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Un desmayo puede ocurrir mientras o despus de que usted:

Tose muy fuerte.


Est defecando (especialmente si hay esfuerzo).
Ha estado parado en un lugar durante mucho tiempo.
Est orinando.

Los desmayos tambin pueden estar relacionados con:

Estrs emocional
Miedo
Dolor intenso

Otras causas de desmayo:

Ciertos medicamentos, como los que se usan para la ansiedad, la depresin, la


hipertensin arterial y las alergias (estos frmacos pueden provocar una cada de la
presin arterial).
Consumo de alcohol o de drogas.
Hiperventilacin.
Nivel bajo de azcar en la sangre.
Convulsiones.
Una baja sbita en la presin arterial (como por ejemplo, por sangrado
o deshidracin grave).
Incorporarse repentinamente desde una posicin estando acostado.

Entre las razones menos comunes pero ms graves estn: cardiopata (como el ritmo cardaco
anormal o ataque cardaco) y accidente cerebrovascular. Estas afecciones son ms probables en
personas de ms de 65 aos.

Cuidados en el hogar
Si usted tiene antecedentes de desmayo, siga las instrucciones del mdico sobre la forma de
prevenirlo. Por ejemplo, si conoce las situaciones que le causan desmayos, evtelas o cmbielas.
Levntese desde una posicin de sentado o acostado en forma lenta. Si la toma de una muestra
de sangre le causa desmayo, comntele al mdico antes de un examen de sangre y asegrese de
estar acostado en el momento de hacer el examen.
Usted puede tomar medidas de tratamiento inmediato cuando alguien se ha desmayado:

Revise las vas respiratorias y la respiracin de la persona. De ser necesario, llame al


nmero local de emergencias (911 en los Estados Unidos) y comience a dar respiracin
artificial y RCP.
Afloje las ropas apretadas alrededor del cuello.

Levante los pies de la persona por encima del nivel del corazn (ms o menos 12 pulgadas
o unos 30 cm).
Si la persona vomita, grela de lado para evitar que se ahogue.
Mantenga a la persona acostada durante al menos 10 a 15 minutos, preferiblemente en un
espacio fresco y calmado. Si esto no es posible, sintela hacia adelante con la cabeza
entre las rodillas.

Cundo contactar a un profesional mdico


Llame al nmero local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si la persona que se ha
desmayado:

Cay desde una altura, especialmente si est lesionada o sangrando.


No recupera el conocimiento rpidamente (en un par de minutos).
Est embarazada.
Tiene ms de 50 aos.
Tiene diabetes (revise en busca de brazaletes de identificacin mdica).
Siente dolor, presin o molestia en el pecho.
Presenta latidos cardacos fuertes o irregulares
Presenta prdida del habla, problemas de visin o incapacidad para mover una o ms
extremidades.
Tiene convulsiones, lesin en la lengua o prdida del control de esfnteres.

Incluso, si no se trata de una situacin de emergencia, usted debe ser examinado por un mdico si
nunca se han desmayado antes, si se estn desmayando con frecuencia o presentan nuevos
sntomas con el desmayo. Solicite una cita para que lo vea un mdico lo ms pronto posible.

Lo que se puede esperar en el consultorio mdico


El mdico har preguntas para determinar si usted simplemente se desmay o si sucedi algo ms
(como una convulsin o una alteracin del ritmo cardaco) y explicar la causa del episodio de
desmayo. Si alguien presenci el episodio de desmayo, su descripcin del hecho puede ser muy
til.
Las preguntas abarcarn:

Es la primera vez que se desmaya?


En qu momento se desmay? Qu estaba haciendo antes de que esto ocurriera? Por
ejemplo, iba hacia el bao, estaba tosiendo o parado durante mucho tiempo?
Ocurri el desmayo mientras haca ejercicio?
Cmo describira el vrtigo que sinti antes de desmayarse? Se sinti mareado, sin
equilibrio o como si el cuarto estuviera dando vueltas?
El desmayo se present con convulsiones (movimientos musculares espasmdicos),
lesin lingual o prdida del control intestinal?

Cuando recuper el conocimiento, estaba consciente de sus alrededores o estaba


confundido?
Experiment dolor torcico o palpitaciones cardacas cuando se desmay?
Se desmaya cuando cambia de posiciones, por ejemplo, estar acostado y luego pararse?

El examen fsico se concentra en el corazn, los pulmones y el sistema nervioso. La presin


arterial se puede tomar en varias posiciones diferentes. Cuando se sospecha que la persona sufre
de arritmia, puede necesitar hospitalizacin para una valoracin.
Algunos de los exmenes que se pueden ordenar son:

Pruebas de sangre para anemia o desequilibrios qumicos corporales


Monitoreo del ritmo cardaco
Ecocardiografa
Electrocardiografa (ECG)
Electroencefalografa (EEG)
Monitoreo Holter
Radiografa de trax

Nombres alternativos
Sncope; Mareo: desmayo; Episodio de sncope vasovagal; Desvanecerse

Referencias
Goldman L. Approach to the patient with possible cardiovascular disease. In: Goldman L, Schafer
AI, eds.Goldmans Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier Saunders; 2011:chap 83.
Olgin JE. Approach to the patient with suspected arrhythmia. In: Goldman L, Schafer AI,
eds. Goldmans Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier Saunders; 2011:chap 62.

Opciones de tratamiento para el


sncope inexplicado
La medicacin o, incluso, cambios sencillos en el estilo
de vida, como beber ms lquidos, a menudo pueden
prevenir el sncope. Si su mdico sospecha que existe
una causa ms grave relacionada con el corazn, la
monitorizacin cardaca puede ayudar a su mdico a
determinar el tratamiento adecuado para usted.

Cambios en el estilo de vida


Cambios sencillos en el estilo de vida, como los siguientes, a veces
ayudan a prevenir el sncope:

Evitar activadores potenciales como entornos clidos, permanecer de pie mucho tiempo, deshidratacin y
ciertas medicaciones

Consumir la cantidad adecuada de lquidos y sal

Usar medias de compresin

Ponerse de pie despacio

Tratamiento con medicacin


Si contina teniendo sncopes despus de realizar algunos cambios
sencillos en su estilo de vida, su mdico podra prescribir una
medicacin. Es til determinar la causa del sncope para
as recomendar la medicacin ms adecuada para su afeccin.

Tratamiento si el sncope est relacionado con el


corazn
Si su mdico sospecha que su sncope tiene una causa relacionada
con el corazn, como un ritmo cardaco anormal, puede prescribir
pruebas adicionales o monitorizacin del corazn para ayudar a
determinar la causa. Un monitor cardaco subcutneo (MCS) puede
ayudar al mdico a confirmar o descartar un ritmo cardaco anormal
como la causa de su sncope. Las opciones de tratamiento pueden
incluir un cambio de estilo de vida, medicacin, un marcapasos
implantable, un desfibrilador implantable o un procedimiento de
ablacin. El mdico decidir el tratamiento basndose en su
afeccin.