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Ramas de la psicologa:

Como saben la psicologa es la disciplina que investiga los procesos mentales, tanto de
animales como de personas. La misma palabra Psicologa proviene del griego: Psico(es la
actividad mental) y logia (Es el estudio). La disciplina de Psicologa analiza las dimensiones
de los mencionados procesos: afectiva, cognitiva y conductual.
Dentro de la Psicologa existen varias ramas como la psicologa terica o pura y la
psicologa aplicada.
La psicologa pura es la rama de la psicologa que contribuye a desarrollar la teora
psicolgica y lo hace elaborando principios, conceptos, leyes y teoras y la Psicologa
aplicada es la que estudia la vida psquica para utilizar esos conocimientos en diversas
esferas de la accin humana. Dentro de estas Psicologas tambin hay ms ramas y ahora
os las vamos a nombrar:
Psicologa del trabajo: Esta rama de psicologa es la que estudia los fenmenos y
factores psquicos que estn relacionados con el trabajo. Esta investiga las preferencias y
las aptitudes de los individuos con el fin de orientarlos a ocupaciones ms convenientes,
condiciones psicolgicas favorables y desfavorables para el trabajo, etc. La psicologa del
trabajo trata de mejorar el rendimiento y la productividad, adems de potenciar el
desarrollo personal de los empleados en su trabajo.
La psicologa del trabajo es una ciencia ramificada, es decir que a su vez contiene otras
ramas y especialidades.
Estas son las ramas de la psicologa del trabajo:
Desarrollo de la organizacin: Este es el proceso en el que es analizada la
estructura de una organizacin para aumentar la satisfaccin y la eficacia de los
individuos, clientes y cualquier grupo de trabajo. Los especialistas de esta rama son los
que analizan la conducta en una organizacin.
Seleccin y colocacin: En esta rama de la psicologa del trabajo es donde son
desarrollados los mtodos para evaluar la colocacin, seleccin y la promocin de los
empleados de una organizacin. Estos especialistas son los que miran las compatibilidades
de una persona con un empleo.
Evaluacin del desempeo: Esta es una de las ramas de la psicologa del trabajo
que identifica los criterios o las normas para determinar como de bien desempean su
labor los empleados.

Capacitacin y desarrollo: Esta es la rama que se dedica a la identificacin de las


habilidades que los empleados tienen que mejorar para as lograr un aumento en el
rendimiento de sus puestos de trabajo.
Ergonoma: Esta rama es un campo multidisciplinario, el cual abarca a los expertos
en la psicologa del trabajo. Este tipo de psicologa es la que se dedica al diseo de
herramientas, maquinas, etc. Pero siempre con la condicin de que sean compatibles con
las capacidades humanas.
Calidad de la vida laboral: Los expertos en esta rama de la psicologa del trabajo
son los que se ocupan de los factores que contribuyen a que la fuerza laboral sea
saludable y productiva.

- Psicologa jurdica: Esta es una de las ramas de la psicologa que investiga todos los
aspectos psicolgicos que estn o tienen relacin con el derecho. Es decir estudia la
psicologa del delincuente, la veracidad de los testigos y los motivos para delinquir.
Las funciones de un psiclogo jurdico son encontrar la evaluacin y el diagnostico de las
condiciones psicolgicas de los actores jurdicos, tambin tienen la funcin de asesorar a
los rgano judiciales, mas que nada en cuestiones propias en la disciplina jurdica, en el
diseo y en la realizacin de los programas para el tratamiento, la prevencin y la
rehabilitacin de los actores jurdicos en la comunidad.
Algo que hay que destacar en la psicologa jurdica es que aplicada al derecho penal, esta
se encarga de la emisin de informes de acusados para los tribunales y los jueces. Despus
la psicologa penitenciaria (Rama de psicologa jurdica) es la que se dedica a prepara un
contexto adecuado para que las partes puedan comunicarse y tengan posibilidades de
alcanzar algn acuerdo.
Ledo esto, se entiende que donde ms se utiliza esta rama de la psicologa es en el
ambiente del derecho penal y en las penitenciarias y de hecho la psicologa jurdica juega
un papel muy importante a la hora de presentar informes sobre acusados y estudiar la
psiquis de los detenidos en una crcel.

- Psicologa pedaggica: Esta rama de psicologa es la que estudia e investiga toda la


vida mental y siempre en funcin de la educacin.
- Psicologa mdica: Esta rama es la que aplica todos los conocimientos de la doctrina a
los problemas con el tratamiento de los enfermos.

Psicologa publicitaria: Cuando hablamos de psicologa publicitaria, hablamos de la


rama de la psicologa que estudia las condiciones psicolgicas que hacen que la publicidad
tenga una buena efectividad y llegada a las personas.
- Psicologa clnica: Esta es la psicologa que tiene como deber ocuparse del diagnostico
y tratamiento de cualquier problema a nivel de procesos psquicos y de sus
manifestaciones conductuales.
Psicopatologa: Esta rama es la que investiga la etiologa y la semiologa de las
enfermedades mentales y de cualquier trastorno de personalidad.
Psicofisiolga: Esta rama de la psicologa investiga el fundamento biolgico de la
actividad psicolgica, de la personalidad y de la conciencia, para investigar y estudiar esto
lo hace investigando el sistema endocrino y el nervioso en relacin con los procesos
psicolgicos.
- Psicologa animal: Esta rama como su nombre indica es la rama de la psicologa que
investiga la vida mental de los animales y lo hace por medio de las manifestaciones
corporales y de los actos de los animales.
Psicologa social: Es la que estudia todos los fenmenos psquicos que se pueden
producir en una relacin, tanto la sugestin, como la imitacin o como el contagio mental
y otras cosas.
Psicologa evolutiva: Esta psicologa se dedica a establecer leyes, caractersticas y
etapas en el desarrollo ontogentico del individuo.
Psicologa general: Esta Psicologa es la que investiga al hombre adulto y de esta
forma formular leyes que rigen los procesos psicolgicos son tomar en cuenta las
diferencias individuales evolutivas, grupa o culturales.
- Psicologa diferencial: Esta psicologa tiene algo de relacin con la general pero esta
estudia las diferencias por causas como la edad, el temperamento, la clase social, etc.
Psicologa normal: Este tipo de psicologa es la rama que investiga la experiencia
psicolgica que es vivida sin alteraciones.
Psicologa anormal: Esta rama es una de las ms conocidas ya que estudia las
alteraciones mentales y emocionales del comportamiento, estas alteraciones pueden ser
el autismo, adicciones, depresin, esquizofrenia, etc.

En esta ocasin hablamos de la psicologa general, una de las ramas de la psicologa, la


cual tiene este nombre por el hecho de dedicarse al estudio de las funciones mentales
comunes a todos los seres humanos. Esta rama de la psicologa tiene a su vez distintas
ramas y reas de estudio, entre ellas est la psicologa cognitiva; un rea bastante
importante y estas otras ms: Emocin, consciencia y atencin, percepcin, volicin,
cognicin, motivacin, aprendizaje, lenguaje, pensamiento, memoria y conocimiento y
resolucin
de
problemas.
Como pueden ver esta rama de la psicologa es muy amplia y abarca muchas reas
especializadas. Como dije antes la psicologa general es la que se centra en el estudio de la
mente y como este estudio es muy complejo se divide en las reas antes citadas.
Sus orgenes se remontan al ao 1800 cuando psiclogos muy conocidos como Wilhelm
Wundt, Sigmund Freud o William James se separaron de la raz de disciplinas como la
filosofa, medicina y la biologa.
Esta rama de la psicologa es parecida a la medicina, porque si nos ponemos a pensar por
ejemplo no hace mucho existan vacunas para enfermedades simples o incluso la
anestesia general y de la misma forma antes las personas que sufran trastornos mentales
eran personas que se trataban de cualquier forma, las encerraban o incluso eran
lobotomizados y gracias a las nuevas tecnologas estas cosas no pasan y la psicologa
general avanza.
Como dije antes la psicologa general tiene a su vez otras ramas y son estas:
Psicologa transcultural: Esta psicologa estudia como los factores culturales
influyen el comportamiento de los seres humanos.
-

Biopsicologa: Estudia la influencia de los procesos biolgicos en la salud mental.

ley.

Psicologa Forense: Esta es la que se ocupa de la interseccin de la psicologa y la

Psicologa clnica: Esta rama es la que evala, diagnostica, trata y previene de los
trastornos mentales.
Psicologa anormal: Esta rama estudia e investiga los comportamientos de la
psicopatologa y el comportamiento anormal.
Psicologa industrial: Esta psicologa es la que estudia el comportamiento en el
trabajo y tambin se puede llamar psicologa del trabajo.

Psicologa infantil: Esta estudia las teoras del desarrollo mental infantil.

Psicologa de la salud: Esta se centra en la promocin de la salud, adems de la


prevencin y los tratamientos de las enfermedades.
Cognitiva: Esta rama de la psicologa general es la que estudio el pensamiento, las
decisiones, la atencin, etc.
-

Psicologa social: Esta trata de explicar el comportamiento social.

Psicologa del deporte: Es el estudio de como la psicologa influye en los deportes.

Psicologa evolucionista: Es la rama de la psicologa general que explica el


comportamiento humano basndose en las neurociencias, la ciencia cognitiva, la
antropologa y la biloga evolutiva.
Psicologa comparada: Esta es la rama de la psicologa que estudia el
comportamiento animal, tambin se le puede llamar psicologa animal.
Psicologa educativa: Como dice su nombre es la que estudia y tiene inters en las
escuelas y la educacin.
Psicologa positiva: Es la rama de la psicologa general que estudia el bienestar
humano y la felicidad.
Psicologa de la personalidad: Es la rama de la psicologa que estudia el desarrollo y
la personalidad en nuestro comportamiento.

ETICA PROFESIONAL
La tica profesional pretende regular las actividades que se realizan en el marco de una
profesin. En este sentido, se trata de una disciplina que est incluida dentro de la tica
aplicada ya que hace referencia a una parte especfica de la realidad.
Cabe destacar que la tica, a nivel general, no es coactiva (no impone sanciones legales o
normativas). Sin embargo, la tica profesional puede estar, en cierta forma, en los cdigos
deontolgicos que regulan una actividad profesional. La deontologa forma parte de lo que
se conoce como tica normativa y presenta una serie de principios y reglas de cumplimiento
obligatorio.
Podra decirse, por lo tanto, que la tica profesional estudia las normas vinculantes
recogidas por la deontologa profesional. La tica sugiere aquello que es deseable y
condena lo que no debe hacerse, mientras que la deontologa cuenta con las herramientas
administrativas para garantizar que la profesin se ejerza de manera tica.
La tica periodstica, por ejemplo, condena que una periodista reciba dinero para publicar
una noticia tendenciosa a favor de una determinada persona, organizacin o empresa. En el
mundo de los negocios, por otra parte, la tica seala que un vendedor no puede realizar
operaciones por afuera de la empresa para la cual trabaja como empleado.
La tica profesional deriva de un concepto que se conoce como tica empresarial que
establece las condiciones en las que el ser humano debe relacionarse con su entorno.
Ambas formas de trabajo se encuentran interrelacionadas ya que es tan importante ofrecer
un servicio justo y realizar una labor responsable, como preservar el hbitat en el que lo
desarrollamos.
Dentro de la tica empresarial existen tres ramas que definen la relacin de los diferentes
profesionales con su hbitat. Las mismas son: economicismo limitado ( cuyo fundamental
objetivo reside en maximizar los beneficios pero cumpliendo con lo impuesto por la
legalidad vigente, preservando el medio e intentando satisfacer las exigencias sociales del
entorno), dualismo racionalista (se basa en la bsqueda del beneficio respetando los
principios impuestos por una teora tica racionalista, que determina qu es lo correcto) y
realismo moderado (entiende que el ser humano tiene la capacidad de conocer las
necesidades de su entorno y como tal es responsable de establecer una relacin equitativa
con su medio).
Cuando nacemos adquirimos nuestra personalidad jurdica; a travs de la cual recibimos
una serie de derechos y deberes que regirn nuestra vida a partir de entonces. Sin embargo
para desarrollar una vida social plena es necesario adquirir una formacin profesional. Es
decir, un inters particular por una determinada actividad y los estudios necesarios para
desarrollar bien la misma. Pero tampoco alcanza con este aprendizaje, es necesario saber
utilizarlo; esto significa, ejercer con responsabilidad.

La responsabilidad de una persona reside en su obligacin de responder por sus propios


actos. La misma se ve condicionada por la libertad y la voluntad. En lo que respecta a la
tica profesional, la responsabilidad de un individuo lo obliga a desarrollar de forma tica y
justa su trabajo, intentando cooperar, en la medida que pueda, con el bien comn.

Las Escuelas de la Psicologa


De todas las escuelas de la Psicologa aqu tenemos las ms resaltantes, como lo fueron el
estructuralismo, el funcionalismo, el conductismo, la Gestalt, el Psicoanlisis y la escuela
humanista, explicadas brevemente, con sus principales pensadores y colaboradores, adems de
sus caractersticas ms resaltantes.
Estructuralismo
Principal exponente: Wilhelm Wundt (1838-1920)

En la primera dcada del siglo XX, Wundt y su discpulo Tichtener discuten con un grupo de
psiclogos de la universidad austriaca de Wrzburg acerca del nmero de elementos ltimos de la
mente y ciertas condiciones del mtodo de la introspeccin cientfica.
Ellos decretan este estudio, como una ciencia experimental, que utiliza mtodos de la filosofa.
El objeto de estudio de esta escuela es la mente humana, mediante la introspeccin u
autoobservacin controlada.
La mente o conciencia inmediata no es algo sustancial, sino un proceso. Los elementos simples e
irreductibles sobre los que descansa toda la actividad mental son: sensacin, sentimiento e
imagen.
La escuela de Wrzburg distingue un cuarto elemento: las actitudes inconscientes o pensamiento.
Esta escuela adems enfatiza el carcter activo de la mente, que regula el curso del pensamiento y
dirige la decisin. (Tradicionalmente se vena aceptando que el proceso de pensar, pasar de un
contenido a otro, vena determinado por la ley de asociacin: por contigidad, semejanza y
contraste.)
Funcionalismo
Principal Exponente: William James (1842-1910)
Esta escuela se basa en acumular conocimientos para el uso cotidiano, adems del estudio de la
mente humana en el medio ambiente.
En esta escuela se deca que la educacin no tena un contenido especfico, tenia que estar basada
en las necesidades de los estudiantes.
Dewey funda la psicologa escolar, adems de incorporar la psicologa al darvinismo: la mente y la
conducta son funciones adaptativas, mediante las cuales en el organismo realiza los fines de la
supervivencia individual y de la especie.
Rechaz el asociacionismo atomista (ya que divide la actividad mental y conductual en unidades
artificiales) y la psicologa del contenido (es incapaz de reconocer que una misma sensacin tiene
diferentes significados, dependiendo del contexto conductual).
Hace de la accin o conducta el punto central de la psicologa.
Como Darwin, James pensaba que lo que la conciencia contiene es menos importante que lo que
hace. La funcin principal de la conciencia es elegir, orientndose siempre hacia un fin, el primero
de los cuales es la supervivencia mediante la adaptacin al medio ambiente.
Principios bsicos de James que influyeron en la posterior psicologa:
No se produce ninguna modificacin mental que no vaya acompaada o seguida de un cambio
corporal. Influy en la actitud bsica del conductismo (no podemos ver la mente, sino slo los
cambios corporales; por tanto, estudiemos stos nicamente).

El aparato nervioso no es sino una mquina para convertir estmulos en reacciones. Supone la
formulacin E-R (estmulo-respuesta), central para la mayora de los conductistas.
Distingui entre una memoria primaria, o a corto plazo, y una memoria permanente;
anticipndose as a la psicologa del procesamiento de la informacin, que desplaz al
conductismo.
Conductismo

Principal Exponente: John B. Watson (1878-1958)


B. F. Skinner (1904- ?)
Escuela basada en el estudio del comportamiento animal, se estudia lo que se ve, reemplaza la
introspeccin por estudios sobre el condicionamiento, se trabaja sobre el aprendizaje.
Watson lucha a comienzos de la dcada de 1910 por una psicologa que tan slo trabaje con
variables objetivas y manipulables, para poder controlar cientficamente la conducta de los
organismos, incluido el hombre.
Para el Conductismo la Psicologa debe ser ciencia eminentemente prctica, sin nada de
introspeccin, y teniendo como objetivo la prediccin y el control de la conducta.
Tan slo reconoce aquellos procedimientos que atiendan exclusivamente a las actividades del
organismo en cuanto a respuestas externas observables a estmulos tambin observables. El
hombre no es otra cosa que la suma de condicionamientos habidos. Watson concibe la
personalidad como el producto final de nuestros sistemas de hbitos. Neg la existencia de
cualesquiera caracteres o facultades innatos.
Segn el conductismo lgico de Hull la conducta de todos los mamferos opera segn las mismas
leyes primarias. Intent explicar cmo y por qu los estmulos y las respuestas se conectan. Por
ello, Hull postul la existencia de entidades tericas inobservables, que intervienen entre el
estmulo y la respuesta.
El conductismo de Tolman puede ser definido como un conductismo cognitivo, ya que destac la
importancia de los estados mentales para el proceso de aprendizaje.
Segn Skinner y su conductismo radical toda conducta se halla siempre completamente
determinada, nunca hay libertad de eleccin.
Creemos que alguien merece elogios cuando decide libremente obrar bien y merece culpa cuando
libremente obra mal. Sin embargo, para Skinner tanto el elogio como la culpa son igualmente
irracionales, dado que toda conducta est determinada por las contingencias de reforzamiento, no
por libre albedro del individuo.

Skinner utiliza el condicionamiento operante, segn el cual una respuesta se repite si con ella
consigui el animal el xito (o placer) deseado. La probabilidad de una respuesta aumenta o
disminuye por lo que pasa inmediatamente despus de la misma, siendo este suceso un
reforzador positivo o negativo, siendo este suceso un reforzador positivo o negativo, segn
aumente o disminuya tal probabilidad. La relacin entre la respuesta y lo que sigue es nicamente
temporal. Skinner experimenta con este modelo (E-R-refuerzo) para averiguar cundo y bajo qu
condiciones se refuerza una respuesta y las consecuencias que esto tiene sobre su probabilidad de
emisin.
Skinner pone en duda la eficacia del castigo y para eliminar una respuesta indeseable lo hace
mediante el no refuerzo o el refuerzo de la respuesta contraria deseada.
Algunos aportes que dio esta escuela a la psicologa fue el condicionamiento, el uso del mtodo
cientfico para el estudio del comportamiento, adems que ayuda a que se convirtiera en una
ciencia.
Gestalt
Sus principales exponentes son psiclogos alemanes. Se funda a principios del siglo XX, reconocen
la importancia de la conciencia, afirmas que: "El Todo es la suma de sus partes". Adems impacta
en el estudio de la percepcin.
La Psicologa de la Gestalt pone de manifiesto la insuficiencia del elementalismo (reduccin de la
mente a sus elementos ms simples) en el estudio de la percepcin.
Rompe, por tanto, con el enfoque asociacionista impuesto por Wundt, al afirmar que: Las
propiedades del conjunto (del todo) emergen de alguna manera de los elementos que lo
componen, sin que se hayen estas propiedades en los elementos aislados. El fenmeno psicolgico
es en s mismo un "todo" (gestalt) que, cuando se analiza, puede perder el riesgo de perder su
identidad, porque las propiedades de las partes sin ms no definen las del todo que resulta.
Principios de la Psicologa de la Gestalt:

Isomorfismo: entre la experiencia y los procesos fisiolgicos subyacentes, existe la misma relacin
que entre un mapa y el territorio que representa (se trata de realidades distintas, aunque el uno
sirve como gua del otro).
Totalismo: la experiencia se ha de estudiar tal y como se nos ofrece, sin dividirla en sus partes
constituyentes.
Psicoanlisis
Principal Exponente: Sigmund Freud (1856-1939)

Complementa a la psicologa estructuralista, con la psicologa del inconsciente, pero a diferencia


de la primera esta no pretende ser una ciencia pura. Se estudian los impulsos biolgicos en el
como influyen en el comportamiento.
Las tendencias del inconsciente crean conflictos entre el individuo y las normas sociales. Tuvo gran
influencia en el pensamiento psicolgico.
El psicoanlisis constituye un especial tratamiento de los enfermos de neurosis. Pero adems de
una tcnica de tratamiento constituye una teora de lo psquico.
En un principio, dos afirmaciones del psicoanlisis fueron principalmente las que causaron mayor
extraeza y desaprobacin general. stas nos servirn para resumir la teora del psicoanlisis:
Los procesos psquicos son en s mismos inconscientes, y los procesos conscientes no son sino
actos aislados o fracciones de la vida anmica total. Existe pues un sentimiento, un pensamiento y
una voluntad inconscientes. Esta ltima constituye todo un sistema de segundas intenciones.
Poseemos la ilusin de una libertad psquica, y no queremos renunciar a ella. Todo lo psquico
pues, posee un sentido, incluido los sueos.
Determinados impulsos instintivos, que nicamente pueden ser calificados de sexuales,
desempean un importante papel en la causacin de enfermedades nerviosas y psquicas y,
adems, coadyuvan a la gnesis de las ms altas creaciones culturales, artsticas y sociales. La
cultura ha sido creada obedeciendo al impulso de las necesidades vitales y a costa de la
satisfaccin de los instintos, y cada individuo que entra en la sociedad humana repite, en provecho
de la colectividad, el sacrificio de la satisfaccin de los instintos. Entra las fuerzas instintivas as
sacrificadas desempean un importantsimo papel los impulsos sexuales, los cuales son aqu
objeto de sublimacin; esto es, son desviados de sus fines sexuales y dirigidos a fines socialmente
ms elevados, faltos ya de todo carcter sexual.
En opinin de algunos de los seguidores de Freud, ste estaba exagerando el papel de los instintos
sexuales en la gnesis de la neurosis y en la vida humana en general.
Humanismo
Principal Exponente: Abraham Maslow (1908-1970)

Carl Rogers (1902- ?)


Critica mucho al conductismo y al psicoanlisis, partiendo de que en el conductismo se habla
mucho de la conducta y poco de la persona como tal. Al Psicoanlisis lo ataca porque habla mucho
de los pertubados mentales, y no habla de las personas sanas.
Para los psiclogos humanistas el hombre es psicolgicamente distinto de los animales. Es
naturalmente bueno y algo en s mismo. Cada hombre, adems de la naturaleza especfica, comn

a la de otros hombres, posee una naturaleza individual, que es nica e irrepetible.


Por ser cada hombre distinto a los dems, como tal debe ser tratado y estudiado.
Se debe evitar por tanto, en lo posible, el uso de esquemas o conceptos preestablecidos, a travs
de los cuales se puede explicar o interpretar la conducta coincidente de un colectivo pero, en
modo alguno, la del individuo como ser diferente que recibe y asimila cada experiencia de una
manera tpica y personal.
Para la psiquiatra americana imperante la enfermedad es algo as como la existencia de un
germen que impide actuar en responsabilidad y, por tanto, la socializacin (normalizacin). El
humanismo pone el nfasis en la posibilidad del hombre de redescubrir su propia personalidad y
su autenticidad personal.
Hay dos aspectos importantes que se trasmitieron a travs de la filosofa existencial y que retoma
la psicologa humanista:
La aceptacin de la parte dolorosa de la existencia (la pelea con el dolor lleva a la angustia, con lo
que se produce una reafirmacin de que el dolor es malo).
Las estructuras sociales son generadoras de enfermedad (la primera de estas estructuras es la
familia). La interiorizacin de las normas educativas deriva hacia estados de alienacin (estar
despojado de ti, no ser t).
Rogers se centra en la trama de la relacin teraputica (psiclogo-cliente) y parte de la idea de
que el individuo tiene dentro de s mismo recursos suficientes que pueden ser movilizados, con tal
que el psiclogo consiga crear un clima adecuado.
Para Maslow la persona progresa al ir superando una serie de necesidades ordenadas
jerrquicamente de mayor a menor importancia biolgica y de menor a mayor importancia
psicolgica. El hombre se realiza cuando actualiza todas sus potencialidades y, en ltima instancia,
cuando sus necesidades prioritarias llegan a ser las de autorrealizacin (contemplacin de la
belleza, bsqueda de la verdad y encuentro religioso).
Principios de la Psicologa Humanista:
El Hombre es ms que una suma de partes.
El Hombre es la esencia en un contexto humano.
El Hombre vive de forma consciente.
El Hombre se halla en situacin de elegir.
El Hombre es un ser orientado hacia una meta.

La Psicologa como parte de la Filosofa


Los estudios de Psicologa y el conocimiento y diferenciacin de los fenmenos o hechos
psicolgicos son tan remotos como el origen de la ciencia en general. En su ms antigua
acepcin, la Psicologa como tratado del alma, existe desde que la humanidad comenz a
hacer filosofa y ciencia. La Psicologa ms general, llamada despus Psicologa filosfica
o Psicologa metafsica (o tambin Psicologa racional por algunos, pero que no se debe
confundir con Psicologa racionalista), se desarrolla desde el siglo V a. C. hasta nuestros
das, y abarca desde los estudios de los helnicos sobre el alma y la famosa tipologa de
Hipcrates de Cos hasta Kant, precursor de alguna manera de la Psicologa de la forma, y

hasta otros muchos posteriores, pasando por S. Agustn, S. Toms de Aquino, etc. Durante
la primera etapa de su desarrollo, la Psicologa aparece sometida a la concepcin general
del Universo. Slo poco a poco logra precisin, se purifica con S. Toms y otros, y se va
introduciendo no slo la observacin sino tambin la experimentacin (ya en el s. XIX),
haciendo de ella una disciplina diferenciada, con un objeto delimitado, que se aborda ya
empricamente, ya experimentalmente, o ya filosficamente o en su conjunto con la visin
de generalidad propia del mtodo filosfico, visin en la que confluyen las observaciones o
estudios particulares propios de los mtodos empricos y experimentales.
Scrates y Platn plantearon el problema del ser humano y de su vida anmica. Mundo
sensible y mundo inteligible eran considerados en trminos de lejana y es precisamente el
alma quien establece el lazo de unin entre el autntico ser y el engaoso mundo de lo
sensible. Con Aristteles se funda la Psicologa como ciencia filosfica, y se llega a
conocimientos que permanecen vlidos, como pueden ser: el problema relativo al modo de
conocimiento o la distincin entre las vidas vegetativa, sensible, y racional. Su tratado Peri
Psichs (Sobre el alma) constituye una verdadera investigacin cientfico-natural de los
procesos biopsquicos, aunque, como era inevitable en las especulaciones de la poca,
intervengan elementos que no proceden de la experiencia directa, o que dependen de una
peculiar concepcin del Universo.
Resumiremos brevemente el pensamiento de Aristteles: psique se identifica con vida,
pues atribuimos vida a un ser cuando algunos de estos procesos tiene lugar en l: razonar,
percibir, movimiento y quiescencia en un lugar, movimiento vegetativo, p. ej. respiracin,
pulso, digestin, crecimiento. Se dan tres niveles de lo anmico: el vegetativo, el sensorial y
el racional. De la percepcin y la representacin se origina la tendencia, pues donde hay
percepcin hay tambin placer y dolor, y donde stos existen se da necesariamente el deseo.
Los estudios de Aristteles influyen decisivamente en la tradicin filosfica posterior. Al
traducirse sus escritos y sus comentarios al rabe y de ste al latn medieval, a partir del
comienzo del s. XIII, los estudios psicolgicos son sintetizados por los autores de este
siglo.
De todas estas sntesis, la que ha persistido en la Psicologa moderna es la de S. Toms de
Aquino, que esencialmente distingue cuatro modos de relacionarse el humano con el
mundo, correspondientes a las cuatro potencias del alma: vegetativa, sensitiva, intelectiva y
apetitiva. En esta distincin, S. Toms concede una atencin y trato especial al ser humano.
De la humanidad es caracterstica, esencial y exclusiva, la potencia intelectiva de razonar y
la de querer libremente la irrupcin del alma en el cuerpo humano por obra de Dios. Por
tanto, como el ser humano solamente por el entendimiento y la voluntad libre puede llegar a
Dios, S. Toms estudia especialmente como humano su alma intelectiva, dedicando apenas
atencin al componente del mecanismo animal del humano en favor del estudio de la
facultad superior. Esta postura tradicional, o esta atencin fundamental a lo ms especfico
humano, sigue teniendo su influencia activa en la Psicologa moderna en muchos autores,
entre los que citemos a V. Frankl y R. Jolivet (1891-1966).
Pero, como sealbamos anteriormente, del estudio puramente metafsico o filosfico de la
Psicologa, se va llegando poco a poco a un intentar reconstruir la sntesis general o
filosfica con la mirada puesta en estudios particulares de tipo emprico, como vemos en

Descartes. ste considera a la realidad compuesta de dos especies fundamentales: la


extensa y la pensante, la primera regida por un puro mecanicismo y la segunda por la
libertad; pero no consigue conectarlas bien, derivando de l racionalismos materialistas o
espiritualistas segn que diversos autores otorguen primaca a una u otra realidad. Christian
Wolff fue el primero que, sistematizando el racionalismo de Leibniz, distingui entre
Psicologa emprica y Psicologa racional, continuando as la desconexin racionalista; y de
esa sntesis wolffiana arranca Kant para elaborar su discutido pensamiento..

Empirismo y asociacionismo
En el s. XVIII la Psicologa que se estudia se aparta cada vez ms de la Metafsica, y
continuando en el racionalismo, postula una base que intenta ser ms cientfica: la de no
aceptar nada que no proceda de la experiencia sensible. El hombre, as, es considerado
esencialmente como cuerpo (como realidad extensa); y entonces entre animal y hombre no
habra ms que una diferencia de grado; el obrar humano sera resultado nicamente de un
juego de fuerzas, estmulos sensibles y reacciones de los sentidos. sta es la postura del
empirismo.
Al empirismo ya no le interesa tanto la esencia del alma, sino sus manifestaciones y stas
centradas en un conocimiento a travs de la experiencia (Bacon) y experiencia sensible
(Hobbes). Locke hace la distincin entre experiencia interna (reflexin) y experiencia
externa (sensacin). Su contribucin ms importante a la Psicologa reside en que hizo
explcitas las posibilidades de una teora de la asociacin, que deba empezar con los datos
de la experiencia y elaborar las leyes que rigen las interrelaciones y sucesiones de unas
experiencias con otras; el germen del asociacionismo ya era evidente en la obra de Hobbes,
la cual a su vez tiene antecedentes en Aristteles. La exposicin de Locke de las
consecuencias del empirismo y de la posibilidad, mediante el anlisis, de comprender el
origen y organizacin de las ideas, dot al enfoque emprico de una mayor difusin y
fortaleza.
Posteriormente, G. Berkeley utiliz el concepto de cualidades sensoriales y se convirti
en uno de los fundadores de la teora de la asociacin. Pero David Hume matiza mejor los
trminos: sensacin, representacin e idea; las sensaciones son experiencias primarias
capaces de dejar una huella en la memoria y volver a presentrsenos como
representaciones; estas representaciones son paralelas a las sensaciones, salvo en la parte
que la fantasa o la inteligencia altera por relacin con otras sensaciones; estas alteraciones
pueden ser de cuatro tipos, segn Hume: por semejanza, contraste, vecindad y causalidad.
Lo que entendemos por ideas se apoya sobre estas representaciones, y para Hume lo nico
autnticamente seguro que nos acerca a la realidad seran las sensaciones.
J. F. Herbart (1776-1841) construye una Psicologa Racional cientfica basada en una
mecnica de la conciencia, como nico soporte de los fenmenos psquicos, sobre el que
va a operar el asociacionismo. F. E. Beneke (1798-1854) proclam abiertamente que la
Psicologa deba ser la ciencia natural del alma humana y R. H. Lotze (1817-1881)
intent alcanzar una concepcin psicolgica que satisficiera a las ciencias naturales. Es de
destacar la obra de Th. Brown (1778-1820), que procur dar un tratamiento emprico al

problema de las conexiones mentales y emprendi el anlisis de los mltiples factores que
determinan el curso de la asociacin enunciando sus famosas leyes secundarias, segn
las cuales la vida psquica no es una simple concatenacin de datos de los sentidos, sino
que lo que la caracteriza es la capacidad de captar relaciones. Sus aportaciones hicieron
posible el desarrollo ulterior del asociacionismo con H. Spencer (1820-1903), A. Bainyy
(1818-1903) y J. Mill (1773-1836).
Si bien la lnea clsica de la teora asociacionista ha sido desechada, el asociacionismo dio
vida a muchos movimientos psicolgicos; as, p. ej., inspir gran parte de los trabajos
iniciales de P. Janet, S. Freud y K. Jung; perfil los primeros trabajos sobre las respuestas
condicionadas; y sirvi de gua a los estudios sobre el aprendizaje efectuados por E.
Thorndike y H. Ebbinghaus.

Comienzo de la Psicologa experimental


Gracias al enorme desarrollo de las ciencias naturales en la primera mitad del s. XIX y la
aparicin del mtodo cientfico-experimental, delimitndose del mtodo cientficofilosfico, se va delimitando tambin el campo de lo psicolgico o psquico, como un
conjunto de fenmenos peculiares, observables y estudiables emprica y
experimentalmente, atendiendo sobre todo a los datos de la conciencia. Quedan as los
problemas generales y el estudio de los seres sujetos de esos fenmenos en el campo ms
propio de la Psicologa filosfica o Metafsica de los vivientes; aunque muchos no se dan
cuenta de ello, y errneamente abandonan o, mejor, pretenden abandonar la Filosofa. Pero
como es imposible que el hombre abandone el conocimiento intelectual y filosfico,
aparecen multitud de pseudo filosofas o pseudo metafsicas como muestra la historia del
racionalismo, que interpretan muchas veces equvocamente los datos experimentales.
Con W. Wundt, creador en 1879 del primer laboratorio de Psicologa experimental en la
Universidad de Leipzig, la Psicologa comienza a estudiarse realmente con el mtodo
cientfico-experimental. Los comienzos de esta Psicologa tienen su base ms prxima en la
Psicofisiologa; efectivamente, todos estos primeros psiclogos experimentales son antes
que nada fisilogos. En sus estudios sobre la sensacin y percepcin, Wundt basa su
anlisis cientfico en tres principios experimentales: el principio de artificiosidad, que
consiste en el poder de provocar la aparicin del proceso que se trata de estudiar mediante
circunstancias establecidas con anterioridad; el principio de verificabilidad de condiciones;
y el principio de repetibilidad por el que cada resultado obtenido debe someterse a una
revisin repitiendo las investigaciones y las condiciones en que se realiz el primer
experimento. As se introduce en lneas generales el mtodo experimental. Pero Wundt
interpreta lo psquico y lo fsico simplemente como dos maneras diferentes de referirse a
una misma realidad; as, pues, todo fenmeno pertenece tanto a la Psicologa como a la
Fsica, y no distingue los fenmenos que, aun teniendo repercusin fsica, son, sin
embargo, algo ms.
Para Wundt el fenmeno psquico, lo anmico, tiene carcter de proceso; es decir, los
contenidos de conciencia nunca son objetos constantes, sino fenmenos fugaces, que
continuamente se suceden unos a otros. Por tanto, y esto es lo importante, es imposible una

observacin exacta no fundada en la experiencia; es, en consecuencia, absolutamente


necesario un mtodo experimental. Lo importante no es conocer lo que el fenmeno sea en
s, sino prever el comportamiento de los fenmenos; verificar hechos y comprobar leyes.
Todos los contenidos de conciencia estn compuestos de unidades elementales: sensaciones
y percepciones. Con esta restriccin del campo de la conciencia (quedan excluidos otros
diversos datos y elementos), Wundt basar su psicologa en un estudio casi exclusivo sobre
la sensacin y la percepcin y los problemas ms directamente suscitados por estos
elementos de conciencia.

Psicologa fisiolgica
Como un aspecto de la Psicologa en cuanto anlisis experimental de los fenmenos de
conciencia puede entenderse, sin duda alguna, el empeo de medir las sensaciones. Esta
faceta de la Psicologa experimental, cuyo estudio persiste hasta nuestros das, tuvo lugar
en la llamada Psicofsica y en la Psicofisiologa del s. XIX. Los autores ms relevantes de
este movimiento son, como corresponde al siglo, fisilogos antes de psiclogos. Weber,
Fechner y Helmholtz son los principales representantes (Psicologa fisiolgica).
E. H. Weber (1795-1878), que fundamentalmente era fisilogo, trabaja con los sentidos de
la vista y el tacto y emplea el tradicional concepto de umbral; para estructurar de un modo
cientfico estas experiencias, se vio obligado a estudiar tambin las condiciones
psicolgicas indispensables para asegurar la homogeneidad de los datos. G. T. Fechner
(1801-87), que no era fisilogo sino fsico, realiza su trabajo con base en la teora
weberiana. Con su maestro y dentro del campo concreto de la Psicofsica intenta unir y
relacionar los fenmenos mentales (psico) y los fenmenos corporales (fsica). Es decir,
intenta ver la relacin entre las llamadas tradicionalmente energas psquicas y energas
fsicas. Describe la relatividad de los fenmenos sensoriales. Y concluye con que la accin
de los estmulos no es absoluta sino relativa. Sobre esta base sistematizar Wundt su
Psicologa cientfica. Siguiendo esta directriz, H. von Helmoltz (1821-94) sistematiza los
conocimientos psicofisiolgicos de las sensaciones auditivas y pticas, basando su estudio
en la sensacin como primicia de expresin del acontecimiento psquico.

La introspeccin y la escuela de Wurzburgo


El estudio de los fenmenos fsicos y fisiolgicos correlativos con los hechos psquicos
pronto se vio desplazado por la aplicacin de la introspeccin al mtodo experimental.
Oswald Klpe (1862-1915), discpulo y ayudante de Wundt, presenta como medio de
investigacin la introspeccin y demuestra que es posible el estudio de los procesos
psquicos superiores de forma emprica. Para este autor el mtodo de la introspeccin es
fundamental para la Psicologa, hasta el punto de que constituye el instrumento principal
para el estudio de la naturaleza humana; sin l la Psicologa sera puramente fisiolgica, y
en ella se estudiaran las estructuras y funciones aisladas de la conciencia o se convertira
en Fsica. Por ello propugna que la introspeccin tiene que transformarse en un verdadero
instrumento cientfico; es decir, tiene que ser sistemtica y controlada.

l y sus discpulos, la llamada escuela de Wurzburgo, entre los que se encuentran N. K.


Ach (1871-1946), A. W. Messer (1867-1937), K. Buhler (1879-1964), K. Marbe (18691953), etc., trataron de confirmar estos criterios logrando una fenomenologa de la vida
psquica. A travs de la teora del pensamiento sin imgenes o de los estudios sobre la
volicin se lleg a la investigacin de los niveles superiores del psiquismo, en un grado tal,
que, como seala Lpez Ibor, la influencia de la escuela de Wurzburgo ha sido decisiva en
la evolucin posterior de la Psicologa. Su inters por la psicologa del pensamiento y el
decidido afn de orientar la investigacin psicolgica hacia esferas de la vida consciente
distintas de las sensaciones e imgenes tienen un valor de indudable inters.

La Psicologa de la forma
El fundamento cientfico de toda la Psicologa de la forma (traduccin aproximada del
trmino alemn Gestalt), de que un todo no es igual a la suma de las partes, no es un
descubrimiento de los psiclogos alemanes de principio del s. XX. Realmente, toda la
filosofa que ha criticado, y que no es, en una palabra, el mecanicismo, cree y conoce ese
fundamento. El cuerpo humano para todos los filsofos, excepto los mecanicistas, es algo
ms que un agregado de partes; es unidad, totalidad organizada que supera la simple suma
de sus partes. Sin embargo, en la Psicologa experimental esta idea resulta nueva; tan nueva
como que al principio la Psicologa de la Gestalt fue tachada por los experimentalistas y
empiristas de improcedente y revolucionaria. La Psicologa de la forma tiene sus races en
las observaciones de algunos discpulos de Brentano, como C. Stumpf (1848-1936), A.
Marty (1847-1914), A. Meinong (1853-1920) y especialmente Ch. von Ehrenfels (18591932): su verdadero fundador es Max Wertheimer (1880-1943) y sus ms importantes
representantes W. Khler (1887-1967), K. Koffka (1886-1941) y K. Lewin.
Los gestaltistas no niegan de un modo absoluto el valor de las experiencias psicofsicas y
psicofisiolgicas, pero coinciden con la psicologa comprensiva y con la fenomenologa en
considerar que ah no acaba la realidad psquica. Por otra parte, coinciden con el
conductismo en su crtica del predominio exclusivo de los mtodos introspectivos, pero
tambin acusan a los conductistas y a los reflexlogos de haberse dejado arrastrar por el
mtodo de la asociacin.
Von Ehrenfels se percat de que cualquier meloda era percibida por los sentidos y el
psiquismo como una forma que lleva en s un ritmo y una peculiar relacin de las notas
musicales que constituyen la esencia misma de esta meloda. La Gestalt de la meloda no es
propiamente una sucesin de notas (composicin de elementos) sino un fenmeno de la
totalidad. Los fenmenos psquicos estn estructurados de la misma manera; por complejos
que sean, un dato psicolgico constituye una Gestalt. Una frase, p. ej., no est constituida
por una suma de letras o palabras, sino que contiene primariamente un elemento
suplementario que se estructura en una forma. La publicacin de Werthemeir sobre la
percepcin del movimiento aparente, dado a conocer en 1912, fue la primera aportacin de
la escuela de la Gestalt. Pero Khler y Koffka fueron los que elaboraron los conceptos
fundamentales del gestaltismo.

La Psicologa de la forma tiene, pues, su punto de partida en el estudio de la percepcin,


pero pronto aplic sus principios al campo del pensamiento y de la inteligencia, al
aprendizaje, memoria, evolucin psquica, conducta, etctera. Es decir, lo que en un
principio se inici como un intento de esclarecer el problema parcial de la percepcin
visual, termin por exigir una revisin integral de lo que algunos pensaban eran los
principios fundamentales de la ciencia. Como hemos dicho, la Psicologa de la forma se
pronuncia en contra del concepto segn el cual los elementos, considerados como
existencias entre s, constituyen la materia de que est formada la percepcin. En otras
palabras: el elementalismo no slo da una imagen falsa; impide adems observar lo que est
frente a nosotros. El error de los elementos trae como consecuencia el de las asociaciones y
el anlisis de la experiencia no es de ninguna manera idntico a la experiencia original. El
conductismo no admite ms que la experiencia objetivable, frente al introspeccionismo,
cuyo mtodo es una observacin interna de la mente. Sin embargo, la psicologa gestaltista
admite de alguna manera los dos principios bsicos de ambas direcciones: la conducta y la
conciencia; pero no admite en modo alguno el uso exclusivo de uno de ellos como mtodo.
En consecuencia, se erige en intermediaria y participa a la vez de la conducta y de la
conciencia, de lo experimentable y de lo no experimentable.