sobre ella, tanto fsica
como emocionalmente, e incluso financieramente. No,
miedo no. En ningn momento haba sentido miedo de l.
Aunque a lo mejor deba sentirlo, pens por un momento.
A lo mejor algn da deba sentirlo. Intent borrar de su
mente esos pensamientos.
Entr en una habitacin muy grande, decorada con
luces indirectas que iluminaban determinadas zonas y en
tonos azules.
Lexi se quit el abrigo con la ayuda de Richard y lo
dej en un sof de estilo francs. Recorri con su mirada
la habitacin, esbozando en su rostro una sonrisa.
Aparte del sof no haba ms muebles de estilo
francs. Mesas de estilo Hepplewhite ingls. Sus oscuras
superficies brillaban a la luz de las lmparas. Tambin
haba un sof blanco frente a la chimenea.
Al otro lado de la habitacin estaba la alcoba, con dos
paredes de ventanas y en una tercera con puertas
francesas, que albergaban una cama casi de tamao real.
Se dio la vuelta y vio que Richard estaba observando
su reaccin.
-Te gusta? -le pregunt.
-S, mucho -le respondi-. Casi me haba esperado ver
grgolas y grifos en el techo.
-No, monstruos no, Lexi. Eso es algo que no puedes
tolerar.
A continuacin, y como si hubiera pensado que ya le

haba dicho demasiado, se dio la vuelta y coment:


-El cuarto de bao y el vestidor estn ah.
Encontrars todo lo que necesitas. Cuando suba, te traer
una bandeja. No tardar mucho. Date un bao si quieres.
-Richard?
Se dio la vuelta, camin hacia una puerta que sala del
pasillo y la abri.
-Yo me voy a quedar en una habitacin al lado de la
tuya -le dijo-. Puedes cerrar la puerta si quieres, pero
preferira que la dejaras abierta para que pueda orte si
me necesitas en medio de la noche.
-Richard? -lo mir un tanto confusa. Estaba teniendo
con ella una actitud un tanto despegada. Educado, pero
impersonal. La estaba tratando como una desconocida,
mientras que ella tena en su cabeza un montn de
preguntas que hacerle. Haba sacado sus cosas de aquella
habitacin. Porque estaba claro que aquella era tambin la
habitacin de Richard. Pero no se atreva a preguntarle
las cosas que le tena que preguntar.
-Compartamos antes esta habitacin?
-S -le respondi.
-Y la cama?
-S -volvi a responderle.
-ramos felices aqu? -insisti-. Nos ambamos?
-Lexi -le respondi con voz suave-. Por qu me
preguntas esas cosas?
-A quin ms se las puedo preguntar? -se fue a su
lado y le puso la mano en el brazo-. Me ests diciendo que
sta es mi casa, pero yo no me acuerdo. Me dices que eres

mi marido. No quiero herirte, pero tampoco me acuerdo.


No crees que deberas responderme la pregunta?
-Me creeras?
-No tendra ms remedio, no?
-Si te dijera que me amabas con todo tu corazn y que
los dos ramos las personas ms felices del mundo, me
creeras?
Eso era lo que ella deseaba. Lo deseaba con todas sus
fuerzas.
-0 si te dijera que tenas miedo de m, que odiabas
este sitio, que esperabas la mnima ocasin para
escaparte, me creeras?
Lexi sinti en la mano su brazo en tensin.
-Por qu no me quieres responder?
Richard le quit la mano de su brazo y se la puso entre
las suyas.
-T sabes las respuestas, Lexi. Sean las que sean, las
tendrs que descubrir por ti misma.

CAPTULO TRES
El sonido de la lluvia golpeando contra las ventanas
despert a Lexi. Abri los ojos y se acomod en la
almohada. Ya haba amanecido. Haba dormido toda la
noche. No haba tenido pesadillas. Haba logrado dormir
toda la noche de un tirn.
-De todos los meses del ao, enero es en el que peor
tiempo hace.
Lex abri los ojos. Junto a la puerta vio a una mujer
delgada con el pelo plateado. Llevaba una bata de
terciopelo verde.
-Es ms tarde de lo que parece -continu dicindole la
mujer-. Est ms oscuro por la tormenta. Seguro que por
la tarde la lluvia se convierte en hielo.
Lexi, que ya estaba despierta, se apoy en el cabecero
de madera de la cama y se cubri con la manta. La puerta
que daba al vestbulo estaba cerrada. Haba visto cmo
Richard la haba cerrado con llave la noche anterior. Mir
hacia el otro lado de la habitacin y vio que la puerta de
Richard estaba abierta.
-Est abajo, en su despacho -le dijo la mujer-. Lleva
all horas escribiendo. De joven se pasaba casi todo el
tiempo escribiendo all sus historias.
Se acerc a la cama y se sent en el borde.
-Quera hacerte una visita mientras l estaba
ocupado. Estaba tan de mal humor cuando llam por
telfono hace unas semanas desde Boston. Quera
resolver por lo menos una cosa antes de verlo de nuevo.
La mujer era mayor de lo que Lexi haba pensado al

principio. Aunque se haba maquillado, no haba podido


disimular las arrugas de sus ojos.
-Yo quera llevarme bien contigo, Alexandra. Te
pareces tanto a mi sobrina.
Lexi acept el examen que le estaba haciendo aquella
mujer con creciente irritacin. Era una persona que sufra
de amnesia, no era un animal de laboratorio sin
sentimientos.
-No te acuerdas de nada?
No saba por qu le haca aquella pregunta, cuando
todo el mundo lo saba. Prefiri no responder a aquella
mujer, lo mismo que prefiri no preguntarle tampoco su
identidad.
-Est bien -coment la mujer, levantndose de la
cama-. Quiz sea lo mejor.
Se dirigi hacia una mesa pequea y abri un cajn.
-Richard pens que yo saba esto -dijo-. A m me
dejaron desconcertada sus acusaciones, tanto que no tuve
ms remedio que hacer algo. Y dnde mirar mejor que
donde realmente empez todo.
Sac una cosa del cajn y se dirigi de nuevo a la
cama. Lexi la observ en silencio, deseando que aquella
mujer aclarara lo que estaba diciendo y que le dijera lo
que le tuviera que decir.
-No fue difcil encontrarlos, y menos cuando supe
dnde buscar. Estaban en la parte de atrs del cajn,
donde ningn ladrn podra encontrarlos.
-Yo en tu lugar no le dira a Richard lo descuidada que
fuiste con ellos continu diciendo, colocando en su mano

dos anillos.
Lexi se qued mirando los dos anillos de zafiros y de
diamantes. Cuando volvi a levantar la cabeza, dispuesta a
realizar una pregunta, descubri que la mujer ya casi se
haba ido de la habitacin.
Estaba de pie, junto a la puerta de la habitacin de
Richard. Enarc una ceja de forma delicada.
-Otra cosa, Alexandra -le dijo mostrndose
condescendiente-. Bienvenida a casa.

La noche anterior, el bao de color rosa, con sus


apliques de mrmol, le haba parecido otra muestra de la
opresin que ejerca aquella casa. Despus de haber
descansado, sin embargo, Lexi mir la habitacin con
otros ojos, con una actitud en la que apreciaba la belleza y
el lujo de aquella estancia. Habra vivido ella rodeada de
tanta riqueza?
Los vestidos que haba en el guardarropa le valan
todos. Tambin comprob que le valan los anillos.
Se los dej puestos, intentando descubrir los
sentimientos que le evocaban, mientras se preguntaba qu
haba que ponerse para desayunar, cuando una viva en una
especie de museo. Seguro que no uno de los varios pares
de pantalones vaqueros que encontr doblados en el
armario. Y menos un vestido para desayunar. Se puso un
par de pantalones de tela de color melocotn, con un
suter de lana y un par de zapatos de tacn bajo.
Se sinti como una nia jugando a las casitas. Se mir

en el espejo. Tena el pelo muy corto y su mirada revelaba


secretos que ni ella misma poda saber.
Era una extraa para s misma. Tan extraa como todo
el mundo que se haba encontrado. Como todo el mundo
que conocera a partir de ese momento y hasta que se le
desbloqueara la mente. Melissa le haba dicho que no
haba ninguna razn fsica que le impidiera recordar.
De pronto se fij en que se estaba dando vueltas a los
anillos. Se los quit y se los meti en el bolsillo del
pantaln.
Dndose cuenta de que slo estaba posponiendo lo
inevitable, Lexi levant el mentn y estir los hombros. Si
aquel era su hogar, no deba esconderse en su habitacin.
Si aquella era su familia, no deba esconderse de ellos, por
mucho miedo que le diera.
Se fue al piso de abajo. Lexi suspir cuando encontr
la sala donde estaba el desayuno. Unas cortinas de estilo
austriaco cubran los ventanales en los que golpeaba la
lluvia. Pero a pesar del mal tiempo que haca, era una
habitacin muy alegre. En una de las esquinas, por
ejemplo, haba una pequea fuente de mrmol. Era posible
que aquello fuese de verdad su hogar.
Empuj la puerta y entr en la cocina.
Una mujer de unos cincuenta aos, con el pelo canoso,
recogido en un moo, levant la cabeza y su cara de
sorpresa se convirti en una expresin de alegra.
-Seora Jordan!
Lexi se qued en el sitio donde estaba. Sera aquella
mujer alguien que ella conoca?

La mujer se levant de la silla.


-El seor Jordan me dijo que posiblemente se
levantara tarde. Me dijo que no la molestara. Si me
hubiera llamado, le habra subido el desayuno a la cama.
-Es que nadie me ha explicado las costumbres que hay
aqu.
-Oh -la mujer pareci un tanto desconcertada y mir
a su alrededor, antes de mirarla de nuevo a la cara-. Lo
siento. Es que se me olvidan las cosas. Yo le explicar
cmo funciona. Es un sistema integrado en los telfonos.
-Gracias -le dijo Lexi-. Se lo agradecera mucho -se
qued mirando las recetas que estaba consultado aquella
mujer-. Me gustara tomar algo de caf
-Por supuesto -la mujer orden cuidadosamente las
fichas-. Vyase al saln y yo se lo llevar.
En tan slo unos minutos, la mujer apareci con una
bandeja. Lexi, que estaba mirando por la ventana, gir la
cabeza.
-No puede ver el lago hoy, a causa de la lluvia -dijo la
mujer, dejando la bandeja en una mesa en la que podan
sentarse diez personas con tranquilidad.
Se puede ver normalmente el lago desde aqu?
-Claro -respondi la mujer.
Record que le haba preguntado a Richard si vivan
junto al lago y l le haba respondido lo contrario.
Por qu le haba respondido de aquella manera?
Movi la cabeza y se dirigi a la mesa.. Una cafetera
plateada y una taza la estaban esperando. Sin leche. Sin
azcar. Pero no necesitaba ni leche, ni azcar. Mir a la

mujer que la estaba observando, casi con ansiedad.


-Yo me llamo Eva Handly -le dijo la mujer-. Mi marido,
Jack, que lo conoci anoche, lleva aos trabajando para el
seor Jordan... y para usted.
Lexi suspir y asinti con la cabeza, agradeciendo que
se hubiera presentado.
-Gracias, seora Handly -le respondi-. Odio tener
que preguntar las cosas.
Por un momento, la mujer pareci tener un gesto
clido hacia ella, pero slo por un momento.
-En un minuto le traer el desayuno.
-No -le dijo Lexi-. Esto es todo lo que voy a
desayunar.
-La seora Knapp me ha dado rdenes -dijo la seora
Handly, antes de marcharse de la habitacin.
El concepto de Melissa de lo que era un buen desayuno
dejaba bastante que desear, pens Lexi ms tarde.
Estaba bien para una persona que tena que trabajar en el
campo, pero ella no se poda comer tanta comida. Ni
tampoco lo iba a intentar.
Haba sido Melissa siempre una persona tan
arbitraria? A lo mejor s. Sin embargo no estaba
dispuesta a que nadie decidiera por ella lo que deba o no
deba desayunar.
Estaba jugueteando con la comida del plato,
preguntndose qu iba a hacer el resto del da, cuando
Richard entr en el comedor.
Lo mir con gesto de culpabilidad. Sin embargo, se
puso muy contenta al verlo. Tena mejor aspecto, ms

descansado. Llevaba unos pantalones vaqueros y un suter


de cuello alto, que destacaba la fuerza de sus brazos y de
sus hombros. Pareca estar mucho ms cmodo, ms a
tono con el entorno. A pesar de que le dirigi una sonrisa
un tanto extraa, estaba claro que se puso contento al
verla.
-Eva me ha dicho que estabas aqu -le dijo. Sac la
silla y se sent a su lado-. Has descansado bien?
-S -sonri de forma dubitativa-. Y t?
-Pues yo tambin -se qued mirando el plato-. Pero
sigue desayunando.
Lexi mir el montn de comida que le quedaba e hizo
un gesto de desagrado.
-Es que no me apetece. Quieres tomar un caf?
Richard movi en sentido negativo la cabeza.
-No, ya he tomado suficiente esta maana.
Ella se sirvi un poco ms.
-Y ahora?
Richard estir su mano, con sus alargados dedos y le
apart un mechn de pelo de la cara. Al sentir sus dedos,
el pulso se le aceler. Lexi se mordi el labio y con sus
ojos sigui el curso que trazaba su mano.
-He pensado que ser mejor que te ensee la casa,
para que as no te pierdas -le dijo-. Si quieres, claro.
-Me encantara -le respondi, ya que no quera
quedarse todo el da en su habitacin, ni tampoco dejar la
compaa de Richard tan pronto.

Richard empez a ensearle la casa empezando por la


habitacin de al lado, un comedor que empequeeca el
tamao del comedor donde haba desayunado. Lexi se
sent en el brazo de un silln y se qued mirando de
forma pensativa.
Era una habitacin un tanto cargada. Esa era la nica
palabra que se le ocurra para describirla. Con muebles de
estilo espaol muy grandes, cortinajes que bloqueaban la
entrada de la luz del exterior, lmparas inmensas que le
daban un aspecto muy triste.
Richard se apoy en un aparador, con las piernas
cruzadas, aunque se va que no estaba a gusto. Por qu
pensara que tena que fingir estar a gusto?
-Quieres que te diga cules fueron tus primeras
palabras cuando hace ms de un ao te traje a esta casa?
Lexi sinti un nudo en la garganta. Se dio la vuelta con
cautela.
-Dijiste, Dios mo, vivimos aqu?
-Pero eso es lo que dije...
-Anoche -termin por ella. Abandon su posicin y
camin hasta su lado. La mir-. A ti no te gusta esta
habitacin, Lexi. Nunca te ha gustado. As que no vas a
herir mis sentimientos si me lo dices. A m tampoco me
gusta.
-Quiere decir eso... -se dio cuenta de que haba
estado manteniendo la respiracin y la solt poco a poco-.
Quiere decir que has decidido contarme algo?
-Slo algunas cosas -admiti-. Tienes que entender
que yo no s cmo te puedo ayudar. Cuando Mel dijo que

no tenamos que contarte nada, que tenamos que dejar


que toda la informacin la sacases de tu subconsciente, no
tuve ms remedio que aceptar la situacin. Ella es
psiquiatra y sabe de estas cosas. Pero he estado pensando
mucho lo que dijiste ayer y aunque estoy de acuerdo con
Mel, al menos en parte, no veo ninguna razn para que
debas estar completamente en la oscuridad.
La mir directamente a los ojos con una intensidad
que podra haberle arrancado los secretos de su alma.
-Quiero saber... tengo que saber... la verdad. Y tu
tambin. Y esta es la nica forma de saberla, sea cual sea.
Lexi se levant y se alej de aquel extrao, y al
hacerlo se acord de los anillos que llevaba en el bolsillo.
En un gesto nervioso casi inconsciente, empez a darse
masajes en la base del dedo, recordando las palabras
crpticas que le dijo la mujer que se los haba dado.
-Richard, t crees que Melissa... crees t...? -Lexi no
saba cmo terminar la pregunta-. Has pensado que no
dicindome nada yo podra de alguna manera equivocarme
y as demostrar que en realidad me acuerdo de todo?
Richard agarr su mano entre las suyas y la
tranquiliz.
-Por qu me preguntas eso?
Lexi trag saliva y lo mir a los ojos.
-Es que esta maana una persona ha venido a mi
habitacin.
-Quin? -sinti la presin de sus manos.
-Una mujer, con el pelo plateado, muy elegante. No me
dijo quin era y yo no se lo pregunt.

Richard le solt la mano y se dio la vuelta, pero no sin


que ella se diera cuenta del dolor tan profundo en su
mirada.
-Maldita sea!
No fue una respuesta, pero Lexi sinti que era la nica
respuesta que iba a conseguir. Debera contarle lo de los
anillos? A lo mejor se los tena que ensear, pero no
quera discutir con aquel hombre si deba llevar o no un
smbolo visible de su unin.
A lo mejor tendra que haber tenido el coraje
suficiente para decrselo si hubiera seguido viendo el
dolor reflejado en su mirada, pero sus ojos empezaron de
pronto a reflejar una ira profunda.
-Estaba cerrada la puerta de tu habitacin?
-S, lo comprob cuando se fue. Sali por la puerta de
tu habitacin.
-Lo siento -le puso la mano en la sien, acariciando de
forma inconsciente un mechn de su cabello rizado, que
solt y dej caer sobre el hombro-. No debera haber
ocurrido, y no ocurrir nunca ms.
Lexi mir su mano llena de cicatrices apoyada en el
tejido color melocotn y sinti su calidez a travs de la
tela calentar su piel. Luch contra su impulso de apoyar su
mejilla sobre su mano, as como preguntarle sobre
aquellas cicatrices. Levant la cabeza y lo mir, pero l se
haba dado cuenta de su mirada. Retir la mano y se la
meti en el bolsillo.
-Quin era esa mujer, Richard? -le pregunt Lexi,
cuando se dio cuenta de que estaba perdido en sus

pensamientos.
Dio un suspiro.
-Mi madre. La volvers a ver a la hora de la comida.
Haca tan mal tiempo que no salieron fuera, por lo que
se limitaron a ver la casa por dentro. Ni siquiera despus
de recorrer varias habitaciones cambi su estado de
humor. Hubo habitaciones en las que ni siquiera entraron,
como por ejemplo en la de Greg, que estaba en el piso de
abajo que haban acondicionado para que entrara con su
silla de ruedas, las habitaciones que ocupaba la madre de
Richard, Helene, y la de Melissa, que estaba en el segundo
piso. Ni en una que estaba cerrada con llave, la cual le
explic Richard era una especie de solario que estaban
renovando y en la que era mejor no entrar.
Hubo sitios que a Lexi no le gustaron, como el
vestbulo de entrada y otro saln en el que haba colgados
todos los trofeos de caza y los suelos cubiertos con las
pieles de los animales, ni tampoco la escalera de servicio
que utilizaban los criados y por la que no haba tenido ms
remedio que bajar para seguir a Richard.
Tambin haba habitaciones muy agradables. Pero slo
en el invernadero, una estructura con paredes y techo de
cristal, pegada a la parte este de la casa, se encontr de
verdad como si estuviera en casa. Pero ni siquiera
entraron dentro, se quedaron en la puerta, mirando la
jungla de plantas tropicales.
Y cuando terminaron de verla, Richard le cont la
historia de la casa. No le haba mentido cuando le dijo lo
del lago. Aquel lago tan slo llevaba all cuarenta aos

aproximadamente, mientras que la casa haba sido


construida haca por lo menos ochenta. La haba
construido un especulador para su querida y la hija que
tuvieron entre los dos. Haban vivido all hasta que l se
mat en un accidente de avin, mientras iba a supervisar
sus campos petrolferos que tena en Texas.
Lexi intent ver la casa a travs de los ojos de la
mujer que haba vivido en tan aislado esplendor, junto a un
hombre que sin casarse con ella la haba agasajado, o a
travs de los ojos de su hija. Se habra deslizado la nia
por el pasamanos de la escalera, o patinado por los suelos
de mrmol del vestbulo? O habra sido una nia tmida,
asustada por todo lo que le rodeaba?
-Debi quererla mucho -dijo ella.
-No lo suficiente como para abandonar a su mujer y a
su hijo y casarse con ella -le respondi Richard de forma
cortante-. No lo suficiente como para darle unas cuantas
hectreas de sus posesiones. No lo suficiente como para
dejarle algo en su testamento.
-Qu ocurri?
-Su esposa los expuls. El da que le enterraron,
despidi a todos los sirvientes y contrat a otros de su
gusto, que se quedaron impvidos viendo cmo madre e
hija hacan las maletas. La abuela fue un poco ms
generosa -coment Richard-. Les dio uno de los coches,
para que se pudieran marchar.
-Tu abuela? -le pregunt Lexi.
Richard asinti con la cabeza.
-Aunque era una mujer con el corazn tan duro romo

una piedra. No haba tenido ms remedio que ser de


aquella manera. Haba trabajado en los campos
petrolferos codo con codo con mi abuelo. Nunca le
perdon que se gastara el dinero con aquella mujer.
-Y qu le ocurri a aquella mujer? pregunt Lexi.
-No estoy seguro -le respondi Richard-. Se coment
que deba haber guardado algo de dinero, o joyas, porque
pasaron varios aos sin que nadie supiera nada de ella, al
cabo de los cuales nos puso un pleito alegando que se
haba quedado embarazada antes de la muerte de mi
abuelo y que su hijo tena derecho a la herencia. Durante
aos la nica versin que escuch fue la de mi abuela.
Aunque era una versin un tanto sesgada, me jur que era
imposible que existiera aquel nio, porque mi abuelo se
haba quedado estril. Pero aunque lo hubiera habido
-coment, encogindose de hombros-, no sirvi de nada,
porque el caso se cerr sin celebrarse juicio.
Haban llegado casi al final de su recorrido. Con una
leve presin en su brazo, Richard la invit a entrar en un
despacho. l se fue a la chimenea y se qued mirando los
troncos. Lexi se sent en el sof y se qued mirndolo,
sabiendo que estaba decidiendo lo que le tena que contar.
-La casa se qued vaca durante aos. Se quedaron
viviendo los criados, que envejecieron y murieron poco a
poco. Hasta que mi padre cumpli los veinte aos y conoci
a una mujer muy guapa, una mujer de la que nadie saba
nada, pero que a mi abuela le gustaba muy poco.
-As que mi padre se trajo a aquella chica aqu, a pesar
de que legalmente era propiedad de mi abuela. A su novia

le encantaba este sitio. Prefera vivir ms aqu que en la


ciudad.
Richard apret los puos, pero continu hablando con
tono calmado y reflexivo.
-Le dio a mi padre un hijo y le jur devocin
incondicional. Pero mi abuela descubri que ella era la hija
de aquella mujer, la hija que haba sido criada en esta
casa, y dijo que no estaba dispuesta a que siguiese bajo
este techo una sola noche ms.
La casa, y todas las propiedades, las controlaba mi
abuela. Una vez ms, fue la nica versin que o durante
aos, pero fuera como fuera, el resultado es que mi madre
se fue...
No percibi el suspiro de desaliento de Lexi. Sigui
mirando los troncos, como si estuviera hablando con ellos.
-Se fue del lado de mi padre. Y me abandon a m.
Lexi record todos los momentos en que l la haba
consolado, abrazado con pasin en las horas ms
intempestivas de la noche. Y quiso hacer lo mismo por l.
Pero no saba cmo iba a reaccionar a su ofrecimiento.
Camin hasta su lado y le puso una mano en su brazo.
-Pero est contigo ahora.
Richard se dio la vuelta. Tena la mirada tan oscura
que no saba si la estaba viendo.
-Helene est con Greg -le dijo-. Es el hijo que tuvo
con el hombre con el que se cas despus de divorciarse
de mi padre.
Movi de lado a lado la cabeza, como si quisiera
aclarar sus pensamientos y se frot la frente.

-No quera vivir aqu, Lexi. Los aos que pas aqu de
pequeo no fueron muy agradables. Pero hubo un momento
en nuestras vidas en que necesitbamos privacidad -sonri
de forma triste y mir a su alrededor-. Y en esta casa la
puedes conseguir con facilidad.
-Me habas contado todo esto alguna vez?
-No -admiti l-. Por lo menos no toda la historia. Y a
lo mejor era lo que deba haber hecho.
En ese momento Richard cambi la expresin de su
mirada y se retir de forma un tanto brusca de su lado.
-Bueno, es hora de comer -dijo-. Quieres subir a algo
a tu habitacin?
-S.
Se estaba alejando de ella y no poda hacer nada por
evitarlo.
-Sabes ir? -le pregunt.
-Claro -le respondi.
-Est bien. Te espero en el comedor dentro de media
hora. Toda la familia estar all.
Richard asinti y mir hacia la puerta. De pronto lo vio
como un animal feroz, atrapado y vulnerable. Aunque
estara confundida. Richard no, l era su nica salvacin,
su nico vnculo con el mundo de los recuerdos.
CAPTULO CUATRO
La tormenta sigui amenazando lo que quedaba de da,
pero a media noche lleg el hielo. Richard se movi en su
cama cuando oy los primeros golpes en su ventana y en el
tejado de tejas espaolas.
A lo mejor Lexi tena fro.

Se oa una especie de quejido procedente del lago,


producido por el viento.
Lexi nunca se haba aclimatado a esa clase de clima y
saba que el invierno le afectaba. Hubo un tiempo en que
l la abrazaba y la calentaba.
Pero en el estado en que se encontraba, lo nico que
quera de l era que la reconfortara cuando las pesadillas
la acechaban.
Pesadillas. Su cuerpo haba dejado ya de sufrir por los
efectos de las drogas que el mdico le haba dado.
Pesadillas que ella se negaba a contar. Pesadillas que
hacan que ella se abrazara a l, antes de despertar presa
del terror, temblando y necesitndolo, aunque slo fuera
durante unos cuantos minutos.
Mir el reloj despertador que tena en la mesilla de
noche. Eran las tres. Las tres y estaba despierto,
mientras que Lexi estaba dormida en la cama que en el
pasado haban compartido. La noche anterior haba
dormido de un tirn. A lo mejor sus noches de vigilia
haban quedado definitivamente atrs.
Al igual que el amor que ella una vez le haba
profesado.
Se puso de espaldas y cerr los ojos, escuchando el
granizo golpear las ventanas. Lexi no era la nica que
senta fro. El tambin lo senta, de una forma que pocos
podan entender. Fro en lo ms hondo de su ser.
No deba haberle contado la historia de su familia.
Pero empez a contrsela y ya no pudo parar. Aunque no le
haba contado la mayor traicin de todas, la que le haba

dejado con el deseo de que aquella misin acabara con su


vida de una vez por todas.
De pronto oy que ella se quejaba. Esa noche no iba a
dormir de un tirn.
Estir la mano y se puso la bata que haba al lado de la
cama. En la oscuridad no se le vean las heridas que tena
en el brazo y en su hombro. No quera que Lexi se las
viera. Tena en la piel las mismas heridas que tena en el
alma.
La habitacin estaba a oscuras, iluminada tan slo por
los rescoldos del fuego en la chimenea. Lexi estaba
dormida en el sof, escondida entre una pila de cojines y
mantas que haba llevado de la cama.
Richard se qued de pie mirndola. Haba rechazado
su cama, lo mismo que lo haba rechazado a l. Su dolor
haba dejado de ser fsico. Mel se lo haba asegurado. Lo
que la asustaba no quera compartirlo con l. Por qu
entonces se empeaba en reconfortarla, cuando ella lo
rechazaba nada ms pasrsele los momentos de
debilidad?
Lexi se movi, cubrindose los hombros con la manta.
Las llamas se avivaron un poco y vio que en su mano llevaba
los anillos de zafiros y diamantes. Sus anillos.
Unos anillos que l no haba visto desde que en marzo
la dejara en aquella habitacin y se fuera a morir a un
hospital de la jungla.
Unos anillos que Hampton le haba jurado que no haba
llevado con ella al hospital que ella misma haba
encontrado.

Unos anillos que eran el smbolo de la promesa de


amor y proteccin que l le haba dado.
Se quej de nuevo, capturada entre las redes de su
pesadilla. Richard se sent a su lado, sin tocarla, sin
atreverse a despertarla.
Tampoco quera saber dnde haba encontrado
aquellos anillos.
Se despert como siempre, incorporndose de pronto,
con la boca abierta, con sus ojos mirando algo que l
sospechaba ni siquiera poda ver.
-Lexi -le dijo con voz suave, segn le haba dicho
noche tras noche.
Ella se dio la vuelta para mirarlo y lo dej que la
estrechara entre sus brazos, abrazndolo con tanta
tuerza como l la estaba abrazando, temblando, pero no
llorando, pero sin decir una palabra.
-Dime -le dijo, con la misma voz suave, sabiendo que
en sus sueos estaba la llave para recuperar su memoria-,
qu has visto?
Ella se estremeci y se apart un poco, pero sin
soltarse del todo.
-Telfonos -le respondi-. Miles de telfonos-. Con
todos los cables cortados y colgando. Y escaleras.
Oscuras y estrechas escaleras que bajaban hasta el
infinito.
Richard cerr los ojos un momento. Recordar los
sueos era una mejora. Aunque no tuviera ningn
significado. Le pas la mano por la espalda, hasta que
sinti que su cuerpo se pona tenso, momento en el que

entendi que era mejor retirarse.


La solt, pero no se movi de su sitio. Ella tambin
estaba sentada, retir sus manos y se cruz de brazos,
moviendo su cuerpo en una leve cadencia hacia atrs y
hacia delante.
-Cuntamelo -le propuso, con tono tranquilo.
Mel haba dicho que aquello era importante. Era mejor
que lo expresara con palabras, mientras todava lo pudiera
recordar, porque era posiblemente la nica forma de que
recuperara la memoria
-Cuntame lo que has visto.
Lexi dej de moverse, pero se mantuvo de brazos
cruzados
-Eso es todo -le respondi. Dio un suspiro Telfonos
y escaleras -tosi-. Supongo que eso es mejor que nada -lo
mir y vio el brillo de lgrimas no derramadas en sus
ojos-, Y estaba muy oscuro. Tan oscuro, Oscuro. Oscuro...
Se dio cuenta del tono histrico en su voz y estir una
mano para calmarla. No la abraz, el momento ya haba
pasado, pero le dej la mano en el hombro. Era un gesto
que siempre haba logrado calmarla. Pero esa vez no. Lexi
levant un brazo y le apart la mano.
-Por qu, Richard? -le estaba haciendo la misma
pregunta que le hizo el da que la sac de aquel inmundo
hospital, pero no con el mismo tono de voz. Haba un tono
de frustracin ahora, y la misma ira que l sinti cuando
se hizo a s mismo esa pregunta.
Por qu Lexi? Por que me abandonas cuando ms te
necesito? Por qu no has querido continuar un poco ms

con esta farsa de matrimonio? Por qu traicionaste la


confianza, el amor, los sueos que compart contigo? Y
sobre todo, por qu te castigaste de esa forma?
-Pero claro, no ests dispuesto a contestarme, no?
-por un momento, ella descarg su ira en l, antes de
apoyarse en su almohada y dar un suspiro de resignacin-.
Claro que no, qu tonta soy. Mel dice...
Lexi logr ponerse una mano en la boca, justo a tiempo
para reprimir el llanto. Una vez ms la luz del fuego de la
chimenea hizo brillar las piedras de los anillos, hacindole
recordar a Richard preguntas cuyas respuestas l
necesitaba saber.
-Yesos anillos, Lexi? -le pregunt.
Lexi mir con cara de sorpresa los anillos que se haba
puesto en el dedo y se los tap con la otra mano,
escondindolos o protegindolos.
-Son mos?
Claro que eran de ella. Los haba tenido hasta que da
que los abandon. Dnde los haba abandonado? Cmo
los haba vuelto a recuperar?
-Dnde estaban?
-Aparte de la ropa del armario, no hay nada mo en
esta habitacin -dijo, sin responder su pregunta-. Estuve
buscando esta tarde. No hay ni una sola nota, ni una
direccin, ni ningn recibo, nada.
l asinti con la cabeza, dejndola continuar.
-Lo s. Yo tambin busqu cuando volv.
Ella se lo qued mirando con cara de sorpresa.
Volver? De dnde? Cundo?

En aquel momento un vendaval de hielo golpe contra


la ventana. Lexi se estremeci y Richard se puso en pie,
alejndose de ella. Cmo lograba aquella mujer que se
sintiera culpable? En el fondo de su ser lo saba. Porque
no quera casarse con l. Siempre fue consciente de ello.
-Los anillos, Lexi -le dijo.
Tir de los anillos y se los sac del dedo.
-Estoy harta de los juegos mentales de Melissa. Estoy
harta de tener que responder preguntas cuyas respuestas
todo el mundo sabe. T puedes responderlas. Lo has
demostrado hoy. Por qu entonces me ests haciendo
esto?
Estir la mano y se los ofreci.
-Tmalos.
Richard se qued mirando los anillos que ella tena en
la palma de la mano, y toda la desolacin que haba sentido
los meses anteriores le invadi de pronto. Una vez ms lo
estaba abandonando. No haba sido capaz de hacer nada
por evitarlo la primera vez, pero esta vez poda.
Le cerr la mano con la suya, dejando los anillos donde
estaban.
-Gurdalos t -le dijo-. Mientras ests en esta casa,
llvalos puestos.
Richard oy un pequeo grito de asombro. Ella siempre
haba sabido que l era un hombre violento. No fue por
eso al fin y al cabo por lo que se haba ido de su lado?
Por qu le dola entonces aquella reaccin hacia l?
-Pntelos -le repiti-. Y dime dnde los encontraste.
Lexi se levant del sof. Con movimientos rpidos y de

ira se puso los anillos en el dedo, cerr el puo y se los


mir. Cerr los ojos un momento, antes de girar la cabeza
y mirarlo a los ojos.
-Los llevar puestos -le dijo-. Quera llevarlos. Pero no
saba si deba o no. Y ahora... parece que no tengo otra
eleccin. Pero me temo que no te puedo dar ninguna
respuesta. As que si quieres saber de dnde han salido,
te sugiero que se lo preguntes a la mujer que me los dio
esta maana. Sera mejor que hablaras con tu madre. Me
coment que por esto empez todo. Qu empez,
Richard?. Quiero saberlo. Tengo que saberlo. Por qu no
me dices lo que pas?
Querra saberlo? Tendra que saberlo?
-No te lo puedo contar! -las palabras surgieron de su
interior con toda la frustracin acumulada a lo largo de
los meses-. No puedo decrtelo, porque yo no estaba aqu.
No lo s -se dio la vuelta para marcharse antes de seguir
hablando ms. Antes de que ella suplicara por respuestas.
Antes de que l le suplicara que fingiera que no haba
ocurrido nada en los ltimos meses y que todava vivan en
el lindo de fantasa en el que l crea que vivan los dos
juntos.

Lexi sinti que le deba a Richard una disculpa.


A la maana siguiente se despert con aquel
pensamiento en su mente. Richard haba acudido a su lado
en medio de la noche, para consolarla, y ella haba
descargado contra l toda su ira.

No era justo. Pero no haba nada en su vida que lo


pareciera.
A excepcin de Richard.
Haba dejado de granizar, pero el viento golpeaba
contra las ventanas de la habitacin. Lexi se estremeci.
La luz que pasaba a travs de las cortinas era la luz de la
maana, aunque no de madrugada. Haba descansado muy
bien como para ser tan temprano.
Se destap y se oblig a levantarse, odiando aquella
tristeza, aquel fro y la opresin que senta en aquella
casa, una casa que seguro nunca haba sido su hogar.
Alguien, bien Richard, o algn criado, haba llevado una
bandeja con caf y bollos, que haban dejado en la mesa
que haba frente a la chimenea, la cual haban encendido
de nuevo. Lexi se puso una bata y se sirvi una taza, antes
de irse a la ducha.

No pudo encontrar el despacho de Richard. Saba que


estaba en algn lugar del laberinto de pasillos que haba
en el subsuelo. Nadie necesitaba tanto espacio. Y menos
una mujer, una nia pequea y un hombre que slo las
visitaba de vez en cuando. Ni tampoco para un matrimonio
de recin casados como Richard y ella.
Recin casados.
-Se lo haba dicho Richard?
Lexi se detuvo ante otra puerta cerrada con llave y se
apoy en ella, sintiendo fro con tan slo el suter y los
vaqueros que se haba puesto, convencida de que la iban a

proteger de aquella atmsfera extraa.


Se sinti oprimida por aquellas puertas cerradas a cal
y canto. Desde donde estaba, se oa el sonido rtmico de
un motor. Aquel sonido la oprima tanto que en un
momento determinado se descubri apretando su espalda
contra una puerta, con los latidos de su corazn al unsono
con los cada vez ms incesantes ruidos del motor.
-Que paren eso!
Se puso la mano en la boca, pero no pudo evitar que se
le escapase el grito. No haba nada en aquel sitio que la
hiciera perder el miedo que la atenazaba.
Nada, excepto la causa de su prdida de memoria.
Nada, excepto lo que la haba torturado en sus sueos
y le haba hecho refugiarse en los brazos de Richard.
Nada, excepto lo que haba hecho que volvieran a
aquella casa, que los dos parecan odiar.
Lexi dio un suspiro. No estaba atrapada, se record a
s misma, para darse ms seguridad. Ni se haba perdido.
No encontraba el despacho de Richard, pero podra
encontrar otro sitio clido y confortable.
Sin prestar atencin al olor de cloro de la piscina,
Lexi se fue en el sentido opuesto, hacia donde estaba el
invernadero, hacia un banco de cemento rodeado de
bananeras y palmeras muy altas.
Detrs de ella haba una pajarera en la que haba
pjaros tropicales. Estaban encerrados. Atrapados. Si
haca lo que su corazn le estaba pidiendo can esos
momentos, abrira la puerta y los dejara esapar a todos.
Se sent en el banco y se qued mirando un colorido

tucn.
Era una jaula que llegaba hasta el techo del
invernadero. Sabran los pjaros que estaban en una
prisin?
Mir a su alrededor. A travs del ramaje de las
palmeras, vio una mesa y unas sillas de mimbre y un
escalofro le recorri la espalda.
Estara en una prisin?
Tena que salir de aquella casa.
Tena que marcharse.
Cuanto antes mejor.
Vio una puerta al otro lado de la habitacin y se puso
de pie. Una puerta que la llevaba al exterior. Se abri
paso a travs de la jungla de plantas. Cuando lleg, intent
abrirla, pero estaba cerrada.
Se apoy en el fro cristal de la puerta. No. Al otro
lado de aquel cristal, en el patio embaldosado, la libertad
la esperaba. Haba llegado hasta all y no poda detenerse.
No deba. Mir el marco de la puerta. No haba ningn
cable. Querra decir aquello que no haba alarmas? O
slo que no las vea? Qu ms daba. Tena que salir cuanto
antes de all. Haba una tortuga de terracota cerca de la
puerta. Lexi la levant y golpe la puerta con ella.
Los cristales rotos cayeron en las baldosas del patio.
De pronto vio que dos figuras se levantaban y se dirigan
hacia ella.
Eran perros?
Se qued paralizada por el miedo, al ver sus cabezas y
sus relucientes colmillos. Fue incapaz de moverse, hasta

que Richard y Jack acudieron corriendo. Sinti las manos


de Richard en sus hombros. Se interpuso entre ella y los
perros. Suspir hondo.
Era la casa de Richard. Era la puerta de Richard. Ella
era de Richard. Lexi agarr los brazos de Richard,
agarrndose a ellos como si intentara agarrarse a un
recuerdo terrorfico y elusivo.
-Ests bien -le dijo Richard-. Ests bien, Lexi.
Mrame.
Le agarr las dos manos.
-Ests sangrando. Te has cortado. Qu queras
hacer?
Oy un quejido y supo que haba salido de sus
pulmones. Los perros tambin lo oyeron y concentraron su
atencin en ella.
-Estabas intentando escapar?
Lexi se apart de l de forma un tanto brusca.
-Mel!
-Estoy aqu Richard. Djame ver el corte.
-Podra alguien apagar la alarma, antes de que venga
la polica?
Estaban los tres, toda la familia y la mitad de los
criados observndola. Esperando. A qu? Esa vez supo
que no iba a recibir el consuelo del hombre que la estaba
agarrando de los brazos.
-Vamos a llevarla a mi habitacin. All tengo el maletn.
Lexi no quera ir a la habitacin de Melissa. No quera
someterse al fro distanciamiento que le mostraba
Melissa Knapp. No quera sentir el desprecio de aquella

mujer. No quera ir a otro sitio ms que a su habitacin,


donde ni siquiera se senta segura.
Pero no tena otra eleccin. Richard le puso una mano
en el hombro y la condujo a travs del invernadero al
ascensor semi oculto y subieron a la habitacin de
Melissa.
La herida que se haba hecho no era muy grave.
Mientras Melissa se la curaba, Richard permaneci en
silencio.
-Te estaba buscando -le inform Lexi.
-Y por eso rompiste la puerta?
-No -nunca lo haba visto tan serio. Algo le dijo que
tena que proceder con cautela, que si no lo haca le iban a
pasar cosas desagradables-. No s por qu romp la
puerta. Slo sent que tena que salir de la habitacin, de
esta casa -le respondi-. Pero no creo que lo pueda hacer,
no? Los perros me lo impediran.
Richard movi en sentido negativo la cabeza.
-Lexi, los perros no... -guard silencio y se qued
mirando su mano-. No -le dijo, admitiendo lo que ella ya
haba sospechado, que no iba a decirle una mentira-. No te
puedes ir de esta casa sin decrselo a nadie, sin que yo
est contigo, o Jack.
-Puedo salir entonces?
-Maldita sea, Lexi! Ests en tu casa, no en una prisin.
-Richard -Melissa se acerc y le puso una mano en su
brazo-. Djanos solas.
-Mel...
-Djame hacer mi trabajo.

-Est bien -le puso una mano en la mejilla a Lex y la


oblig a mirarlo a los ojos-. Dnde ests, Alexandra?
Quin eres?
Cuando Richard se march, Lexi se fue con Melissa a
alcoba, donde saba que tendra que responder preguntas
que no podra responder. En el hotel, Melissa se haba
sentado detrs de un escritorio. Ahora estaba sentada en
una silla al lado de Alexandra, con una actitud amistosa.
Pero Lexi saba que Melissa no era su amiga.
Lexi se apoy en el respaldo y cerr los ojos. Durante
semanas, haba tenido que soportar aquel interrogatorio,
sometindose a la autoridad de aquella mujer. Su silencio
no le haba servido de nada. Ningn recuerdo haba
acudido a su mente.
Pero se da, cuando empez a ejercer un deseo
desconocido, haba empezado a sentir la llegada de tenues
recuerdos. Pero slo de forma tenue. A lo mejor tena que
revisar su opinin en cuanto a los mtodos de tratamiento
de Melissa.
Volvi la cabeza y abri los ojos, mirando con frialdad
la imagen que Melissa presentaba al mundo.
-Ya s que no es necesario que a un mdico le guste su
paciente -le dijo Lexi-, pero, crees que es posible ser
imparcial cuando se odia como me odias t?
-Yo no te odio, Alexandra -le dijo Mel-. Tienes todo lo
que Richard quiere. Eres amable, gentil y cariosa.
-De verdad? -era importante, ms que nunca, saber
cosas-, Merezco entonces la animosidad que siento de
todo el mundo de esta casa?.

-Eso es lo que estoy intentando averiguar.


Qu estaba intentando averiguar, que era amable, o
que mereca aquel trato de todo el mundo?
-Pues pongamos fin a esta confusin. Por qu no me
hipnotizas? No me fo de ti, Melissa, pero estara
dispuesta a que me hipnotizaras, si sirviera de algo. Estoy
dispuesta a hacer cualquier cosa. Dime lo que tengo que
hacer. T eres la que sabe de estas cosas.
Melissa se levant.
-Est bien. A pesar de lo que puedas pensar, yo quiero
lo mejor para ti. As que, hasta que decida que ests
preparada para otro tipo de tratamiento, seguiremos con
el que tenemos. Y ahora, Alexandra, quiero que me digas
en qu estabas pensando cuando rompiste la puerta.
CAPTULO CINCO
Lexi haba pasado toda la tarde sin ver a Richard.
Melissa le haba impuesto un nuevo rgimen horario, segn
el cual despus de la sesin matutina tena que volver al
invernadero. Ya haban retirado la puerta y retirado los
cristales rotos, sin embargo, todava segua oliendo a
cloro. El agua la atraa, atendiendo a una llamada de su
alma. Lexi se quit el albornoz que llevaba puesto, debajo
del cual slo llevaba el baador y se agach para tocar el
agua con la mano.
Clida. El agua estaba clida y la invitaba a meterse en
ella. Lexi se sent en el borde de la piscina y meti las
piernas en ella. Mel le haba ordenado nadar. Sabra
cmo? No se le habra olvidado y se ahogara? No,

porque si no Mel no se lo hubiera recomendado.


Helene s que lo hubiera hecho. Record la
animadversin que haba mostrado esa mujer hacia ella.
Mel podra desear su muerte, o incluso su desaparicin,
pero para ella era muy importante el juramento que haba
tenido que hacer cuando se convirti en doctora.
No, seguro que no se iba a ahogar. Lexi mantuvo ese
pensamiento mientras se meta en el agua.
Deliciosa. Lexi se dej acariciar por el agua,
dejndose arrastrar a sus profundidades. Era como estar
en el cielo. Sus pies tocaron el fondo y la impulsaron a la
superficie, en la que tom aire y se tumb. Se desliz por
el agua con suma facilidad lo cual le result curioso. Se
senta dichosa de felicidad.
Un sentimiento que se evapor cuando vio a Richard y
a Greg en la puerta del gimnasio, observndola. Greg
llevaba un albornoz, por lo que posible mente se diriga a
la piscina. Se acerc y le dijo:
-Bueno, ya veo que no te has olvidado de todo -se
retorci en sus muletas y se fue al gimnasio.
Richard se qued, mirndola a los ojos. De pronto
sinti que su dicha, su exuberancia al encontrar el agua,
haba tocado alguna fibra sensible en l, que habra
evocado recuerdos menos placenteros que las sensaciones
que momentos antes haban parecido liberarla de la
oscuridad que la rodeaba.
Levant una mano para alisarse el pelo y quitrselo de
los ojos. El silencio en la habitacin lo rompa slo el ruido
del agua de una fuente y el cantar de los pjaros que

haba en la pajarera.
Se qued de pie unos segundos, sin hablar, antes de
darse la vuelta y marcharse con Greg.
Lexi nad hasta el borde de la piscina y se agarr a l,
mientras senta que toda su alegra se desvaneca tan
deprisa como haba venido. Qu diablos haba ocurrido?
No era por las palabras de Greg, porque ya saba cmo se
senta aquel hombre. Si no ms bien por Richard, que
mantuvo una comunicacin en silencio.
Movi en sentido negativo la cabeza, apartndose el
pelo de los ojos, sin lograr con ello que se le aclararan los
pensamientos. Una vez desaparecida esa sensacin de
alegra, los ejercicios se convirtieron en slo ejercicios,
descubriendo que a pesar de lo mucho que le gustaba
nadar, la haban dejado exhausta. As como descubri que,
por muy a gusto que se hubiera encontrado en el agua, si
no hubiera sido por la abundancia de escalerillas
alrededor de la piscina, no habra estado muy segura de
haber podido salir de all.

Richard no se present a cenar.


Helene presidi la mesa, esa vez en el comedor mas
masivo y opresivo de todos. Las cuatro personas que lo
ocupaban se perdan en aquella mesa descomunal.
-Supongo que estar enfrascado en sus libros
coment Helene-. Puedes estar segura de que en el
momento que puede abandona todas sus responsabilidades
familiares.

Lexi la mir.
Mel tambin la estaba mirando con gesto de
desagrado incontrolado.
-No creo que pasar estos ltimos ocho meses cuidando
de su familia sea abandonar sus responsabilidades.
-No, pero t no eres una observadora imparcial en lo
que se refiere a mi hijo mayor, no es cierto, Melissa?
Greg tir su servilleta a la mesa e intent levantarse
con dificultades de su silla.
-Por dios bendito, madre! Por qu no anunciar a los
cuatro vientos que mi esposa est enamorada de mi
hermano?
-No!
El grito fue de Melissa, pero tambin lo podra haber
dado Lexi. Se dio la vuelta para mirar a la mujer, pero ella
tena los ojos clavados en Greg.
-No -repiti Mel en voz ms baja-. No creas lo que
dice.
-Por qu no? -Greg se tambale mientras se agarraba
a sus muletas. Hizo un gesto de desprecio con su cabeza,
indicando a Lexi-. Qu hombre no te preferira a ti,
querida, en vez de a una mentirosa y ladrona como ella,
alguien que no fue capaz de quedarse para saber si l
estaba vivo o muerto?-Hizo un gesto de desagrado con la
boca-. Y qu mujer no lo preferira a l, a pesar de sus
cicatrices, en lugar de un invlido como yo?
Lexi llor esa noche. Sola, en la oscuridad de su
habitacin, sola en aquella inmensa cama para dos
personas, sinti las lgrimas deslizarse por sus mejillas en

la oscuridad de la noche.
No lloraba por algo que Richard le podra ayudar a
superar, caso de que hubiera estado all. O por lo menos
eso crea. Pero no importaba. Por primera vez en su
limitado recuerdo, Richard no estaba cerca.
La haban llamado mentirosa y ladrona. Sera verdad?
Lo habra abandonado de verdad?
Eso explicara muchas cosas.
Pero no las fugaces imgenes del pasado que haba
sentido desde que estaba en aquella casa.
Ni tampoco la amabilidad que haba demostrado con
ella las noches que se haba despertado aterrorizada por
alguna desconocida amenaza.
Pero s explicara su distanciamiento en bastantes
ocasiones. Explicara la animadversin de Mel, Greg,
Helene e incluso la seora Handly. Explicara muchas
cosas, pero pareca imposible.
Se limpi las lgrimas, odiando el sentimiento de
debilidad que haca todo aquello posible, odiando la
oscuridad en la que se esconda la causa de todo aquello.
Haba dejado abierta la puerta que separaba la habitacin
de Richard de la de ella, como l haba insistido, pero no
se escuchaba ningn ruido en la otra habitacin, ni se vea
ninguna luz, ni ninguna energa que le indicara que l haba
vuelto ya de lo que fuera que lo hubiera alejado de la casa.
Lexi se puso su camisn y se fue hacia la puerta. La
habitacin de Richard estaba a oscuras. Tan slo estaba
iluminada por los rayos de la luna que atravesaban por la
ventana y reposaban en la cama. Mir las ventanas y la

cama, y se sinti como abandonada. Dej que salieran a la


superficie todos sus sentimientos, porque haba aprendido
que luchar lpor recordar cosas slo serva para que nada
acudiera a su mente.
Sonri de forma amarga y volvi a la calidez de su
lecho. Nunca lograba recordar nada. La sonrisa se
convirti en llanto. Estara condenada a pasarse el resto
de su vida sin recordar cmo haba llegado al punto en el
que se encontraba? Estara destinada a pasarse el resto
de su vida rodeada de gente que no la toleraba, sin que
ella supiera la razn?
Una ladrona y una mentirosa?
Sera verdad?
Sera por eso por lo que Richard no le contaba lo que
haba pasado? Si fuera verdad, no seguira casado con
ella, no? La podra echar y se quedara sin nada, sin
nadie. Sin pasado, sin futuro, sin l.
Dnde se habra metido?
Pero aquello no era asunto suyo.
Se dio una vuelta en la cama y se sinti sola,
desesperada, un sentimiento que amenaz con destruir
sus frgiles defensas. No estaba dispuesta a ceder. No
poda. Se abraz a la almohada y rez para encontrar la
paz en el sueo.

Una figura delgada y oscura estaba de pie ante una


ventana sin cortinas, de espaldas a ella. Incluso con
aquella tenue iluminacin, poda ver la tensin que lo

inmovilizaba. Su ngel. Su precioso ngel negro. Y ahora la


necesitaba.
Se acerc a su lado, sintindose ligera como una
pluma, en lo que a las claras ella reconoca como un sueo.
Sin miedo, le rode la cintura con sus brazos.
-Por qu? -pregunt ella, apoyando su cabeza en, su
espalda-. Porqu?
l le agarr las manos y se las apret contra si,
mientras suspiraba hondo.
-Vete de mi lado, Alexandra -le dijo, a pesar de que le
tena aprisionadas las manos-. Vete antes de que te pueda
hacer ms dao del que te he hecho.
Ella sinti unos segundos de duda, que pronto se
desvanecieron. Eso era lo que ella haba deseado durante
semanas. Se dej llevar por los sentimientos de intimidad
y acopl su cuerpo a su espalda, sintiendo en sus senos los
msculos de sus costillas y espalda, as como el deseo que
reflejaba su cuerpo por ella.
-Ser mejor que te vayas -le dijo.
-No lo voy a hacer -le respondi ella. Inclin la cabeza
y empez a darle besos por el hombro, querindole dar
ms, mucho ms-. Nunca.
Alexandra -se quej l y se dio la vuelta, apretndola
contra l.
Ella se puso de puntillas, se abraz del cuello, pero ni
siquiera eso era suficiente y l la levant en brazos. Le
puso los labios en su boca con tal pasin que impuls por
sus venas la sangre cada vez ms caliente. Ella se quej
cuando l apart su boca y la solt poco a poco, hasta que

sus pies tocaron el suelo.


-Te quiero -le dijo l, pero ella oy todas las palabras
ms dulces que no quiso decir Te amo. Te necesito.
Tena los ojos tan oscuros como la noche, guardando
los mismos secretos. Aquel era el momento, lo saba. Si
tena alguna duda, aquel era el momento de sonsacarle. Si
lo rechazaba, volvera de nuevo al ostracismo.
Sinti la tensin en los msculos de su cuello y estir
los dedos, pidindole algo que ni ella misma entenda. Le
acarici con una mano el mentn, obligndole con un gesto
a que inclinara su cabeza.
-Y yo tambin te quiero a ti.
l permaneci esttico, pero ella sinti toda la fuerza
de su energa contenida.
-No quiero hacerte dao -le dijo l-. No he estado con
aria mujer desde...
Ella le puso la mano en los labios, silenciando sus
palabras. .
-Ni yo... -dud unos segundos. Era una mentira, que
quiz l se la perdonara cuando se enterara-. Yo tambin
hace tiempo que no estoy con nadie.
Sinti sus labios en la palma de la mano mientras
mova su rostro para sentir el tacto de su mano.
Amaba a ese hombre. Aunque l no la creyera,
mientras la tuviera abrazada podra demostrarle cunto lo
amaba. Volvi a ponerse de puntillas y le apart la mano de
la boca, llevndola hasta su cuello. Estaba dispuesta a
demostrrselo.
Cuando volvi a besarla, se dio cuenta de su pasin

contenida. La levant en brazos, pero en esa ocasin


empez a moverse hacia la pequea cama, en la que la
tumb. Se ech a su lado sin perder el contacto con su
boca en ningn momento.
Al no tener que sujetarla, con sus manos pudo
recorrerle todo el cuerpo. Hizo buen uso de aquella
libertad. Era como si le quisiera conocer todas y cada una
de las partes de su cuerpo, poner la marca suya en cada
una de ellas. Pero ella tambin poda hacer lo que quisiera
con las manos, y tambin quera tener un conocimiento
profundo de l.
Cuando la levant para desnudarla completamente,
sinti el suave roce de los pelos de su barba en su
espalda, pero cuando sinti su piel, se olvid de todo lo
dems.
Sentir el peso de su cuerpo, su boca, su olor limpio, su
lengua en su boca, movindola de una manera que ella
nunca pens fuera posible. Movi su cuerpo aprisionado
debajo del de l. Le acarici la espalda y abrindose de
piernas l busc entrar dentro de ella.
Ella abri los ojos y lo mir. Los msculos de sus
brazos estaban tensos por el peso que tena que soportar
de su cuerpo. Mirando la profundidad de sus ojos,
entendi que en aquel momento no poda permitirse
ninguna duda. Le puso las manos en la espalda y las baj
poco a poco a su trasero, para instarle a que entrara ms
dentro de ella y terminara lo que haba empezado.
-No! grit l cuando se encontr con el inesperado
obstculo.

-S -susurr ella-. Claro que s -levant sus caderas y


le oblig a que entrara ms dentro.
Por fin era suya. Era suya de la forma que haba
soado, pero que nunca pens que iba a conseguir. Ella se
qued tumbada, acoplando su cuerpo al de l, observando
las expresiones de su rostro. Una sombra oscureca sus
rasgos. Estara arrepentido? Ella suplic para que no se
hubiera arrepentido. Al poco tiempo, l empez a moverse
de nuevo dentro de ella, empujando casi deforma
descontrolada, empujones que le encendieron la sangre, y
encendieron su ya derretido ncleo. Ella se empez a
mover al unsono, para poder alcanzar juntos el momento
de mayor placer.
Ms tarde, cuando sobraban las palabras, mientras l
la tena, agarrada como si temiera que se escapara, le
apart un mechn de pelo, hmedo por el sudor, de la cara
y le apoy la cabeza en su pecho.
-Por qu no me lo dijiste? -le pregunt.
-No es lo normal a mi edad -le respondi-. Pero no
quera parar para explicarlo. No quera detenerme -dobl
la cabeza, pero no pudo ver su rostro.
No creo que nadie hubiera sido capaz de detenerme
-admiti l-. Te he deseado durante tanto tiempo. Pero te
merecas ms. Podra haber sido ms suave.
Record la pasin con la que la penetr y dud de lo
que estaba diciendo. Era un hombre que haba pasado
mucho tiempo sin hacer el amor. Le dio un mordisco en el
pecho y se lo acarici con la lengua.
-De verdad crees que lo hubieras conseguido?

-No lo s -se dio la vuelta y se puso encima de ella La


primera vez no, pero ahora creo que s lo puedo conseguir.
Y lo consigui. Claro que lo consigui. Con cada una de
sus caricias comprobaba lo mucho que la quera. Y ms
tarde, cuando yaca en sus brazos, incapaz de pensar de
forma coherente, sus palabras reflejaron el amor que le
haba demostrado, pero no expresado con palabras.
-Ests tomando la pldora? -le pregunt. Ella movi
en sentido negativo la cabeza.
-No te preocupes -declar l-. A partir de ahora yo te
cuidar.
-Lexi, Lexi. Despierta.
Le puso la mano en su cara, suave y recin afeitada.
-No tienes barba -le dijo.
-Despierta -le volvi a decir, agarrndola del hombro
y apartndola un poco.
-Richard?
l suspir y la solt.
-S. Estabas soando.
Se qued sentado en el borde de la cama,
completamente vestido, con un traje muy elegante y una
camisa recin planchada.
-Cuntame de lo que te acuerdas.
Lexi suspir. Un sueo. Un sueo muy distinto a los
que hasta ese momento le haban acosado, pero un sueo
al fin y al cabo. Por qu no se habra dado cuenta antes?
Mir a Richard. Lo conocera tan bien como los
fragmentos de los recuerdos guardados en su mente

decan que lo conoca? Habra hecho con aquel hombre


las cosas que ha haba soado?
-Cuntamelo -le repiti.
No estaba dispuesta a contarle el placer que haba
sentido en sus brazos. Sinti un escalofro. No iba a
contarle que incluso en los sueos, en los momentos ms
ntimos, le haba mentido. Hizo lo nico que poda hacer.
Se apart de su lado, lo mir y le minti de nuevo.
-No me acuerdo de nada.
Desayunaron juntos. Se haba cambiado de ropa y
haba ido a buscarla, justo en el momento en que ella sala
de su vestidor, con unos vaqueros y un suter.
-He pensado que ser mejor que bajemos los dos
juntos a desayunar esta maana -le dijo-. Creo que ayer
por la noche, la cena no fue una experiencia muy
gratificante.
Habl como si no hubiera ocurrido nada la noche
anterior. Lexi dud unos segundos, hasta que se descubri
frotndose los anillos que se haba puesto en el dedo,
dndose cuenta de que en realidad para l no haba
ocurrido nada.
No le cont dnde haba estado aquella noche.
Tampoco ella quiso preguntrselo. Era mejor no hacerlo.
-No -admiti ella-. No lo fue.
-Ests bien, Lexi?
l s que poda preguntarle lo que quisiera. Se solt la
mano y levant el mentn. Richard se acerc y le puso la
mano en la mejilla y durante unos segundos, slo unos
segundos, esboz una sonrisa.

-Lo s -le dijo-. Ha sido una pregunta estpida.


La seora Handly estaba en el comedor donde fueron
a desayunar, colocando en la mesa dos platos, mientras
Richard acompaaba a Lexi. Por suerte, no haba nadie
ms. No saba si poda soportar otra velada familiar.
Richard la ayud a sentarse. Lexi mir las cosas que
haban puesto para desayunar. Frutas tropicales, meln y
cereales.
-Gracias -le dijo, dirigindose al ama de llaves-. Hace
tanto tiempo que...
No supo cmo terminar la frase.
Lexi se fij en la mirada que Eva Handly le diriga a
Richard.
-Gracias, Eva -dijo Richard, rompiendo el tenso
silencio, al tiempo que despeda al ama de llaves.
Lexi levant la servilleta de la mesa y la retorci en
sus manos.
-No me pidas que termine la frase -le dijo-. No me
preguntes qu es lo que iba a decir, ni lo que significa.
Lexi sinti las lgrimas en sus ojos.
-Aunque no es necesario, no? Porque t ya sabes las
respuestas.
-Algunas, Alexandra -admiti l-. Slo algunas. Pero
cada da descubro cosas nuevas que he de aprender.
Se sent a su lado.
-Come -le dijo-. Hoy ha amanecido buen tiempo y
podemos ir a dar una vuelta, como te promet.
Con el paso de la maana, Lexi fue comprobando el
cambio de actitud de Richard. Sus actos Haban cambiado

de forma sutil. Los perros se fueron con ellos, corriendo y


con las orejas puestas en cualquier movimiento, atentos a
la llamada de Richard. Lexi caminaba a su lado, sintiendo
en su piel la humedad procedente del lago, dndose cuenta
de que l haba aminorado el paso para que ella no se
cansase. Al poco tiempo, llegaron al muro que rodeaba la
finca. Al otro lado del muro haba un bosque de robles.
Siguieron el muro hasta llegar a un punto en el que
desapareca en el agua y a continuacin caminaron por el
borde del lago.
Diferente. Todo era distinto. Pero a la vez muy
familiar. El viento se qued esttico durante unos
segundos y Lexi se acerc al agua. Una roca con una forma
muy extraa recab su atencin y la levant. Oy unas
risas infantiles y se vio a s misma con una concha en una
mano, descalza y con los pies metidos en un agua limpia y
clara.
-Cuanto? -se oy a s misma preguntar.
-Uno -la respuesta proceda de un nio de pelo oscuro
que no tena ms de cinco aos, con los ojos negros, que
estaba en medio de un grupo de nios de su misma edad.
-No, no -se oy a s misma decir, mientras se rea a
carcajadas-. En ingls, por favor.
-Uno -le respondi-. Uno, profesora. Uno, dos, tres.
El viento acarici la superficie del agua del lago,
llevndose con l los recuerdos de otra vida. Apret la
piedra en su mano, pero supo que ya no iba a recordar
ms. Baj los hombros, se dio la vuelta y vio que Richard
la estaba mirando. Pareca que quera preguntar algo, pero

ella iba a responderle con una pregunta.


-Dnde est el nio?
-Qu nio? -replic l, ponindose ms plido de lo
que estaba.
Maldijo a Mel por las reglas tan estrictas que haba
establecido. Maldijo la oscuridad a la que la tena
relegada.
-El nio al que yo enseaba -le respondi, dispuesta a
no revelar sus sentimientos de frustracin y sabiendo que
haba perdido la batalla-. No, no, los nios. Los nios con
los que habl en espaol. Porque yo hablo espaol, no?
Hablo espaol?
-S -le respondi l-. Y francs y griego y un par de
dialectos de la India.
Era lingista y profesora.
-Entonces no soy tan idiota como me tratan
-Nadie te ha tratado nunca como una idiota, Lexi.
-No? -oy alzar su tono de voz e intent consolarse-.
Simple, entonces. Incapaz de tomar las decisiones ms
sencillas. Si eso no es tratarme como a una idiota,
entonces dime qu es.
-Es querer lo mejor para ti, aunque nadie sabe como
conseguirlo. No creo que nos eches la culpa por ello.
-No Richard, no te echo la culpa. S que ests
haciendo todo lo que est en tu mano. S que sin ti, estas
ltimas semanas habran sido insoportables
No tena ms remedio que admitirlo. l saba tantas
cosas de ella y ella tan pocas. Pero nunca le haba negado
su consuelo en las noches en que se haba sentido acosada

por los fantasmas.


-Tengo miedo -admiti-. Tengo miedo de no volver a
recordar el pasado. Quin soy, Richard? le pregunt-.
Qu es lo que hice para llegar a este punto?
Richard se acerc a ella. Durante unos segundos se
qued mirndola y poco a poco y sin que casi se diera
cuenta la fue abrazando, estrechndola entre sus brazos
y contra su pecho.
Ella levant la mirada y l le puso las manos en su
rostro. Despus, inclin poco a poco la cabeza y le dio un
beso en la boca.
Lexi suspir y se dej llevar por las sensaciones que
recorrieron en oleadas su cuerpo. Cunto lo haba echado
de menos!
Pero al poco tiempo, sinti que l se retiraba de su
lado, oy su respiracin entrecortada, que indicaba sus
sentimientos y la fuerza de sus manos en sus hombros,
mientras se separaba de ella.
-No podemos hacer esto -le dijo.
-Por qu? -le pregunt-. Por qu?
-Porque no me conoces, Alexandra. Y porque yo no te
conozco a ti.
CAPTULO SEIS
Lexi busc por su habitacin de nuevo, de forma
metdica al principio, despus de que Richard la hubiera
acompaado y dejado sola, desesperada al comprobar que
no encontraba nada. En algn sitio debera haber algo que
le diera la pista para saber quin era, o quin haba sido.

Ya haba buscado antes. Richard tambin lo haba


hecho. E incluso Helene haba estado en aquella
habitacin. Quin de ellos haba retirado cualquier
vestigio del pasado?
Tan slo la habitacin, tan diferente al resto de la
casa, que era oprimente, y lo que haba en los armarios le
daba una idea del tipo de mujer que haba sido.
No haba nada oculto. Todos los cajones se podan
abrir y todas las puertas, a excepcin de la que estaban
renovando.
El viento soplaba con fuerza y golpeaba las
contraventanas de su habitacin. Al poco tiempo se oy
las gotas de lluvia caer, acallando los sonidos de las olas
que el viento levantaba en el lago.
No haba libros en la habitacin, tampoco fotografas,
ni recibos, ni notas olvidadas. Nada. Lexi se estremeci y
se puso una chaqueta de lana, a pesar de que el escalofro
no lo haba sentido por una bajada de la temperatura. Era
como si no hubiera existido antes de despertar en aquella
habitacin del hotel de Boston. Como si alguien no quisiera
que tuviera un pasado y lo hubiera borrado.
Richard no estaba dispuesto a contarle nada. Mel
tampoco. A lo mejor alguien en aquel mausoleo le podra
decir algo.
La seora Handly. Record que le dijo que llevaba aos
trabajando para el seor Jordan y para ella.
Baj por las escaleras de servicio, que eran ms
discretas. Lexi se detuvo al final de las escaleras,
obligndose a continuar, pero le era casi imposible

atravesar aquel estrecho pasillo. Sera aquel otro


recuerdo que estaba justo debajo de la superficie de su
conciencia? Saba que tendra que analizar aquella
respuesta, pero no en aquel momento.
Temblando, repitindose a s misma que no haba
razn para tener miedo, se dirigi hacia las escaleras de
la parte frontal. La puerta de la habitacin de Mel se
abri justo cuando Lexi lleg al corredor principal.
Lexi se detuvo y se escondi detrs de un enorme
armario, porque no quera ver en aquel momento a esa
mujer. Pero no fue Mel la que sali de la habitacin, sino
Richard. Lexi se agarr al armario para sujetarse. Haba
un montn de razones por las que Richard habra podido ir
a la habitacin de Mel, se dio una y otra vez. Una serie de
razones vlidas e inocentes.
Richard no mir en la direccin en la que ella se
encontraba. En un momento determinado volvi su cabeza
hacia la habitacin de Mel y dijo:
-A m me da igual lo que digan tus fuentes de
informacin, Melissa. La mujer que yo conoca nunca
habra hecho una casa as. Cualquier otra cosa s, pero no
eso.
Melissa apareci en la puerta y le puso una mano en el
brazo de Richard.
-S cmo te sientes Richard, y lo que ests pensando.
-De verdad? -le pregunt en un tono de voz muy
parecido a un quejido-. T crees?
Lexi no supo quin empez primero, pero en un
momento determinado Richard y Melissa se abrazaron. El

diamante del anillo que Melissa llevaba en su dedo, reluci


en el suter oscuro que llevaba puesto. Lexi se puso la
mano en la boca mientras presenciaba la escena. Pero
Richard apart enseguida a Melissa de su lado.
-No dejes que te ciegue lo que quieres ver -le dijo
Melissa mientras le acariciaba las cicatrices que tena en
su mejilla-. Es mejor que te enfrentes a la verdad, por
muy dura o dolorosa que sea.
Richard la mir a los ojos durante lo que pareci ser
una eternidad, antes de separarse de forma definitiva.
-S -le dijo-. Eso es lo que estoy tratando de hacer.
A continuacin se fue a su habitacin y Melissa cerr
la puerta.
Lexi apoy su cuerpo en el armario. Lo que acababa de
presenciar haba sido un acto ntimo y apasionado,
Habra sido la intimidad y pasin de los amantes, como
Greg haba sugerido, o algo diferente?
Sera ella la mujer a la que se haban referido? Qu
habra hecho ella?
Lo que estaba claro era que a partir de ese momento
no poda permanecer por ms tiempo a la espera para ser
descubierta y cuestionada. Lo curioso era que ya haba
dejado de tener la fuerza o el deseo de hacer preguntas a
nadie.
Record la biblioteca que haba en el piso de abajo. La
manera perfecta de pasar aquella maana sera un buen
libro, un silln y un buen fuego. Con un poco de suerte
lograra leer hasta la hora de la comida y no ver, ni pensar
en nadie de los que vivan en aquella casa. Ni siquiera en

Richard. Richard. l era la persona que ms le apeteca


ver. Pero prefera no hacerlo, porque si empezaba a
preguntarle, no iba a ser capaz de parar. Era preferible
no conocer sus respuestas, por lo menos de momento.

En la biblioteca no pudo encontrar la paz, porque ya


haba otra persona all. Lexi abri la puerta y oy una
conversacin.
No.
Prefera no quedarse escondida escuchando, menos
cuando la que hablaba era Helene.
Se retir de la puerta. Aquella conversacin no iba
con ella. Pero ninguna persona se mereca el desprecio que
not en el tono de voz de Helene. Ninguna persona se
mereca aquella falta de respeto.
Pero aquello no iba con ella, se repiti otra vez. Pero
sin embargo, empuj la puerta y entr.
No haba nadie en la casa nadie que fuera su amiga,
aparte de Eva Handly, quien no haba demostrado de
forma abierta hostilidad. Eva levant la mirada y vio a
Lexi en la puerta, detrs de Helene. Intent hacer una
seal con los ojos. Qu le querra decir? Qu se fuera?
qu la dejara sola?
-Tienes que hacer lo que yo te diga -continu Helene,
sin darse cuenta de la presencia de Lexi.tienes que hacer
lo que yo te diga en lo que se refiere a cundo y cmo
tienes que preparar las comidas. Si no lo haces te
despido, a ti y a tu marido. Otra vez. Y esta vez no te voy

a dar ninguna carta de recomendacin. Est claro?


Lexi no quera, bajo ninguna circunstancia, inmiscuirse
en una pelea con la madre de Richard. Pero despus de
haber presenciado aquella injusticia, Lexi supo que no
tena ms remedio.
-Muy interesante -dijo, rezando para que su voz no
delatara sus sentimientos-. Pero tengo entendido que esta
casa es de Richard y por tanto l es el que tiene que
tomar las decisiones.
Vio cmo los hombros de Helene se pusieron en
tensin, antes de que se diera la vuelta.
-Alexandra. Por qu no vuelves al piso de arriba,
querida? Todos sabemos tu estado de salud, adems de
que esto no es asunto tuyo.
Sin embargo, al ver el odio reflejado en los ojos de
aquella mujer y al escucharla hablarle como si fuera una
nia, no tuvo ms remedio que salir en defensa de la
seora Handly.
-Qu tonta soy. Yo pensaba que como mujer de
Richard que soy, yo tendra que ser la responsable de la
casa y de los criados.
Helene apret los labios, pero antes de que pudiera
decir nada, Lexi se encogi de hombros.
-En cualquier caso, es problema de Richard.
Lo era. Y a juzgar por la forma en que se relacionaba
Richard con Eva, seguro que no le alegrara mucho la
forma en que la estaba maltratando su madre-. Le acabo
de ver entrar en su habitacin. Lo llamo para que nos d
su opinin?

-Vaya criatura ms hipcrita eres! -espet Helene-.


Pero claro, lo que se te ha olvidado es que t fuiste la que
echaste a esta gente a la calle sin darles previo aviso.
-Pero no importa -Helene se dio la vuelta para mirar al
ama de llaves-. No estoy dispuesta a tolerar la
insubordinacin o la grosera. Entiendes eso? si ocurre
otra vez, se lo dir a mi hijo.
-S, seora Knapp. Lo entiendo.
La fuerza en las rodillas de Lexi dur lo que Helene
tard en salir de la habitacin. Se dej caer sobre la silla
que tena ms cerca y se esforz por no echarse a
temblar. Eva se qued de pie donde estaba, en la misma
posicin en la que la vio Lexi cuando entr. Estaba
mirando a Lexi fijamente. En un momento determinado,
como si hubiera llegado a una decisin, camin hacia Lexi y
estir su mano, para ayudarla a levantarse.
-Venga conmigo -era una invitacin, pero tambin una
orden.
Lexi asinti con la cabeza y sigui a aquella mujer, que
la dirigi a la parte de atrs de la casa.
-Cuando Richard la trajo aqu, usted era una persona
muy tranquila -dijo a seora Handly cuando llegaron a la
cocina-. Hasta que decidi que se estaba maltratando a
una persona. En ese momento usted ense sus garras -se
detuvo junto a un armario con una superficie de madera-.
Fue impresionante. Usted tena buen corazn y buenas
intenciones. -Por eso nos impresion tanto su cambio de
actitud -continu dicindole.
Una respuesta. Una respuesta franca a una pregunta

que no haba hecho. Lexi se agarr al mueble.


-Los desped? -pregunt-. Por qu?
-Nunca lo supimos -Eva empez a sacar cosas y
ponerlas en el mostrador-. Nunca lo supimos. Melissa vino
a buscar a Richard y se fue con l. Por lo menos hasta lo
que l la dej que lo acompaara. Usted se puso enferma
en cuanto ellos se marcharon. Pensamos que habra sido un
virus. Despus orden que no quera que yo le subiera la
comida, ni que Jack atendiera el fuego de la chimenea. Se
alej de todo el mundo, a excepcin de la seora Knapp,
Helene, que apareci sin que nadie la invitara al rescate
de Greg -dijo la seora Handly, respondiendo otra
pregunta antes de que ella la formulara.
-Entonces, una noche, uno o dos das despus de que
Richard se marchara, usted apareci de pie en las
escaleras y nos orden desde all que nos marchramos.
Esa misma noche. Nos dijo que ordenara que
empaquetasen nuestras cosas y que nos las enviara. Yeso
fue lo que hizo.
Lexi vio el dolor en los ojos de la mujer, as como en
su voz.
-Seora H? -s, empezaba a recordar-. No la llamaba
yo as?
Eva suspir y asinti con la cabeza.
-S, cuando estbamos a solas.
-Siento mucho haberla hecho sufrir.
Eva asinti de nuevo.
-Y a Richard. No quiso hablar de ello, pero yo vi el
dolor en sus ojos cuando usted se fue. Si no la hubiera

conocido, si no me hubiera preguntado cientos de veces


qu dolor haba tenido que soportar para cambiar como
cambi, no le estara hablando ahora.
Loado sea el Seor. De una forma inocente, la seora
Handly estaba abriendo nuevas imgenes en la mente de
Lexi, nuevos caminos que no quera explorar, pero que
saba que no tena ms remedio que recorrer. Mel se haba
confundido, al no darle toda la informacin. Se haba
equivocado.
-Dnde se fueron Richard y Melissa? Por qu se
fueron? Por qu no me fui yo con ellos?
Vio cmo la mujer guardaba silencio. Sigui de pie a su
lado, pero las confidencias haban finalizado,
-Por favor -suplic Lexi.
La seora Handly abri las puertas del armario y sac
un paquete de harina. No iba a responder.
-Esto es algo que usted sola hacer. Deca que le
ayudaba a pensar, ver las cosas en perspectiva y en
algunos casos a superar ciertas frustraciones.
Otro regalo inesperado? Otro vistazo a su pasado?
-Me gustaba hacer pasteles?
-Me dijo que se lo ensearon las monjas.
Aquello no era suficiente. Menos con todas las
preguntas que le acudan a la mente. Pero de algo le sirvi.
S. De algo le sirvi. S. Sinti cmo las manos recordaban
los movimientos que haba que hacer para amasar. Los
haba hecho muchas veces. Y muy bien
-Nos deca que quera que sirviramos todas las
comidas en el saln de desayuno, salvo cuando estaba sola,

que desayunaba aqu. Empez a decorar la casa, apartando


de ella toda la tristeza que la envolva. Y no le gustaba el
comedor -le dijo Eva-. Se negaba a comer all y era la
siguiente habitacin que iba a decorar.
Aunque la seora H no haba querido explicarle todo,
por lo menos haba conseguido la verdad y el cario de una
persona. Trat de que no se le cayeran las lgrimas.
-Gracias.
La seora H asinti con la cabeza. No sonri, pero
mantuvo una expresin dulce. Le dio a Lexi la harina.
-Tome, este es un buen momento para pensar, para
ver las cosas en perspectiva y superar alguna frustracin.
Hace muy bien el pan francs, pero si est realmente
frustrada, le recomiendo que haga una buena bandeja de
croissants.

Lexi estaba concentrada amasando, descubriendo, o


volviendo a descubrir el placer de aquella actividad. Eva le
haba puesto un mandil y la haba dejado con su forma de
terapia particular.
-Eva? Me marcho y no s cundo...
Richard entr en la cocina y se qued parado cuando
Lexi se dio la vuelta.
-Alexandra?
Llevaba otro de sus elegantes trajes que tan bien le
sentaban. Lexi crey que se le iba a parar el corazn, pero
de pronto empez a sonar con fuerza.
-Ests cocinando?

Lexi sac unas servilletas de papel y se limpi las


manos.
-S -dijo, sealando los trozos de masa a los que ya
haba dado forma. No supo si haba transgredido alguna
norma. Podra la esposa de un hombre que posea esa
mansin ocuparse de cocinar pasteles?
-Es algo malo?
-Te has... acordado?
Claro, todo se reduca a eso.
Se dio la vuelta y puso un pao sobre la masa.
-No -le dijo-. Slo recuerda mi corazn, y parece que
mis manos. Pero no soy consciente de lo que estoy
haciendo.
Y su corazn en aquel momento le deca que conoca a
aquel hombre, que lo haba amado, se haba acostado con
l, y le empezaron a doler las manos del deseo de tocarle,
como debieron haberlo hecho en el pasado. Pero sus
recuerdos estaban escondidos en algn oscuro cofre de
seguridad.
-La seora Handly me lo ha contado. Me ha contado
que lo aprend de las monjas. No te preocupes, porque no
me ha evocado ningn recuerdo -Lexi intent no derramar
una lgrima y dijo adis a la hora de felicidad que haba
pasado. Se dio la vuelta para mirar a Richard. Se haba
acercado a ella. Estaba muy cerca.
-No s dnde se ha ido la seora H -le dijo, mientras
apoyaba su espalda en el mueble-. No es a ella a la que
estabas buscando?
-Tan comedida -dijo Richard-. Tan tmida. Dnde...?

-Richard? -le pregunt.


Levant la cabeza, un nervio en su mejilla se retorci.
Y en aquel momento supo que no iba a tener el valor de
abordar los asuntos que Eva haba evocado.
-S, s -dijo l-, Voy a salir y le quera decir que no voy
a venir a cenar.
-Qu suerte -le salieron las palabras sin pensar, pero
quedaron resonando en el silencio de la habitacin.
Por un momento pens que la iba a tocar. Dese que lo
hiciera. Pero se cambi de brazo la gabardina que levaba
colgada y le dijo:
-Parece que las comidas no han sido muy agradables
para ti, no?
Lexi sinti que su rostro esbozaba una sonrisa.
-Ms o menos.
-Tengo que irme a una reunin, que no he podido
cancelar. Lo siento, pero no puedes venir conmigo.
Tampoco haba esperado que la invitara a ir con l. Lo
debi deducir por su expresin. Hizo un gesto de
frustracin. Levant la mano, pero en vez de estirarla, se
la pas por la frente.
-Lexi, yo...
Se qued mirndola durante unos segundos, al cabo de
los cuales asinti.
-Han ocurrido cosas que ninguno de los dos
entendemos cmo funcionan aqu, Alexandra, pero por
ahora hay algunos hechos innegables. Y uno de ellos es que
eres mi esposa. Esta es tu casa. Los dems son nuestros
invitados.

-Lo dices como si fuera as de sencillo.


-Creme. Nada en nuestras vidas es sencillo en estos
momentos. Pero no te dejes llevar por las emociones de
los dems, en especial si alguien quiere abusar de mi, de
nuestra hospitalidad.
-Richard? Tu madre me ha dicho que yo desped a los
Handly.
No respondi, pero no tena por qu. Supo la
respuesta por su expresin. Por qu? Por qu iba ella a
despedir a alguien que consideraba su aliado?
-No permitas que haga eso otra vez, quieres?
-No. No, Alexandra. No lo permitir.
-Est bien -vio el alivio en sus ojos, con lo cual le fue
ms fcil hacerle la siguiente pregunta-. Y no permitas
que nadie ms lo haga.
-Te lo prometo.
Podra haber sido ms explcito. Lexi sinti que quera
serlo, pero en ese momento la puerta se abri y la seora
Handly apareci en la cocina. Los mir a los dos y, en
silencio, se dio la vuelta para marcharse.
-Espera, Eva -le dijo Richard-. Estaba buscndote.
Mir otra vez a Lexi y se fue al lado del ama de
llaves-. Ven conmigo. Me marcho, pero quiero hablar
contigo antes.
Los dos se marcharon en silencio. Lexi se apoy en el
mueble, con su mente llena de preguntas sin respuesta.
Le haba dicho que era su esposa y que aquella era su
casa.
Desde la maana que haba despertado en la

habitacin del hotel de Boston, se haba sentido como si


fuera alguien alejado de la familia, un invitado no deseado.
De verdad quera que se comportara como la duea de
aquella casa? Tendra la capacidad de tomar decisiones?
Le haba dicho que los dems eran sus invitados. Eso
fue lo que ella haba odo. Y que era su esposa.

Las puertas se abrieron, despus de pulsar el mando a


distancia. Richard entr en la finca y esper a que se
cerraran, encerrndose en su mansin.
Odiaba aquella casa. La irona de la situacin era que
por dos veces haba buscado refugio en ella.
Algunas luces encendidas le indicaron que por lo
menos haba alguien despierto. La habitacin de
Alexandra no se vea desde el camino, porque daba al otro
lado.
A lo mejor deba haberla llevado con l. Por mucho que
quisiera creerla incapaz de la traicin que todas las pistas
que haba seguido hasta ese mismo da indicaban haba
cometido, las palabras que le comunic Helene cuando l
estaba tan cerca de la muerte, su cuerpo ya tiene tantas
cicatrices como su mente le haban estado acosando.
No haba podido hacer otra cosa ms que dejar
marchar a Alexandra. No se haba opuesto al divorcio que
ella haba empezado a tramitar. Ni tampoco haba
intentado reclamarle el dinero desaparecido. No haba
hecho nada, salvo luchar para curar las heridas de su
cuerpo y la herida en su alma que le haba provocado su

abandono, una herida que habra sido mortal, si le


hubieran contado lo del nio.
Meti el coche en el garaje. Dos figuras emergieron
de la oscuridad en cuanto puso pie en tierra. Richard
habl a los perros y ellos siguieron su camino, patrullando
la finca.
Haba por lo menos una mentira en el historial mdico
de Lexi. Tena prueba de ello. Melissa Knapp no haba sido
el mdico que tramit su admisin, porque haba estado al
lado de su marido, en un hospital perdido en el mundo. Y si
haba descubierto una, no habra ms? S. S. Si. lo que
haba descubierto era verdad, haba muchas ms
mentiras.
Has sido enseado para descubrir la verdad, por muy
desagradable y dolorosa que sea
Por qu le haba costado tanto recordar eso?
No dejes que tus deseos te cieguen
No era eso precisamente lo que estaba haciendo?
No era eso lo que haba hecho desde el principio?
Y si lo que decan los informes era mentira, cmo
habra ido Alexandra a parar a un hospital en Hampton?
Quin haba sido el que haba planeado aquella
decepcin? Quin haba sido el que haba sacado la
fotografa que haba encontrado en el zapato de Lexi y se
la haba enviado?
Al entrar en la casa, Eva lo salud, antes de subir al
piso de arriba. Lexi no estaba en su habitacin.
Richard no haba esperado encontrar una habitacin
vaca.

A pesar de que era ms de media noche, su cama


estaba intacta. El fuego estaba casi apagado. En los
muebles que haba a su alrededor tampoco pareca que se
hubiera sentado nadie. La puerta del vestidor estaba
cerrada. Pensando que ella se estaba preparando para irse
a la cama, Richard se fue a quitarse el traje y ponerse
algo ms cmodo. Pero cuando volvi a su habitacin, vio
que todava no haba vuelto, ni tampoco se oa ningn ruido
en el vestidor.
Se acerc y llam a la puerta.
-Lexi?
Nadie respondi. Intent abrirla y la abri. Tan slo
vio sombras.
Se haba ido.
Otra vez.
Dnde habra ido a esas horas de la noche?
Cmo?
No. No. No poda ser cierto. Haca slo unos minutos,
Eva le haba dicho que haba visto a Lexi alrededor de las
diez, cuando fue a su habitacin, que la vio tensa, despus
de una cena desastrosa, pero que trataba de ocultarlo.
Los perros estaban sueltos. Las alarmas de la casa
activadas. Jack y Eva todava despiertos. No haban odo
ningn ruido, ninguna indicacin de que Lexi hubiera
tratado de escapar.
Richard se dio la vuelta. La pequea tetera que Eva le
haba dicho que le haba llevado estaba encima de la mesa,
frente a la chimenea. Haba tambin una taza medio vaca.
Lexi haba estado bebiendo t en aquella habitacin.

Puso la tetera en la bandeja y se sent en el sof.


Not que le temblaban las manos y las junt. Se haba
enfrentado a la muerte con menos sentimientos que los
que provocaban la idea de que su mujer lo hubiera
abandonado de nuevo. Dios!
Pero por qu pensaba eso?
Quiz porque le haba fallado?
De nuevo?
Dnde estara?
Hubo un tiempo en que habra sabido dnde habra ido
en mitad de la noche, tensa, enfadada y acosada por
emociones e intrigas que ella era incapaz de entender.
Hubo un tiempo en el que habra credo que ella se habra
ido con l.
Pero no se haba quedado a su lado.
Y no conoca a esa sombra tranquila de mujer que se
haba apoderado de su corazn y lo haba destrozado.
Ella haba empezado a recordar. No mucho. Pero si
haba empezado a recordar, recordara el sitio dentro de
ese tributo monstruoso a la vanidad de un hombre, que
ella haba considerado su propia casa?

En el invernadero, las luces que se reflejaban en la


piscina creaban sombras extraas entre las palmeras.
Richard encontr a Lexi sentada en el banco de cemento
que haba cerca de la puerta de la pajarera. Levant la
cabeza cuando l se acerc a ella, pero no abri la boca, ni
se movi.

Estaba tensa. Trataba de ocultarlo? A lo mejor no.


Desde donde l estaba se vean las sillas de mimbre.
Ella las haba elegido. Pero esa noche no estaba sentada
en ellas. Qu estara recordando?
Recordara las veces que se rean mientras l le
quitaba el traje de bao y haca el amor con ella en el
silln que haba a slo unos metros de donde estaba? O
de la foto que l le haba quitado de las manos cuando ella
haba perdido el conocimiento aquella primera noche que
pas en el hotel? La foto que l haba escondido, pero que
no poda olvidar.
Quin habra tomado aquella fotografa? Haba
vuelto a contratar a los Handly nada ms regresar. Haba
vuelto a contratar a todas las personas que le haban sido
fieles durante aos y que Helene haba despedido y
reemplazado en su ausencia. No poda ser uno de ellos.
Prefera pensar que no haba sido uno de ellos. Pero pocas
eran las alternativas.
Al principio pens que podra ser alguien cercano a
Lexi, alguien que la haba ayudado a escapar. Pero esa
posibilidad pareca cada vez ms improbable cada da que
pasaba. Preguntas. Muchas preguntas. Y nadie tena
respuestas, a excepcin del doctor Wilford Hampton, y
sus contactos le haban dicho que no quera hablar, a
pesar de que le haban amenazado con denunciarlo.
-Lexi?
Se qued sentada muy tensa, como si uno de los
pjaros que tena detrs de ella la tuviera atrapada en sus
garras.

Era una mujer que haba sido criada con delicadeza. Y


l tenda a olvidarlo. Nunca haba estado expuesta a las
crudas realidades de la vida, hasta que l la sac del sitio
donde se ocultaba en Sudamrica y la haba llevado a
aquella pesadilla.
Una pesadilla de la que l crea que podran escapar.
Una pesadilla que en la mejor tradicin de las pelculas
de horror era recurrente, que tena su tela, como si de
una araa se tratara.
Se sent a su lado y tom su mano. Sinti su pulso,
pero entrelaz sus dedos en su mano.
-Eva me ha dicho que la cena ha sido desagradable.
-Ms o menos -cerr los ojos y respir de forma
entrecortada-. Parece que no soy tan inteligente como yo
pensaba que era.
-Cuntame.
-No te lo cont la seora H?
-No. Slo me dijo que te marchaste sin acabar de
cenar, pero no la causa.
Volvi la cabeza y lo mir a los ojos.
-Puedes decirme una cosa, por favor? -le pregunt-.
Aunque slo sea por esta noche, podras olvidarte de las
recomendaciones de Melissa y responder unas preguntas?
Es muy importante, Richard -se mordi el labio con los
dientes-. Muy importante.
Deba responder?
Hasta el da antes no lo habra hecho, pero en ese
momento... No, l tampoco pensaba que el camino elegido
por Mel fuera el nico viable, ni el mejor. Pero, qu

camino tena que tomar?.


CAPTULO SIETE
-Lo intentar.
A pesar de que haba sido ella la que se lo haba
pedido, Lexi escuch las palabras de Richard con una
sensacin de temor. Todava tena su mano entre las
suyas.
-Por qu me odia todo el mundo?
-Lexi, no todo el mundo...
Se detuvo a mitad de la frase, incapaz de terminarla,
porque saba que no era verdad.
-A lo mejor odiar es una palabra muy fuerte -le
dijo-. Y s que t no sientes eso. Nadie podra haber sido
tan amable y carioso de lo que t has sido. Pero los
dems... Qu es lo que hice, Richard? Te ruego que me lo
digas.
No le respondi, pero sinti cmo se pona en tensin.
-Greg me llam ladrona y mentirosa. No le puedo
rebatir, porque no s lo que pas. Y esta noche, han
empezado a hablar de hospitales, de quirfanos, terapias
y rehabilitaciones. Y nos llam a todos los heridos
andantes.
-Condenado Greg!
Le apret la mano. Ella movi sus dedos y le apret la
mano tambin, en muestra de agradecimiento por lo que l
haba hecho por ella, pero que era incapaz de darle en
aquel momento.
-Y en realidad eso es lo que somos. Greg un invlido y

t con todas esas cicatrices. Yo, no me acuerdo de mi


pasado. Qu es lo que me ha pasado, Richard? Qu es lo
que pas para que me olvidara de todo?. Por favor, dmelo.
Soy yo la responsable? Fui yo la culpable de tus heridas
y las de Greg?
Todava le sostena la mano. La otra la levant y se la
puso en la boca. Habra sido ella la responsable del dolor
que se senta en aquella casa?
-No! Ni lo pienses siquiera!
Lexi emiti un quejido a pesar de su esfuerzo por
reprimirlo. Ech la cabeza para atrs y se siti ms
aliviada.
-Qu es lo que tengo que hacer entonces?
-Te ha acusado alguien de las lesiones de Greg?
-No exactamente -las palabras que haba dicho Greg
en la cena le haban hecho mucho dao. Dijo que habra
estado mucho mejor y que nunca habra ocurrido lo que
ocurri, si todos hubieran hecho lo que yo quera y le
hubieran dejado morir -se dio la vuelta para mirarlo,
ansiosa por descubrir la verdad-. Quera yo que muriera?
Era yo tan despiadada?
Richard le solt la mano y le acarici la cara,
estudindola con una intensidad que nunca haba visto
antes en sus ojos.
-No -le dijo-. No.
-Entonces, qu ocurri, Richard? -le pregunt otra
vez, incapaz de ocultar el tono de splica en su voz.
Richard cerr los ojos. A continuacin la abraz,
colocando su cara en su cuello. Para as no tener que

mirarla? Para impedir que lo viera mientras le hablaba?


No lo saba, pero tambin haba que no tena fuerzas
suficientes como para apartarse de l, menos cuando lo
que le haba preguntado tena el poder suficiente como
para destruir cualquier imagen decente que se hubiera
formado de s misma.
-Greg estaba en una conferencia mdica en Colombia,
porque se lo haba pedido un colega, presentando un
informe sobre una nueva tcnica quirrgica. Lo secuestr
un grupo terrorista justo a la puerta de su hotel. Segn
las informaciones que recibimos ms tarde, pensaban que
era otra persona. Pero al principio no lo sabamos.
-Mel acudi a pedirme ayuda. Y t no quisiste que yo
fuera.
-A rescatarlo? A irte a Sudamrica?
Ella not que l asenta con la cabeza.
-Y qu podas hacer t que no pudiera hacer la
polica?
-Yo tena contactos, Lexi -le dijo con voz muy
tranquila-. Contactos por mi trabajo anterior, por el que
pas aos en ese pas.
Otro dato que no saba. Habra sido necesario que se
lo ocultaran? Sin embargo, eso todava no explicaba la
razn por la que l tena que ir.
-Y como trabajaste una vez de periodista, Melissa no
dud que tu ibas a estar dispuesto a correr ese peligro.
Lexi se apart. Levant la mano y le acarici las
cicatrices en su mejilla.
-Y la situacin era peligrosa, no es verdad? Porque te

hirieron. Y yo no me fui contigo. Eso fue lo que me dijo la


seora Handly y lo que me ha confirmado Helene esta
noche. Pero si yo no fui, si no estaba all, qu es lo que
pas para que perdiera la memoria?
Se apart y se levant. Se fue hacia la pajarera y se
agarr a los barrotes. Haba algo que no cuadraba.
-Y slo por no querer que corrieras peligro, soy una
mentirosa y una ladrona?
-Greg no tena que haberte dicho eso.
-Por qu no? Es verdad?
Richard tambin se puso en pie. Dio unos pasos y se
detuvo. Pero no le respondi.
-Por favor, Richard, dmelo. No sabes lo que sufro por
no saber.
-S Alexandra, claro que lo s.
Apart su mirada de ella y se concentr en el grupo
de muebles que haba colocados alrededor de una palmera.
Suspir hondo, se pas la mano por el cuello y ech la
cabeza para atrs. Mir al techo, como ella haba hecho
haca slo unos segundos. No haba respuestas en aquel
techo. Ella podra habrselo dicho.
-No. No viniste con nosotros. Melissa y yo nos fuimos
a Bogot. La dej all, esperando a que yo la llevara a su
lado a su marido. Lo encontr. El avin en el que salimos
de Bogot se estrell. Se prendi fuego.
Se notaba tensin en su voz. Trat de ocultar el
horror que sinti, pero no lo consigui.
-Afortunadamente un cura de un pueblo cercano nos
salv. Nos llev al hospital ms cercano.

Lexi se puso a su lado y le coloc una mano en el


hombro. Richard le agarr la mano y la apret entre las
suyas.
-Helene viaj para estar junto a Greg. Nadie dud de
ello en ningn momento -dijo, al or las protestas de Lexi-.
Ella fue la que me lo cont, junto con otras muchas cosas.
-Y tambin me trajo tu peticin de divorcio -concluy
Richard.
Lexi se qued boquiabierta. Le apret la mano con ms
fuerza, impidindole que la retirara.
-Pedas una suma muy alta de dinero, pero no tanto
como yo te habra dado si antes de mi viaje me lo
hubieras dicho a la cara.
-Me divorci de ti?
-No -le solt la mano y se dio la vuelta para mirarla-.
Me dejaste. Y te llevaste lo que los dos tenamos juntos,
en compensacin por tu peticin.
Lexi se qued horrorizada ante el cuadro tan horrible
que estaba dibujando de ella misma. Movi la cabeza de
lado a lado y trat de apartarse. La sujet y trat de
tranquilizarla.
-Al menos eso era lo que pensaba, hasta hoy.
-Y qu es lo que ha ocurrido hoy?
-Hoy he logrado superar el dolor, porque me he
acordado de la mujer con la que me cas.
-Sin embargo fuiste a buscarme -le dijo-. A pesar de
lo que pensabas que haba hecho, fuiste a buscarme.
-Un poco tarde -sinti que sus manos se ponan
tensas-. Un poco tarde.

Lexi sinti deseos de sentir sus manos, necesitaba


sentir su piel. Le puso una mano en el pecho y not los
latidos de su corazn. Tena tantas preguntas que
hacerle-. Quiere decir eso que...?
-Por favor, Lexi, no me preguntes ms. Esta noche no.
-Cundo entonces? Hay tantas cosas que quiero
saber. Dnde estaba, Richard? Qu me pas? Pensabas
que no te iba a dejar, pero te dej. Por qu? Dnde me
fui? Por qu quera divorciarme de ti? Todo esto no tiene
sentido. Por qu no me puedo acordar?
-De lo que no te puedes acordar es de que nunca me
quisiste.
La mano de Lexi se puso en tensin, todava en el
pecho de Richard.
-De que te casaste conmigo slo por gratitud y que en
ese momento no te di otras opciones.
-No. Eso no puede ser. Y menos conocindote ahora.
-Pero nunca actuaste con crueldad -le dijo-. Nunca de
forma deshonesta. Y yo pens durante un tiempo que eras
feliz en el aislamiento forzado de esta casa.
-Y t, Richard? -le pregunt suspirando, incapaz de
creer lo que le estaba diciendo. Pero, por
qu iba a. mentir?-. Y t estabas enamorado de m?
Eras feliz?
-Eso es todo lo que te puedo decir por ahora. Ms de
lo que te debera haber dicho.
-Richard...
-Es tarde, Lexi. Ha sido un da muy largo y maana va
a ser tambin agotador. Vmonos a.... nuestras

habitaciones.
Casi se le escapa y dice cama. Lo not por lo tenso que
puso en mentn. Seguro que en otro tiempo lo hubiera
dicho. Estaba segura de que se haba acostado con l y a
pesar de lo que haba dicho, lo haba amado. Lo saba.
Pero por qu l no lo saba? Nunca se lo habra dicho?
Demasiadas preguntas sin contestar. Demasiadas. Y a
cada respuesta apareca una nueva pregunta.
No quera irse a su habitacin, sino que prefera
quedarse donde estaba, porque se encontraba como en el
cielo. Aunque no haba cielo para ella. S, haba uno. Pero
Richard pareca decidido a no querer drselo. La trataba
como si fuera una invlida. Y no lo era. Lo nico que le
pasaba era que haba perdido la memoria. Pero no se haba
anulado la parte de su cerebro que se encargaba de sentir
y amar. De alguna manera, tena que convencer a Richard
de las palabras que haba dicho esa maana, de que a
pesar de que haba perdido la memoria, todava era su
esposa.
Le apart la mano del pecho y retrocedi unos pasos.
-S -le dijo-. Vmonos a la habitacin.
Lexi volvi a soar. Pero no so con escaleras y
telfonos, un sueo que la dejaba alterada y el cuerpo
empapado en sudor, sino el otro, en el que apareca
Richard. Su ngel oscuro. Con barba. Sin camisa frente a
una ventana en una habitacin casi sin muebles. Se
despert cuando iba a abrazarlo y a apoyar la cabeza en
su espalda.
Estaba segura de que haba amado a aquel hombre. Lo

saba. Y haba hecho el amor con l. En sueos. Y all, en la


cama que haban compartido.
Lexi record las palabras que le haba dicho la
primera noche que volvieron a la casa.
Si te dijera que me amabas con todas tus fuerzas y
que ramos las personas ms felices del mundo, me
creeras?
O me creeras si te dijera que me temas, que
odiabas este sitio, que lo nico que queras era escapar?
El viento golpe contra las ventanas. Tuvo miedo de
que se desencadenara otra tormenta. Aquella casa era tan
fra, a pesar de lo que haba costado, a pesar de la
caldera que haba en el stano, a pesar de la multitud de
chimeneas que los criados se encargaban de mantener
siempre encendidas.
Richard se haba criado all. Haba crecido en una casa
en la que no haba ningn espacio destinado a un nio. Qu
tristeza, haber vivido con una madre que slo haba amado
la casa, no a los que haba dentro de ella. Podra ser que
Richard hubiese sido el nico que haba querido escapar?
O la escapada que l pensaba que ella deseaba haba sido
concebida para los dos?
Richard, frente a una ventana. Lexi volvi a recordar
su sueo. Oscuro. Peligroso. Slo.
Slo, como estaba en esos momentos. Como siempre
estaba, incluso cuando iba a veces a consolarla por la
noche.
Le habra, alguna vez, consolado alguien a l?
Habra ido alguien alguna vez a abrazarlo y amarlo?

Cmo podra saber que nadie lo haba hecho, cuando


todo lo que haba ocurrido antes de Boston era
desconocido para ella?
Pero estaba segura.
Yen aquel momento estaba solo, a pocos metros de
donde estaba ella, porque no haba querido imponer su
presencia, a pesar de que ella estaba en su cama y era su
esposa.
Antes de darse cuenta de lo que estaba haciendo, se
haba levantado y haba cruzado la habitacin. La puerta
que separaba las dos habitaciones estaba abierta.
Record el tacto de su piel cuando so con l.
Lexi se detuvo en la puerta y dirigi su mirada a la
cama, iluminada por una luz mbar de una lmpara.
Richard dorma. A pesar del fro que haca, dorma sin
camiseta. Haba echado para atrs la manta y estaba boca
abajo, abrazado a la almohada. Por primera vez, vio las
heridas en su cuerpo.
Record que le haba dicho que el avin se haba
prendido fuego.
-Oh, Richard -dijo en un susurro.
Lo vio tensar el cuerpo y se dio cuenta de que lo haba
despertado.
Poda marcharse. A lo mejor no se enteraba de que
haba interrumpido su sueo, si volva a su cama y
guardaba silencio. Pero aquello era una cobarda, y mucho
se tema que haba actuado de aquella manera muchas
veces.
Richard se incorpor.

-Lexi?
La poda ver perfectamente. El fuego todava
iluminaba con su resplandor la habitacin. Aunque Richard
deba tener los ojos como los gatos. Por que la silueta de
Lexi no poda ser ms que otra sombra en aquella
habitacin.
-S?
-Qu te pasa?
Seguro que pensaba que haba ido a su habitacin slo
porque lo necesitaba.
Poda mentirle. Seguro que si lo haca l la consolara.
Pero no necesitaba consuelo.
-No me pasa nada -entr ms en la habitacin-. O a lo
mejor s.
Richard alcanz una camiseta que haba a los pies de
la cama. Lexi record el tacto del algodn en sus manos
cuando se despert y se descubri agarrada a Richard.
Estaba claro que si se pona camiseta era por ella, no
porque le gustara.
Lexi lleg a su cama cuando l intentaba ponerse la
camiseta. Busc las mangas y el cuello mientras la miraba
a los ojos.
Lexi pens que a lo mejor tambin se la haba puesto
para que no viera sus cicatrices. Haba sido un hombre
muy guapo. Recuerdos del fuego estropeaban su belleza.
-Por m no te la pongas, si no quieres.
Richard se qued quieto. Dej la camisa en la cama
pero continu mirndola. Ella se sent en el borde, tan
cerca de l que casi lo poda tocar. Pero no lo hizo.

Todava no.
-No te importa... verlas?
Levant la mano y se la puso en el hombro. Fue tan
diferente a la sensacin que sinti en sus sueos.
l retir un poco el cuerpo al notar su mano, pero se
qued quieto esperando. Esperando a qu? Lexi le pas la
mano por el pecho y sinti los latidos de su corazn.
-He soado contigo.
Richard movi su cuerpo un poco hacia delante, pero
ella se lo impidi con la mano que tena en su pecho.
Era mejor esperar.
Mir otra vez sus heridas y l la sigui con su mirada.
-En el sueo no vea esto, pero no cambia la identidad
de la persona.
-Y quin era esa persona, Alexandra?
-Alguien al que yo am mucho, a pesar de que no me
creas.
Richard le agarr la mano y se la mantuvo cerca de su
corazn.
-Fue un sueo, Alexandra.
-T crees? O fue un recuerdo?
Increble. No le estaba pidiendo que se lo contase,
como le haba pedido con los otros.
-Tena el pelo largo -le dijo-. Por debajo de mi cintura.
Y t tambin lo tenas largo y tambin tenas barba.
Not que se pona en tensin.
-Es un sueo, o un recuerdo, Richard?
-Sigue -le dijo, ms como una splica.
-Eras el primer hombre con el que me acostaba -le

dijo. Aquello era difcil. Not que nunca le haba gustado


compartir sus sentimientos ms ntimos, pero si no los
comparta con el hombre con el que haba jurado
compartir todo, qu esperanza le quedaba? Al parecer yo
fui la que te sedujo.
Richard cerr los ojos, para intentar bloquear su
pensamiento, pero incapaz de tranquilizar su corazn.
-Slo un sueo, Richard? Por favor, no digas eso.
Abri los ojos. Reflejaban deseo y negacin. -No me hagas
esto, Lexi.
-Esta maana, cuando me besaste en el lago, record
tu tacto, tu olor y tu sabor. Te quera y t me queras a m
-le dijo ella.
Y entonces, al ver que l no haca ningn movimiento, y
porque el recuerdo de su sueo le dio coraje que no
hubiera tenido de no haber sido por su sueo, Alexandra
hizo lo que haba querido hacer desde que haba llegado a
esa casa, o incluso tiempo atrs, a lo mejor. Se inclin, se
acerc a l, y le dio un beso en la mejilla, antes de dejar
sus labios sobre su boca clida y asombrada.
Lo oy quejarse, no porque quisiera apartarse de ella,
antes de ponerle las manos en los hombros y tirar de ella
contra s, para tomar el control del beso.
O a lo mejor no.
Porque ninguno de los dos pareca controlar mucho.
Ella sinti que le estaban temblando las manos, la
desesperacin por la forma en que l mova la boca, su
respiracin entrecortada, los latidos de su corazn.
Lexi le puso las manos en los hombros, sintiendo el

deseo de tocarlo, para que supiera que quera tocarlo.


-Te quiero -le dijo l-. Noche tras noche te he
abrazado y he luchado para no desearte.
Lo mismo que estaba luchando en aquel momento. Lexi
se dio cuenta al instante. Por qu? No se lo pregunt.
Porque a lo mejor l le responda y no quera saber en
esos momentos secretos a los que no poda enfrentarse.
-No te resistas, Richard -le dijo, dndole besitos en
los labios, en el cuello y en su pecho-. Por favor.
-No puedo -le respondi-. Que dios me perdone, pero
no puedo.
Se puso encima de ella, al tiempo que trataba por
todos los medios de desenredarse de entre las sbanas y
quitarle el camisn que llevaba y la ropa interior. Ella
levant su cuerpo, para facilitarle la labor. Cuando tir el
camisn al suelo, y se la coloc debajo, ella sinti placer al
sentir el peso de su cuerpo y el contacto del vello de sus
piernas contra las suyas, por el calor que irradiaba, y su
manifiesta necesidad por ella.
Estaba lista para que l la poseyera. Levant las
caderas un poco y se restreg contra l.
Richard se apart.
-Todava no, Lexi. Espera. Vamos a disfrutar un poco
ms.
-Estoy disfrutando, Richard -le dijo-. Te necesito.
Ahora, Richard. Por favor.
Richard se estremeci, y por un momento ella pens
que se iba a separar, pero poco a poco se acerc a ella y
unieron sus cuerpos.

Lexi dio un largo suspiro al sentirlo dentro. S. Lo


conoca. Haba deseado tanto aquel contacto, tanto como
necesitaba el aire para respirar.
En ese momento, l empez a perder el control. Y ella
tambin. Los dos se perdieron en sus sensaciones, que los
llevaron a un lugar que ella conoca pero que no recordaba.
Un lugar que Richard siempre creaba para ella, un lugar en
el que se vivan unas sensaciones que nunca hubiera podido
sentir en sus sueos. Richard le demostraba su amor en
cada caricia. En un momento determinado el mundo creado
alrededor de ellos empez a desvanecerse, dejndolos a
los dos seguros, saciados y juntos. Finalmente juntos,

No se acordaba.
Lexi estaba en la cama de Richard, con el brazo en el
que no tena heridas encima de su cuerpo, apoyada en su
hombro. Estaban tapados con la sbana que l haba
puesto para protegerse un poco del fro, aunque era
difcil sentir fro durmiendo con una estufa como l.
Cmo podra alguien compartir y recordar esos
momentos de intimidad y no recordar los detalles, sino
slo las emociones? No lo saba.
No se acordaba.
Pens que algo le vendra a la mente. Alguna revelacin
de lo que haba pasado.
Un rayo que iluminara la oscuridad en la que se
encontraba. Algo. Cualquier cosa.
Pero no record nada.

Sinti los dedos de Richard en su rostro.


-Lo siento, Lexi.
-No digas eso. Nunca digas eso, Richard.
Lo abraz con fuerza.
-Estamos casados -le dijo ella-. Eso fue lo que me
dijiste. Y nos acostbamos en la cama que hay en la
habitacin de al lado. Eso lo s.
-Te acuerdas? -ms tarde recordara aquel tono de
voz. Ms tarde. Pero no en aquel momento.
-No! Debera recordar. S que debera. Pero no me
acuerdo. Lo nico que s es que te necesito, Richard. No
slo para cuidarme por la noche. No como alguien que
duerme en la habitacin de al lado. No para responder mis
preguntas.
Se le empezaron a caer las lgrimas.
-Te necesito, Richard. Te necesito como hemos
estado esta noche. No s lo que he hecho para alearte de
m.
-Oh, Lexi -se dio la vuelta y la abraz con fuerza-. No
podemos hacer esto ms. No hasta que... todava no. Pero
yo tambin te necesito. Djame que te abrace, djame
que te ame otra vez.
CAPTULO OCHO
Lexi se despert sin nadie a su lado.
Richard la haba tapado y le haba llevado la bata, que
le haba puesto a los pies de la cama. Despus se haba
marchado.
Sintindose vulnerable, Lexi se puso el albornoz y se

sent en el borde de la cama, tratando, sin conseguirlo,


conservar lo mgico de la noche.
La habitacin en la que estaba era muy elegante, con
el toque inconfundible de haber empezado a decorarla,
pero sin los toques finales que la habran convertido de
verdad en la habitacin de Richard.
Por qu se habra ido ella de su lado? Por qu?
Al otro lado de la habitacin haba un telfono
multilnea en una mesa donde tambin haba una lmpara,
un calendario y un bolgrafo. Una de las luces del telfono
estaba parpadeando, llamando su atencin, hipnotizndola
hasta que empez a ver no slo un telfono, sino docenas
de ellos todos parpadeando, con los cables cortados y
colgando.
Lexi movi en sentido negativo la cabeza, para
borrarse aquella visin, pero fue incapaz de quitarse la
opresin que senta en el corazn.
Se estremeci, tanto por el fro que haca en la
habitacin, como por el miedo a lo desconocido. Apart la
mirada del escritorio. En la mesilla de noche haba un
reloj despertador. Lo levant y mir la hora.
No era de extraar que estuviera sola. Era tardsimo.
Se qued sentada un poco ms, recordando imgenes de la
noche anterior.
De pronto oy abrirse una puerta del pasillo. Levant
la mirada, sin atreverse a pensar quin iba a entrar en la
habitacin, ni el porqu, ni cmo iba a reaccionar cuando la
vieran sentada en la cama de su marido.
En la puerta apareci Richard, vestido con traje

negro, con sus cicatrices ocultas bajo las mangas de su


suter.
Se qued mirndola en silencio durante unos segundos.
Pareca no saber qu decir a la mujer que haba ido a su
cama en medio de la noche. A la mujer que le haba
suplicado que la abrazara, que la poseyera, que la amara. A
lo mejor es que no tena nada que decirle. A lo mejor lo
nico que senta por ella era rechazo. Richard no haba
respondido a ninguna de las preguntas que le hizo la noche
anterior. A ninguna de ellas.
Suspir hondo y movi la cabeza hacia donde estaba el
telfono.
-Est parpadeando -le dijo-. Quiere decir eso que
tengo que levantarlo?
Entr en la habitacin y cerr la puerta, apoyndose
despus en ella.
-S.
No se acerc a ella, no hizo nada para comunicarle
cules eran sus sentimientos.
-Por qu no te vistes mientras yo respondo? -le
propuso-. Despus, podemos bajar a desayunar juntos.
El albornoz que llevaba puesto le llegaba hasta los
pies, pero Lexi se sinti como si estuviera desnuda,
cuando se levant y atraves la habitacin. Por alguna
razn, Richard pareca querer olvidar la noche anterior, y
no tena ms remedio que aceptar aquella situacin. Se
detuvo en la puerta de su habitacin y le dijo:
-No tienes por qu hacer todo esto -le dijo. Enun
momento determinado volvi a ver al hombre que la haba

tenido entre sus brazos esa misma noche. Pero slo


durante unos segundos.
-S -le respondi-. Creo que s he de hacerlo.
No tuvo tiempo de pararse a pensar los cambios que
empez a sentir en su cuerpo, ni tiempo para recordar el
placer que los haba causado, ni esperanza por retener lo
cerca que se haba sentido de Richard. Lexi se meti en la
ducha y se visti rpidamente. Cuando volvi a la
habitacin de Richard, lo encontr sentado en su
escritorio. La luz del telfono estaba apagada, pero l
tena la mano puesta en el auricular, como si acabara de
colgar. Estaba sentado con la cabeza echada para atrs,
como ella recordaba haberlo visto... cundo?... antes.
Tiempo antes. Tena cerrados los ojos. El ceo lo tena
fruncido.
-Richard ?
Abri los ojos, y vio la preocupacin reflejada en su
mirada.
-T confas en m, Lexi ?
-S -la nica duda que tena era la forma en que le
haca la pregunta.
-Est bien, porque necesito que confes en m.
Necesito...
Se puso en pie y cruz la habitacin hasta donde ella
estaba. Haba tantas preguntas sin responder. Tantas
dudas. Tanto dolor. Lo vea claramente en sus ojos.
-Ests bien?
Lexi sinti que se estaba enrojeciendo. Cmo le
preguntaba aquello en esos momentos, cuando los ltimos

vestigios de su intimidad compartida haban


desaparecido? La sbanas de la cama todava estaban
alborotadas. A lo mejor no era mala idea hacer la cama
antes de bajar a desayunar, para que el ama de llaves no
se enterara de lo que haban hecho, por lo cual Richard
podra sentirse avergonzado.
Lexi se impuso no seguir pensando de aquella manera.
Richard no le haba hecho nada para que pensara que
poda estar avergonzado de ella. Nada. Era como si
tuviera dificultad para decir lo que tuviera que decir, o si
no supiera cmo se tena que comportar. Tampoco ella lo
saba bien. Lexi movi en sentido afirmativo la cabeza.
Richard le toc la cara. Fue una caricia fugaz.
-Espero no darte nunca una razn para odiarme,
Alexandra, pero hay cosas que no te puedo explicar.
Todava no.
-Richard...
La agarr del brazo.
-Vmonos -le dijo-. Todava podemos estar unos
minutos a solas, antes de que vengan el resto de la familia.

Haban puesto la mesa para todos. Se poda ver pan y


bollos recin hechos, as como bastantes bandejas con
frutas. Tan slo estaba la seora H en la habitacin.
Richard ayud a Lexi a sentarse a la mesa y luego se
sent a su derecha, presidiendo la mesa. Lexi mir a su
alrededor y no pudo evitar sentir un escalofro. La mejor
forma de empezar un da no era precisamente una comida

familiar. Pero pareca inevitable.


La seora H les sirvi caf y despus, cuando Richard
se lo indic con la cabeza, puso un portafolios en una mesa
y se march de la habitacin.
-Si te pudiera conceder un deseo... aparte de
devolverte la memoria, que no est en mi mano, qu te
gustara pedir?
Lexi lo mir a los ojos. No era una pregunta que
hubiera hecho sin intencin. Un deseo. Quiz que se
enamorara de ella? No. No, eso tena que salir de l, no
slo de su deseo. Sinti el vaco de la mesa y se dio cuenta
de que muy pronto estara llena de gente que estaba
contra ella. Un deseo. De pronto, las palabras surgieron
de su interior, casi sin pensarlas.
-Algo que hacer, Richard. Algo que llene mis das, para
no estar constantemente... -no termin la frase-. Algo que
le d sentido a mi vida.
Richard asinti. Lexi not el movimiento de su cuello y
tendra que haber respondido como la esposa que l
recordaba. Durante unos segundos se sinti furiosa, pero
trat de quitarse de encima ese sentimiento. Estara
probndola? O ya habra pasado la prueba y aquello slo
era para confirmarla? Es posible que nunca lo supiera.
Preguntarle, de nada servira. O s?
-No pareces sorprenderte.
Richard sonri unos segundos. Le puso la mano encima
de las suyas y luego las solt.
-No, no lo estoy. Ya hemos tenido esta conversacin
antes. Yen aquel momento, me respondiste lo mismo que

ahora.
-Y qu es lo que me respondiste t?
Richard movi su mano hacia el portafolios que haba
en la otra mesa.
-Pues que no estaba seguro de que fuera a servir para
algo, pero que si queras hacer un esfuerzo y convertir
este mausoleo en algo que pareciera un hogar, te estara
agradecido de por vida.
Lexi se apoy en el respaldo de la silla y se puso las
manos en la boca, mantenindolas en el mismo sitio hasta
que se dio cuenta de que pareca que estaba rezando,
suplicando. Mir al portafolios y se encontr con la mirada
de Richard.
-Lo siguiente que ibas a decorar era el comedor.
Le toc la mano que tena en el portafolios, que
pareca no querer abrir. La seora H volvi a entrar en el
comedor.
-Ya vienen.
Richard asinti al ama de llaves y tom la mano de
Lexi una vez ms.
-Durante los prximos das puede parecer que te
estoy utilizando -le dijo-. Y no te puedo decir que no lo
est haciendo, pero es que no conozco otra forma de...
Se oyeron voces en el pasillo.
-Maldita sea! -Richard movi en sentido negativo la
cabeza-. Necesito un poco ms de tiempo.
Pero no iba a ser posible. Ni la interrupcin iba a ser
pacfica. La voz autoritaria de Helene se oa en la
distancia,

-Confa en m -Richard dijo en voz baja-. Nunca te


har dao y no dejar que nadie te lo haga. No dejar que
nadie te haga sufrir. Nunca ms.
Los acontecimientos estaban pasando demasiado
rpido para ella. Confiar en l? Con su vida. S. Lexi saba
que poda confiar en l. Pero no entenda aquello de que
poda utilizarla.
-Lexi?
Oy los golpes de las muletas de Greg en el suelo de la
habitacin de al lado.
Lexi ya le haba entregado su corazn a Richard. Qu
ms tendra que pagar por confiar en l?
-S -le respondi-. S.
Richard suspir y la agarr de la mano de nuevo, pero
en esa ocasin no saba si lo estaba haciendo por l, o por
ella. Dio la vuelta a su mano y entrelaz los dedos con los
de l y de esa forma fue cmo los encontraron su madre,
su hermano y Mel cuando entraron en el comedor,
sentados uno al lado del otro, agarrados de la mano. Lexi
trat de soltarse, pero Richard se lo impidi.
La seora Handly se acerc a la mesa y le puso a Lexi
un plato con bollos y fruta.
Helene enarc de forma elegante las cejas.
-Bueno, veo que los criados trabajan cuando el dueo
de la casa est presente.
Richard mir a la seora Handly. Parecieron
intercambiarse ciertos mensajes.
-Gracias Eva -le dijo. Sera Lexi la nica en darse
cuenta de la tensin en su voz? La seora Handly asinti

con la cabeza y empez a servir a los dems. Cuando


termin se qued de pie, alejada de la mesa. Richard la
mir-. Se puede ir si quiere.
La seora Handly puso una cafetera en la mesa y se
march.
-De verdad, Richard, eres muy blando con los criados
-coment Helene-. Espero que no mantengas la misma
actitud en los negocios. No sabes las libertades que se
toman cuando t no ests aqu.
-Creo que s ms o menos lo que ocurre cuando estoy
fuera.
Helene mir a Lexi con cara de pocos amigos.
Slo en ese momento, Richard solt su mano.
-Esta noche tenemos invitados a cenar.
-Quin? -pregunt Mel, en tono precipitado.
-Unos posibles socios. Unos hombres con los que he
estado discutiendo algunas posibilidades de negocio.
Mel enarc las cejas y mir a Lexi, pero no dijo nada
ms. No tena por qu. A continuacin, fue Greg el que
habl.
-Maldita sea, Richard! Sabes que no quiero ver a
nadie. Por eso estoy viviendo en este mausoleo.
-No tienes que ver a nadie si no quieres, querido -le
dijo Helene-. Siempre podemos enviarte una bandeja con
la cena a tu habitacin.
-Has dicho dos? -pregunt de nuevo su madre-. Van
a venir con sus esposas? No. Claro que no, porque lo
habras dicho. La verdad, Richard, me podas haber dado
algo ms de tiempo. Tendr que preparar el comedor, est

horroroso. Y tambin tendr que ver si tu seora Handly


sabe cmo atender a esas personas de la forma adecuada.
Por no hablar de su forma de servir las comidas. Dios mo,
slo quiere servirlas cuanto antes, para poder marcharse
a su habitacin.
-Helene. Deja de meterte con mis criados.
Se qued callada en mitad de una frase y dirigi a
Lexi una mirada venenosa.
-Supongo que habrs odo....
-Ya est bien - le dijo Richard-. Ya he odo suficiente
y he visto suficiente.
-Pero Richard, alguien se tiene que encargar.
-Y alguien lo har. Pero aqu en esta casa sois mis
invitados. Y la que manda es mi mujer. Ella ser la que
decida cundo cenamos y qu cenamos. Est claro?
-Y dnde, Richard? Porque por ella servira todas las
comidas donde tomamos el desayuno.
-Mientras que t seguro nos obligaras a comer en esa
tumba que hay al lado del vestbulo. As que no hay otra
opcin, ni la habr durante un tiempo.
Abri el portafolios y sac una hoja de papel, que
entreg a Lexi.
-Tenamos pensado hacer esto haca meses. Los
trabajadores vendrn esta misma maana y empezarn a
hacer los trabajos de remodelacin.
-Richard, no puedes dejarla que haga eso! -Helene se
inclin hacia delante mientras estiraba una mano-. Est
destruyendo el corazn de esta casa.
Lexi mir la hoja que tena en la mano. Era un cambio

precioso.
-El corazn de esta casa tiene cncer -dijo Richard.
Lexi se dio cuenta de la amargura en su voz-. Y no se
puede operar.
-Pero...
Richard gir la cabeza y mir a su hermano.
-Y t tendrs que estar a la mesa esta noche. Te he
perdonado muchas cosas los ltimos das, porque s lo que
has tenido que soportar, pero creo que ya es hora de que
recuerdes que eres mi invitado, y que hay ms gente
aparte de ti, que sufre en esta casa.

Richard estaba sentado en su despacho. Slo. Con los


demonios a los que se haba enfrentado haca tiempo. Pero
se estaba dando cuenta de que en realidad no se haba
enfrentado, sino que se haba escondido de ellos. Nunca
antes se haba visto como un cobarde. Pero se daba
cuenta de que lo nico que haba arriesgado era su vida,
como todo el mundo saba, que no vala mucho para los
dems, y ni siquiera para s mismo.
Mir a su alrededor. Era un despacho en el que haba
lo bsico. Pocas gente iba all. Eva, Jack. Los primeros
meses de su matrimonio, Lexi, a la que no le haba gustado
en absoluto aquella estancia.
Richard abri el cajn y sac dos fotos.
La primera era el da de su boda. Lexi pareca una
chica demasiado joven como para atarse a un hombre
mucho ms maduro, aunque lo estuviera mirando con ojos

luminosos, prometindole amor, a pesar de lo que el


futuro les pudiera traer. Amor? Por l? Increble,
sobre todo cuando l no le haba dado muchas ms
opciones que casarse con l.
La segunda era la fotografa que haba encontrado en
su zapato.
Aquello era lo que el futuro le haba dado.
Richard saba que la razn de su depresin, que la
haba llevado a ser hospitalizada, haba sido una mentira.
Si haba estado embarazada, haba perdido al nio.
Pero seguro que no porque ella lo hubiera decidido as.
Richard se apoy en el respaldo de la silla y cerr los
ojos, soportando el dolor que le atravesaba el corazn. Un
nio. Un hijo nacido del amor por Lexi. Alguien que lo
amaba por lo que l era, sin pedirle nada ms.
Se puso recto en la silla, para tratar de quitarse de la
cabeza esos pensamientos.
Pero era difcil. Tena muchas cosas en las que pensar.
No saba si haba sido Lexi la que haba ido por su
propio pie al hospital. No estaba seguro.
Mir la fotografa que haba enviado al laboratorio a
analizar, en el que no supieron establecer su origen. Pens
que debera haber sido tomada con un teleobjetivo, pero
si se miraba de cerca, se vea que era imposible. Con lo
cual estaba claro que la haban tomado desde el interior.
Confiaba en que sus contactos descubrieran quin se
estaba vengando de l y haciendo dao a los que amaba. El
secuestro de Greg en Sudamrica haba sido al fin y al
cabo una venganza contra l. Aunque no se poda

demostrar. Pareca que no haba duda alguna de que


alguien de la casa, alguien en quien l confiaba, podra
haber cometido un acto diablico contra un inocente.
Pero haba l confiado alguna vez en alguien?
S. Haba confiado en el padre de Alexandra. Tom
Wilbanks. Haba confiado en Tom. Y Tom le haba
confiado a la persona que l ms amaba en el mundo. A su
hija.
Y Lexi era inocente. De eso no haba duda. Se haba
olvidado de ello, se haba dejado llevar por su dolor y se
haba olvidado de que haba gente decente y cariosa en
el mundo.
No tena que haber hecho el amor con ella. No tena
que haber cedido a la necesidad que todava torturaba su
cuerpo. No an. No hasta que la hubiera liberado de todas
sus dudas de s misma.
O de toda la culpa.
Melissa le haba dicho en una ocasin que era mejor no
dejarse cegar por aquello que se quera. Y eso era lo que
l haba hecho. Haba dejado que su dolor y sentido de la
traicin lo cegaran. Y si no pona remedio pronto, dejara
que su creencia en la familia lo cegara de nuevo. Y no
poda permitrselo. Menos si ello supona poner en peligro
a Lexi o a s mismo.
Los hombres que iban a llegar ese mismo da,
supuestamente a hacer los trabajos de remodelacin, le
ayudaran a solucionar sus problemas. Eran investigadores
que iban a tratar de descubrir la verdad.
Se mir el reloj. Era la hora de irse. No saba si

llevarse con l a Lexi. No saba si iba a estar all segura


sin l. Se levant y se estir el traje. La verdad era que
no quera tenerla a su lado slo por su seguridad. La
necesitaba. Y debido a su necesidad, la haba puesto en
aquel infierno. Estaba ms segura en la casa. Mucho ms
de lo que lo estara con l.

Lexi se estremeci de fro, a pesar del suter de lana


y los calcetines que llevaba puestos. Se calentara
aquella casa alguna vez?
Se haba retirado a la biblioteca, donde Jack haba
encendido la chimenea y Eva le haba llevado una tetera
cargada de t antes de dejarla con una pila de libros y una
manta para que se la pusiera en las piernas.
Richard se haba ido otra vez. Si no de la casa, por lo
menos de su lado. Despus de lo que pas por la noche,
habra esperado un mayor acercamiento entre los dos.
Pero pareca que eso no iba a ocurrir.
Se escondi en la lectura. O por lo menos lo intent.
Pero ninguno de los libros que haba sacado lograban su
atencin por completo.
Necesitaba hacer algo.
Richard le haba encargado un trabajo, pero no era un
trabajo que requiriera esfuerzo alguno.
Prefiri quedarse leyendo en la librera, pensando en
lo que le haba pasado. Porque algo terrible haba tenido
que pasar para estar en el estado que se encontraba. Por
qu se quedaba sentada all quejndose?

Puso los pies en el suelo y se apart la manta

Lexi encontr a Eva Handly sentada a la mesa de pino


de la cocina, colocando las recetas. Con un ligero
movimiento de cabeza, Lexi le indic que no se levantara.
Eva le dio una hoja de papel en la que haba escrito un
men.
-Mire a ver qu le parece esta cena para esta noche.
Lexi mir la lista.
-Me parece bien -le respondi. Eva se apoy en la silla.
-Me quiere preguntar algo, no? Y sabe bien que la
seora Knapp nos ha dicho que no le contemos nada.
-Pero no tengo ms remedio que hacerlo. Eva suspir.
-No hay nadie ms. Melissa ha convencido a Richard
de que el silencio me beneficia. Le ped que me
hipnotizara. Pero no quiso. Seora Handly, tengo que
saberlo. Richard me ha dicho que yo no soy la responsable
de lo que le pas a Greg y a l. Pero yo s que tiene que
haber una conexin entre lo que les pas y mi prdida de
memoria.
Eva guard las recetas de cocina y se qued
mirndolas varios segundos. Se mordi el labio, suspir y
levant la mirada.
-No se lo puedo contar -dijo Eva.
Lexi se desplom en la silla.
-No tengo ms remedio que creer lo que dice Richard.
Nunca hara nada contra usted. Si l piensa que esto es lo
mejor, lo tendr que aceptar.

Lealtad. Si Lexi haba tenido la lealtad de aquella


mujer, en algn momento la haba perdido por culpa de sus
acciones.
-Gracias, seora Handly -le dijo con voz ronca-. Siento
haberla puesto en una posicin que no haya tenido ms
remedio que defender sus acciones.
CAPTULO NUEVE
Lexi se puso esa noche un vestido muy sencillo de
manga larga, de lana, que encontr en el armario. Para
conocer a los socios de Richard, haba probado con el
maquillaje que encontr en el aparador. Pero al mirarse al
espejo decidi quitrselo y darse slo un poco de
colorete.
Estaba sentada frente a la chimenea de su habitacin,
esperando de forma ferviente que alguien recordara
atizar la caldera que haba en el stano, para que las
habitaciones estuvieran ms calientes. Se puso a
juguetear con los anillos que tena en el dedo. Como
seora de la casa, ella era la que se tena que encargar de
recibir a los invitados. Pero la verdad era que prefera
quedarse en su habitacin que tener que enfrentarse a la
familia de Richard y a los desconocidos que iban a venir.
-Lexi?
Richard estaba en la puerta que separaba las dos
habitaciones.
-Ests preciosa -le dijo.
l tambin lo estaba. Su ngel negro.
-Gracias. Ya es hora de bajar?

Atraves la habitacin y tom sus manos,


sostenindolas mientras la miraba a los ojos.
-Esta noche estar contigo -le dijo.
Lexi le sonri. Necesitaba que le diera nimos para
poder enfrentarse a todos.
-Entonces, vamos a saludar a nuestros invitados.
Bajaron al piso de abajo. Richard se qued en todo
momento a su lado. Lexi salud a los tres hombres que
llegaron, en vez de los dos que ella pensaba que iban a
llegar. Jack Handly se haba puesto un traje oscuro y
estaba sirviendo las bebidas y los canaps en el vestbulo,
donde la conversacin se haca un poco tensa.
Lexi se pregunt qu tipo de negocios mantendran
aquellos hombres con Richard, porque ninguno de ellos lo
mencion en ningn momento. Ni tampoco entenda muy
bien el inters que los tres mantenan por ella. Se
mostraron muy discretos, pero ella lo sinti lo mismo. O
se estara volviendo paranoica por la hostilidad que senta
en aquella casa?
Paranoica. Esa noche estaba a salvo, porque durante
todo el tiempo que estuvieron tomando un aperitivo,
Richard no se apart de su lado. Durante la cena tambin
se sent a su lado.
La cena la sirvieron dos jovencitas uniformadas que
Lexi no conoca. Lexi comprob que ella no era la nica que
se haba vestido para la cena. Vestida como si
perteneciera a la realeza, mostrando su desagrado por
ella, Helene estaba sentada a un extremo de la mesa. Mel,
que tambin iba muy elegante, mantena un tono distrado,

mientras que Greg apareca tranquilo e introspectivo.


Richard pareca tenso y expectante. Fuera cual fuera
el negocio que se traa entre manos con aquellos dos
hombres, segua siendo un misterio para ella. Pero a lo
mejor se era su plan, porque cuando terminaron de cenar
mir a sus invitados, que respondieron asintiendo con la
cabeza.
-Creo que nos han servido el caf en la biblioteca
-coment Richard.
-Vais a hablar ahora de negocios, Richard? -pregunt
Helene-. No pretenders aburrir a estos seores con una
conferencia?
-Creo que s -respondi Richard-. Si nos perdonis...
-Gracias a Dios -Greg tir su servilleta a la mesa y
apart su silla. Sin decir otra palabra, se levant con sus
muletas y sali de la habitacin. Mel se puso de pie.
Helene tambin se levant muy decidida y sigui a su hijo.
Mel se dio la vuelta y mir a Richard.
-Me necesitis para algo?
Richard cerr los ojos unos segundos.
-No, ve con l, Mel.
Eso fue lo que hizo. Pero antes de marcharse, se
acerc a la silla de Richard y le puso una mano en el
hombro.
-Espero que seas consciente de lo que pretendes
sacar a la luz -le dijo.
Lexi se qued sentada mirando sus dos cabezas
juntas. El cabello de Richard negro. El de Melissa rubio.
Una imagen muy familiar, que no recordaba dnde la haba

visto.
Pero aquella imagen pronto se desvaneci de su
cabeza. Mel se estir y se dirigi a los desconocidos.
-Ahora, si me perdonan... -les dijo. Pareca dirigirse al
ms alto de los tres, un hombre muy tranquilo que casi no
haba dicho una palabra y haba estado mirando todo el
tiempo a Lexi-. Si me necesitan, estar en mi habitacin.
-Me marcho yo tambin? -pregunt Lexi.
Richard tom su mano cuando ella empez a
levantarse.
-No, qudate con nosotros, por favor.

En la biblioteca haca una temperatura muy agradable.


Jack Handly estaba esperndolos all, con el caf y el
coac. Eva, que haba estado ausente durante toda la
cena, estaba a su lado. Con la mano colocada en su
espalda, Richard dirigi a Lexi por la habitacin hasta el
silln de cuero en el que ella acostumbraba a sentarse y
se qued de pie a su lado, con una mano apoyada en su
hombro. A una seal de Richard, Jack cerr la puerta.
Eva dio unos pasos y empez a servir las tazas de
caf. Cuando lleg hasta el ms joven de los tres, este
levant su taza y sonri a la mujer.
-Eva, me alegra verte de nuevo.
Eva mir a Richard y l asinti con la cabeza.
-Yo tambin me alegro, doctor Wilson -le respondi.
Aquel hombre era mdico. Por qu hasta ese
momento no haba dicho su profesin? Y los dems? Lexi

empez a sentirse tensa, not la mano de Richard en su


hombro e intent relajarse. Richard le haba pedido que
confiara en l, y eso era lo que iba a hacer.
Con una mirada, que ella slo poda interpretar como
una disculpa, Richard relaj un poco la mano que tena
sobre su hombro.
Alexandra, s que quieres saber cosas de tu pasado.
Tambin s que te has sentido frustrada porque no te he
dado respuestas. Pero he de confesarte que hay
respuestas que yo no conozco. He llamado a estos seores
precisamente para descubrirlas juntos.
Lexi mir a los tres hombres.
-Ustedes, entonces, no son socios de Richard?
Richard movi en sentido negativo la cabeza.
-No. Siento haber representado esta farsa.
El tercer invitado, un hombre rechoncho, que llevaba
un traje que deba costar una fortuna, sonri.
-Bueno Jordan, dadas las circunstancias, creo que ha
sido lo correcto.
Confiar en l era una cosa, pero no entender nada era
otra. Lexi estudi a los tres con la misma intensidad que
ellos la haban estado estudiando a ella.
-Los conozco yo a ustedes? Los he visto alguna, vez
en mi vida?
El hombre que se identific como el doctor Wilson fue
el que habl primero.
-Slo brevemente, seora Jordan. Usted vino a mi
consulta la primavera pasada porque tena bronquitis y una
leve infeccin gstrica.

Lexi mir al ms alto, al que Mel se haba dirigido.


-Y usted? Lo conozco yo a usted?
Movi en sentido negativo la cabeza, pero no sonri.
-Yo soy psiquiatra. Soy colega de la doctora Knapp, de
Melissa. Usted y yo nunca nos habamos visto.
Qu estaba haciendo all, entonces? Examinndola
como paciente? Lexi no estaba segura de si lo quera
saber.
-Y usted? -le pregunt al tercero-. Usted tambin
es mdico?
-No, querida. Yo me llamo James Harrison. Siento
toda esta farsa, pero he preferido no desvelar mi
identidad antes. Yo soy abogado. Mi especialidad son los
divorcios, normalmente de entre personas con un alto
nivel social. Hace algunos meses, inici los trmites de
divorcio entre Alexandra Jordan y Richard Jordan.
Lexi se apoy en el respaldo de la silla, mientras
escuchaba su declaracin. Entonces era cierto? Haba
traicionado a Richard, como todo el mundo pensaba.
-No -susurr-. Eso es imposible. Yo no habra hecho
algo as.
-No querida, usted no fue. No s quin la suplant,
porque la mujer que vino a verme se pareca mucho, pero
he de confesarle que a usted nunca la haba visto en mi
vida. Y tendr que hacer algo para rectificar esta
situacin.
Not de nuevo la tensin en la mano de Richard.
Lexi no saba qu respuesta esperar a su protesta,
pero desde luego no la que le dieron.

-Y quin se hizo pasar por m? Quin iba a hacer


algo as? Y por qu, Richard?
-No lo s.
Richard no lo saba. Si no lo saba l, quin entonces lo
sabra. Y por qu no le haba dicho nada sobre la
finalidad de aquella visita? A menos que Richard pensara
que ella era una mujer que podra ser tratada con ese
desprecio.
-Y usted? -pregunt, dirigindose al psiquiatra-.
Est aqu para examinarme o para identificarme?
-Un poco por las dos cosas, seora Jordan -le
respondi.
Se sinti furiosa. Despus de semanas de miedo y
confusin, aquel sentimiento le haca bien a su cerebro.
S. Ira. Cada vez ms en aumento.
-Y he pasado la inspeccin?
-Mucho ms, cada minuto que pasa.

Lexi camin de arriba abajo por su dormitorio. Las


paredes se le echaban encima. Estaba prisionera? No. Se
negaba a creer eso. Pero la idea era recurrente. Se fij
en la mesa baja que haba frente al sof, donde todava la
esperaba una tetera llena de t. Se la haba llevado Eva y
se qued con ella hasta que la vio un poco ms tranquila.
Lexi no supo por qu Eva se haba quedado con ella. A lo
mejor era porque se lo haba pedido Richard.
Tendra miedo de que se pudiera escapar? Qu se
haba demostrado con aquella farsa? Nada?

En un momento determinado sinti que el vestido le


molestaba. Se lo quit mientras caminaba hacia el
vestidor. Se puso unos vaqueros y un suter.
Pareca que ya no iba a conseguir ms respuestas por
ese da, ni tampoco iba a poder hacer ms preguntas. Con
unas pocas palabras y una mirada enigmtica a Jack, a Eva
y a ella, Richard se haba ido a, llevar a sus invitados al
aeropuerto.
Los libros estaban en la mesa. Seis libros de tapas
duras. Lexi se sent y se qued mirndolos.
Quin habra entrado en la habitacin? Y por qu?
Toc el libro que haba ms arriba. A lo mejor era algo que
no debera haber hecho. A lo mejor habra dejado sus
huellas o algo...
Tendra que decrselo a su marido, ese desconocido
que haba llevado a unos desconocidos a casa a que la
examinaran, sin molestarse en explicarle nada...
El desconocido que la haba amado con dulzura.
Suspir y se concentr de nuevo en los libros. Aquello
era otro puzzle, como todo lo que rodeaba su vida. Todos
ellos eran del mismo autor, un nombre que ella no conoca.
Todos ellos eran nuevas copias, aunque los derechos de
autor eran de aos diferentes. Eran libros de espionaje,
pero todos desconocidos para ella. Hasta que vio el ltimo.
La cubierta no le sugiri mucho, pero cuando lo abri se
qued boquiabierta...
Ninguno de los libros llevaba la fotografa del autor.
Pero aquel s la llevaba. Una fotografa en blanco y negro
que haba sido tomada desde bastante lejos. Al hombre

que haba en la foto no se le distingua bien. Iba con


pantalones vaqueros y camiseta. Tena barba y esconda
sus ojos letras de unas gafas oscuras. Estaba apoyado en
una especie de vehculo militar.
Casi no se lo reconoca. A menos que alguien lo hubiera
visto en sueos. En una ventana. Por la noche. En una
habitacin pequea. A menos que alguien hubiera visto
quin haba debajo de esa barba y hubiera encontrado un
hombre elegante que la haba amado y consolado en mitad
de la noche y que la haba traicionado haca slo unas
horas. Un hombre que mantena cosas en secreto, que ni
siquiera a ella se las deca. Abri el primer libro y ley las
notas en la contraportada.
Era un libro de aventuras de un personaje, un
corresponsal extranjero, que trabajaba para una
organizacin gubernamental, pero que ocultaba su
verdadera misin. En el ltimo episodio del libro estaba la
fotografa que ella haba reconocido.
Y no fue lo nico que reconoci. El personaje del libro,
llamado Dawson, quera abandonar su misin. Haba
abandonado. Entonces se enter de que la identidad y
seguridad de su compaera estaba en peligro. De pronto
se vio envuelto en un mundo de intriga y peligro del que
haba querido escapar. La historia estaba ambientada en
la jungla de Sudamrica, donde operaba una organizacin
terrorista. El personaje principal no pudo llegar a tiempo
para salvar a su compaera, ni a su hija, una nia inocente
a la que tuvo que sacar de la jungla para salvarla.

La casa nunca estaba a oscuras del todo. Los pasillos


siempre estaban iluminados por algunas luces, revelando
los tesoros de un pasado del que Richard haba querido
desprenderse haca tiempo, porque pensaba que no tena
nada que ver con l.
Pero todo estaba tranquilo. Tranquilo como la tumba
de sus sueos. Sueos que Richard haba empezado a
tener los ltimos meses y que pensaba que se poda
permitir.
Volva de llevar a sus invitados al aeropuerto y
encontr la casa iluminada tan slo por las luces de
seguridad. Los perros estaban sueltos y se acercaron a l.
El ms joven, una perra, se acerc para que la acariciara.
Dentro de la casa, las habitaciones de abajo estaban a
oscuras. Los sirvientes se haban ido todos a la cama. Dos
hombres patrullaban por los pasillos, silenciosos y casi
invisibles como sombras.
Lexi haba odiado esa casa desde el momento que la
vio. La haba llevado all para que estuviese segura,
despus de escapar de los terroristas que haban matado
a su padre. Pero al parecer, como se haba demostrado
esa noche, no lo haba conseguido, y le haba echado la
culpa a ella.
Una sombra emergi de una silla cerca de la
habitacin de Lexi. Era Eva.
-Est dormida?
-No lo s, Richard. Me dijo que quera dormir, pero
pareca muy tensa. Ya s lo que dice la doctora Knapp,

pero es posible...?
-Crees que he cometido otro error con lo que
respecta a la seguridad de mi esposa? -la interrumpi-.
No los s. Pero el doctor Jones est de acuerdo con el
tratamiento de Melissa. Y es posible que sea mejor que no
recuerde nada, por lo menos hasta que no acabe el juicio.
-Pero eso podra tardar meses.
Richard movi en sentido negativo la cabeza.
-La primera vista se va a celebrar esta misma semana.
La primera de muchas por venir, me temo. Jones est de
acuerdo en que Alexandra est muy dbil como para ir a
testificar, incluso aunque tuviera algo que decir. Jones va
a venir a Boston con nosotros, con Melissa y conmigo.
Maana. Y Harrison va a empezar a investigar quin inici
los trmites de divorcio.
-Fue alguien de esta casa, Richard? Es posible que
ella fuera la que nos echara, y no Lexi? Yo quera a esa
chica. No debera haberlo sabido?
-Eva.
Intent controlarse echando los hombros para atrs y
levantando la mirada.
-Lo s. Tuvo que ser Lexi. Nadie ms habra entrado
aqu, sin que nadie se enterase. Pero no me resigno a que
fuese ella.
-Lo entiendo -le dijo Richard-. Creme que lo
entiendo.
Cuando lleg a la habitacin de Lexi, la encontr
dormida. Estaba tendida en el sof, frente a la chimenea,
pero no pareca que estuviera descansando. Haba estado

llorando. Las lgrimas secas se le notaban en sus mejillas


y en sus pestaas.
Sinti un desprecio por s mismo. Haba hecho un buen
trabajo protegiendo a la nica persona que lo haba amado
de verdad.
Las sospechas de Eva acosaron su mente. No poda
ser. Las implicaciones eran demasiado horrorosas. Pero
sin embargo...
Se dirigi al cuarto de bao de Lexi y comprob si la
puerta que daba al pasillo estaba cerrada. Estaba cerrada
con llave. Lo mismo que la otra habitacin de al lado.
l se haba guardado las llaves. Por primera vez sinti
deseos de abrir la puerta para ver, despus de las ltimas
noticias, todo lo que haba tras de ella. Pero prefiri no
hacerlo. No haba entrado desde haca meses, cuando se
sinti como un animal herido despus de la traicin de
Lexi. Por qu haba iniciado ella los trabajos de
renovacin en aquella ala de la casa, en secreto y sin
decirle nada, y luego...?
Pero Lexi no se haba divorciado de l. Se habra
marchado por voluntad propia? O la habran obligado a
apartarse de l? Y si era as, quin le habra obligado?
Y por qu? Porque no haban pedido ningn rescate. No
haba sabido nada de ella hasta que descubri la cuenta
bancaria de la que haba sacado dinero de forma
sistemtica.
No. Haba demasiadas preguntas sin responder que le
aguardaban detrs de esa puerta, unas respuestas que le
causaran dolor.

Cuando volvi a la sala de estar, Richard encontr a


Lexi todava dormida, pero las lgrimas que le caan por
las mejillas eran recientes. Se qued mirndola, deseando
estrecharla entre sus brazos y llevrsela hasta su cama,
donde haban pasado una noche maravillosa, fingiendo que
nada haba pasado durante el ao anterior.
Pero haban pasado muchas cosas.
Y por ello no tena ningn derecho a tomar a esa mujer
que l haba credo que era su esposa y era posible que
nunca la volviera a tocar.
Tena una manta, que l le haba regalado, sobre sus
piernas. A Lexi siempre le haba gustado mucho aquella
manta y se la haba puesto todas las noches, delante de la
chimenea, porque senta fro, acostumbrada como estaba
a temperaturas ms tropicales. Levant la manta y la oli.
Llevaba el olor de Lexi impregnado.
Saba que si la levantaba en brazos, se ira con l y
compartira cama, como lo haba hecho la noche anterior.
No poda hacerle eso.
Volvi a taparla con la manta y la dej tranquila.

Lexi no supo qu la haba despertado, pero algo la


despert. Se qued tumbada mirando al fuego y
escuchando un sonido que identific como el viento.
Richard.
Claro.
Sus palabras haban alterado su sueo.
Recuerdos?

Poda ser.
De qu?
Una escena que haba ledo en el libro. Slo eso.
Lexi se acurruc en una esquina del sof, tapndose
de nuevo con la manta.
La versin de Richard habra sido diferente a la que
contaba Dawson. Dawson no haba confiado en ella, en las
promesas de amor que le haba hecho Mara. No se haba
credo con derecho a ser amado.
Lexi haba ledo el libro fascinada por la historia.
Atrada por el hombre, por el calor de la jungla, el canto
de los pjaros y el aroma del ro, aterrorizada por la
violencia que los dos personajes haban tenido que
soportar. Habra ledo ese libro antes? Sera eso de lo
que se acordaba? Pero por qu, entonces, slo una escena
le era familiar?
Slo Richard podra darle esa respuesta.
Lo mismo que la noche anterior, Richard estaba
tumbado boca abajo, abrazado a la almohada. Se qued al
lado de su cama, hasta que l se despert.
-Haba ledo yo antes tus libros?
La mir con gesto confuso. Esa pregunta era en s una
respuesta. l no haba dejado los libros en la mesa.
-No entiendo por qu me has ocultado tu profesin
hasta ahora, Richard. Quiero que me respondas a lo que
te he preguntado. Haba ledo yo tus libros?
Vio cmo se le tensaban los msculos. Solt el
almohadn y se puso de costado.
-No. Odiabas la violencia. No eran libros que te

gustase leer.
-Aunque los hubieras escrito t?
-Por eso en especial.
Lexi pens que estaba confundido. Seguro que le
habra gustado leerlos, por lo menos el ltimo. Un
recuerdo. Un recuerdo de su pasado, revelado en forma
de sueo. Estara el resto del libro basado en su pasado?
Nunca lo sabra. Pero lo que s saba era que en algn sitio
Richard y ella haban compartido la belleza de su sueo y
que l lo haba elegido como un refugio en medio del
terror.
Era suficiente.
Por el momento era suficiente.
Estir la mano hacia la manta que lo cubra.
-Vete, Lexi.
No le hizo el menor caso.
-Lexi. Estoy tratando de hacer lo mejor para los dos.
Por favor, djame solo.
-No me digas que no quieres que est aqu le dijo
ponindole una mano en el hombro-. Porque no me lo creo.
Richard estuvo quieto y sin moverse durante unos
segundos, hasta que no pudo soportar ms tiempo y la
estrech entre sus brazos. -No, no te voy a decir eso. No
podra.
CAPITULO DIEZ
Richard la despert antes de que amaneciese cuando
le quit el brazo de debajo de su cuerpo y se levant de la
cama.

Lexi murmur una protesta.


-Shh -le dijo l-. Vulvete a dormir.
Calentita y contenta saciada y arropada por el amor
que l le haba demostrado, pero no expresado con
palabras, Lexi fue lo que hizo. Se despert ms tarde y lo
vio vestido con otro de sus elegantes trajes, apoyado en
una silla y cerrando su bolsa de viaje.
Se apoy sobre un codo y trat de sacar algo en claro
de aquella escena.
-Richard?
Se puso tenso. Sus manos todava en la cremallera de
la bolsa. Poco a poco se dio la vuelta y la mir.
-Vas a algn sitio?
Lexi envidiaba su capacidad para estar despejado
nada ms levantarse. A ella le costaba bastante. No le
haba dicho que se fuera a marchar. No le haba
mencionado que fuera de viaje, y menos a algn sitio
donde necesitara equipaje. Ni tampoco le haba
preguntado si se quera ir con l, o quedarse en aquel
mausoleo, rodeada de gente que mostraba a las claras su
animadversin por ella.
La calidez que haba sentido desapareci de repente,
dejndola fra y con el estmago revuelto.
Se incorpor. Ech las mantas para atrs, pero el fro
de la habitacin no era superior al que ella senta por
dentro.
-Supongo que no vas a decirme dnde vas, ni me vas a
llevar contigo.
-Lexi...

Estaba acostumbrada a or sus protestas y las de


todo el mundo, y no quera escuchar ms. En especial las
de Richard, sobre todo cuando haban estado durmiendo
juntos las dos noches anteriores.
Tena su camisn a los pies de la cama. Se levant y se
lo puso. Richard se acerc y se qued de pie frente a ella,
impidindole que se levantara de la cama. Le puso las
manos en los hombros.
-No te lo puedo decir. Creme, es algo que no puedes
saber. Pero te prometo que muy pronto te contar lo que
est pasando.
-Qu clase de poder tiene Melissa sobre nosotros,
Richard, que puede dictar lo que tienes que hacer y casi
cualquier aspecto de mi vida?
-Crees que esto tiene algo que ver con Melissa?
Melissa, con su cabellera rubia muy arreglada. Pegada
a Richard. Riendo. Y Richard tambin.
-Mira lo que hacen cuando t no ests. De verdad
crees que quiere que vuelvas? Madura un poco. Te
pudrirs aqu, si esperas a que l venga a rescatarte.
El recuerdo surgi del negro abismo en su memoria.
Se ech en la cama, fuera del alcance de Richard,
rodendose el cuerpo con sus brazos. As se senta
segura.
-Lexi, qu te pasa?
Lo mir, incapaz de ocultar el miedo que la haba
metido en una emboscada, pero a pesar de ello se sinti
ms segura de s misma. Porque al fin y al cabo l haba
ido a rescatarla. Estaba all con l, a salvo de las

indignidades de...
Lexi cerr los ojos, intentando sacar a la luz cl
recuerdo escondido en la oscuridad.
-Lexi. Dime algo -Richard la agarr y la oblig a
mirarlo-. Qu te ocurre?
La haba rescatado. La quera, aunque nunca se lo
hubiera dicho. Y estaba a salvo con l. No tena ms
remedio que crerselo. Emitiendo un quejido apagado se
abraz a l con todas sus fuerzas.
-No me dejes sola aqu, Richard. Por favor, no me
dejes sola.
Los brazos de Richard se apretaron en torno a ella y
la, levantaron de la cama.
-No tengo ms remedio, Lexi.
-Me portar bien, te prometo que me portar bien.
Lexi se apart de l, asombrada al descubrir que l la
dej sin oponer resistencia.
-No s cmo he podido decir eso, Richard. Qu clase
de persona soy, como para suplicarte de esa manera?
Richard se dio la vuelta. Por un momento, al ver que l
echaba para atrs los hombros y levantaba la cabeza,
pens que le iba a responder.
-Estars bien aqu, Alexandra -pareca que no iba a
responder a las preguntas. Pero respondi a algo que ella
no le haba preguntado, algo que daba pie a ms
preguntas-. He convertido esta casa en un fuerte. He
puesto medidas de seguridad que nunca pens que iba a
necesitar, pero que ms tarde me he dado cuenta de lo
necesarias que eran. Volver en cuanto pueda. Pero tengo

que irme. Y no puedo llevarte conmigo. Esta vez no.


Las horas que pasaron entre la marcha de Richard y
que ella empezara a vestirse para bajar a desayunar, Lexi
acall sus emociones y guard en lugar seguro sas
imgenes que la haban alterado.
No haba ninguna razn por la que no pudiera recordar
su pasado. Semanas despus de que todos le dijeran eso,
reconoci que era verdad. El trauma que le haba hecho
perder la memoria tena que ser terrible, para no querer
enfrentarse a l.
Tendra que hacerlo para recuperarla? Porque en
aquellos momentos no senta miedo. No podra aceptar
que su vida era parecida a ese personaje llamado Mara en
el libro de Richard? Su atraccin por el clima tropical del
invernadero y su agilidad en la piscina parecan indicar una
vida muy parecida a la de Mara. De ser as, su padre, el
nico familiar aparte de Richard, haba muerto. Sera
ese suceso lo que le haba hecho perder la memoria?
Qu sentido tenan todas aquellas imgenes de
escaleras y telfonos? No sera la reaccin lgica por
trasladarse de un pueblo a esa cripta en la que estaba
encerrada?
Se puso un vestido de lana muy abrigado, pero todava
senta fro. La corriente de aire la hizo caminar por sus
habitaciones hasta llegar a la puerta cuya puerta estaba
cerrada con llave.
Cerrada. Tan slo haba dos puertas cerradas con
llave en aquella casa. Y las dos daban a la misma ala.
Record que Richard le haba dicho que era peligroso

entrar. No. No, lo que dijo fue que no era seguro. No era
seguro para ella. Richard siempre le haba dicho la verdad.
Por tanto, no tena ms remedio que crerselo. Y se lo
crea.
Sintiendo un escalofro, se dio la vuelta. Haba llegado
el momento de enfrentarse de nuevo a la familia de
Richard.
Cuando Lexi lleg al comedor donde desayunaban,
Greg y Helene ya estaban sentados a la mesa.
Helene le regal una mirada fra, pero continu
desayunando sin decir una sola palabra.
Greg estaba tenso y su rostro tena un color gris, que
reflejaba el dolor que con tanta frecuencia se apoderaba
de l.
Lexi mir a la silla vaca que haba a su lado, y Greg
trat de esbozar una sonrisa.
-Otra cosa que tenemos en comn, Alexandra. No me
canso de repetirlo, pero t no me haces caso.
Lexi se qued de pie, con su mano sobre el respaldo de
la silla.
-Estn juntos. Mi mujer. Tu marido. Se han ido de
viaje juntos.
Su mano se qued agarrada al respaldo de la silla.
Record la imagen de Melissa y Richard rindose y muy
juntos.
-Por favor, sintate y no pongas esa cara -le dijo
Helene-. No creo que se te haya pasado por la cabeza
alguna vez que t puedes interesar a un hombre como
Richard. Aunque yo tampoco s cmo una mujer tan

educada e inteligente como Melissa puede preferirlo a l


en vez de a Greg.
-Lo prefiere a l, porque es un hombre completo,
madre. Porque los canallas que me raptaron me hicieron
esto a m en vez de a l.
-Debera haber muerto. Nunca debera haber
sobrevivido a ese accidente de avin. T eres su hermano.
Somos su nica familia. Sin l...
-Silencio!
El grito de Lexi los dej a todos perplejos. Se tap la
boca con la mano, para acallar las palabras que todava
amenazaban con salir por ella. Con una mirada de
desprecio hacia las dos personas que deberan haberse
alegrado de la recuperacin de Richard, se fue de la
habitacin, a un sitio donde se respirara seguridad y
cordura, a la cocina, donde estaba Eva Handly.
Cerr la puerta y se apoy en ella. Eva la mir.
Estaba sirviendo caf a uno de los hombres que
haban ido para renovar el comedor. Intercambi una
mirada con el hombre y le ofreci la taza. Dirigiendo una
mirada a Lexi, el hombre se march por la puerta de
servicio.
-Parece que no han esperado mucho para empezar a
meterse contigo.
-No slo conmigo, esta vez -le respondi temblando-.
Con Richard tambin. Hasta ahora, haba pensado que
estaba exagerando, o que no entenda a Helene. Pero la
verdad es que creo que ella no lo quiere, verdad?
Eva movi en sentido negativo la cabeza. Sac una

taza, la llen de caf y la puso en la mesa.


-Toma, sintate.
Lexi obedeci y agarr la taza con las dos manos, para
sentir su calor.
-Helene es incapaz de amar a nadie.
-Y a Greg?
-A nadie. Su nica obsesin es esta casa. Greg es su
excusa para estar aqu. Sabe que Richard nunca la va a
apartar de su lado.
-Lo mismo que saba que t no la ibas a echar, cuando
ya hace meses se vino a vivir aqu, a esperar noticias de
sus dos hijos.
-Pero ninguno de nosotros saba nada de ella, aparte
de que era la madre de Richard. Y al igual que t, yo nunca
pens que pudiera ser tan despiadada.
-Y Greg? -pregunt Lexi-. De verdad cree que
Melissa y Richard estn...?
-Greg sufre tanto que no sabe qu creer. Y t, Lexi?
No sabes que, por encima de todo, tu marido es un
hombre de honor? Nunca sera capaz de traicionarte, ni a
su hermano, con una aventura con otra mujer.
-A pesar de que estn enamorados los dos?
Lo haba dicho. Se le escaparon las palabras y estaban
rebotando por las paredes de la habitacin, destruyendo
todo lo que encontraban a su paso.
Eva le puso una mano en el hombro y la acarici, antes
de darse la vuelta y caminar hacia la mesa, donde
bandejas con fruta y pan esperaban a ser servidas.
-Hay muchas formas de amor -le dijo-. Muchas. A lo

mejor es el momento de que pienses bien lo que t sientes


por Richard.
-Crees que no lo quiero?
-Incluso un ciego se dara cuenta de que lo adoras. Lo
que no est claro es si ests enamorada de l. Lo
respetas, confas en l, lo admiras, te gusta y lo deseas?
No lo saba.
Pero Eva no haba acabado.
-Si Richard fuera tan daino como Greg, estaras
enamorada de l? O slo te gusta su fuerza y el hecho
de que te haya rescatado?

No lo saba. Los dos das que siguieron a la pregunta


que le hizo Eva, Lexi se lo haba estado cuestionando con
frecuencia. La soledad le daba tiempo para muchas
preguntas como esa y pocas posibilidades de evitarlas.
Pero lo que s pudo fue evitar a la familia de Richard,
aunque ello supusiera no disfrutar de la piscina y del
invernadero y tener que comer en su habitacin.
Esa maana el cielo estaba despejado, por lo que se
poda ver el lago desde su habitacin. Se abrig bastante
y se fue al balcn desde el cual se acceda al jardn. A los
pocos segundos apareci de la nada uno de los hombres
que haba contratado Richard.
-Seora -le dijo-. Si quiere dar un paseo, djeme que
llame al seor Handly para que la acompae.
Vio a los dos perros, con las orejas levantadas, alerta,
dirigindose a ella. Lexi se fue a refugiar a la casa.

Pero dos das encerrada en una elegante habitacin.,


por muy elegante que fuera, eran dos das confinada. Ms
tarde, la segunda noche desde que Richard se fuera, Lexi
estaba sentada en el sof, arropada con la manta, mirando
las llamas del fuego que no lograban quemar las imgenes
que la mantenan despierta.
Tena los libros de Richard a su lado. Todos. No haba
podido guardarlos. Como tampoco haba logrado guardar
los fragmentos de los sueos que aparecan en sus horas
de vigilia, de telfonos y de escaleras y de una voz que
acompaaba a una imagen en la que alguien le ofreca un
vaso.
-Tmalo. Te calmar. Tmalo... tmalo... tmalo.
No se atreva a dormir. Se qued mirndose al espejo
del aparador, hablando al reflejo de s misma.
-De verdad crees que no soy la mujer de Richard? A
lo mejor no. Pero puedo ser su viuda. No lo dudes.
Se ech a rer. Y Helene se rea. Y Lexi lloraba.
Y el telfono sonaba, de forma persistente, sacando a
Lexi de sus pensamientos, con el corazn en un puo.
Segua sonando. Por primera vez desde que Richard la
haba llevado all, desde Boston. Y era tarde, muy tarde.
-Hola -respondi, cuando levant el auricular.
-Alexandra -la voz era tan parecida a la de Richard.
-Greg?
No desvel su identidad, sino que sigui hablando en
un tono montono, como si lo tuviera ensayado y no
quisiera salirse de su papel.
-Dentro de unos minutos van a volver a poner una

noticia que han estado dando toda la tarde. Yo ya la he


visto dos veces. Ya s que no tienes ninguna razn para
confiar en mi juicio o en mis motivos, pero creo que
deberas verla. Quieres bajar al saln de juegos?
Greg estaba sentado en su silla de ruedas motorizada,
un indicador de que el dolor estaba pudiendo con l.
Levant un vaso y seal el bar.
-Srvete una copa, si quieres. Creo que la vas a
necesitar.
Toma esto, te calmar...
Lexi se estremeci al or sus palabras.
-No gracias. Qu es lo que tengo que ver, Greg?
-A lo mejor, despus de todo, no es una buena idea
que lo veas. Para ninguno de los dos lo es.
Dio un trago. En la otra mano tena el mando a
distancia del televisor.
-Yo te odiaba, sabes? Por no querer que Richard
viniera a por m. Llegu incluso a echarte la culpa por
distraerlo, e incluso por el accidente de avin. Algo
ilgico, lo s.
Tambin le odiaba a l por todo lo bueno que tena y
que yo siempre haba admirado. El sentido del deber que
le haba obligado a ir en tu busca y que provoc que los
terroristas vinieran a por m, pensando que yo era l. Le
odi por no dejar, que me muriera en la jungla. Y luego le
odi por que l tena el cuerpo ms o menos completo,
mientras que yo no voy a poder recuperarme nunca de
cmo estoy ahora. Y le odi a l y a ti, por llevarse a mi
esposa cuando se fue a buscarte. Odi con toda mi alma.

Porque el odio es una emocin muy fcil. Lo nico que


tienes que hacer es darle rienda suelta hasta que te
destroza. Pero es posible, slo posible, que me quede algo
de humanidad para darme cuenta de cundo alguien ha
sufrido tanto como yo. No s cundo pas o por qu, pero
maldigo la opinin profesional de mi mujer. Tienes que ver
esto.
Apret un botn del mando a distancia y el sonido
llen la habitacin.
En la imagen que apareci se vean dos perros
guardianes que atacaban una alambrada, ladrando y
enseando los dientes.
Lexi tuvo que agarrase a la silla. Por fin logr
escuchar la voz del locutor.
-,.. alegaciones de que esta escena es un lugar en el
que los que tienen dinero pueden recluir a los que no
quieren, alegando que estn en cuidados psiquitricos.
En la siguiente escena se vea a Richard y Melissa, los
dos muy elegantes, saliendo de una limusina y entrando en
un edificio oficial.
-... la investigacin se inici despus de que Richard
Jordan, un ex corresponsal internacional, informara de
que encontr a su esposa ingresada como paciente en este
hospital. La doctora Melissa Knapp, cuada, del seor
Jordan, que al parecer fue la psiquiatra que orden el
ingreso, niega todo conocimiento del mismo, alegando que
estaba fuera del pas, cuando se produjo.
No hemos podido localizar a la esposa del seor
Jordan, para que nos d su opinin. La doctora Knapp ha

informado de que aunque ya ha superado su adiccin, la


seora Jordan no recuerda los siete meses de
hospitalizacin, a causa de la terapia que recibi.
Este testimonio ha sido corroborado por el doctor
Everett Jones, que ha examinado recientemente a la
seora Jordan.
El doctor Wilford Hampton, director de la clnica,
declara que la seora Jordan fue la que ingres por
voluntad propia. Sin embargo, hemos recibido informacin
de primera mano en la que se dice que por lo menos en
otras dos ocasiones una mujer no identificada se ha hecho
pasar por Alexandra Jordan.
Hasta el momento, un total de veintin pacientes han
sido trasladados a otros centros para que reciban
tratamiento. El testimonio de hoy nos revela una dcada
de hospitalizacin forzada, terapia inadecuada y
diagnsticos equivocados...
Greg volvi a apretar el mando a distancia y se hizo el
silencio en la sala. Intent beber de su vaso, pero la mano
le temblaba y el lquido se le derram por el pecho,
manchando su camisa. Con un movimiento de su mano y un
grito de dolor, tir el vaso contra la chimenea, donde se
hizo aicos.
-Lo siento -se disculp-. No puedo decir otra cosa. No
tendrs que esconderte ms de m y de mi cida
disposicin. A menos, claro, que no puedas tolerarme
cerca. Eso lo entiendo. Porque ni yo mismo me aguanto.
Los nudillos de la mano de Lexi se pusieron blancos de
tan apretada que tena la silla. Richard y Melissa. Juntos.

Hablando de algo. Rindose. Muy juntos.


-Crees que l quiere que vuelvas? Madura un poco. Te
quedars aqu hasta que te pudras...
Se puso una mano en la boca, impidiendo as echarse a
llorar.
Senta que tena que decir algo, pero no se le ocurra
nada. Lo nico que senta era que tena que escapar y
olvidarse de las imgenes y las palabras que acababa de
escuchar.
-Alexandra -dijo Greg-. Lo siento.
-Y yo tambin. Y yo tambin -le respondi.

Lexi no tena ni idea de cunto tiempo haba pasado


desde que se haba ido de la sala de juegos, ni de cunto
tiempo haba permanecido sentada en el suelo del
invernadero, con la espalda apoyada en la pajarera,
escondida bajo las ramas de una palmera todava muy
pequea.
La encontraran. Siempre la encontraban.
Se haba cubierto con una toalla de bao que haba
encontrado en el gimnasio. Tambin se haba puesto unos
calcetines gordos. Pens que aquello era suficiente para
entrar en calor, pero no crea que fuera capaz nunca ms
en su vida de entrar en calor de nuevo.
No quera reconocerle nada a Melissa, pero a lo mejor
haba tenido razn al no contarle nada de su pasado. Y
Richard? Pareca conocerla mejor de lo que haba pensado.
Conocer lo que haba causado su enfermedad no le

produjo ningn alivio, sino slo un sentimiento de disgusto.


Pero por lo menos entenda los extraos dolores que
haban torturado su cuerpo. Haban sido producidos por la
medicacin que haba recibido. Siete meses de adiccin a
psicotrpicos causaban eso en una persona.
No estaba dispuesta a llorar. Ya haba llorado
demasiado.
Haba suplicado para que le informaran, lo haba
exigido, pero no se senta con fuerzas de indagar en los
datos que le haban facilitado. No quera saber, no se
senta con fuerzas para saber, cmo haba salido de
aquella casa, con una suma considerable de dinero y se
haba ido a una prisin psiquitrica en Boston.
Qu cobarda por su parte!
Oy pasos y se puso tensa. El sonido de los pasos
retumbaron en la estancia. A travs del ramaje de la
palmera vio la figura familiar de Richard.
Haba regresado.
Richard toc con su mano el sof, antes de dirigirse al
banco de piedra, a pocos metros de donde ella estaba
acurrucada, el mismo banco en el que los dos haban
estado sentados haca slo unos das.
Se qued de pie y en silencio, esperando, antes de
decir:
-S que ests aqu.
S. Claro que lo saba. Alguien de la casa se lo habra
dicho.
-No te voy a hacer dao -le dijo-. Promet no hacerte
dao ni dejar que nadie te lo hiciera.

Debi hacer algn ruido, porque se dio la vuelta y


apartando las ramas de la palmera la mir.
-Siento mucho que hayas tenido que enterarte de esta
manera.
Seguro que haba hablado con Greg.
-Yo creo que sientes incluso que me haya enterado.
-S, eso tambin.
Lexi se qued mirando su mano tendida, llena de
cicatrices, la que tantas veces haba tratado de ocultar,
mostrando un acto de coraje por su parte.
-Yo tambin siento haberme enterado.
-S que no puedo pedirte que confes en m, Lexi.
Promet cuidar de ti y no lo hice. No tengo excusas.
Lexi dej su mano en la suya..
-Puedes decirme por qu soy tan cobarde? -le
pregunt ella.
-T no eres cobarde, Lexi. Si lo fueras, los dos
estaramos muertos, junto a tu padre. Sin tu fuerza y
ganas de vivir, no estaramos aqu, tratando de reunir los
fragmentos de nuestras vidas.
Le apret la mano y la levant. Por un momento pens
que la iba a abrazar, pero lo que hizo fue retroceder unos
pasos, sin soltarla, sin dejarla marchar.
-Tu padre no quiso que nadie te tocara, e hizo lo que
pudo para que nadie lo consiguiera. Te encerr en un
convento de monjas el tiempo que pudo. Creo que hubiera
sido feliz si te hubieras convertido en una de ellas.
-No le gust lo ms mnimo cuando te fuiste a ensear
a una de las zonas ms conflictivas del mundo. Una

cobarde nunca se hubiera atrevido a adentrarse en esas


zonas.
-Eso lo mencionas en tu libro. Entonces es verdad?
Vino a estar conmigo?
-S, a protegerte. Pero lo reconocieron y lo siguieron y
con ello te puso en peligro.
-Y mi madre?
-No lo s. Nunca me lo cont. Al parecer no la
conociste.
-Entonces estoy sola. Lo nico que tengo es...
En ese momento la abraz, apretndola contra su
pecho.
-A m. Slo me tienes a m, Lexi. Y yo slo te tengo a
ti.
Quiso rebatirle, decirle que no era verdad, pero no
pudo, no despus de ver el poco cario que Helene y Greg
le tenan, no despus de haber visto en sus libros parte de
su personalidad.
-Crees que eso ser suficiente para los dos, Richard?
-le pregunt-. Lo ser? -odiaba el tono tembloroso de su
voz-. Lo es?
CAPTULO ONCE
Richard llev a Lexi a su habitacin, no a la habitacin
que haban compartido meses atrs, sino a la que ella
haba acudido, no una vez, sino en dos ocasiones. Hizo el
amor con ella sabiendo que no deba, sabiendo que no
poda hacer otra cosa con aquella mujer tan frgil que le
haba dado tanto a un precio que casi haba sido incapaz

de soportar.
Ms tarde, mientras ella estaba dormida a su lado, se
dijo a s mismo que tendra que haberle dejado a ella que
tomara la decisin. Le haba dicho que al nico que tena
era a l. Y esas palabras seguan resonando en su mente.
Le seguira queriendo si le dijera lo que no dijeron en las
noticias? La parte que l se haba jurado decirle esa
misma noche? Lo seguira queriendo si le dijera que todo
lo que le pas le haba ocurrido slo porque se cas con l?
O que muy pronto tena que decidir qu hacer con la
informacin que el investigador haba descubierto sobre
la mujer que se haca pasar por Alexandra, o le ocultara
la verdad?
Richard le haba dicho tambin que a l tambin ella
era lo nico que le quedaba. Le habra credo? No dud
de su palabra. Pero lo cierto era que ella haba estado
viviendo con la certeza de que l significaba muy poco
para su familia.
Incluso su madre haba deseado su muerte. Le haba
dicho tambin que Alexandra le haba dejado y que no iba
a volver con l, porque tena tantas cicatrices en su
cuerpo como en su alma.
Richard la haba credo.
Haba aceptado sus palabras.
Se haba dejado incluso morir.
Pero no haba muerto.
Y si l hubiera muerto, habra muerto tambin Lexi
despus? Si no hubiera habido nadie que supiera la
verdadera identidad de Alexandra, seguira la impostora

presidiendo sobre el fuerte de engao y egosmo que el


abuelo de Richard haba construido?
Sera Helene parte de la trama que haba resucitado
a la nieta de aquel hombre, para reclamar la herencia? Esa
era la incgnita que tenan que despejar. Y pronto.
Quin haba sacado la fotografa de Richard y Mel,
con la que queran destruir el espritu de Lexi? Helene?
Haba muchos datos que apuntaban a ella.
Lexi se movi y suspir en su sueo.
No tena ms remedio que contrselo todo a Lexi.
Tendra que afrontar su rechazo cuando se diera cuenta
de que le haba fallado, y lo abandonara.
Sin embargo quera estar ms tiempo a su lado. No
poda perderla.
La tenue luz de la lmpara de la mesilla iluminaba el
rostro de Lexi. Richard levant una mano y se la puso en la
mejilla, acaricindole los pmulos, el mentn, los labios,
provocando en l un inmenso placer.
Lexi sonri dormida y poco despus se despert, poco
a poco.
-Richard -susurr y lo abraz.
No se lo poda decir an. Quera esperar un poco ms.

El sonido del agua goteando despert a Lexi. Sinti


apartar a Richard el brazo de encima de su cuerpo y
levantarse de la cama. La luz de la maana entraba por la
ventana. No se oa el sonido del viento, ni llova, ni estaba
nevando. Todava medio dormida, vio a Richard ponerse un

albornoz y dirigirse hacia la puerta.


Abri la puerta un poco, lo suficiente para que Lexi
viera que era Mel. La mujer empez a entrar en el
dormitorio, pero Richard se lo impidi. Mel mir la cama,
donde Lexi finga estar dormida.
-Qu tal est Greg? -le pregunt Richard.
-Todava dormido. Quera hablar contigo, antes de
continuar con esto.
-Dame unos minutos -le dijo Richard-. Te ver en el
comedor.
-Richard, despus de lo que sabemos, no s si no
habremos esperado demasiado.
-A qu, Mel? Lo hecho, hecho est. Empezar a lanzar
acusaciones no va a cambiar nada.
-Ni tampoco va a cambiar nada quedarse de brazos
cruzados -respondi Mel-, o pretender que ya no hay
peligro.
Peligro? Lexi se puso tensa al or la palabra. Para
quin? De quin?
-Quince minutos -le dijo Richard con tono firme y
seguro-. Te veo abajo.
Lexi permaneci inmvil escuchando el agua de la
ducha. Al poco tiempo sali completamente vestido, se
dirigi hacia la cama y se sent a su lado. Lexi fingi que
acababa de despertarse.
-Ya ests vestido -le dijo, poniendo voz de sueo.
-S. Voy a trabajar un poco por la maana.
Una mentira. Y la dijo sin dificultad alguna. Le habra
mentido ms veces?

-Es pronto -le dijo.


Le puso la mano en la mejilla y le apart un mechn de
pelo.
-Lo s. Y debes estar agotada. Por qu no te quedas
en la cama y descansas? Le dir a Eva que te traiga el
desayuno.
Lexi se qued mirando cmo se marchaba. Cerr la
puerta con llave.
La estaran encerrando otra vez?
No.
Se fue a comprobarlo tan pronto el sonido de sus
pasos desaparecieron. La puerta que daba a su habitacin
se poda abrir, as como la puerta que comunicaba su
habitacin con el pasillo. Se apoy en la puerta, con el
corazn palpitante. Algunos recuerdos subsistan, aunque
no fuera de forma consciente, porque reconoci la
reaccin del miedo en su cuerpo.
Por primera vez desde que haba vuelto de Boston se
sinti totalmente despierta. Casi totalmente despierta,
porque haba respuestas que no quera saber, o a las que
no se quera enfrentar.
Richard le haba dicho que ella no era una cobarde. Y
ella quiso creerlo. La verdad, la mujer que apareca en el
libro no lo era. Mara haba sido la mujer ideal para
Dawson, a pesar de que l slo se consideraba su salvador.
Lexi sinti una sensacin de dolor en todo el cuerpo.
Los libros estaban en el vestidor. Los fue a recoger y
se los llev al sof, donde se sent y se puso a hojearlos.
La personalidad de Dawson se haca ms compleja de libro

en libro. Pero en cada uno de ellos haba una verdad


innegable, y era que l se consideraba una especie de
caballero andante, un protector, un defensor. Y aparte de
ese papel, no era nadie.
-Oh Richard -susurr Lexi.
Los libros eran ficcin, pero aquella tena que tener
una base para ser algo tan recurrente. Richard haba
acudido en rescate de su padre y a ella la haba salvado
tambin. Tambin haba acudido en ayuda de Greg. Haba
localizado a Eva y a Jack y los haba contratado de nuevo.
Haba ido a buscarla, a pesar de pensar que lo haba
traicionado. Y soportaba de forma estoica la presencia de
su madre, slo para que Greg se pudiera recuperar. Como
tambin soportaba la incapacidad de Lexi para vivir por s
misma.
Alguien llam a la puerta y sin esperar a que
respondiera entr la seora Handly con una bandeja. Su
primera reaccin fue cubrir los libros con la manta. Pero
no lo hizo. No quera esconderse ms.
Eva puso la bandeja en la mesa y se agach para avivar
el fuego. Mir los libros y por la cara que puso, Lexi vio
que esconderlos habra sido intil. Porque no le sorprendi
verlos.
-Fuiste t la que me los trajiste? -le pregunt Lexi.
Eva se puso de pie, pero no respondi a la pregunta.
-No podas decirme lo que no te permitan que me
dijeras, pero me indicaste la forma de encontrar las
respuestas.
Eva se limpi las manos y se fue hacia donde estaba la

bandeja. Llen una taza y se la dio a Lexi.


-Qu tal ests esta maana?
-Sabe todo el mundo en la casa lo que pas anoche?
Eva asinti con la cabeza.
-Ms o menos. Greg termin de emborracharse
despus de que te fueras, y se pas la noche recorriendo
los pasillos y descargando como poda la ira que se haba
apoderado de su corazn y de su mente en los ltimos
meses.
-Y supongo que todo el mundo sabe dnde estaba yo
esos meses y el porqu.
Alexandra, nadie sabe por qu estabas all, excepto
t y la persona que te llev all.

Lexi se visti en cuanto Eva se march. Richard le


haba dicho que no era una cobarde. Era el momento de
demostrrselo.
Uno de los hombres que haba contratado Richard le
salud con la cabeza cuando lleg al vestbulo principal.
Sinti sus ojos en la espalda, mientras se diriga al
comedor a desayunar.
Richard no estaba all, ni tampoco Melissa. Pero
Helene estaba presidiendo la mesa y haba una chica joven
sirvindola.
Lexi se dio cuenta de que no poda fingir no tener
miedo de aquella mujer. Helene era...
Qu era Helene? Vana, egosta, diablica? Lo que
estaba claro es que era una mujer a la que haba que

temer. Sin ponerse a pensar cmo haba llegado a esa


conclusin, se fue a la cocina. Eva estaba all. Media
docena de criados estaban sentados en torno a la mesa de
pino. Todos los miraron con ojos de sorpresa. Qu
estaran pensando?
Ella saba lo que estaban pensando. Que haba pasado
un ao en un hospital psiquitrico. Pensaran que ella era
una persona violenta?
Mir a todos y cada uno de ellos y aunque haba
tensin en sus rostros, nadie pareci con nimos de
enfrentarse a ella. Movi la cabeza y se dio la vuelta para
salir de la cocina, pero de pronto apareci Richard,
bloquendole el paso.
-Creo que estoy molestando -dijo con voz clara-. Ir a
tomar caf a la biblioteca.
Aquello pareci sonar razonable. O por lo menos eso
pareci pensar Richard, porque sonri y se apart, para
dejarle paso.
Lexi no esper a que la mujer respondiera. Pero s
espero a Richard. No tena ningn deseo de ver otra vez
sola a Helene. Sin embargo, la madre de Richard se haba
ido sin casi tocar su desayuno. La muchacha que le haba
estado sirviendo mir a Richard, l asinti y ella empez a
recoger.
-La biblioteca no es un buen sitio para desayunar esta
maana -le dijo Richard cuando llegaron al vestbulo-.
Creo que en tu habitacin est la chimenea encendida. All
estars ms cmoda.
-S, y as no me ve nadie -coment Lexi-. Y nadie tiene

que temer lo que la loca de tu mujer pueda hacer.


-Lexi...
Estaba harta.
-No me mientas, Richard. Hay suficientes oscuros en
mi vida como para que las pocas cosas claras que tengo
empieces a cuestionarlas.
De pronto l se detuvo y se dio la vuelta, para mirarla.
-Yo nunca te he mentido. Ni una sola vez.
Lexi suspir y se pas las manos por la cara.
-Lo que t quieras -le dijo-. Y ahora, como buena
chica, me ir a mi habitacin y me encerrar.
Richard le puso las manos en los hombros. La mir a
los ojos, buscando como haba hecho en otras ocasiones
respuestas que ella no tena.
-Muy pronto tendr las respuestas, te lo prometo. Y
entonces te lo dir todo.
Lexi lo mir a los ojos, de igual manera que la estaba
mirando l. Se crea sus palabras? Eso quera ella. Claro
que lo quera. Asinti con la cabeza, se apart
rpidamente y empez a subir las escaleras.
En su habitacin no se senta segura, pero no era, una
prisin. Se sinti como una cobarde. Respuestas.
Necesitaba respuestas. Richard las tena. Mel las tena.
Mel las tena.
Cada vez que Lexi haba hablado con ella, en su papel
de mdico, terapeuta, Mel se haba limitado a tomar notas
con un bolgrafo dorado en un cuaderno.
Una vez, cuando Lexi lleg cinco minutos antes a la
sesin, haba visto un archivador que Mel haba escondido

inmediatamente.
Respuestas. Mel se haba ido con Richard.
Cuando Lexi abri la puerta, el pasillo estaba en
silencio y no haba nadie.
No eres una cobarde.
Claro que lo era. El corazn le golpeaba con fuerza
contra su pecho.
Y si Mel haba vuelto a su habitacin? Y si una de
las criadas estaba all?
Lo nico que poda hacer era descubrirlo por s misma.
Llam a la puerta de la habitacin de Mel y esper con
impaciencia, sabiendo que en cualquier momento
cualquiera podra aparecer por el pasillo. Al ver que no
responda nadie, abri la puerta y entr. Suspir y cerr
la puerta tras ella.
Las limpiadoras todava no haban ido al piso de arriba.
La cama de Melissa estaba sin hacer. Se fine al cuarto de
bao y vio que no haba nadie.
Una vez comprobado que estaba sola en la habitacin,
Lexi se puso a buscar el archivador, que encontr con
gran facilidad en una estantera.
Con manos temblorosas lo sac de su sitio. Una vez en
su poder, se fue a su habitacin.
La sala de estar de su habitacin le pareci un sitio
demasiado abierto, demasiado expuesto y demasiado fro,
a pesar del fuego de la chimenea. Lexi se fue al vestidor,
cerr la puerta y se sent en una silla.
Ya tena el archivador, tendra ahora el valor de leer
lo que haba dentro?

No, no lo tena. Pero no tena otro remedio.


Pas por alto las notas de Mel. Ya tendra tiempo
despus. Se puso a buscar el principio de toda la historia.
Segn lo que se deca en el informe, Lexi se haba
presentado en la clnica el mes de marzo y rellen la
solicitud de ingreso. Volvi a la semana, acompaada por
una enfermera y fue ingresada. No haba sido una
paciente modelo, requera sedantes, hasta la fecha en que
fue a visitarla la enfermera que la haba acompaado.
Despus se sumi en la ms profunda de las depresiones.
La palabra depresin haba sido subrayada. Haba
una nota al margen en la que se cuestionaba el porqu,
seguida por el nombre de un medicamento especfico.
Lexi tambin se pregunt el porqu.
Porque a pesar de que en las noticias de la televisin
haban dicho que Mel haba sido el mdico que haba
recomendado su ingreso, no se vea el informe por ninguna
parte, a menos que...
Vio un informe en una carpeta aparte. Sac el informe
y lo desdobl. La carta llevaba el membrete de la clnica
que haba visto en todos los informes, pero la firma era
de Melissa. Sera de verdad la de ella? No lo saba.
La razn por la que haba sido ingresada en el hospital
todava no la haba descubierto. Si haba alguna razn,
deba estar en aquel informe. Lexi lo ley. Estaba all, en
la tercera pgina. Y cuando Lexi la encontr, tir el
informe al suelo.
Y se sinti morir, cuando en el vestidor donde se
encontraba empez a recordar lo suficiente para que ello

supusiera una tortura para ella.


La habitacin de detrs del cuarto de bao. Richard le
haba dicho que no era segura. Ella supuso que tena razn.
Cmo iba a ser segura para una mujer que haba matado
al hijo que llevaba dentro?
Y nada ms recordar aquella habitacin, record
dnde esconda la copia de la llave de aquella puerta, que
esconda porque siempre se le olvidaba la original.
Se levant, encontr la, llave y abri la puerta. La
ventana que ciaba al lago estaba abierta. Cruz la
habitacin y la cerr. No haba reformado mucho aquella
habitacin. Tan slo haba quitado el papel de las paredes.
Tena pensado limpiar la. chimenea, pero no lo hizo por
miedo a que el polvo perjudicara al nio que llevaba en su
vientre. El nio del que no haba hablado a Richard hasta
que el mdico le confirmara el diagnstico que ella ya
saba, aunque ello supusiera dejarlo ir a Sudamrica con
Melissa, ocultndole su enfermedad a causa del embarazo.
Haba dos puertas ms en aquella habitacin, una que
daba al pasillo y la otra a una habitacin para la
enfermera. Lexi movi la cabeza mientras las imgenes
acudan a su cerebro. Haba pasado tiempo en aquella
habitacin. Mucho tiempo. Muy enferma. Pero antes,
alguien haba utilizado la habitacin. Alguien...
No saldr bien.
S que saldr bien. Est muerto. Lo nico que tenemos
que hacer es despedir a todos los criados. La conocen...
Y tenemos que deshacernos de ella.
Eso no ser problema.

Haba un telfono en la otra habitacin, con el cable


cortado para que ella no pudiera llamar a pedir ayuda, en
los momentos en que tena la mente despejada, antes de
que alguien llegara y la obligara a beber algo. Y el pasillo
al otro lado de esa habitacin. Estrecho, oscuro, con la
escalera por donde haba tratado infructuosamente de
escapar.
Con un quejido, Lexi se puso de rodillas, al lado de la
cuna. No quera recordar todo aquello. No quera saberlo,
no quera soportar ese dolor.

Richard haba tenido razn. La biblioteca no era un


buen sitio para esperar. All fue donde Lexi los encontr a
todos, reunidos sin contar con ella. Richard y Melissa
estaban sentados juntos en el sof de cuero. Greg en su
silla de ruedas. Helene tan altiva y antagonista como
siempre, sentada en un silln cerca de la chimenea. Dos de
los supuestos trabajadores, de pie, cerca de la puerta.
Todos miraron cuando entr en la habitacin.
-Entra, Lexi, que lo que estamos tratando tambin te
concierne -dijo Richard.
Empez a levantarse, pero se desplom cuando Lexi
puso en la mesa el informe mdico.
Richard mir el informe y se puso blanco.
-Eso es lo que piensas que hice, Richard? Matar a
nuestro hijo?
Lexi saba que no se estaba comportando
racionalmente, pero no le dejaban otra opcin. Al fin y al

cabo todos la tomaban por loca. Al menos eso era lo que


se deca en aquel informe. Aparte de eso, supona un gran
dolor actuar de forma racional.
-No sabes que yo nunca habra hecho algo as? Ese
nio era lo nico que me quedaba de ti. Al parecer t
estabas muerto y l era lo nico que me quedaba.
Mel intent estrechar la mano de Richard mientras se
acercaba. Otra imagen apareci en la mente de Lexi. La
mujer, la mujer en sombras que le entregaba una
fotografa.
Crees que va a venir por ti? Nunca lo har. Por qu
lo va a hacer?
Richard y Mel, juntos en el silln del invernadero.
-Pero no estabas muerto. Lo que pasaba era que
habas dejado de quererme. Es por eso por lo que me
echaste?
Richard estir su mano. Ella se la qued mirando, a
punto por un momento, a pesar de lo que dictaba su
mente, a, aceptarla. Pero en ese momento, Helene se puso
de pie y Lexi retrocedi en direccin a la puerta.
-Aljate de m -le dijo, sin saber de dnde le salan
aquellas palabras-. No estoy dispuesta a que me hagas
ms dao. Nunca ms.
Despus sali corriendo de la habitacin. Oy ruidos a
su espalda, pero se haba perdido muchas veces en aquella
casa como para no conocer el laberinto de pasillos y la
salida.
De pronto se encontr fuera, con tan slo un suter y
unos leotardos. Pero no poda volver a la casa. Algo

horrible le haba pasado all y algo horrible le pasara si


volva. Tena que escapar. Tena que esconderse en el
bosque. Aunque viera que dos figuras corran tras de ella.
Richard se levant del sof y Mel lo agarr de la
mano.
-Djala marchar. Est segura en esta casa. Tenemos
que acabar con esto.
Pero l slo saba que haba escuchado el tono de
terror en la voz de su mujer cuando haba hablado con
Helene. Se acerc a Helene. Aquella mujer le haba dado
la vida, pero tambin le haba traicionado, cada vez que le
haba dado una excusa y cada vez que le haba dicho que
no se preocupara. Pero esa vez no haba excusa posible.
-Quiero que me digas la verdad, Helene. Toda la
verdad. Y ahora.

Los perros la alcanzaron antes de que Lexi llegara al


bosque. Tropez en un arbusto y se cay al suelo. Oy los
perros a su espalda e intent subirse a un rbol, pero no
pudo.
Cuando llegaron a su lado, se quedaron mirando sus
movimientos. Lexi empez a rezar. Saba que no tena
escapatoria porque si quera salir viva de all saba que no
tena que hacer el menor movimiento.

Un ruido en la distancia la despert. Lexi mantuvo la


respiracin, esperando escuchar el sonido de un arma de

fuego, que debera haber seguido al estallido. Pero no se


oy nada. En ese momento record que los ruidos del
bosque no eran los sonidos de la jungla.
Estaba apoyada en uno de los rboles, protegida por
las ramas y las hojas del hielo que estaba soltando el
cielo.
Debera haber tenido fro, pero la verdad era que
desde que Richard la haba llevado a aquel sitio tan
extrao, nunca haba sentido otra cosa. Pero en aquel
momento haba desaparecido. Las dos formas oscuras
seguan a su lado. Estir la mano y toc la ms prxima a
ella. Kia. Con mucho era la ms cariosa de los dos, aunque
Thor ms de una vez se haba acercado a ella pidindole
una caricia, sobre todo cuando Jack no estaba mirando.
Pero slo de Lexi. Kia le lami la mano a Lexi.
-Hola chiquitines -les dijo-. Qu estis haciendo aqu
fuera en la lluvia?
Thor levant su cabeza y se acerc a ella, pero
ninguno de los dos pareca dispuesto a levantarse, por lo
que Lexi se qued all, hasta que los gritos en la distancia
le recordaron los ruidos que la haban despertado,
viniendo a su mente la razn por la que haba salido
corriendo de la casa. Y de pronto, empez a recordar
cosas del pasado.
-Dios mo -susurr y se tap la boca con las manos.
Sus dedos sintieron la humedad de sus lgrimas.
Se haba ido de la casa para salvar su vida.
Y haba dejado all a Richard con alguien que lo quera

ver muerto.
Sera consciente de ello? Sospechara de lo
enferma que estaba Helene? Despus de las
conversaciones que haba odo entre Helene y Greg,
tampoco estaba muy segura de que Greg no supusiera un
peligro incluso mayor que el de su madre.
La mujer en sombras estaba tambin atrapada en la
tela de araa de Helene. La prima de Richard. Una prima
que l no saba que exista. Una prima cuya madre haba
sido ocultada. Sabra Greg que exista?
Lexi dese quedarse acurrucada en el rbol donde
estaba y llorar sus prdidas. Quera llorar por la
injusticia de la vida, por la maldad. Deseaba estar en los
brazos de Richard y olvidarse de todo lo que haba
ocurrido.
Pero no podra esconderse nunca en los brazos de
Richard si lo dejaba en peligro.
Intent tragar saliva, para deshacer el nudo que
senta en la garganta. No saba qu iba a hacer cuando
llegara a la casa, pero saba que tena que volver slo por
Richard.
Donde quiera que estuviera la casa.
Porque en aquel momento estaba perdida.
Se puso en pie. Kia y Thor se levantaron con ella. Les
puso una mano en las orejas.
-Llevadme a casa, chiquitines -les dijo-. Llevadme con
Richard.
Entr por la misma puerta por la que haba escapado y
puls las teclas para que no sonara la alarma. Los perros

se quedaron dudando, pero los llam y entraron con ella.


Cuando estuvieron dentro, ella entr al vestbulo de los
pisos de abajo y luego subi al vestbulo principal. Uno de
los empleados de Richard la vio. La mir, hizo un gesto con
la cabeza y se puso detrs de ella. Sera amigo o
enemigo? Lexi no lo saba, ni tampoco se lo quiso
preguntar. Se encontr con Jack Handly cuando pas al
comedor. Sonri, un poco sorprendido, y se puso a su lado.
Richard estaba todava en la biblioteca. Helene se
haba ido, pero Greg y Melissa estaban con l. Greg
estaba de pie, apoyado en Richard. Mel le estaba
ofreciendo a Richard una taza de algo.
-No lo bebas -le dijo Lexi.
Richard volvi la cabeza y la vio en la puerta, con una
mano en la cabeza de cada perro.
-Aljate de l -le dijo.
Richard cerr los ojos y los volvi a abrir.
-Ests sana y salva.
-S.
Richard mir a los perros.
-No creo que puedas ordenarles que me ataquen pero
me lo merezco. Sin saber lo que crees que hice.
Cmo podra haber dudado de aquel hombre?
-S lo que ocurri.
-Has recuperado la memoria?
-Recuerdo absolutamente todo. Pero no s qu papel
juegan Melissa y Greg en todo esto, as que apartaos de
l.
Lexi oy el sonido de una radio en el vestbulo.

-Mis hombres estn llamando para que te localicen,


Lexi -dijo Richard.
El informe todava estaba en la mesa. Haba dos
fotografas tambin. Las reconoci. Tambin estaba la
fotografa de Richard y Mel que le haban llevado al
hospital. Cmo la habra conseguido Richard?
-Quiere que me lleve los perros, seora Jordan?
Realmente no los necesita. No hay peligro en esta
habitacin.
Mir a Richard. l asinti y ella levant las manos de
la cabeza de los animales. Estaban bien entrenados, eran
obedientes.
Richard se levant del sof y se dirigi hacia ella.
-Estaba tan preocupado por ti -le dijo.
-Incluso aunque te echara la culpa de todo lo que
pas?
-En cierto modo la he tenido, porque cre todas sus
mentiras.
Helene. Una vez ms Lexi se dio cuenta de que aquella
mujer no estaba en la habitacin.
-Dnde est?
Greg se sent en su silla.
-Nuestra querida madre est en el hospital. Al darse
cuenta de que Richard la haba descubierto intent
escapar y slo consigui estrellarse contra un rbol
cuando intentaba huir con el coche. No le ha pasado nada.
No creo que pase ms de una noche all. Pero cuando salga
tendr que buscar un buen abogado para que la salve de
prisin a ella y a la prima que nadie conocamos.

Se ech a rer, pero la risa iba cargada de lgrimas.


-Lo siento Alexandra. Qu ms puedo decir? Siento
haberte hecho una desgraciada, pero yo no saba nada. No
saba que mi madre fuera capaz de poseer tanta avaricia.
Y slo por una casa.
Melissa se puso en pie, se acerc a su marido y le puso
la mano en el hombro.
-Yo tambin te voy a confesar algo, Alexandra. Tenas
razn. No poda ser objetiva. Yo quiero a Richard, pero no
como t te imaginas. Le quiero por que me trajo otra vez a
mi marido. Y porque crea que habas hecho las cosas de
las que se te acusaba. Hasta que empec a conocer
detalles.
Melissa ech su cabeza para atrs de forma
desafiante.
-Pero de eso me encargar ms tarde. Ahora, Greg y
yo nos tenemos que ir al hospital, porque de no hacerlo
despus nos vamos a sentir culpables.
Se marcharon y slo Lexi y Richard quedaron en la
habitacin, donde todava se oan las acusaciones y las
dudas. Pero tambin se senta el amor. Richard la amaba.
Lexi se lo repiti a s misma. Siempre la haba amado,
incluso cuando crey que lo haba traicionado.
Y ella lo amaba a l, aunque l nunca lo hubiera credo.
-Te puedo dar una cosa que puede que no sepas -le
dijo-. Algo que puede hacer todo esto un poco ms
soportable.
-Puede algo conseguirlo, Richard? -levant las manos
y le acarici las cicatrices de su rostro, muestras del

dolor que haba tenido que sufrir Para m o para ti?


-Es posible -le respondi-. Es posible.
Le agarr las manos y se las apret contra su rostro.
-No mataste a nuestro hijo -le dijo-. Nadie lo mat.
Porque no estabas embarazada. Me lo dijo el doctor
Wilson la noche que vino a cenar. La primera vez que
fuiste a la consulta te dijo que pareca que estuvieras,
pero nunca fuiste a por las pruebas. Estabas enferma,
Lexi, muy enferma, de un virus contra el que no eras
inmune cuando viniste aqu.
Lexi empez a sollozar. Richard la solt, pero slo el
tiempo que tard en estrecharla entre sus brazos y
dejarla que desahogara en el llanto todo el dolor de los
ltimos meses. Por l. Por ella. Por el nio que no existi.
En algn momento, l se desplaz con ella hacia el sof,
abrazado a ella, hasta que Lexi sinti que ya no poda
derramar ms lgrimas. Cuando se tranquiliz un poco
levant las manos y se las puso en sus mejillas,
comprobando que las tena tambin humedecidas.
-Hay un hotel cerca de por aqu? -le pregunt.
Saba que su pregunta lo haba sorprendido. Era
evidente que se esperaba otra respuesta. Acusaciones
quiz? O una letana de culpas? No iba a or nada de
aquello esa noche. No de ella.
-Hay uno no muy lejos de aqu.
-Nos vamos? -le pregunt-. Slo esta noche. Y
maana por la maana nos vamos de esta casa. No tenemos
por qu vivir aqu ninguno de los dos, nunca ms. Se podra
convertir en un museo magnfico, o una galera de arte, o

la sede de alguna corporacin, pero nunca un hogar,


Richard. No para nosotros. Ni para nadie.
-Te quedas conmigo, pues?
-Te amo, Richard. Algn da me creers.
-Supongo que s -le sonri-. Supongo. Si alguna vez lo
pongo en duda, slo tengo que recordarte de pie en la
puerta, con tus perros, enfrentada a todas tus pesadillas,
viniendo a rescatarme.
Lexi se estremeci y lo abraz, estrechndolo fuerte
contra ella.
-Vmonos a ese hotel -le propuso ella.
-A hacer qu? -le pregunt l, restregando su cuerpo
contra el de ella.
-Creo que har algo en lo que soy muy buena.
-S?
Lexi le dirigi una sonrisa.
-Creo que te seducir.
Richard empez a rer.
-Creo que la seduccin slo se produce cuando uno de
los dos no est muy dispuesto. Y no creo que ese sea mi
caso, Lexi.
En ese momento fue ella la que empez a rer. Richard
la levant en brazos y empez a dar vueltas con ella. Por
un momento la habitacin pareci detenerlos en un
momento extrao y ralentizado del tiempo.
Richard la dej en el suelo y mir a su alrededor.
-Vmonos de aqu, seora Jordan -le dijo-. Vamos a
empezar a vivir.

Modean Moon - La esposa perdida (Harlequn by


Mariquia)