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Teoria da midiatizao: uma perspectiva

semioantropolgica e algumas de suas consequncias


Mediatization theory: a semio-anthropological
perspective and some of its consequences
ELISEO VERN*

RESUMO
O texto expe uma perspectiva de longa durao, qualificada como antropolgica, a
respeito da midiatizao, observando que os fenmenos miditicos so uma caracterstica universal de todas as sociedades humanas, desde um primeiro estgio de semiose
humana, iniciado a cerca de dois e meio milhes de anos atrs, com a produo de
ferramentas de pedra. As consequncias do fenmeno miditico da exteriorizao dos
processos mentais so discutidas, sendo destacados os momentos cruciais da midiatizao, com respeito acelerao do tempo histrico, bem como as rupturas entre
espao e tempo produzidas pelos dispositivos tcnicos. Os fenmenos miditicos so
uma precondio de sistemas sociais complexos, e por isso a midiatizao possui tanta
importncia quanto estes.
Palavras-chave: Midiatizao, fenmenos miditicos, semiose, sistemas sociais

* Licenciado em

Filosofia, na Argentina,
posteriormente trabalhou
dois anos no Collge de
France, com Claude LviStrauss, tendo realizado
doutorado na Universidad
de Pars VIII. Regressou
definitivamente Argentina
em 1995, onde foi professor
emrito do Departamento
de Cincias Sociais da
Universidad de San Andrs,
Victoria, Argentina.
Faleceu em abril de 2014.

ABSTRACT
This article presents a long-term perspective, described as anthropological, about the
mediatization, underlining that the media phenomena are a universal characteristic of
all human societies, since a first stage of human semiosis, with its beginning at about
two and a half million years ago with the production of stone tools. The consequences
of the media phenomenon of mental processes externalization are discussed, having
the mediatization crucial moments highlighted, regarding the acceleration of historical
time and the ruptures between space and time produced by the technical devices. The
media phenomena are a precondition of complex social systems and that is why the
mediatization has so much importance as they do.
Keywords: Mediatization, media phenomena, semiosis, social systems
DOI: http://dx.doi.org/10.11606/issn.1982-8160.v8i1p13-19
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DURAO DA MIDIATIZAO

(relativamente) velho problema das relaes entre a mdia

1. No que se refere aos


desenvolvimentos de
pesquisa e teoria ao redor
da midiatizao na
Amrica Latina, ver Vern
(1987, 1994a e b, 1995,
2001, 2004); Carln (2004,
2006); Carln e Scolari
(eds.) (2009); Fausto Neto,
Mouchon e Vern (eds.)
(2012); Ferreira, Sampaio
e Fausto Neto (eds.) 2012.

2. A esse respeito ver


tambm o clssico de
Thompson (1995).

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e as sociedades, nas quais a expanso das redes de comunicao se


ambienta, tomou um enorme impulso no perodo das ltimas duas
dcadas, e, consequentemente, ganhou nova forma. Nos anos recentes, muitos
projetos de pesquisa e perspectivas tericas ao redor desse problema tm sido
vagamente identificados como pertencendo ao estudo da midiatizao. Como
a midiatizao , linguisticamente falando, um substantivo que d nome a um
processo, as entidades consideradas como sujeitas a tal processo so, na maioria
dos casos, as sociedades em si ou subsistemas particulares delas1. Tambm, na
maioria dos casos, o perodo histrico sob escrutnio aquele da modernidade,
e em alguns casos, da modernidade tardia, como expressado, por exemplo, no
uso que Hjarvard faz do conceito:
Midiatizao no um processo universal que caracteriza todas as sociedades.
primariamente um desenvolvimento que se acelerou particularmente nos ltimos anos do sculo XX, em sociedades modernas, altamente industrializadas e
predominantemente ocidentais, ou seja, Europa, EUA, Japo, Austrlia e assim
por diante (Hjarvard, 2008: 113).2

Argumentarei aqui uma viso quase oposta, a favor da perspectiva histrica de longo prazo da midiatizao. Quo longa deveria ser essa perspectiva? Como veremos, quanto mais longa, melhor, e isso justifica a qualificao
de tal perspectiva como antropolgica. A midiatizao certamente no um
processo universal que caracteriza todas as sociedades humanas, do passado
e do presente, mas , mesmo assim, um resultado operacional de uma dimenso nuclear de nossa espcie biolgica, mais precisamente, sua capacidade de
semiose. Essa capacidade foi progressivamente ativada, por diversas razes,
em uma variedade de contextos histricos e tem, portanto, tomado diferentes
formas. Entretanto, algumas das consequncias estiveram presentes em nossa
histria evolucionria desde o incio e afetaram profundamente a organizao
das sociedades ocidentais muito antes da modernidade.
Precisamos tambm de algumas ferramentas conceituais para ir alm. A
capacidade semitica de nossa espcie se expressa na produo do que chamarei
de fenmenos miditicos, consistindo da exteriorizao dos processos mentais
na forma de dispositivos materiais. Fenmenos miditicos so, de fato, uma
caracterstica universal de todas as sociedades humanas. O primeiro estgio
da semiose humana tem sido a produo sistmica de ferramentas de pedra,
comeando cerca de dois e meio milhes de anos atrs. As indstrias de pedra,
de um ponto de vista semitico, so sistemas-sgnicos secundrios (comparados
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com os sistemas-sgnicos como a linguagem) em termos da distino clssica


proposta h muito tempo por Claude Lvi-Strauss (1958). A percepo, de uma
flecha com ponta de pedra por um membro primitivo da comunidade um
elemento material dentro do espao psicolgico imediato da comunidade
implica na ativao de um processo semitico, propriamente falando: de trs
para frente, em direo sequncia de comportamento tcnico que leva sua
fabricao; adiante, em direo ao seu uso como instrumento para obter comida. Ambos os movimentos mentais so seguindo as dimenses da trade de
Peirce sequncias indiciais (secundidade) contidas na configurao icnica
(primeiridade) da ponta de flecha. Se na comunidade o apreensor for, digamos,
um caador, o movimento mental no que se refere s regras para o uso correto
do instrumento (uma terceiridade) tambm provavelmente ser ativado3. A
discusso vigorosa em curso sobre as origens da linguagem deveria levar em
conta o funcionamento subjacente dos processos semiticos implcitos nas
exteriorizaes visuais icnicas e nas sequncias indiciais das operaes tcnicas
de produo de instrumentos, ambos os processos que precedem o surgimento
da linguagem e qualitativamente diferentes dela (Vern, 2013, cap. 11).
O ponto central aqui que o fenmeno miditico da exteriorizao dos
processos mentais tem uma consequncia tripla. Em termos peircianos, mais
uma vez, sua primeiridade consiste na autonomia dos emissores e receptores
dos signos materializados, como resultado da exteriorizao; sua secundidade
a subsequente persistncia no tempo dos signos materializados: alteraes
de escalas de espao e tempo se tornam inevitveis, e a narrativa justificada;
sua terceiridade o corpo das normas sociais definindo as formas de acesso
aos signos j autnomos e persistentes. Em outras palavras: criao trplice
de diferenas.
As condies esto, portanto, dadas para a histria da midiatizao comear.
Alguns de seus momentos j foram alvos de escrutnio histrico: a ascenso
da escrita; a passagem dos rolos aos cdices, ou seja, o nascimento do livro;
a revoluo no reconhecida da imprensa, na expresso feliz de Elizabeth
Eisenstein; a proliferao de panfletos e a subsequente ascenso dos jornais;
comeando no meio do sculo XIX, novos dispositivos tcnicos permitiram o
surgimento, pela primeira vez, de fenmenos miditicos consistindo na produo
indicial de imagens e sons que enquadram e sequenciam o tempo, dispositivos
que culminam, no sculo seguinte, com a inveno da televiso (para esses
momentos cruciais, ver Vern, 2013, e a bibliografia l inclusa).
Neste contexto, a midiatizao apenas o nome para a longa sequncia
histrica de fenmenos miditicos sendo institucionalizados em sociedades
humanas e suas mltiplas consequncias. A vantagem conceitual da perspectiva
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3. Como bem sabido,


Peirce discute seu modelo
das trs categorias de
muitas maneiras diferentes
em seus textos. Uma apresentao particularmente
interessante e clara, provavelmente composta em
1894, foi includa na seleo
recentemente publicada
pelo Peirce Edition Project:
Peirce (1998) volume
2, captulo 2, p. 4-10.

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e algumas de suas consequncias

de longo prazo nos relembrar que o que est acontecendo nas sociedades da
modernidade tardia comeou, de fato, h muito tempo.
O estgio inicial de cada momento crucial de midiatizao pode ser datado, pois consiste de um a dispositivo tcnico-comunicacional que surgiu e
estabilizou-se em comunidades humanas identificveis, o que significa que
foi, de uma maneira ou de outra, adotado. No h determinismo tecnolgico
implcito aqui: em qualquer tempo, a apropriao pela comunidade de um
dispositivo tcnico pode tomar muitas formas diferentes; a configurao de
usos que finalmente se torna institucionalizada em um lugar e tempo particular ao redor de um dispositivo de comunicao (configurao que pode ser
propriamente chamada de meio) s necessita de explicao histrica.

4. A comunicao no
miditica tambm
um processo no
linear. A midiatizao
pode ser descrita como
macrogeneralizao
dessa condio de
circulao humana de
signos, consistindo na
brecha entre produo e
recepo (reconnaissance).
O desenvolvimento
conceitual desses
pontos vai alm dos
limites desse artigo; ver:
Vern (1987, 2013).

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ELEMENTOS DA MIDIATIZAO COMO PROCESSO NO LINEAR


Faamos trs observaes globais, claramente justificadas, repetidamente, pela
natureza das consequncias, seguindo esses momentos da midiatizao.
Em primeiro lugar, o crescimento de um meio (ou vrios) operando atravs
de um novo dispositivo tcnico-comunicacional, tipicamente produz efeitos
radiais, em todas as direes, afetando de diferentes formas e com diferentes
intensidades todos os nveis da sociedade funcional.
Em segundo lugar, o carter radial e transversal dos efeitos produzidos
pelos fenmenos miditicos resultado de sua natureza sistmica, implicando
em uma enorme rede de relaes de retroalimentao: fenmenos miditicos
so claramente processos no-lineares, tipicamente distantes de equilbrio (ver
Prigogine e Stengers, 1984; Kauffman, 2000). Eu tentei representar esse carter
no linear de comunicao com a distino, dentro do enquadramento de uma
teoria de discursos sociais, entre as condies e gramticas de produo, de um
lado, e condies e gramticas de reconhecimento do outro: no nvel social, a
circulao discursiva de significado estruturalmente rompida.4
Em terceiro lugar, os comentrios (1) e (2) explicam a consequncia mais
importante desses momentos cruciais de midiatizao: a acelerao do tempo
histrico. Cada caso de acelerao deveria ser, claro, avaliado de acordo com o
ritmo que caracteriza o perodo histrico ao qual nos referimos. Para uma narrativa mnima (comeo, meio e fim), vamos mencionar pelo menos trs pontos.
(a) Quando as culturas do Alto Paleoltico surgiram, os produtos das indstrias de pedra passaram de vinte tipos bsicos de ferramentas para duzentas variedades e Richard Leakey judiciosamente comentou a escala de mudana passou
de centenas de milhares de anos para um ritmo de milhares de anos (Leakey, 1994).
(b) A prensa surge no meio do sculo XV; h, acredito, um amplo consenso
entre historiadores de que durante os dois sculos seguintes inveno de
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Gutenberg, a Europa mudou economicamente, politicamente, socialmente e


culturalmente, mais do que nos mil e quinhentos anos anteriores (ver Eisenstein,
1979, 1983, 2011).
(c) Nos ltimos dez anos, a internet alterou a condio de acesso ao conhecimento cientfico mais do que essa condio mudou desde o surto moderno
de instituies cientficas durante o sculo XVII.
Muitos outros exemplos dessa acelerao de tempo histrico resultantes do
crescimento de fenmenos miditicos podem ser identificados, claro, de uma
maneira muito mais precisa, no que se refere a praticamente qualquer setor particular de atividades sociais e/ou culturais. A transformao do mundo musical
(em todos os seus aspectos: composio, performance e audincias) durante
as duas ou trs dcadas posteriores inveno da gravao no fim do sculo
XIX incomparavelmente mais profunda do que a ocorrida no mundo musical durante os trs ou quatro sculos anteriores (Philip, 2004). A inveno da
fotografia, e suas consequncias na tradicional fronteira entre o espao pblico
e privado da vida cotidiana outro caso que vale ser mencionado (Vern, 1994).
ALTERAES DE ESCALA
J sublinhamos o fato que os fenmenos miditicos produzem a autonomia
de emissores e receptores, e a persistncia dos discursos pelo tempo. A primeira consequncia da autonomia e persistncia a des-contextualizao do
significado, que marcou desde seu incio a histria da localizao, salvaguarda,
leitura e interpretao primeiro dos rolos e posteriormente dos cdices. A
descontextualizao abre a porta para mltiplas quebras de espao e tempo
produzidas por qualquer dispositivo tcnico de uma forma especfica, ao longo
de toda a histria da midiatizao. A inveno da prensa democratizou, por
assim dizer, a descontextualizao e a tornou disponvel a todos. Deste ponto de
vista a histria da midiatizao pode ser contada como a interminvel disputa
entre grupos sociais confrontados, tentando estabilizar sentidos; disputa que
se torna, no decorrer da histria da nossa espcie, cada vez mais complexa e
condenada ao fracasso.
Nas cincias sociais, as comunicaes interpessoais ou face a face foram
muito frequentemente conceituadas como diretas, trocas lineares, ao invs de
processos de comunicao mediados por um dispositivo tcnico. No meu ponto
de vista, a comunicao humana completamente no linear, em todos os seus
nveis de funcionamento, pois um sistema auto-organizador distante do equilbrio. A especificidade do face a face da comunicao no sua suposta linearidade, mas a ausncia de fenmenos miditicos. Como consequncia, em trocas
interpessoais, as posies de enunciao (enunciador, discurso e destinatrio)
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so localizadas no mesmo espao-tempo homogneo. Neste contexto, poderia a


descontextualizao tomar lugar em um nvel no miditico de comunicao?
Sim, pois a linguagem oral, em uma comunidade humana antes do surgimento
da escrita, torna possvel as alteraes imaginrias do espao e tempo, mesmo
que fugazes, frgeis e sem persistncia material: por exemplo, um adulto explicando a um grupo de crianas, em uma sociedade iletrada, como se comportar
durante a cerimnia ritual que acontecer no dia seguinte. Podemos considerar
este tipo de situao como implicando uma distoro imaginria do tempo e
espao. Fenmenos miditicos materializam as distores e produzem as rupturas do espao-tempo. A metodologia recentemente desenvolvida de anlises de
cognigrama de uso de ferramentas pr-histricas formaliza a distncia entre o
problema e soluo: um determinado uso da ferramenta orientado produo
material de um objeto, digamos, uma ferramenta de talha, com qualidades
materiais que sero significativas em outros lugares e/ou outros momentos (Haidle,
2009). Com os fenmenos miditicos, a diferenciao entre sistemas sociais e
sistemas psquicos no sentido de Luhmann (1995 [1984], Vern, 2013) pode
comear, e sem retorno possvel: com a escrita, o Homo sapiens definitivamente
abandonou certo tipo de posio estrutural no espao-tempo.
Faamos uma sntese filogentica final. Fenmenos miditicos seriam uma
precondio dos sistemas psquicos do Homo sapiens? A resposta no. De
forma inversa: sistemas psquicos do Homo sapiens so uma precondio dos
fenmenos miditicos? A resposta sim. Sistemas psquicos so uma precondio de sistemas sociais? A resposta sim, no de uma forma linear, mas atravs
do surgimento de fenmenos miditicos. Os fenmenos miditicos so uma
precondio dos sistemas sociais complexos? A resposta sim.
Os fenmenos miditicos, e, portanto, a midiatizao, so to importantes
quanto estes.
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Artigo recebido em 10 de maro de 2014 e aprovado em 22 de abril de 2014.


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