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FENMENO RECIENTE: EL PROYECTO GENOMA HUMANO Y EL

DUDAR DE LOS BENEFICIOS DE LA GENTICA


LUIS FERNANDO DAZ CCERES
DYAN ALBERT GONZLEZ SAAVEDRA
JUAN CARLOS GONZLES TORRES
JOS ALFREDO HUALI ACHO
Universidad Nacional Mayor de San Marcos
He aqu la excelente estupidez del mundo; que,
cuando nos hallamos mal con la fortuna, lo cual
acontece con frecuencia de nuestras desgracias al sol,
a la luna y a las estrellas, como si fusemos villanos
por necesidad, locos por compulsin celeste!
Admirable subterfugio del hombre putaero, cargar a
cuenta de un astro su caprina condicin!
-William Shakespeare, El rey Lear

1. INTRODUCCIN
El raudo avance de la ciencias han contribuido al beneficio de la humanidad pero tambin a
cuestionar mltiples aspectos referidos a la individualidad humana y las ansias de
perfeccin del hombre. Nuestra investigacin se concentrara en lograr establecer una serie
de reglas que deben de inmiscuirse cuando se realicen aplicaciones que tengan en juego el
papel de los genes.
Tambin elaboraremos una compilacin de nociones bsicas acerca del Proyecto Genoma
Humano, nos referiremos a las definiciones biolgicas que permitan al lector comprender
que se tiene en consideracin cuando alguien se refiere al ADN, al gen y, evidentemente, al
genoma.

Pero, como ya mencionamos, el propsito de este escrito es la discusin de los problemas


ticos relacionados al Proyecto Genoma. Como dice el ttulo de esta investigacin,
hablaremos de este fenmeno reciente que es el uso de la ingeniera gentica y las
incertidumbres relacionadas con los beneficios y perjuicios que puede traer este
increblemente veloz avance cientfico.
Francisco de Goya tiene un grabado titulado: El sueo de la razn produce monstruos.
Ese ser nuestra problemtica a tratar, cuestionar, criticar, discutir y polemizar los
beneficios de la ciencia (partiendo del genoma humano) para intentar determinar cules son
los factores que los cientficos deben de tener en cuenta cuando desarrollen sus
investigaciones.

2. MARCO TERICO
El paraso de todas las criaturas oculta
el libro del destino. Todo menos la pgina
prescrita, su estado presente.
-Alexander Pope, Ensayo sobre el hombre
Para elaborar una serie de interrogantes y conjeturas sobre las cuestiones ticas
concernientes al Proyecto Genoma Humano, debemos de plantear una serie de conceptos
bsicos que servirn de soporte para nuestra posterior problematizacin.

2.1 ADN y Genoma Humano


El genoma es un conjunto de instrucciones, agrupados en unidades de informacin
denominadas genes, que conjuntamente forman los cromosomas, situados en el ncleo de
cada clula del organismo humano. Todas nuestras clulas desde la primera que se forma

en nuestra concepcin hasta el total, aproximado, de cien trillones que forman un


organismo adulto tienen idntica carga gentica.
El genoma humano comprende aproximadamente 50000 genes distintos, distribuidos en 23
cromosomas, cada uno de los cuales se encuentra presente por duplicado en nuestras
clulas, a parte de las clulas sexuales que gracias a la meiosis, solo poseen un juego de
cromosomas. Cada gen tiene una posicin determinada y fija en una zona dada por un
cromosoma y dirige la sntesis de una protena que tiene un papel preciso en el
funcionamiento del organismo.
Toda la informacin gentica esta codificada en la molcula de ADN que forma los
cromosomas y a su vez formada por dos cadenas complementarias que se enrollan en doble
hlice. El orden o secuencia que suceden a lo largo de esta molcula los cuatros
componentes qumicos elementales (o nucletidos), determinan el mensaje gentico. Cada
una de nuestras clulas contiene la totalidad de este mensaje, un mensaje que tiene
aproximadamente 3000 millones de bases distribuidas a lo largo del ADN.

2.2 Proyecto Genoma Humano (PGH): hacia la secuenciacin y mapeo del


genoma humano
2.2.1 Qu es el PGH?
El Proyecto Genoma Humano es un emprendimiento coordinado internacionalmente que se
concret gracias al esfuerzo de un consorcio pblico de instituciones, cuyos cientficos
consiguieron mapear todo el genoma humano por medio de la secuenciacin de nuestro
ADN.

Esa idea implicaba el anlisis molecular de la herencia gentica del hombre y el intento de
construir y describir el mapa gentico humano. Pretenda determinar la localizacin precisa
de los miles de genes que constituyen el genoma humano y descifrar completamente las
instrucciones genticas contenidas en el ADN.
A propsito de lo expuesto anteriormente, adjuntamos las palabras brindadas por uno se los
fundadores y director del proyecto, James Watson:
Los seres humanos no encontraron nunca un conjunto ms importante de
manuales de instrucciones. Cuando por fin se interpreten, los mensajes
genticos codificados de nuestro ADN, proporcionaran las respuestas ltimas a
las preguntas sobre los cimientos qumicos de la existencia humana

2.2.2 De qu hablamos cuando decimos secuenciacin y mapeo


Es importante obtener el mapa del genoma para determinar la posicin de los genes en un
cromosoma y la distancia existente entre ellos.
Por medio de un secuenciador se identifican todas las letras qumicas que constituyen a
cada uno de los genes y luego de su procesamiento es posible descifrar el orden correcto en
el que se ubican las unidades qumicas en el ADN.
La secuenciacin de los genes del ADN permite la decodificacin de toda esa informacin
gentica, es decir, deletrear y leer todas las instrucciones contenidas en cada uno de los
genes en los pares de bases que los conforman- interpretarlas, averiguar su funcin en el
organismo y fundamentalmente determinar las posibles variantes que puedan dar lugar a
una enfermedad o a la propensin a ella. De esto se trata precisamente el Proyecto Genoma

Humano. Los cientficos estn decodificando toda esa informacin mediante complejos
procesos de biologa molecular.

3.

NUESTRO

FENMENO

RECIENTE:

DUDAR

DE

LOS

BENEFICIOS DE LA GENTICA
La libertad es la capacidad de levantarse y
rebasar las limitaciones del entorno. Esa
capacidad es algo que la seleccin natural nos ha
concedido, porque es adaptable Si te van a
dominar, preferiras que te dominara tu entorno,
que no eres t, o tus genes, que en cierto modo es
lo que t eres?
-Lyndon Eaves, psiclogo
Tenedor de Hume: o bien nuestras acciones estn
determinadas, en cuyo caso no somos
responsables de ellas, o bien son el resultado de
acontecimientos fortuitos, en cuyo caso no somos
responsables de ellas.
-Diccionario Oxford de Filosofa
Cules son los nuevos caminos que recorrer la humanidad gracias a los ms recientes
descubrimientos de las investigaciones cientficas? Avanzar, acaso, con paso firme por
este prometedor futuro?
Como lo sealo Julin Huxley, el hombre se ubica en la vanguardia de la evolucin
biolgica. (HUXLEY, 1959, p. 56) Pero esta circunstancia, paradjicamente, lo ha
conducido a una situacin en la que las caractersticas que le otorgaron el dominio
biolgico al mismo tiempo le dirigen a un estado de confusin espiritual y social.

Esto nos lleva a la necesidad de reconocer el importante papel que ocupa el hombre dentro
de la Tierra, al ser este un factor de la evolucin que puede influir en ella, ya sea
favorecindola o estorbndola. Pues, la seleccin natural controlada por el hombre como
los grandes ros, y metida en cauces apacibles, puede crecer hasta el punto de desbordarse
de pronto1, cambiando en reducido tiempo el panorama total de la vida.
El descubrimiento del secreto de la vida evidentemente nos confiere un poder que a lo
largo de la historia hemos ido conquistando en nuestro enfrentamiento con la Naturaleza,
pero ahora adquiere un mayor protagonismo.
Es entendible, por ello, que la imaginacin de muchas personas se vea paralizada ante la
posibilidad de que los conocimientos alcanzados en el estudio del genoma, que funcionan
perfectamente en el caso de las zanahorias o en la clonacin de ovejas 2, pueda utilizarse
para producir un equivalente a Albert Einstein o (algunos consideran esto ms probable) la
produccin de una serie de obreros gemelos, seres humanos anlogos a los esclavos
biolgicos de las colonias de insectos.
De esto se infiere que el matiz siniestro con el que se ha caracterizado a la investigacin
biolgica se debe a la posibilidad de que esta en un determinado momento pueda colaborar
en la modificacin de la naturaleza del ser humano.
Sin embargo, es necesario recordar que esta suposicin aterradora data de un periodo
reciente. Esta corriente de pensamiento se mostraba, con anterioridad, a menudo optimista.
La seleccin natural, domesticada por el hombre, como los grandes ros y metida en cauces
apacibles puede crecer y desbordarse de pronto, puede soltar por el mundo sus cuatro jinetes
destructores y cambiar en poco tiempo el panorama total de la vida. MASO, Sebastin. Prlogo de
El destino del hombre. (1959). Madrid, Taurus.
2
CRICK, Francis. 28 de febrero de 1953.
1

Por ejemplo, en 1967 el distinguido genetista H. J. Muller crea en la posibilidad de crear


un material gentico que pudiese asegurar la perfeccin en la herencia humana. Mientras
que M. Jean Rostund sostena que las modificaciones de la herencia tenderan a ser de
naturaleza beneficiosa.
Pero este miedo deriva tambin desde principios de la dcada del cincuenta, en la que se
hizo evidente que los seres vivos son solo un entramado de molculas qumicas, que solo
difieren de las que forman los materiales inanimados en su complejidad. Se colige de aqu
que la vida misma se ha convertido en algo que puede determinarse utilizando elementos de
la qumica y la fsica ordinarios?
Ello ha llevado al cuestionamiento de las tentativas de utilizar a la ingeniera gentica para
mejorar la condicin humana como, por ejemplo, para la eliminacin de enfermedades
hereditarias, ante la posibilidad de que tengan consecuencias imprevistas y desdichadas.3
El problema recae en el adecuado manejo de los genes y sus aplicaciones. Aldous Huxley
en su novela Un mundo feliz plantea las posibles consecuencias que tuvieran un absoluto
control (a su vez, irnicamente, descontrolado) de la gentica. En la obra se describe un
mundo en el que finalmente se han cumplido los peores vaticinios: triunfan los dioses del
consumo y la comodidad, y la orbe se organiza en diez zonas de apariencia seguras y
estables. Sin embargo, este mundo ha sacrificado valores humanos esenciales, y sus

Queremos especificar que la ingeniera gentica es algo que los criadores de plantas y animales
han realizado desde hace mucho tiempo. Los fenicios fueron, quiz, colonizadores de xito por
transportar variedades mejoradas de trigo. Al mismo tiempo, la ganadera es una autntica obra de
ingeniera en muchos pases de Europa Occidental, al exigir una rigurosa crianza y una seleccin
artificial. Sin embargo, tanto a los agricultores como a los ganaderos no se los seala como
ingenieros genticos. Creemos que esto se debe al cambio de perspectiva que ha sufrido la
disciplina de la ingeniera gentica.

habitantes son procreados in vitro a imagen y semejanza de una cadena de montaje. La


novela anticipa el desarrollo en tecnologa reproductiva, cultivos humanos e hipnopedia
que, combinadas, cambian radicalmente la sociedad. El mundo aqu descrito podra ser una
utopa, aunque irnica y ambigua: la humanidad es desenfadada, saludable y avanzada
tecnolgicamente. La guerra y la pobreza han sido erradicadas, y todos son
permanentemente felices. Sin embargo, la irona es que todas estas cosas se han alcanzado
tras eliminar muchas otras: la familia, la diversidad cultural, el arte, el avance de la ciencia,
la literatura, la religin y la filosofa.
Lo que puede parecer una simple ficcin literaria podra convertirse en una realidad si es
que no se elaboran las medidas apropiadas para la regulacin del tratamiento del gen.
Hemos colocado en los puntos siguientes una recopilacin de declaraciones que se han
elaborado en referencia al estudio del genoma. Adems, hemos establecido los principios
ticos ms importantes que consideramos imprescindibles en las futuras normativas sobre
la ingeniera gentica y el genoma humano.

4. BIOTICA: HACIA LA ELABORACIN DE UN CUERPO DE


LEYES Y PRINCIPIOS QUE RESPALDEN, REGULEN O
RESTRINJAN LA INVESTIGACIN DEL GENOMA HUMANO
4.1 Antecedentes
En relacin a este punto tan importante, que es a la vez la materia fundamental de nuestra
discusin, resulta til echar un vistazo a algunas de las ms transcendentes iniciativas de en
cuanto a discusin tica:

4.1.1 Declaracin de Valencia. Los expertos se comprometen a garantizar que la


informacin gentica sea utilizada para promover la dignidad de las personas, que todos los
individuos que lo necesiten tengan acceso a servicios genticos, y que los programas
genticos se sometan a los principios ticos del respeto a las personas, el bien y la justicia.
4.1.2 Declaracin de Bilbao. Entre las conclusiones se encuentran: La investigacin
cientfica ser esencialmente libre, sin ms cortapisas que las impuestas por el autocontrol
del investigador. La intimidad personal es patrimonio exclusivo de cada persona y por tanto
debe ser inmune a cualquier intromisin. El cuerpo humano, por respeto a la dignidad de la
persona, no debe ser susceptible de comercializacin.
4.1.3 Declaracin de Madrid. Se destacan los siguientes puntos: La proteccin del
genoma humano no puede quedar delimitada nicamente a evitar la manipulacin de los
genes. El patrimonio de la humanidad est formado por bienes fsicos y culturales. Debe
distinguirse entre la especie humana y la humanidad. Los sistemas legales de todo el mundo
deben reconocer el derecho del concebido o nacido a desarrollarse en el tero que le es
propio, libre de estmulos perjudiciales y sustancias dainas.
4.1.4 Declaracin sobre la proteccin del genoma humano de la UNESCO: En el
campo de la biogentica los legisladores estn obligados a imponer lmites para proteger la
individualidad y la intimidad de las personas. El Comit Internacional de Biotica para la
UNESCO elabor en su momento la Declaracin sobre proteccin del Genoma Humano.
Los principios que se recoge estn basados en el reconocimiento de la dignidad y derechos
inherentes, iguales e inalienables de todos los miembros de la familia humana. Se reconoce
que la investigacin posee la funcin, en el campo de la gentica humana, de aliviar el

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sufrimiento y de mejorar el bienestar de la humanidad; y seala que ningn avance en este


campo puede en ningn momento primar sobre la dignidad y libertades humanas.

4.2 Principios ticos aplicados al problema de la investigacin y


manipulacin del genoma humano
Podemos afirmar con certeza que la mayora de seres humanos reconoce que en las
actividades que realizan, en las acciones mismas de cada hombre, subyace un preguntarse
sobre qu se puede hacer y qu no. Siguiendo esta lgica, y al pertenecer el asunto del que
hablamos al campo de la ciencia- lo cual exige una rigurosidad ms marcada-, es claro que
se necesita un conjunto de principios que conformen el esqueleto tico del quehacer del
investigador en gentica. En este sentido se plantean cinco premisas fundamentales, que
han de considerarse previamente a todo intento por crear un biotica especializada en el
asunto del Proyecto Genoma humano.
4.2.1 Autonoma: Los test genticos y la informacin que se suministran son muy
personales por el hecho de que esta informacin podr ser utilizada con fines de
discriminacin contra personas por motivos socio-econmicos (por ejemplo para
seleccionar empleados, inmigrantes o personas deseosas de suscribir un seguro) se observa
una tendencia en favor del test voluntario por los cuales los participantes disponen de una
autonoma de eleccin y de una informacin completa.
4.2.2 Respeto de la vida privada: El respeto de la vida privada de la persona y de la
confidencialidad de los datos genticos es esencial. Incluso si se puede considerar que los
resultados de exmenes genticos constituyen datos mdicos delicados, no es menos cierto

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que dichos exmenes revelan igualmente informaciones sobre otros miembros de la familia
y son pues importantes para los aseguradores y los empleados.
4.2.3 Justicia: La comunidad internacional se preocupa unnimemente de los grupos de
poblacin vulnerables, tales como los adultos incapacitados o los menores, as como las
generaciones futuras. Incluso si un exceso de proteccin corre el riego de hacer imposible
una investigacin que acoja a tales grupos, las personas que pertenezcan a dichos grupos
que no puedan decidir por ellas mismas y estn residiendo en establecimientos, necesitan
una proteccin especial, pero no una exclusin.
4.2.4 Equidad: La cuestin es saber cmo garantizar la igualdad de acceso a la
investigacin, a los test y a la informacin gentica, de los costos, de los recursos y de la
participacin de la informacin.
4.2.5 Calidad: Incluso si la calidad no es reconocida explcitamente como un principio
comn, es necesaria la existencia de laboratorios y un personal cualificado y autorizado,
una vigilancia y un control profesional y de un examen tico.

5. CONCLUSIONES
Hemos desarrollados mltiples aspectos concernientes al Proyecto Genoma Humano, desde
una aproximacin biolgica y anatmica de este, pasando por poner en discusin aspectos
relacionados a la intimidad e identidad del individuo hasta llegar a elaborar una serie de
normas bsicas, que creemos esenciales, para que las futuras reglamentaciones y directrices
tomen en cuenta al momento de elaborar los parmetros restrictivos en el uso del genoma
humano.

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Creemos que debe de haber una regulacin ms severa con respecto a la problemtica tica
que el Proyecto Genoma Humano (y cualquier otro proyecto cientfico) trae consigo. El
Proyecto Genoma Humano tiene por objetivo: mejorar la calidad de vida, pero a qu
costo? Experimentando en individuos cual conejillo de indias? Julin Huxley refiere en su
obra ya citada que el destino del hombre sera conseguir una consumacin ms amplia; y
su principal objetivo, una realizacin ms plena de sus posibilidades (HUXLEY, 1959, p.
57). Se supone que cada avance cientfico debe traer beneficios para el hombre, pero estos
no deben ser deliberados, ni improvisados, deben de regirse bajo unas pautas en las que
importe, sobre todo, el respeto de la condicin del individuo y de su contexto (no solo
social, sino tambin natural, su flora y fauna).
Hay una leccin muy importante de la evolucin. Todos sus productos, tanto los sistemas
humanos de cultura como los organismos representan un compromiso, un balance entre
diferentes necesidades o valores. El nfasis excesivo sobre una necesidad cualquiera es
peligroso. Aristteles ya hablaba de un justo medio, evitar el exceso, la regulacin es
necesaria e importante. Nosotros tenemos una preocupacin por el porvenir humano,
pensamos que si estos controles no son aplicados lo ms pronto posible, el mundo feliz de
Aldous Huxley podra dejar de lado su ficcin literaria y convertirse en una obra que
describa nuestra realidad futura.

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