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Ecologaycostesdeproduccincapitalistas:nohay

salida
ImmanuelWallerstein

Casi todo el mundo acepta hoy que durante los ltimos 30 aos se ha producido una
grave degradacin del entorno natural en que vivimos, a posteriori si hablamos de los
ltimos cien o quinientos aos. As es, a pesar de losfrecuentes e importantesinventos
tecnolgicos y deuna expansin delconocimiento cientfico quepodran habernoshecho
creer que conduciranhacia unaconsecuenciatotalmente opuesta.Uno delosresultados
de esto es que actualmente, a diferencia de lo que ocurra hace 30, 100o500 aos,la
ecologa se ha convertido en un problema poltico importante en muchas partes del
mundo. Incluso, existen movimientos polticos razonablemente significativos organizados
esencialmente en torno a la defensa del medio ambiente para impedir una mayor
degradacineintentarrevertirlasituacinenlamedidaenqueseaposible.
Evidentemente, la gravedad atribuida a este problema contemporneo oscila entre la
opinin de aquellos quecreeninminente eldadel juiciofinal y la de quienes consideran
que puede estar cercana una solucin tcnica. Creo que la mayora de las personas
tienen una postura situada entre esas dos opiniones extremas. Yo no estoyen posicin
adecuada para hablar de este tema desde un punto de vista cientfico, pero aceptar
como plausible esa apreciacinintermediaymededicaraanalizarlarelevanciadeeste
asunto para la economa poltica del sistemamundo. Por supuesto, el universo se
encuentra en unincesante cambio, por loqueelmerohechodequelascosasyanosean
como eran antes es tan banalquenomerecequeselepresteningunaatencin.Adems,
dentro de esta constante turbulencia hay modelos de renovacin estructural, a los que
llamamos vida. Los fenmenos vivos, u orgnicos, tienen comienzo y fin para cada
existencia individual, pero en el proceso se produce procreacin, de forma que las
especies tiendenaconservarse. Pero esta renovacin cclicanunca es perfecta,y,porlo
tanto,laecologaglobalnuncasemantieneesttica.
Por otra parte, todos los fenmenos vivos ingieren de alguna forma productos
procedentes del exterior, entre los que se encuentran la mayora de las veces otros
fenmenos vivos, y la proporcin predador/presa no es nunca perfecta, por lo que el
medio biolgico est en constante evolucin. Ms an, los venenos tambin son
fenmenos naturales y juegan unpapel enel equilibrio ecolgicodesde mucho antesde
que los seres humanos entraran en juego. El que hoy sepamos mucha ms qumica y
biologa que nuestros antepasados quiz nos haga msconscientes dela presenciade
toxinasen nuestromedioambiente,aunquetambinpodranoseras,yaqueactualmente
estamos enterndonos de cuansofisticados eran lospueblos prealfabetizadosenloque
serefera a toxinasyantitoxinas.Nosotrosaprendemostodasestascosasenlaescuelay
en la enseanza secundaria, ascomoenla simple observacin de lavida cotidiana.No
obstante, frecuentemente tendemos a despreciar estas obvias limitaciones cuando
hablamosdelapolticarelacionadaconlostemasecolgicos.
Plantearse estos problemas slo tiene sentido si creemos que en los ltimos aos ha

ocurridoalgo especialoadicional, aumentandoelpeligro,ysi,almismotiempo,creemos


que es posible hacer algo frente a ese peligro incrementado. Generalmente, el
planteamiento de losverdesydeotrosmovimientosecologistasincluyeambosaspectos:
nivelcrecientedepeligro(por ejemplo,agujeros enlacapadeozono,efectoinvernadero,
fusiones atmicas) y soluciones potenciales. Como dije, estoy dispuesto a tomar como
punto departidala suposicindeque resulta razonableplantearsequeestamosanteuna
amenaza creciente, que requiere alguna reaccin urgente. Sin embargo, a fin de
reaccionar con inteligencia frente a esa amenaza, debemos hacernos dos preguntas:
quin est en peligro?, por qu existe esta mayor amenaza? A su vez, la pregunta
"peligroparaquin"tiene dos componentes:quinentre lossereshumanosyquinentre
los seresvivos. La primera preguntasaca a relucir la comparacinentrelasactitudesdel
Norte y del Sur frente a los problemas ecolgicos. La segunda afecta a la ecologa
profunda.Pero ambaspreguntasimplican,dehecho,aspectosrelativosalanaturalezade
la civilizacin capitalista y al funcionamiento de la economamundo capitalista, lo que
significa que antes de poder dar respuesta al "quin est en peligro"debemosanalizar
mejorculeslafuentedelpeligro.
Comencemos recordando dos aspectos elementales del capitalismo histrico. Uno es
bien conocido: el capitalismo es un sistema que tiene una necesidad imperiosa de
expansin entrminosdeproduccintotalyentrminosgeogrficos,afin demantenersu
objetivo principal, la acumulacin incesante. El segundo aspecto se toma en cuenta
menos frecuentemente.Para loscapitalistas, sobre todoparalosgrandescapitalistas,un
elementoesencialen laacumulacinde capitalesdejarsinpagar suscuentas.Estoeslo
queyollamolos trapossucios [dirtysecret]delcapitalismo.Permtanmedesarrollarestos
dosaspectos.
El primero, la expansin constante de la economamundo capitalista, es admitido por
todos.Losdefensoresdelcapitalismovendenestocomounadesusgrandesvirtudes.Sin
embargo,las personascomprometidas con los problemas ecolgicoslopresentancomo
unode sus grandes vicios,y,enparticular,frecuentementecuestionanunodelospuntales
ideolgicos de esta expansin, la afirmacin del derecho (en realidad, deber) de los
seres humanos "aconquistar lanaturaleza."Ahora bien, ciertamente, nilaexpansinnila
conquista de lanaturaleza eran desconocidas antes de losiniciosdelaeconomamundo
capitalista durante el siglo XVI. Pero, al igual que muchos otros fenmenos sociales
anteriores a esta poca, en los sistemas histricos precedentes no tenan prioridad
existencial. Lo que el capitalismo histrico hizo fue poner en primer plano ambostemas
(la expansin real y su justificacin ideolgica), permitiendo a los capitalistas pasar por
alto las objeciones sociales a este terrible do. sta es la verdadera diferenciaentre el
capitalismo histricoylos sistemas histricosprevios.Todoslosvaloresdelacivilizacin
capitalista son milenarios, pero tambin lo son otros valores contradictorios. Como
capitalismo histrico entendemos un sistema en el que las instituciones que se
construyeron posibilitan que los valores capitalistas tomen prioridad, de forma que la
economamundo en su conjuntotomelcaminodelamercantilizacindetodaslascosas
haciendodelaacumulacinincesantedecapitalsuobjetopropio.
Evidentemente, el efecto de esto no se experimenta en un da o incluso en un siglo. La
expansin tiene un efecto acumulativo.Lleva tiempo derribar losrboles.Los rbolesde
Irlanda fueron cortados todos durante el Siglo XVII. Pero haba otros rboles en otros

lugares. Hoy, hablamos de la selva amaznica como de la ltima extensin realmente


poblada derboles,ypareceque estdesapareciendorpidamente.Llevatiempoverter
toxinas en los ros o en la atmsfera. Hace slo 50 aos, el smog era una palabra
reciente, inventada para describir las inusitadas condiciones de Los ngeles. Estaba
pensada paradescribirlavidaenunalocalidadquemostrunacrueldesatencinhaciala
calidadde vidayla cultura.Hoy,elsmogestentodosloslados,einfectaAtenasyPars.
Y la economamundo capitalista sigue expandindose con una imprudente velocidad.
Inclusoen la actualonda descendente(KondratieffB), omoshablar de notablestasasde
crecimientoenel Este yelSudestedeAsia.Qupodemosesperardelasiguienteonda
ascendenteKondratieffA?
Adems, la democratizacin del mundo, y hahabidouna democratizacin, ha implicado
que esta expansin siga siendo increblemente popular en muchas partes del mundo.
Probablemente, es ms popular que nuncalo hayasido.Hay ms personas reclamando
sus derechos, y stos incluyen, muy destacadamente, el derecho a un trozo del pastel.
Pero un trozo del pastel para un porcentaje grande de la poblacin mundial exige
necesariamente ms produccin, sin mencionar el hecho deque esa poblacinmundial
sigue creciendo todava. As que no son solamente los capitalistas quienes quieren la
expansin, sino tambin mucha gente corriente. Esto no impide que mucha de esta
misma gente quiera tambin detener la degradacin del medio ambiente en el mundo.
Pero esto simplemente prueba que estamos metidos en otra contradiccin de este
sistema histrico. Mucha gente quieretener ms rbolesymsbienesmateriales,ygran
partedeellaselimitaasepararensusmentesambasdemandas.
Desde el punto de vista de loscapitalistas, como sabemos,el objetivo de laproduccin
crecienteesobtener ganancias. Haciendo unadistincinquenocreoqueestanticuada,
esto implica una produccin para el cambio y no una produccin para el uso. Las
ganancias obtenidas en una nica operacin son iguales al margen existente entre el
precio de venta y el coste total de produccin, esdecir, el costede todoaquello quees
necesario para colocar ese producto en el punto de venta. Porsupuesto, las ganancias
reales sobre la totalidad de las operaciones realizadas por un capitalista se calculan
multiplicando estemargenpor la cantidad deoperacionesdeventarealizadas.Portanto,
el "mercado" limita los precios de venta, en cierta medida, porque si el precio aumenta
demasiado puede ocurrir que las ganancias totales obtenidas al vender sean menores
quecon precios ms bajos.Peroqucosaslimitanloscostestotales?Enesto,juegaun
papel importante el precio del trabajo, que, evidentemente, incluye el precio del trabajo
incorporado enlosdiferentesinputs.Sinembargo,elprecioestablecidoenelmercadode
trabajo no depende exclusivamente de la relacin entre oferta y demanda, sino tambin
del poder negociador del movimiento obrero. ste es un tema complicado, pues son
muchos los factores que influyen sobre lafuerza de esepodernegociador.Loquepuede
decirse es que, a lo largode lahistoria de laeconomamundo capitalista,esepoder de
negociacin ha aumentado como tendencia secular, a pesar de las subidas y bajadas
propiasdesusritmoscclicos.
Hoy,ala entrada delSiglo XXI,estafuerza estapuntodeiniciarunmovimientosingular
ascendente,acausadeladesruralizacindelmundo.Ladesruralizacinescrucialparael
precio del trabajo. En trminos de poder negociador, hay diferentes tipos de ejrcito
laboral de reserva. El grupo ms dbil ha sido siempre el formado por personas

residentes en reas rurales y que se trasladan por primera vez a reas urbanas para
buscar untrabajoasalariado.Engeneral,paraestaspersonaselsalariourbano,inclusosi
es extremadamente bajo respecto a los estndares mundiales o locales, suele ser
econmicamentemsventajosoquelapermanenciaenlasreasrurales.Probablemente,
harn falta veinte o treinta aos para que estas personas modifiquen su sistema
econmico de referencia y lleguenaser totalmenteconscientes de supoderpotencialen
un puesto de trabajo urbano, comenzando a comprometerse en algn tipo de accin
sindical para tratar de obtener salarios ms altos. Las personas residentesdesde hace
largotiempoen reas urbanasreclaman,enlneasgenerales,niveles salarialesmsaltos
para aceptar un trabajo asalariado, incluso sicarecendeempleoenlaeconomaformaly
viven en terribles condicionesinsalubres.Estosedebeaqueyahanaprendidoaobtener,
atravsdefuentesalternativaspropiasdelcentrourbano,unnivelmnimodeingresosque
es ms alto queel ofrecido alos inmigrantes rurales recinllegados.As, aunquequeda
todava un enorme ejrcito laboral de reserva en el sistemamundo, la rpida
desruralizacin del sistema provoca un rpido aumento del precio medio del trabajo, lo
que,asuvez,implicaquetasamediadegananciadebeirbajandonecesariamente.
Esta disminucin de la tasa de ganancia hace mucho ms importante la reduccin de
otros costes no laborales. Pero, por supuesto, todos los inputs que intervienen en la
produccin son afectados por el incremento de los costes laborales. Aunque las
innovaciones tcnicas pueden continuar reduciendo el coste de algunos inputs y los
gobiernos pueden continuar instituyendo y defendiendo posiciones monopolsticas de
algunas empresas,facilitandoas elmantenimientode preciosdeventaelevados, nopor
ello deja de ser absolutamente crucial para los capitalistas seguir descargando sobre
otros parte de sus costes. Evidentemente, esos "otros" son el Estado o, si no es ste
directamente, la "sociedad". Permtanme investigarcmo sehaceesoycmo sepagala
factura. Hay dos vas distintas para que los Estados paguen los costes. Los gobiernos
pueden aceptar formalmente ese papel, a travs de subvenciones de algn tipo. Sin
embargo,las subvencionessoncada vezms visibleseimpopulares,provocandofuertes
protestas de las empresas competidoras y de los contribuyentes. Las subvenciones
plantean problemas polticos. Pero hay otro camino, ms importante y polticamente
menosdificultosoparalosgobiernos,porquetodoloquerequiereesunanoaccin.
A lo largo de la historia del capitalismo histrico, los gobiernos han permitido que las
empresas no asuman muchos desuscostes,renunciandoarequerirlesquelohagan.Los
gobiernos hacen esto, en parte, poniendo infraestructuras a su disposicin, y,
posiblemente en mayor parte, noinsistiendoenqueunaoperacinproductivadebeincluir
el coste de restaurar el medio ambiente para que ste sea "preservado". Hay dos tipos
diferentes de operaciones para lapreservacin delmedio ambiente. Elprimero consiste
en limpiar los efectos negativos de una actividad productiva (por ejemplo, combatiendo
las toxinas qumicas subproducto de la produccin, o eliminando los residuos no
biodegradables). El segundo tipo consiste en invertir en la renovacin de los recursos
naturales que han sido utilizados (por ejemplo, replantando rboles). Los movimientos
ecologistas hanplanteado unalargaseriedepropuestasespecficasdirigidashaciaesos
objetivos.Engeneral,estaspropuestasencuentranunaresistenciaconsiderableporparte
de las empresas que podran ser afectadas por ellas, porque estas medidas son muy
costosas y, por tanto, llevaran a una reduccin de produccin. La verdad es que las

empresas tienen esencialmente razn. Estas medidas son, desde luego, demasiado
costosas, si se plantea el problema en trminos de mantener la actual tasa media de
ganancia a nivel mundial. S,sonextremadamentecostosas. Dada la desruralizacindel
mundoysusyaimportantesefectossobrelaacumulacindecapital,lapuestaenprctica
demedidas ecolgicassignificativasyseriamentellevadasacabo,podraserel golpede
gracia a la viabilidad de laeconomamundo capitalista. Porlo tanto, con independencia
de las posiciones que sobre estos temas expresen los departamentos de relaciones
pblicasde determinadasempresas,lonicoquepodemosesperardeloscapitalistasen
general es un constante hacerse el remoln. De hecho, estamos ante tres alternativas:
una, losgobiernospueden insistiren quetodaslasempresasdebeninternalizartodoslos
costes, y nos encontraramos de inmediato con una aguda disminucin de beneficios.
Dos, los gobiernos pueden pagar la factura de las medidas ecolgicas (limpieza y
restauracin ms prevencin), utilizando impuestos para ello. Pero si se aumentan los
impuestos, entonces, o bien se aumentan sobre las empresas, lo que conducira a la
misma reduccin de lasganancias, o bien se aumentan sobreelrestodelagente,loque
posiblemente conducira a una intensa rebelin fiscal. Tres, podemos no hacer
prcticamentenada,loqueconducira alasdiversascatstrofesecolgicasdelasquelos
movimientosecologistasnoshan alertado.Hastaahora,laterceraalternativaeslaqueha
predominado.
Encualquier caso,esto explicaporqudigoque"no haysalida",queriendodecirqueno
haysalidadentro del entramadodel sistema histricoexistente. Por supuesto,sibienlos
gobiernos rechazan la primera alternativa requerir la internalizacin de costes,pueden
intentar comprar tiempo, que es, precisamente, lo que muchos han hecho. Una de las
maneras principales de "comprar tiempo" es intentar desplazar el problema desde los
polticamente fuertes hacia los polticamente dbiles, esto es, del Norte hacia el Sur, lo
que puede hacerse dedosformas. Laprimera deellasesdescargartodos los residuos
en el Sur, comprando un poco de tiempo para el Norte sin afectar a la acumulacin
mundial. La otra consiste en tratar de imponer al Sur la posposicin de su "desarrollo",
forzndole a aceptar severas limitaciones a la produccin industrial o la utilizacin de
formas de produccin ecolgicamente ms saludables, pero tambin ms caras. Esto
plantea inmediatamente lapregunta dequinpagaelpreciodelasrestriccionesglobales
y la de si, en cualquier caso, podrn funcionar. Por ejemplo,si China aceptase reducirel
uso de combustibles fsiles, cmo afectara esto a las perspectivas de China como
parte en expansin del mercado mundial, y, por tanto, tambin a las perspectivas dela
acumulacin de capital? Terminamos volviendo al mismo punto. Francamente,
probablementeseaunasuertequeeldescargarlosproblemassobreelSurnoseayauna
solucinreal a largoplazoparaestosdilemas.Podradecirsequedurantelosltimos500
aos eso formaba parte del procedimiento establecido. Pero la expansin de la
economamundo ha sido tan grande, y el consiguiente nivel de degradacin tan grave,
que no queda espacio para arreglar significativamente la situacin exportndola a la
periferia. Estamos obligados a volver a los fundamentos. Es un asunto de economa
poltica,enprimerlugar,y,portanto,deopcionesmoralesypolticas.
Losdilemas ambientales queencaramoshoysonresultadodirectodelaeconomamundo
capitalista. Mientras que todos los sistemas histricos anteriores transformaron la
ecologa, y algunos de ellos llegaron a destruir la posibilidad de mantener en reas

determinadas un equilibrio viable que asegurase la supervivencia del sistema histrico


localmente existente, solamente el capitalismo histrico ha llegado a ser una amenaza
para la posibilidad de una existencia futura viable de la humanidad, por haber sido el
primer sistema histrico que ha englobado toda la Tierra y que ha expandido la
produccin y la poblacin ms all de todo lopreviamenteimaginable.Hemos llegadoa
esta situacin porque en este sistema los capitalistas han conseguido hacer ineficaz la
capacidad de otras fuerzas para imponer lmites a la actividad de los capitalistas en
nombre de valores diferentes al de la acumulacin incesantedecapital. Elproblema ha
sido, precisamente, Prometeo desencadenado. Pero Prometeo desencadenado no es
algo inherente a la sociedad humana. Este desencadenamiento, del que alardean los
defensores del actual sistema,fue l mismoun difcillogro,cuyasventajas amedioplazo
estn siendo ahora superadas abrumadoramente por sus desventajas a largoplazo. La
economa poltica de la actual situacin consisteenque elcapitalismohistrico est, de
hecho, en crisis precisamente porque no puede encontrar soluciones razonables a sus
dilemas actuales, entrelos quela incapacidadparacontener la destruccin ecolgicaes
unodelosmayores,aunquenoelnico.
De este anlisis, saco varias conclusiones. La primera es que la legislacin reformista
tienelmitesinherentes. Si lamedida delxitodeesalegislacineselgradoenquelogre
disminuir apreciablemente la degradacin ambiental mundial en los prximos 10 20
aos, yo predecira queser muy pequeo, puesla oposicinpoltica serferoz,dado el
impacto que tal legislacin tiene sobre la acumulacin de capital. Sin embargo, eso no
quiere decir queseaintilrealizar esosesfuerzos.Todolocontrario,muyprobablemente.
La presin poltica en favor de tal legislacin puede aumentar los dilemas del sistema
capitalista. Puede facilitar la cristalizacin de los verdaderos problemas polticos que
estn en juego, a condicin de que esos problemas se planteen correctamente. Los
empresarios han argumentado esencialmente que la opcin es empleos versus
romanticismo, o humanos versus naturaleza. En gran medida, muchas de las personas
comprometidas con laproblemtica ecologista han cado enla trampa,respondiendode
dos maneras diferentes que, a mi entender,sonambasincorrectas. Unoshan dichoque
"una puntada a tiempo ahorra nueve", sugiriendo que, dentro de laestructuradelsistema
actual, es formalmente racional para los gobiernos gastar una cantidad x ahora para no
gastar despus cantidades mucho mayores. Esta es una lnea argumental que tiene
sentido dentro de la estructura de un sistema determinado. Pero acabo de argumentar
que, desde el punto de vista de los capitalistas, tal "dar puntadas a tiempo," si son lo
suficientemente amplias para detener el dao, noresultanracionales, ya queamenazara
de manera fundamental la posibilidad de una continua acumulacin decapital. Tambin
considero polticamente impracticable la segunda respuesta dada a los empresarios,
basadaenlasvirtudesdelanaturalezaylasmaldadesdelaciencia.
En la prctica, esto setraduce enla defensa de unaobscurafaunade laquela mayora
de la gente no ha odo hablar nunca y respecto a la cual se siente indiferente, lo que
conduce a que responsabilice de ladestruccin de empleoaunos intelectuales de clase
mediaurbana.As, laatencinquedadesplazadadelosproblemasprincipales,quesony
deben seguir siendo dos. El primero es que los capitalistas no pagan su cuenta. El
segundo es que la incesante acumulacin de capital es un objetivo materialmente
irracional, ante el queexiste unaalternativabsicaconsistenteensopesarycompararlas

ventajas de los diversos factores (incluyendo las de la produccin) en trminos de


racionalidad material colectiva. Ha habido una desafortunada tendencia a hacer de la
cienciaydela tecnologael enemigo, cuandola verdadera razgenricadelproblemaes
el capitalismo. Ciertamente, el capitalismo ha utilizado el esplendor del interminable
avance tecnolgico como una de sus justificaciones. Y ha respaldado una determinada
visin de la ciencia ciencia newtoniana, determinista, utilizada como mortaja cultural y
aval del argumento poltico que pretende que los seres humanos deben "conquistar" la
naturaleza, que pueden hacerlo y que todos los efectos negativos de la expansin
econmica podransercontrarrestadosporelinevitableprogresocientfico.Sabemoshoy
queesta visinyestaversindecienciatienenunaaplicabilidadlimitadayuniversal.Esta
versin de la ciencia se enfrenta al desafo fundamental planteado desde la propia
comunidad cientfica, en particular desde el amplio grupo dedicado a loquedenominan
como "estudios sobre lacomplejidad".Lascienciasdelacomplejidadsonmuydiferentes
de la ciencia newtoniana en muydiversos aspectos: rechazodela posibilidadintrnseca
depredicibilidadafirmacin de lanormalidaddelossistemasalejadosdelequilibrio,con
sus inevitables bifurcaciones centralidad de la flecha del tiempo. Pero lo que quiz sea
ms relevante para el tema que estamos tratando esel nfasis puesto enla creatividad
autoconstituyente de losprocesosnaturalesyenlainseparabilidadentresereshumanosy
naturaleza, lo que conduce a afirmar que la ciencia es parte integrante de la cultura.
Desaparece la idea de una actividad intelectual desarraigada que aspire a una verdad
eterna subyacente a todo lo existente. En su lugar, surge la visin de un mundo de
realidad descubrible, pero en el que no puede descubrirse elfuturo, porqueel futuroest
todavasincrear.
El futuro no est inscrito en el presente, aunque pueda estar circunscrito por elpasado.
Me parecen muy claras las implicaciones polticas de esta visin de la ciencia. El
presente es siempre toma de decisiones, pero, cmo alguien dijo una vez, aunque
nosotros hagamos nuestrapropia historia, nola hacemos tal y como lahemosescogido.
Perola hacemos.Elpresente es siempretomadedecisiones,perolagamadeopciones
se expande considerablemente en los perodos que preceden inmediatamente a una
bifurcacin, cuando el sistema est ms alejado del equilibrio, porqueen ese momento
inputs pequeos provocan grandes outputs (a diferencia de lo que ocurre cerca del
equilibrio, cuando grandes inputs producen pequeos outputs). Volvamos ahora al tema
de la ecologa, al que he situado dentro de la estructura de la economa poltica del
sistemamundo. He explicado que la fuente de ladestruccinecolgica es lanecesidad
deexternalizar costosque sienten los empresarios y, por tanto, laausenciadeincentivos
para tomar decisiones ecolgicamente sensibles. He explicado tambin, sin embargo,
queeste problemaesmsgraveque nunca a causadelacrisissistmicaenquehemos
entrado, ya que sta ha limitado de varias formas las posibilidades de acumulacin de
capital, quedando la externalizacin de costes como uno de los principales y ms
accesibles remedios paliativos. De ah he deducido que hoy es ms difcil que nunca
obtener un asentimiento serio de los grupos empresariales a la adopcin de medidas
paralucharcontraladegradacinecolgica.
Todo estopuede traducirse en ellenguaje de la complejidadmuyfcilmente.Estamosen
el perodoinmediatamenteprecedenteauna bifurcacin. Elsistemahistricoactualest,
de hecho, en crisis terminal. El problema que se nos plantea es qu es lo que lo

reemplazar. Esta es ladiscusin poltica central delosprximos2550aos.Eltemade


la degradacinecolgica esunescenariocentralparaestadiscusin,aunquenoelnico.
Pienso que todo lo que tenemos que decir es que el debate es sobre la racionalidad
material, y que estamos luchando por una solucin o por un sistema que sea
materialmente racional.El concepto deracionalidad material presuponequeentodaslas
decisiones sociales hay conflictosentre valores diferentes y entregruposdiferentesque,
frecuentemente,hablanennombrede valoresopuestos.Presuponetambinquenoexiste
ningn sistema que pueda satisfacer simultneamente todos esos conjuntos devalores,
incluso aunque creysemos que todos ellos se lo merecen. Para ser materialmente
racional hay que hacer elecciones que den como resultado una combinacin ptima.
Pero qu significa ptimo? En parte, podramos definirlo con el viejo lema de Jeremy
Bentham, lo mejor para la mayora.Elproblemaes que este lema,aunque noscolocaen
el camino adecuado (el resultado), tiene muchos puntos dbiles.Por ejemplo, quines
sonla mayora? El problemaecolgico nos hace muy sensiblesante esta pregunta.Est
claro que, cuando hablamos de degradacin ecolgica,no podemos hablarde un nico
pas.Nisiquierapodemoslimitarnos a nuestroplaneta.Tambinhayquetomarencuenta
la cuestin generacional. Lo mejorpara la actual generacin podrasermuy nocivo para
los intereses de las generaciones futuras. Por otra parte, la generacin actual tambin
tienesusderechos.
En realidad, estamos ya en medio de este debate que afecta a personas realmente
existentes: qu porcentajede losgastos socialesdedicaralosnios,alostrabajadores
adultos y a las personas mayores? Si aadimos a los an no nacidos, no resulta en
absoluto fcil llegar a unadistribucinjusta.Peroprecisamenteesteeseltipodesistema
social alternativo que debemos tratar de construir, un sistema que discuta, sopese y
decida colectivamenteeste tipodeasuntosfundamentales. La produccin esimportante.
Necesitamos usar los rboles como madera y como combustible, tambin los
necesitamos para que den sombra y belleza esttica. Y necesitamos seguir teniendo
rbolesenelfuturoparatodosestosusos.El argumentotradicionaldelosempresarioses
que esas decisiones sociales se toman mejor por acumulacin de decisiones
individuales, pues, en su opinin, no existe un mecanismo mejor que permita alcanzar
decisiones colectivas. Sin embargo, por plausible que esalnea de razonamiento pueda
ser, no justifica una situacin en la que una persona toma una decisin queeslucrativa
para ella al precio de hacer caer impresionantes costes sobre otros que carecen de la
posibilidad de conseguir que sus opiniones, preferencias o intereses sean tomados en
cuenta al tomar la decisin. Pero esto es, precisamente, lo que la externalizacin de
costes hace. Nohay salida? Nohay salida dentrode laestructuradel sistema histrico
existente. Pero resulta que estamos en elprocesodesalirdeestesistema.Laverdadera
pregunta que se nos plantea es la de a dnde llegaremos como resultado de este
proceso?. Aqu y ahora debemos levantar el estandarte de la racionalidad material, en
tornoalcualdebemosagruparnos.
Una vez que aceptemos laimportancia de recorrer elcamino de laracionalidadmaterial,
debemos ser conscientes de que es uncamino largoyarduo. Involucra no solamenteun
nuevo sistema social, sino tambin nuevas estructuras de conocimiento, en las que la
filosofa y las ciencias no podrn seguir divorciadas, y retornaremos a la epistemologa
singular en pos del conocimiento utilizada con anterioridad a la creacin de la

economamundo capitalista. Si comenzamos a recorrer estecamino,tanto en lo que se


refiere alsistemasocialenquevivimoscomoencuantoalasestructurasdeconocimiento
queusamosparainterpretarlo,necesitamossermuyconscientesdequeestamosanteun
comienzo, no, de ninguna manera,anteunfinal. Los comienzosson inciertos, audacesy
difciles,peroofrecenunapromesa,queeslomximo.

Trabajo presentado por el profesor Wallerstein en las jornadas PEWS XXI, "The Global
Environmentand theWorldSystem," Universidadof California, Santa Cruz,3a5deabril,
1997.
PublicadoenIniciativaSocialista,nmero50,otoo1998.