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Compostaje Domiciliario

Modulo I
Definiciones Bsicas
Beneficios del Compostaje

Vernica Scagliotti
Laboratorio de Medio Ambiente

En este primer Modulo solo nos concentraremos en las definiciones bsicas de algunos
trminos que veremos a lo largo del curso, definiendo el marco de la prctica de compostaje y
sus principales beneficios.

Compostaje Domiciliario
Orgenes del compostaje:
La palabra compost viene del latn componere, que significa juntar. El trmino compostar
se refiere entonces, a la accin de juntar residuos orgnicos para su reciclado.
El compostaje se remite a tiempos tan antiguos como las prcticas agrcolas. Se sabe que en la
antigedad los pueblos asiticos y de Medio Oriente acostumbraban a acopiar los residuos
generados en sus jardines y granjas, incluso en algunos casos, guanos y estircoles, para
fermentarlos y usarlos como abono.
Sin embargo, la tcnica de compostaje a gran escala data de principios del siglo XX en la India,
donde un botnico ingls, combin sus conocimientos cientficos con las prcticas agrcolas
tradicionales. Este mtodo, conocido como Indore, consista en dejar fermentar una mezcla de
residuos vegetales y estircoles, humedecindola peridicamente.

Definiciones Bsicas:
Antes de dedicarnos de lleno al tema de compostaje, es importante tener claras algunas
definiciones bsicas relacionadas con el tema.
Vamos a definir los trminos fertilizante y enmienda para ver cul es la diferencia
conceptual entre ellos y tambin explicaremos el significado de la Agricultura Orgnica, que es
el marco en el cual se pretende destacar la importancia de la actividad del compostaje.

Se define como Fertilizante o Abono a toda sustancia orgnica o inorgnica, o mezcla qumica,
natural o sinttica utilizada para enriquecer el suelo y favorecer el crecimiento vegetal
mediante el aporte de uno o varios elementos nutritivos indispensables.
Hay abonos orgnicos y minerales. Los orgnicos son aquellos de origen vegetal o animal que
contienen tanto materia orgnica como nutrientes.

Los abonos minerales son aquellos

productos desprovistos de materia orgnica que contienen nutrientes (uno o varios) en forma
til para los cultivos. Los abonos sintticos, comnmente identificados con el trmino
fertilizantes, que son generalmente minerales, son preparados que contienen nutrientes
especficos de manera fcilmente asimilable para la planta.
Los abonos orgnicos ms conocidos y utilizados son los guanos de origen animal.

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Los abonos minerales en cambio presentan una amplia variedad de opciones. Pueden ser
lquidos o slidos, y dentro de estas clasificaciones simples o compuestos, segn la cantidad de
elementos principales que lo compongan.
Se entiende por elemento principal a aquellos nutrientes que la planta absorbe o utiliza en
mayor medida (macronutrientes), en particular: Nitrgeno(N), Fsforo (P) y Potasio (K). Los
elementos secundarios Calcio (Ca), Magnesio (Mg) y Azufre (S) tambin son macronutrientes
pero la planta los absorbe en menos medida. Los micronutrientes o microelementos, son
aquellos que siendo esenciales, son utilizados por las plantas en cantidades muy bajas, por lo
general nos referimos a Hierro (Fe), Manganeso (Mn), Cobre (Cu), Zinc (ZN), Boro (B) y
Molibdeno (Mo).La insuficiencia de micronutrientes genera una carencia de los mismos, pero
su exceso produce toxicidad.
Con una mnima idea de los nutrientes involucrados, volvemos a la clasificacin de abonos
minerales.
Los slidos simples se clasifican segn los elementos principales que los compongan, los hay
nitrogenados, fosfatados, potsicos, etc. Los slidos compuestos son mezclas que contienen
ms de un elemento principal, por ejemplo los NPK son aquellos que contienen tanto
nitrgeno como fsforo y potasio disponible. En cuanto a los abonos lquidos, los simples por
lo general son obtenidos qumicamente (sintticos) o por disolucin en agua de alguno de los
abonos slidos simples. Los lquidos compuestos,

pueden ser soluciones de los slidos

compuestos o productos sintticos conteniendo varios de los elementos principales


disponibles. Tambin hay abonos minerales con elementos secundarios o con microelementos.

Se define Enmienda como cualquier sustancia o producto orgnico capaz de modificar o


mejorar las propiedades y las caractersticas fsicas, qumicas, biolgicas o mecnicas del suelo,
mediante el aporte de materia orgnica al mismo. Las enmiendas ms conocidas y utilizadas
son el compost y el lombricompuesto o humus de lombriz. Muchas veces, se refieren
equivocadamente a las enmiendas orgnicas como abonos orgnicos. Si bien, ambos
productos son de origen orgnico, las enmiendas como su nombre indica, tienen como objeto
mejorar las propiedades del suelo incorporndole un mayor porcentaje de materia orgnica
mientras que los abonos proveer mayor concentracin de nutrientes a suelos y plantas.

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Todos estos conceptos estn asociados al de Agricultura Orgnica, que define al sistema de
produccin que mediante el manejo racional de los recursos naturales, sin la utilizacin de
productos de sntesis qumica, brinde alimentos sanos y abundantes, mantenga o incremente
la fertilidad del suelo y la diversidad biolgica. Esta prctica, se basa en la utilizacin al mximo
de todos los recursos con los que se cuenta en el lugar que se realiza el cultivo, dndole
importancia a los procesos biolgicos que se dan en los suelos, minimizando el uso de recursos
no renovables y prescindiendo del uso de fertilizantes sintticos y plaguicidas, todo en pos de
proteger el medio ambiente y la salud de las personas.
Ahora bien, despus de este breve pantallazo sobre estos temas, en resumen:
Cules son las ventajas de las enmiendas y abonos orgnicos sobre los fertilizantes?
Si bien los fertilizantes sintticos o qumicos, tienen una concentracin determinada y fija de
cierto nutriente, mayormente de fcil aplicacin y con resultados son casi inmediatos, los
abonos orgnicos y enmiendas, proveen al suelo de materia orgnica, esencial para que
mejore y mantenga todas sus propiedades.
Actualmente, hay una gran demanda de productos de origen orgnico, que promueve la
bsqueda de prcticas mediante las cuales se tienen productos ms saludables. El compostaje,
en sus diferentes escalas de produccin, es la opcin ms simple y menos costosa. Por otro
lado, la relevancia que va adquiriendo la proteccin medio ambiental, hace que los municipios,
organismos y agentes involucrados, busquen soluciones a los problemas de colocacin de los
residuos y degradacin de suelos fcilmente reproducibles, nuevamente el compostaje es una
de las mejores opciones, simple y econmico.
Los fertilizantes sintticos parecan ser la mejor opcin para lidiar con los problemas de suelos
y cultivos, pero con el paso del tiempo, se observ que en realidad, algunos se haban
acentuado y nuevas problemticas haban aparecido. Gradualmente los suelos fueron
perdiendo materia orgnica, microorganismos importantes, enzimas y otras presencias que
ayudaban con los procesos naturales involucrados en el desarrollo de cultivos.
Por un lado, se produjo un agotamiento de suelos productivos, que deriv en un posterior
corrimiento a terrenos vrgenes, y as sucesivamente, y por otro fue en aumento la
contaminacin producida por industria.

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Compostaje
Focalizndonos en el tema central de este curso, vamos a ver las muchas definiciones que
tiene el proceso de compostaje.
Tenemos definiciones ms generales como:
Proceso biolgico de descomposicin de compuestos orgnicos hasta la formacin de un
producto estable.

Se habla de un proceso biolgico porque en l participan organismos vivos, en particular


microorganismos y se dice que se obtiene un producto estable porque se pretende que sus
propiedades o caractersticas ms relevantes no varen una vez finalizado el proceso.

Hay definiciones un poco ms especficas, pero de todas formas generalizadas:


Es el resultado de una actividad biolgica compleja llevada a cabo en determinadas
condiciones, no es un nico proceso, sino una sumatoria de procesos metablicos complejos
procedentes de la actividad integrada de un conjunto de microorganismos.
En este caso adems de hacer referencia a la actividad biolgica relacionada al accionar de los
distintos microorganismos involucrados, se habla de procesos metablicos ya que durante el
proceso los distintos organismos transforman los residuos y/o productos intermedios
mediante reacciones qumicas y biolgicas (se alimentan de ellos) hasta la obtencin del
producto final.

Y hay definiciones ms detalladas y concretas:


Descomposicin aerbica de residuos orgnicos como restos vegetales, animales,
excrementos y purines, por medio de la reproduccin masiva de bacterias aerobias termfilas.
Esta definicin habla de descomposicin aerbica ya que para que se d el proceso de
descomposicin es necesaria la presencia de aire, en particular oxgeno. A diferencia de un
proceso anaerbico, que es aquel que no requiere de la presencia de aire para suceder.
Tambin hace referencia a un tipo en particular de microorganismos, las bacterias termfilas
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que son aquellas que son resistentes a altas temperaturas ( > 45C) que tienen gran
protagonismo en una de las etapas del proceso de compostaje.

Esquemticamente, cualquiera de estas definiciones se resume como sigue:

Es decir, el proceso de compostaje es aquel en el cual, los residuos orgnicos o materiales


fuentes de Carbono y Nitrgeno, en condiciones ptimas de humedad (Agua) y aireacin
(Oxgeno), promueven la actividad de numerosos microorganismos que descomponen los
residuos, generando en su accionar emisiones de dixido de carbono, altas temperaturas
(Calor) y Lixiviados (lquidos escurrentes). El producto obtenido o COMPOST es inocuo y
estable. Inocuo, porque las altas temperaturas esterilizan la mezcla y estable porque una vez
que culmina el proceso, el compost mantiene sus caractersticas en el tiempo.
Los responsables del proceso son los mltiples microorganismos involucrados, por y para ellos
es importante contar con materiales que les brinden el suficiente alimento para que lleven a
cabo su actividad y las condiciones de humedad / oxigenacin que les permitan respirar y
sobrevivir en la mezcla.

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La importancia de compostar en casa:
Se sabe que en promedio una persona genera 0.8 kg de residuos por da y que el 60% de ellos
son de origen orgnico. El resto incluyen plsticos, vidrios y dems residuos inorgnicos.
La importancia del compostaje domiciliario radica en que ayuda a reducir los residuos en
origen y es un mtodo efectivo de reciclado de los mismos. Su implementacin minimiza los
problemas ambientales relacionados con el transporte y tratamiento de residuos, y
obviamente los costos asociados a estos. La recoleccin, acopio y eventual tratamiento de los
residuos en general, es muy costoso y si no se realizan de manera adecuada producen aun ms
contaminacin, por ejemplo emisiones de gases que contribuyen al efecto invernadero o
lixiviados (lquidos que escurren de los residuos acumulados) que contaminan suelos y aguas
subterrneas. El compostaje domiciliario permite, por ejemplo, que los camiones recolectores
aumenten su capacidad de recoleccin y que la vida til del sitio de disposicin final se
prolongue significativamente.
Recordemos que los problemas ambientales son de inters pblico y esta prctica permite que
la ciudadana participe en la proteccin ambiental de manera activa.

Y que se composta? Los Residuos Orgnicos:


Definimos entonces Residuos Orgnicos como todos aquellos desechos de origen biolgico,
que alguna vez estuvieron vivos o fueron parte de un ser vivo.
Ms adelante ahondaremos en los tipos de residuos orgnicos y ejemplos.

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Beneficios
El compost tiene muchos beneficios para el suelo y las plantas o cultivos a los que se aplique,
entre ellos tenemos:

Mejora las condiciones del suelo: El agregado de compost al suelo, ayuda a restituir la

materia orgnica del mismo. La presencia de esta materia orgnica en las proporciones
adecuadas es fundamental para asegurar la fertilidad y evitar la desertificacin de los suelos
cultivados. Decimos que el compost ayuda a mejorar las propiedades fsicas, qumicas y
biolgicas del suelo.

Mejora la propiedades fsicas del suelo: La materia orgnica mejora la estabilidad de la


estructura de los agregados del suelo, es decir, hace ms permeables los suelos pesados y
ms compactos los ligeros (por ejemplo, da cohesin a los suelos arenosos). Adems,
aumenta la permeabilidad hdrica y gaseosa y la capacidad de retencin de agua, esto
significa que permite que agua y aire circulen fcilmente por el suelo y se mantenga la
humedad(reduciendo la evaporacin del agua presente en el suelo) para beneficio de los
cultivos. Tambin aumenta la capacidad calorfica del suelo, es decir, la capacidad de
resistir los cambios de temperatura externos sin sufrir cambios muy bruscos en la
temperatura propia.

Mejora las propiedades qumicas: La materia orgnica tambin aporta macro y


micronutrientes, y mejora la capacidad de intercambio de cationes del suelo, es decir la
capacidad de absorber algunos nutrientes del suelo, y dejndolos disponibles para las
plantas. Por ejemplo, mantiene las reservas de nitrgeno de tal forma que estn
disponible para los cultivos. Por otro lado, contribuye a mejorar el poder tampn del
suelo, o sea, la capacidad de regular el pH llevndolo a neutro. El pH es un indicador del
grado de acidez del suelo y lo ideal para el buen desarrollos de los cultivos es que el suelo
no sea ni muy alcalino ni muy acido, sino que su pH sea relativamente neutro.

Mejora las propiedades biolgicas: La materia orgnica del suelo se comporta como la
fuente de energa y nutrientes de microorganismos en el suelo. Ellos son, en gran medida,
los responsables de la fertilidad de un suelo y gracias a su accionar es posible que las
semillas sembradas se desarrollen sanas y fuertes, y que las races sean saludables y se
nutran adecuadamente.

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En la siguiente tabla se resumen los efectos que produce el compost aplicado al suelo:
Propiedades del suelo

Efectos del Compost

Fsicas

Da soltura a los suelos arcillosos y cohesin a los arenosos.


(Aumenta estabilidad estructural).
Aumenta permeabilidad hdrica y gaseosa.
Facilita drenaje.
Aumenta capacidad de retencin de agua (Reduce
evaporacin).
Aumenta la capacidad calorfica.

Qumicas

Aumenta poder tampn (Regula pH).


Mantiene reservas de nitrgeno.

Biolgicas

Regula actividad microbiana.


Mejora la nutricin mineral.
Favorece germinacin de semillas.
Favorece el estado sanitario de rganos subterrneos.

Ayuda a reducir la contaminacin: Como ya dijimos anteriormente, la elaboracin de

compost, reduce los residuos generados en origen. Lo que conlleva a que disminuyan tanto la
cantidad de lixiviados y como los focos de mal olor de restos en descomposicin en los sitios
de disposicin final.

Ahorramos en abonos y fertilizantes: El uso de compost elaborado en nuestras casas, en

plantas, plantines y otros cultivos, no solo disminuye el gasto asociado a la compra de abonos
y fertilizantes, sino que adems este producto mejora las caractersticas del suelo aumentando
la cantidad de materia orgnica y nutrientes, con un costo de elaboracin es muy bajo.

Es de fcil aplicabilidad al suelo: En comparacin con la aplicacin de estircoles (abonos

orgnicos) o fertilizantes sintticos, la utilizacin de compost presenta menos inconvenientes


en cuanto a la dosificacin. Tanto en el caso de los guanos aplicados directamente como de
fertilizantes qumicos, un exceso en la dosis recomendada puede tener efectos txicos o
contaminantes. Con el uso de compost como enmienda, se obtienen productos ms sanos, con
la contribucin extra de proteger nuestro medio ambiente.

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Comercializable: La elaboracin de compost a mediana o gran escala permite obtener un

producto apto para la comercializacin. Existe un amplio mercado para el mismo y el costo de
elaboracin / inversin es relativamente bajo.

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Referencias y material extra de lectura:
http://www.ecompostaje.com
www.abcagro.com (para profundizar tema abonos).
http://www.fao.org/docrep/007/ad818s/ad818s03.htm (Agricultura Orgnica)
www.resol.com.br (Compostaje domstico)

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