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JACQUES LE GOFF

I
I

PARA
UM NOVO CONCEITO
DE IDADE MEDIA
Tempo, Trabalho e Cultura DO Ocidente

1980
Editorial Estampa
.

1-

Lisboa

Mdia atraa Michelet era o facto de ele a encontrar a sua infncia,


a matriz materna; mas, achando-a outra, longnqua, chega a ser at
por um momento seu inimigo. Ora o interesse que tantos homens manifestam hoje pela histria e pela etnologia, interesse que, precisamente,
muitas vezes se cristaliza num gosto ou numa paixo pela Idade Mdia,
parece-me provir dessa dupla atraco por uma e pela outra. Perante
o que se tornou banal chamar a acelerao da histria, os homens do
nosso tempo habituaram-se a perder o contacto com as suas origens e
tornaram-se rfos do passado. Mas o que os atrai para esse passado
tanto a familiaridade melanclica com um mundo conhecido que esto
prestes a perder, como ainda o exotismo, o estranho de um universo que
se afasta demasiado depressa e nos oferece uma infncia de primitivos.
Os encantos que a Idade Mdia exerce em Michelet, e em ns, ser
um ns, crianas e ao mesmo tempo o outro. Michelet, numa frase
clebre, fez da sua Hist6ria de Frana uma autobiografia: Mtodo
ntimo: simplificar, biografar a histria como se se tratasse de um homem,
como se fosse eu. Tcito, em Roma, s se via a si mesmo e no entanto
era. Roma. Do. mesmo modo, Flaubert afirmava: Madame de Bovary
sou eu, Michelet poderia dizer: A Hist6ria da Frana sou eu.
Nesta histria, em definitivo, atravs do dio e do amor, o que
foi mais ele prprio foi a Idade Mdia, essa Idade Mdia com a qual
coabitou toda a vida, lutou e viveu. Esta autobiografia tornou-se a nossa
biografia colectiva. Esta Idade Mdia somos ns e ele.

NA IDADE MDIA:
TEMPO DA IGREJA E TEMPO DO MERCADOR

O mercador no foi to comummente desprezado na Idade Mdia


como se tem dito, especialmente na sequncia de Henri Pirenne
que, neste aspecto, se fiou em textos, sobretudo tericos ('). Acontece
lJ "tJ"
que, se bem ced~
e favoreceu o mercador.!...
~~P1
certo que por muito tempo deixou pesf graves suspeitas sobre a legi- (7">1-"
'#
timIad de, as~ct()s essenciais da !at aciividade. AlgliIiS (lestesaspec-\
..,.
tos influram profundamente na viso que o limem da Idade Mdia
tinha do mundo, melhor dizendo (para no sacrificar o mito de um
indivduo colectivo abstracto), que tinham entre os sculos XII e XV
no Ocidente certas pessoas que possuam cultura e utensilagem mental
suficiente para poderem reflectir nos problemas profissionais e suas
incidncias sociais, mo~ais e religiosas.
No primeiro plano destas acusaes feitas aos mercadores, figura' a
de que o $eu Ranho pressupe uma hipoteca sobre um tempo que s
"
a Deus pertence. Vejamos, por exemplo, o que um-"Ieltor-geif da ,
Ordem fiCsCna escreveu numa questo disputada nos primeiros anos L J]
do sculo XIV: Questo: pqdem os mercadores, para um mesmo negcio, <:lye\
f~~!: na2ar mais auele que no pagar imediata~ente do _<}!le-.!guele
que paga logo? A respost- argumentda : rio, pqraue assim estava
~

a vender tempo e co~~teri!.. usura, vendendo o

qU!!-!Q~~

(")

(') Cf. nomeadamente H. Pirenne, Ristoire conomique de I'Occident


mdivaI (recolha pstuma, 1951), p. 169.
(') Ms. Flor. Biblioteca Laurent. S. Croce Plut. VII, sino 8, f.R351.
Cf. Guillaume d'Auxerre (1160-1229),Summa aurea, 111, 21, f.R225 V:
O usurrio age contra a lei natural universal, porque vende o tempo,
que comum a todas as criaturas. Agostinho diz que toda a criatura I
obrigada a fazer dom de si mesma; o sol obrigado a fazer dom de si paral
iluminar; tambm a terra obrigada a fazer dom de tudo o que pode,
produzir, assim como a gua. Mas nada dom de si de maneira mais
42

43

Antes de clarificar a concepo do tempo que se oculta por detrs

I!

deste
sublinhar
a importncia
do problema.
Todaema . }{',
vida argumento,
econmica convm
no dealbar
do capitalismo
comercial
posta
causa. Recusar um benefcio sobre o tempo, ver nisso um dos vcios l ,,"
fundamentais da usura , no s atacar o-interesse no seu princpio,
mas ainda arruinar toda a possibilidade de desenvolvimento do crdito.
Ao tempo do mercador, que condio primordial do ganho, uma vez que
quem tem dinheiro pensa tirar proveito da espera do reembolso de quem
o no tem sua imediata disposio, pois o mercador fundamenta a
sua actividade em hipteses em que o tempo funciona como a prpria
trama - annazenamento prevendo fomes, compra e revenda nos momentos favorveis, deduzidos do' conhecimento da conjuntura econmica,
das constantes do mercado dos gneros e do dinheiro, o que implica ,
toda uma rede de infonnaes e de correios ('), a esse tempo ope-se J
objecto
lucro.
o tempodeda
Igreja, tempo que s pertence a Deus e no pode se~1

S. Bemardo com a sua habitual energia, s pertence a Deus ~)7 Pe-se


pois, aqui, em causa todo o processo de laicizao dos domnios humanos
capitais, dos prprios fundamentos e quadros da actividade humana:
tempo d~ trabalho, dados da produoJnj~lectual e econmica.
Sem dvld,-a Igreja faz urii-grande eStr~o 1>~var
uma
situao comprometida. Primeiro aceita, cedo favorece a evoluo .histrica das estruturas econmicas e profissionais. Mas a elaborao terica
a nvel cannico ,ou teolgico desta adaptao faz-se lentamente, dificilmente.
O conflito entre o tempo da Igreja e o tempo dos mercadores afirma-se pois em plena Idade Mdia, como um dos acontecimentos maiores
da histria mental destes sculos, durante os quais se elabora a ideologia
do mundo moderno, sob a presso da alterao das estruturas e das
prticas econmicas.
Gostaramos de definir, aqui, os seus dados mais importantes.

'

Na verdade, o mesmo problema que neste momento de mudana


essencial da histria do Ocid~nte se pe de forma. to aguda, a propsito
do ensino; pode ele vender a cincia que, tambm, conforme lembrou

conforme com a natureza do que o tempo; queiram ou no, as coisas


possuem tempo. Por isso o usurrio vende o que necessariamente pertence a
todas as criaturas, lesa todas as criaturas em geral, at as pedras. de' onde
se' conclui que, mesmo Que os homens se calem perante os usurrios, as
pedras gritariam, se pudessem; e esta uma das razes por que a Igreja
persegue os usurrios. De onde se conclui que especialmente contra
eles que Deus disse: Quando me reapossar do tempo, isto , quando o
tempo estiver na minha mo de maneira que um usurrio no o possa
vender, ento julgarei conforme a Justia., Citado por John T. Nooman
Jr., The scolastic Analysis 01 Usury, 1957, pp. 43-44, que sublinha ser
Guillaume d'Auxerre o primeiro a formular este argumento que o papa
Inocncio IV retoma (Aparatus, V, 39, 48; V, 19, 6). Em finais do
sculo XIII, o autor da Tabula exemplorum (ed. J. T. Welter, 1926, p. 139)
desenvolve: Como os usurrios s vendem a esperana do dinheiro, quer
dizer o tempo; eles vendem o dia e a noite. Mas o dia o tempo da luz
e a noite o tempo do repouso; por isso eles vendem a luz e o repouso.
Por isso, no seria justo que gozassem da luz e do repouso eternos. Cl.
tambm Duns Scot, em IV libros sententiarum (Op. Oxon), IV, 15, 2, 17.
(') Encontramos os dados mais preciosos em Giovanni di Antonio
da Uzzano, La pratica della mercatura, ed. G. F. Pagnini DeUa Ventura,
1. IV da Della Decima... 1766, assim como em El Libro di mercantantie e
usanze de'paesi, ed. F. Borlandi, 1936. Nel encontramos, por exemplo:
Em Gnova, o dinheiro caro em Setembro, Janeiro e Abril, por causa
da partida dos barcos... em Roma, onde vive o papa que faz subir o
preo do dinheiro por todo o lado onde se encontra '" em Valena caro
em Julho e em Agosto por causa do trigo e do arroz..., em Montpellier h
trs feiras que provocam grande subida do dinheiro. Citado por
J. Le GoH, Marchands et banquiers du Moyt!n Age, 1956, p. 30. Para as
especulaes a partir da rapidez das informaes, cf. P. Sardella, Nouvelles
e't speculations Venise au dbut du XVI" siec/e, 1949.

44

Muitas vezes se afinnou que o, cristianismo havia fundamentalmente


renovado o problema do tempo e da histria. O clero' medieval, instrudo
nas Sagradas Escrituras, habituado a tomar a Bblia como ponto de partida
da sua reflexo, considerou o tempo 'a partir dos textos bblicos e da
tradio legada, alm do Livro Santo, pelo cristianismo primitivo, os
Pais e os exegetas da Alta Idade Mdia.
O tempo da Bblia 'e do cristianismo primitivo , antes de mais, um c~
temp-o !eolgico. Co~ea com Deus_e .L dominado
Ele. Por bi~ i
'consequncla, a aco 'dIvma, ,na sua totalidade, estt:O:aturalmente
~~-f
ligada ao tempo que este no poderia constituir um problema; ; pelo con- -I-.-o
trrio, condio necesSria e 'natural d~.todo o acto divino. Oscar Cullmann, que citamos, tem sem dvida razo ao afirmar, contra Gerhard DeUing, que o cristianismo primtiv est prximo do judasmo neste aspecto
e. que no provocou uma irrupo da eternidade' no tempo que, assim,

"teri

Sl'dO

"ve n CidO"(').

Para

os .pIj11!ei!,<?crist~S,_Jl3ternidade

ni.o

se_O"p..ge
aQ ~~J29 nem , como por exemplo para Plato, a ausncia f""I"
de temp!).
P~a eles, a eteroj~e
no passa da dilatao do temoo C-\
"J.'
.
at ao inf.inito"a
sucesso
infinita- dos "aiones", para retomar um termo }1""..
-..
,,

e) Cfr. G. Post, K. Giocarinis, R. Kay, The medieval heritage 01 a


Humanistic Ideal: Scientia donum Dei est, unde vendi non potest, em
Traditio, 11 (1955), pp. 196-234,e J. Le Goff, Les Intellectue/s au Moyen
Age, 1957, p., 104 e sgs.
e) O. Culmann, Temps et,histoire dans le christianisme primitil, 1947,
p. 35. Gerhard Delling, Das'Zeitverstndnis des Neuen Testaments, 1940,
cito ibidem, p. 35, nota 3. .
,
4S

do Novo Testamento, tanto espaos de tempo delimitados com preciso


como uma durao ilimitada e incalculvel (').
Voltaremos a esta noo de tempo quando for necessrio op-Ia
tradio herdada do helenismo. Nesta perspectiva, entre o tempo e
a eternidade h, pois, uma diferena quantitativa e no qualitativa.
~ J
O Novo Testamento. traz, ou define, em relao ao pensamento
1',f
jUdaiO:m n~ ~.
O ~pax:..ecJ!l_entQ
~Q._Cxisto, a realiza~o da
p'romessa e a Encarnao do ao tempo uma dimenso hist6nca, ou

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a criao

] a histria
fazer parte
Q<L.aSSado.,tal
da histriac().I1.!~
da Salvaco
rel~tada(').no
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',.
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Cdst(4..

Antigo
'
Testamento,

~
pa-Lsa

H- contudo, ~qUr, um compromisso ambguo. Para os cristos, como


para os judeus, o tempo tem um fim, um te/os. A Encarnao j
um acontecimento decisivo, sob este aspecto. O Puturo j no , como

no judasmo, o "te/os" ,que confere um sentido a toda a histria.(I)

A escatologia situa-se numa perspectiva nova, em certo sentido secundria, pertence tambm, paradoxalmente, ao passado, uma vez que Cristo,
em certa medida, a aboliu com a certeza que trouxe da salvao. Mas
trata-se de completar o que Cristo, uma vez por todas, principiou.
A Parusia no s foi prefigurada no dia do Pentecostes; j principiara
e deve ser acabada com o auxlio da Igreja, clrigos e laicos, apstolos,
santos e pecadores. O dever missionrio da Igreja, a prdica do Evangelho, d, ao tempo compreendido entre a ressurreio e a parusia
,o seu sentido na histria 'da salvao (0). Cristo trou~e a certeza
da possibilidade da salvao, mas resta histria colectiva e histria
individual realiz-Ia para todos e para cada um. Por tal facto, o cristo
deve, ao mesmo tempo, renunciar ao mundo, que apenas a sua morada
transitria 'e optar por ele, aceit-Io e transform-Io, j que o suporte
da histria actual da salvao. Oscar CulImann oferece, a este propsito,
uma interpretao muito convincente de uma passagem difcil de S. Paulo

(I Cor. 7-30 ss.) CO).

Antes de o voltarmos a encontrar num contexto medieval concreto,


sublinhemos que o problema do .fim dos tempos ir pr-se como um dos
aspectos essenciais da noo de tempo, nessa grande viragem dos
sculos XI e XII, em que se afirma tambm, em determinados grupos

sociais - entre os quais encontramos os mercadores -, o renascimento


de heresias escatolgicas (*), um crescimento do milenar

(') O. CulImann, 01'. cit., p. 32.


C) Ibidem, p. 93.'
(I) Ibidem, p. 98.
(0) Ibidem, p. 111.
eO) Ibidem, p. 152.
Referentess
lendase doutrinasrespeitantesao destinodo homem,aps
a sua(*)
morte.
- (N. da T.)

46

envolvem profundamente, ao mesmo tempo. que o destino individual,


inconscientes reaces de classe. Histria a fazer, esclarecer o joaquinismo (*) e tantos outros movimentos revolucionrios, para a alma como
para o estatuto econmico.
Nesta poca, o Apocalipse no uma brincadeira de grupos
ou de indivduos desajustados, mas sim a esperana, o alimento
de grupos oprimidos e de gente esfomeada. Os cavaleiros do ApocaliPse
A''\'
de S. Joo, como se sabe, so quatro: trs deles r resentam
as, ~ J
'

as calamidadesterrestres- ome~ e~idemias..Buerr~- mas o primeiro

partiu como vencedor conquista da vitria. Se, para S. Joo, este


representa o Missionrio da Palavra, para as massas medievais ele
o guia para uma dupla vitria, na terra como no cu (").
Aliviado da carga explosiva do milenarismo, este tempo bblico
legado aos ortodoxos, no princpio do sculo XII. Instalou-se na eternidade, , parte da eternidad~ Como se tem dito, para o cristo da
Idade Mdia... sentir que existe sentir que e sentir que equivale a sentir que no mudou, que no sucedeu a si mesmo, sentir
que subsiste... A sua tendncia para o nada (hdbitudo ad nihil) compensava-se com a tendncia oposta, a tendncia para a causa primeira (habitudo ad causam primam)>>.Este tempo . por outro la~_ linear.Jem..
um sentido-,-uma direcco, !ende ~~~.
2 temQOlevava, por fi~
o cristo paraPe.1lS. (12)

(*) Joaquimde Piore (1130-1202)


a quemse atribuemprofecias.- (N. da T.)
(") Sobre O milenarismo Ray C. Petry, Christian Eschat%gy and
Social Thought. A historical essay on the social imp/ications 01 some
se/ected aspects in chrisnan eschat%gy to a. d. 1500, 1956, permanece
terico. Podemos tambm consultar E. W:aldstein, Die eschat%gische
ldeengruppe: Antechrist. Weltsabbat. We/tende und Weltgeschichte, 1896,
e mesmo Tommaso Malvenda, De Antichristo, Roma, 1604, 3.' ed., 1647.
Gordon Leff ops problemas de historiador (<<Insearch of Millenium,
Past and Present. 1958,1'1'. 89-95)ao trabalho abstracto de Norman Cobn,
The Pursuite 01 the Millenium, 1957, trad. franco Les lanatiques de
l'Apocalypse, Paris, 1962.- Sobre as relaes entre heresias medievais e
classes sociais divergem os pontos de vista. Os aspectos sociais so minimizados pelo P. I1arino da Milano, Le eresie popolari dei secolo XI nell'
Europa occidentale (Studi grego raccolti da G. B. Borina, 11, 1947.
1'1'.43-101)e A. Borst. Die Katharer, 1953. Em sentido inverso: G. Volpe,
Movimenti re/igiosi e sette ereticali nella societ medievale italiana, 1922,
e as interpretaes marxistas de N. Sidorova. Les mouvements hrtiques
popuIaires en France aux XI-XII sicles (em russo) na Srednie Veka (A
Idade Mdia), 1953, e E. Werner, Die gesellschaltlichen Grund/agen der
Klosterrelorm im 11. Jahrhundert. 1955. Sntese de R. Morghen em
Medievo Cristiano, 1951, 1'1'. 212 SS. e nas Relazioni do X Congresso
Internacional das Cincias Histricas, Roma, 1955, t. 111, 1'1'. 333 SS.
Sugestivo ensaio de Charles P. Bru, Sociologiedu catharisme occitam>,em
Spiritualit de l'hersie: le Catharisme, 1 vol. ,sob a direco de R. Nelli,
1953.
~ G. Poulet, Etudea sur le temps humain, 1949.

47

\. '/ 1

. No

altura para evocarmosagora, na sua complexidadee nas suas

Outra negao da histria,

europeias e3). A acelerao da economia, capital, ser especificada


quando voltarmos 'ao mercador. Deixemos apenas perceber, a partir de
agora, de qJle forma o desmoronar das estruturas mentais abre fendas
nas formas tradicionais do pensamento: por elas se introduZiro e repercutiro as carncias espirituais ligadas s novas condies econmicas
.
e sociais.

cano denogesta,
os elementos
para ('I).
os
despojar,
mbitoque
de apenas
um idealutiliza
intemporal,
de toda histricos
a historicidade
M. D. Chenu acaba de demonstrar brilhantemente como, durante o
\
sculo XII, foi fortemente abalado o tradicional panorama do pensamento
cristo sobre o tempo e a histria e7).
Sem dvida, as escolas urbanas s representam aqui um papel secundrio e Chenu nota que os mestres escolsticos quase no utilizam
os grandes textos histricos do De Civitate Dei os quais, pelo contrrio,
servem de meditao aos escritores monsticos.
O Antigo Testamento sem dvida domina ainda os espritos e ope,
a uma concepo malevel do tempo, o duplo obstculQda viso Judaica de
uma eternidade esttica e de um simbolismo que, sistem~tizado em
mtodo de investigao de explicao, para l do paralelismo Antigo-Novo Testamento, faz esboroar toda a realidade concreta do tempo da
histria ('I).
(Porm, a histria~em bases modestas, ressurge com Hugues de Saint-Victor que d, no seu Didascalion. grande relevo histria. A sua
definio historia est rerum gestarum narratio no mais faz do que
retomar a definio que Isidoro de Sevilha tirou dos grandes gramticos
latinos, comentadores de Virgilio. Mas, exprimindo-se numa series narrationis, _eJarepresenta uma sucess~0.J~ sucesso organizada, uma continuidade art!culad~, cujos e~ tm um sent~o QUCL~ precisamentet-

. dos

Diais profundos que jamais marcaram a evoluo'das sociedades

No deixa dvidas de que o desaparecimento do Imprio Romano,


a barbarizao do Ocidente e, em menor grau, as restauraes imperiais
carolfngia e depois otoniana, haviam suscitado uma reflexo sobre a
histria e o cristianismo inserira-se numa evoluo histrica que, embora
dominada, para os seus adeptos, pela Providncia e ordenada para a
Salvao, devia apelar, a fim de se esclarecer, para as explicaes 'das
causas segundas, estruturais ou contingentes. Infelizmente para a reflexo
histrica, as interpretaes agostinianas h . -se em obrecido e deformado no decurso da Alta Idade Mdia. ara Santo Agostm o o temP2
da..histri.!, para retomarmos um termo e 1Z e enn arrou, conserva
uma ambivalnciJ em que, no mbito da eternidade e subrdiiiaoos
.tP,

r-~.
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s\"A
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cidades, mas DOrassim dizer de uma cidade s, a que cham2JgW!.

articulaes .mltiplas, esse grande corte que se deu no sculo XII, um

aco

da Provid;'da,_os~.!!!!:~

dommavam

O seu prprio

~,

assim como o da Humanida@ (14).Porm, confonne demonstraram Bernhim- e Arquilliere el), as grandes ideias do De civitate Dei, onde as
a!1ljsesh!stricas so _ecodos~Q8r.C.ssosteolgicos, esyaziam~' da historicidade c.Q!Jlo agostinianismo poltico, de Gelsio (**) a Gregrio,
Grande,_ e a Hncri1j-l~ A sociedade-feudal, na-qual' se imergea
Igrej~,_do. sculo ~X at aO:sC~
faz deter_are exo histric
e ~ar~.CLat..
suspender n te!DPOda histria ou-;-~elo menos, assimil-o
histria da Igreja. No sculo XII; ainda, Oto "de-Pl'elSmg,-tio de
-Frederi.coBarb-Ruiva, escreve: .Apartir de ento (Constantino), dado
. 'que nb s todos os homens, como at os imperadores (com poucas excepes), foram catlicos, paree-JIle ter eu .escrito a histrja~no de duas
(13) M. Bloch em Annales d'histoire conomique. et sociale, 1936,
p.582.

e') H. I. Marrou, L'Ambivalencedu temps de I'histoirechez saint

Augustin, 1950. Sobre o tempo em Santo Agostinho consultar: Augustinus


Magister, Congresso internacional augustiniano. Paris, 21-24 de Setembro.
de 1954, 3 voI., 1955: J. Chaix-Ruy, 'La. cit de Dieu et Ia structure du
temps chez saint Augustin, pp. 923-931;R. GiIlet, O.S.B., Temps et exemplarisme chez saint Augustin, pp. 933-941;J. Hubaux, Saint Augustin et Ia
crise cyclique, pp. 943-950.
el)
E. Bernheim, Mittelalterliche Zeitanschauung in ihrem Einfluss
aul Politik und Geschichtsschreibung~ 1918; H. X. Arquilliere, L'Augustinisme politique, 1934.~_
(.) Foi papa de 492 a 496.- (N. 1/a T.)
(U) Arcebispo de Reims (806 a 882). Desempenhoupapel relevante no tempo
de Carlos..o Calvo.- (N. da T.)
48

feita. pela sociedade feudal, a epopeia, a

(") Cfr. P. Rousset, La conception de l'histoire l'poque fodale.


em Mlanges alphen, pp. 623-633: Faltava aos homens da poca feudal
a noo de durao, de preciso (p. 629); o gosto pelo passado e a
necessidade de fixarem as pocas fazem-se acompanhar por uma vontade
de i~orar o tempo (p. 630); no incio da Cruzada explode este mesmo
sentImento; os cavaleIros desejam, ao suprimirem o tempo e o espao,
vencer os carrascos de Cristo)' ,(p. 631). O autor faz-se eco de M. Bloch
que percebeu, na poca feudal, uma vasta indiferena pelo tempo (La
Socit lodale, t. I, p. 119).- Sobre Oto de Freising,cfr. H. M. Klinkenberg, Der Sinn .der Chronik Ottos von Freising, em Aus Mittelalter
und Neuzeit. Gerhard Kullen zum 70 Geburtstag dargebracht, 1957, 63-76,
e7)

M.-D.Chenu,Consciencede l'histoireet thologie,em Archives

d'Histoire doctrinale et littrairedu Moyen Age, 1954, pp. 107-133;retomado em La Thologie au XII" siecle, 1957,pp. 62-89. Recordemos E. Gilson, L'Esprit de Ia philosophie mdivale, 2.' ed., 1948, capo XIX: Le
Moyen Age et I'Histoire, pp. 365-382. Sobre dois historiadores do
sc. XII, cfr. R. Daly Peter Comestor, Master of Histories, ein
Speculum, 1957, pp. 62-'72 e H. Wolter, Ordericus Vitalis. Ein Beitrag
zur Kluniazensischen Geschichtsschreibung. 1955.
.
el) M.-D. Chenu, obra citada, pp. 210-220: V Ancien Testament
dans Ia thologie mdivale. A obra de B. Smalley, The Study 01 the Bible
in the' Middle Ages, 1940,2.' ed., 1952, fundamental. O aspecto simblico
do pensamento cristo no sculo XII foi apresentado por M. M. Davy,
Essai sur Ia Symbolique romaiie, 1955, que s valoriza o lado mais tradicional da teologia do sculo XII.
49

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~gibilidade

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da hist<?ri~l!~ so id.eia~)'laiQnicas, ~

r'). --

Esta histria vai buscar aos Antigos - e Bblia a teoria 4as.


idades, Qerodos~e reproduzem!_para a _!!!~ioriad~ clri~os hi~tori~

a este, como ps que aguentam todo o corpo e lhe permitem caminhar,


os trabalhadores. rurais e o mundo dos ofcios (").

~
dias da Criaao- outro acontecimento sobre que os telogos do
sculo XII aprofundama sua reflexo e cujo exame nos levaria muito
longe. Mas a sexta idade, aquela a que a humanidade chegou, pe j os
seus problemas: num paralelismo vulgar com as seis idades da existncia
humana, ela representa a poca da velhice. Ora, no sculo XII, muitos
homens, muitos clrigos, sentem-se modernos. Como integrar nela
o desenrolar moderno que no parece prestes a terminar? ('0) Oassificao, instrumento de ordenao e possibilidade de articulaes, esta
viso da histria j motivo de inquietao e de pesquisa.
Surge igualmente a ideia de que a histria feita de transferncias.
Histria das civilizaes, ela uma sequncia de translaes. Desta
noo de translatio conhecem-se bem dois aspectos: na ordem intelectual
a teoria segundo a qual a cincia passou de Atenas para Roma~ depois
para a Frana e, enfim, para Paris onde das escolas urbanas nascer
a mais clebre universidade: translatio studii ~ue Alcwno julgara poder
j assinalar na poca carolfngia.l'l) de forma mais generalizada, os
historiadores pensam assistir a um movimento da civilizao de leste
para oeste. Os. nacionalismos nascentes det-Ia-o em certos pases de
eleio: Oto de Freising, no Imprio Germnico, Orderic Vital, nos
Normandos; e, no sculo XIV, Richard de Bury na Gr-Bretanha (n).
Todas estas pseudo-explices (o nosso sculo conheceu outras, desde
Spengler a Toynbee) so significativas. Em todo o caso, elas garantem
a ligao entre o sentido do tempo e o sentido do espao, novidade
mais revolucionria do que a princpio parece e cuja importncia grande
para o mercador.
No Polycraticus de Joo de Salisbury, afirma-se um esboo de
economia polftica positiva: Faz adivinhar a evoluo que... proclamar
a autonomia das formas da natureza, dos mtodos do esprito, das leis da
sociedade... Vai alm do moralismo dos espelhos de prncipes para delinear uma cincia do poder, num Estado concebido como corpo objectivo,
numa administrao mais base de funes que de homenagens feudais (n).
Facto significativo: na sua concepo organicista de Estado confere

(l') M.-D. Chenu, obra citada, pp. 66-67.


lbidem, p. 76.
(n) Cfr. E. Gilson, Les ldes et les lettres, p. 183e segs. e P. Renucci,
L'Aventure de l'humanisme europen au Moyen Age, p. 128 e sego A
translatio studii franco-italiana.
(22) M;-D. Chenu, obra citada, pp. 79-80.
(3) Ibid.. p. 86.
(20)

$0

E o mercador? O mercador torna-se uma personagem de operaes


complexas e prolongadas no esDaco haJ1~,.~tiee, mais ainda~no espao
mediterr~llico, onde domina o mercador italiano, cujas tcnicas
feioam e cujos tentculos se estendem desde a China, aonde chega
Marco Polo, at Bruges e Londres, onde se instalam e estabelecem os
seus corretores e").

Da mesma forma que o campons, o mercador..es! s~bmetid9, l1a su


actividade profissional, em prJmeiro
lugar ao tem'po meteor olgico,Jio cicio

O yv\e

'

das e8'ie8,Timprevisibilidade
,

ds intempries e dos cataclismos


naturais.5v11
o
,

'

,,

Neste aspecto, e durante muito tempo, ele s necessifii ae submIsso ~G<J})d


ordem da natureza e de Deus e s teve, como meio de aco, a orao e as
prticas supersticiosas. Mas quando se organiza uma rede cQm~r:i!il,
o tempo torna-se objecto de me5lip~,A demora de uma viagem, por mar
ou por terra, de um lugar para outro, problema dos preos que,1i

decorrer de uma mesma operao comerdr, e mais. ainda-quandO

\ rn~-.

circuito se complica, sobem ou des~em, aumentam ou diminuem os lucros, fM3.,.


a durao do trabalho artesanal ou operrio (o mercador tambm quS e<J"'I
sempre um dador 'de trabalho) - tudo isto se impe cada vez mais sua ~e ,j,
"""VI"
ateno e se toma objecto de regulamentao cada vez mais minuciosa. ~'u"'~
O recomeco da cunhal!:emdo ouro. a multiplicao dos sinais monetrlolo. "'e~c.:..
.t.
a complicao das operaes de troca que resultam tanto desta espcie de t9 0) fr'
bimetalismo como da diversidade das moedas reais e das flutuaes .r<(f-a,
nascentes, que criam no apenas a variao do curso comercial do
dinheiro, mas tambm os primeiros sobressaltos monetrios, quer dizer,
as primeiras medidas inflaccionistas, e mais raramente deflaccionistastodo este alargamento do domnio monetrio exige um tempo mais bem
medido e'). o domnio do cmbio, no momento em que a aristocracia

(") Cfr. H. Liebeschutz, Medieval Humanism in the Life and Writings


of John 01 Salisbury, 1950.
e") Sobre o mercador medieval, ver em Y. Renouard, Les Hommes
d'allaires italiens du Moyen Age, 1949; A. Sapori, Le Marchand ltalien
au
Moyen Age, 1952; J.LC Goff, Marcnands et banquiers du Moyen Age,
1956.
(21) Sobre os problemas monetrios na Idade Mdia, M. Bloch, Esquisse d'une histoire montaire, de l'Europe (pstuma, 1954); c. M. Cipollal
Money, Prices and Civilization in the Mediterranean World, V'Ato XVII'
c., 1~6. r. Zerbi, Moneta efletiva e moneta di conto nelle fonti contabili
di storia economica, 1955; R. S. Lopez, Settecento anni fa: 11ritorno all'oro
nell'Occidente duecentesco, 1955.

SI

dos cambistas sucede dos moedeiros da Alta Idade Mdia, prefigura


o tempo da Bolsa, onde minutos e segundos faro e desfaro forttmas.
Os estatutos das corporaes, bem como Os documentos propriamente
comerciais- contabilidade, relaes de viagens, prticas comerciais (21),
e as letras de cmbio ('8) que comeam a difundir-se nas feiras de
Champagne, tornadas nos sculos XII e XIII o clearing-house(*) do
comrcio internacional ('0)- tudo. indica que a justa medio do tempo
interessa, cada vez mais, ao bom andamento dos negcios.
Para o mercador, o meio tecnolgico sobrepe um tempo novo,
mensurvel, quer dizer, orientado e previsvel, ao tempo eternamente
recomeado e perpetuamente imprevisvel do meio natural.
Vejamos, entre outros, um texto esclarecedor ('0). O governador' real
de Artois autoriza, em 1355, as pessoas de Aire-sur-la-Lys a construir uma
torre cujos sinos tocasseIp.s .hom .fias transac es comer iais e o
traiJalho dos ~rrios tJi~s. A utilizao, para fins profissionais, e uma
nova medida do tempo a fortemente sublinhada. Instrumento de
uma classe, pois a dita cidade governada pela profisso txtil, d
tambm ocasio para se per.eberquanto. a evoluo das estruturas mentais
e das suas expresses materiais se insere profundamente no mecanismo
da luta de classes- ..Q...EJgiocomunal um instrumento de domnio

econ(>~icQ,J.Q~1
pnHtico_dos
merca~2res
que gov~~.omuna.
E,
para os servir, papare<:.eua
necessidade
~e~ma
figO
e 1~0~
teIilp, P~Ue -n-i~stria _t~~!!LconvD!g~e .!i maioria dos o~rri~
jornaleiros

o proletariado

txtil-

v e. venha para o trabalho,

a horas

fixas. PrimrdTos-d organizao do trabalho, prenncio longnquo do


iaylorlsmo (**), que.' Geoi'ges "Ff1e(lmiiiliiistr~u

ter sido tambm

(31)

um instrumento classista. E j se esboam as cadncias infernais.


/ Este tempo que comea. a racionalizar-se laiciza-se igualmente. Mais
~da
por necessidades prticas do que por razes teolgicas, que de res*o

(21) Cfr. J. Meuvret, Manuels et traits l'usage des negociants aux


premires poques de l'ge moderne, em tudes d'Histoire moderne et
contemporaine, t. V. 1953.
('8) Cfr. R. de Roover, L'volution de Ia lettre de change, 1953.

(0) Escritrio onde os Bancos mandam liquidar os seus cheques.

(N. da T.)

('9) Cfr. R. H; Bautier, Les foires de Champagne. Recherches sur


une evolution historique, em Recueils de Ia Socit Jean Bodin: La .Foire,
1953, pp. 97-147.
('0) Publicado por J. Rouyer, Aperu historique sur deux cloches du
bef/roi d'Aire. La bancloque et le vigneron. P. J. I., pp. 253-254; G. Espinas et H. Pirenne, Recueil de documents relati/s I'Histoire de I'industrie
drapiere en Flandre, t. I. 1906, p. 5-6.
(31)
G: Friedmann. Frederic Winslow Taylor: l'optimisme d'un
ingnieur em Annales d'Histoire conomique et socia/e, 1935, pp. 584-602.
(.0) Frederic Taylor, economisla americano (1856-1915) conhecido pela sua doutrina de organizao do trabalho. - (N. da T.)

52

c0I!cre~9_
da.lgr.eja
adaptadQ.d~
Antig!lidade,
oestona
tempo sua
dosbase,o
cl.rigos, ntiado
pelos
ofcios ,religiosos,
pelos
sinos que't lIlI'
. c)
os anunciam, pelo rigor indicado pelos quadrantes solares, imprecisos e (~L'-'c
variveis, medido por vezes pelas clepsidras grosseiras. Mercadores e

artfices substituem este tempo da Igreja pelo tempo mais exactamentel () +t'
medido, utilizvel para as tarefas profn~~ e llcas, ' tempo dos .relgios. 7V1~
Na ordem do tempo, estes relgios, erguidos por toda a parte faceaos
sinos das igrejas, so a grande revoluo do movimento comunal. Tempo
urbano mais complexo e refinado que o tempo simples dos campos, medido
pelos sinos rsticos de que Jean de Garlande nos d, em princpios do
sculo XIII, esta etimologia fantasista mas reveladora: Campane
dicuntur a rusticis qui habitant in campo, qui nesciant judicare horas nis'
per campanas; (32)
Mudana tambm importante: o mercad~.r~sc.Q.bre_opreo do tempo f"~1I
na mesma

altura

em

q..!J.~~xplora

o espao, '-pojs para

ele a durao

essencial a ae l1..1l!..
trajecto. Ora, para a tradio crist, o tempo no o Y\1~
era uma espcie de avesso do espao, uma condio formal do pensa- Jg J(.."

mento. Iremos encontrar esta . dificuldade para os telogos cristos,

quando precisamente nessa poca sculos XII e XIII


a introduo
do pensamento aristotlico vai submeter-lhes os problemas das relaes do
espao e do tempo.
Que o merca~me9i.~al
!I!'!"'~c:..oI!qu~j~..l!~
tempo e, simultaneamente, a do ePll~eis o gl!~ _mereceriareter mais a ateno d0s hisooriadores e dos socilogos da Arte. Plerre 'Piancastel, num livro j clssico,
mostrou as liges da pintura com a sociedade e sob que presses tcnicas,
econ6micas e sociais, um espao plstico pode ser destrudo ('3). Ao

(32) Sobre a medio do tempo e os relgios, ideias interessantes


porm por vezes a reconsiderar com uma informao mais precisa em
Lewis Mumford, Technique 'et Civilisation, 1934, trad. franco 1950, p. 22
e segs.; Excelente sntese de Y. R~nouard, obra citada, p. 190-192.
Lembraremos todavia Q.ue,neste campo, tambm s se produziro progressos decisivos a partir do sculo XVI. A. P. Usher exagera contudo
em sentido inverso, quando dec1ra: Tbe history of clocks prior the
XVI th century is largely a record of essencially empirica1 achievements
em A History 01 mechanica/ invenrions, 2.' ed., 1954, p.. 304. Cfr.
A. C. Crombie, Augustine to Galileo. The History 01 Science. A. D. 400-1650, 2.' ed., 1957, pp. 150-151,183, 186-187.- De uma vasta literatura,
recordamos para a documentao, F.' A. B. Ward, Time Measurement,
1937 e, para recreio; o agradvel trabalho de vulgarizao de F. Le Lionnais, Le temps, 1959. A frase de Jean de Garlande tirada do seu Dictionarius, ed. Graud p. 590.- Sabe-se que os psiclogos insistiram na
aquisio concomitante das noes temporais e espaciais pela criana
(J. Piaget, Le Dvelopptnent de Ia notion de temps chez ['enlant, 1946,
pp. 181-203;P. Fraisse, Psycologie du temps, 1957, pp. 277-299;Ph. Malrieu, Aspects sociaux de Ia constrution du temps chez l'enfant, 10urna/ de
Psychologie, 1956, pp. 315-332.
(13)

P. Franeastel, Peintureet Socit.Naissanceet destructiond'un

espace plasiique. De Ia Renaissance au Cubisme, 1951.


53

())

mesmo tempo que ~ perspectiva, a pintura medieval descobre o tempo


do quadro. Os sculos precedentes representaram os diversos elementos
num mesmo plano, de acordo com a viso que decorria das servides do
tempo e do espao, excluindo a profundidade e a sucesso. As diferenas
de tamanho exprimiam apenas a hierarquia das condies sociais e das
dignidades 'religiosas. Justapunham-se, sem respeito pelos cortes temporais,
episdios sucessivos cujo conjunto constitua uma histria retirada aos
caprichos do tempo, determinada desde a origem, em todas as suas fases,
pela vontade de Deus. A partir de agora, a perspectiva, mesmo que no
passe de uma nova esquematizao, mesmo que pressuponha uma viso
no natural e corresponda apenas aos postulados' de um olho abstracto,
traduz os resultados de uma experincia cientfica, a expresso do
conhecimento prtico de um espao, no qual os homens e os objectos so
atingidos sucessivamente segundo etapas quantitativamente mensurveis - pelas tentativas humanas. Do mesmo modo,. o pintor reduz o
seu quadro ou o seu fresco unidade temporal de um momento isolado,
agarra-se ao instantneo (que, por fim, ser fixado pela fotografia)
enquanto que o tempo, o tempo romanesco, poderamos dizer, est restitudo nos seus ciclos murais, onde precisamente a pintura florentina,
patrocinada pela aristocracia mercantil, manifesta os seus mais brilhantes
progressos. Triunfa o retrato, que j no a imagem abstracta de uma
personagem representada por smbolos, signos que materializam o lugar
e a categoria que Deus lhe atribuiu, mas que mostra o indivduo inserido
no tempo, no concreto espacial e t~poral, no mais na sua essnci
_etern_ama~ no seu ser efmero gue a arte, precisamente;- na-sii nVa/
funo, tem por fim iiiiifuar. Mas, do mesmo modo e ainda tardiamente, quantas procuras, hesitaes, compromissos, agradveis fantasias,
como no Milagre da Hstia, de. Paolo Ucello, em "Orbino, onde o
tratamento original do espao da predela fornece ao pintor ocasio para
compartimentar o tempo do relato, salvaguardando, ao mesmo tempo,
a continuidade da histria e a unidade dos epis6diose4).

'"

'

l~"".!f'
Tempo mensurvel, mecanizado at,. o tempo do mercador, mas
$v
igualmente descontnuo, cortado por paragens, momentos mortos, afectado
,Pfij)' por aceleraes ou atrasos muitasvezesem ligaocom atrasos tcnicos
1'Y"\ ~ e o peso dos dados naturais: a chuva ou a seca, a bonana ou a tem-

~'

,,'(\;:"'~pes~ade, tm fortes incidncias nos preos.


Jp'3~t. tempo, que no exclui a inexorabilidade dos
~~. .os
lucros e as a perdas,
as margens
de ganho
a inteligncia,
habilidade,
a experincia
e a
/J-'
,t'(

Nesta maleabilidade do
pagamentos -, situam-se
ou
de perda;
aqui agem
manha
do mercador.

m
E

tempo da Igreja? 9 mercador cristo sente-o como um~ ~II


outro J~orizonttL.da .sua existncilh..-O
no ual ele age pro- ( ~....
fissionalmente no o tempo em que vive religiosamente.
a
I
expectativa
da SWao, ele
os ensinamentos
e
_.."_
___ ~Q!1tenta-secom aceitar
..0
---...----..____
as directivasda Igreja. D.JmLborizonte
ao outro. as 7.onll~r1~contro s
se tocam exterloiiii.te. Do~ seus ganhos, o mercador retira o dinIieIroe
Deus com que al~""""@ta!is
obEls de beneficincla. Ser que dura, ele saI>e
que o tempo-que leva para Deus e-a eternidade tambm susceptvel de
para~,
de uedas, de aceleraes.~
de pecado e tempo de perdo.)
J,
.

<

TePlpo de morte neste mundo, antes da ressurreio.Tanto a acelera

retiran 0final para um mosteiro, como, e. mais comummente, c


acumula as restituies, as obras pias, os donativos beneficentes, na hora
em .que o ameaa a passagem, sempre ~ustadora,
para o alm e').
Entre o tempo natural, o tempo profissional, o tempo SObrenatural'

)"J

h, pois, simultaneamente separao essencial e encontros contin- <}- \ '


gentes. A inundao torna-se matria para especulao racional, as e., 1",
riquezas da iniquidade abrem a porta do cu. pois preciso eliminar da r YI
psicologia do mercador medieval a suspeita de hipocrisia. Tambm so C(..st/
diferentemente legtimos para ele os fins procurados com perspectivas
diversas: o ganho e a salvao. esta mesma separao que permite pedir
a Deus o xito nos negcios. Assim, no sculo XVI e mais tarde, o
mercador protestante, alimentado pela Bblia, particularmente atento
aos ensinamentos do Antigo Testamento, continuar de boa vontade,
embora num mundo em que tomou o hbito de os distinguir, a confundir
os desgnios da Providqcia com a prosperidade da sua fortuna e8).
Maurice Halbwachs, em pginas penetrantes e1), afirmou que, numa H 11

fi

""".dad.. havmta.toa tempo, cJacv",com. ""'P'"

negou que um tempo unificador pudesse IDipor-se.a todos os grupos; e


redUiiu o tempo in.-dividulIlao ponto de encontro, na consclencia,
dos tempos colectivos. Resta-nos esperar -'que se faa um in- 1
qurito exaustivo Qe mostre, numa determinada sociedade histrica,
o jogo entre as estruturas objectivas e os quadros mentais, entre as
aventuras colectivas e os destinos individuais, de todos esses tempos no
seio do Tempo. Comedria deste modo a clarificar-se a prpria matria

. e4) Sobre as relaes entre as representaes teatrais e o quadro


de Uccello, cfr. P. Francastel, Un mystre parisien ilIustr par UcceUo:
le miracle de l'hostie d'Urbino, em Revue Archologique, 1952, pp. ISO-191.

e') Exemplos nomeadamente em J. Lestocquoy, Les Villes de Flandre


et d'Italie sous le gouvernemente des patriciens (XI-XV s.), 1952, p. 204
e segs.: Les patriciens et l'Evangile.
C') No ignoramos que os recentes estudos de pormenor levam a
matizar e a corrigir consideravelmente as teses clssicas de Max Weber,
Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus. 1920, e de
R. H. Tawney, Religion and the Rise 01 Capitalismo 1926.
e1) La mmoire collective et le temps. Cahiers internationaux de
Sociologie, 1947, pp. 3-31.

54

55

"

.~

~(l!\' ~
~

da histria e os homens, que so a presa dos historiadores el), poderiam


comear a reviver na trama da sua existncia. Contentemo-nos em esboar,
dentro deste jogo, o procedimento do mercador medieval.
~
Pela evoluo da confisso, por uma coerncia de comportamento,

pelo desenvolvimentode uma legislaocannica e uma reflexo teolgico-moralacerca da usura, a Igreja ir justamenteabrir os caminhospara

~'~<' . uma unificao da conscincia a este mercador habituado a agir nos


1': cF~ tempos de certo modo empilhados uns sobre os outros eO), tempos a
;JY'.
que no est ainda acostumado, pela racionalizao do seu comportamento
e do seu pensamento por meio de uma anlise introspectiva, para se
harmonizar, para se sentir ou para se querer uno.
Esta inflexo decisiva nas struturas mentais do homem ocidental
comea no sculo XII. Abelardo quem, de uma forma elaborada, desloca
o centro da penitncia da sano exterior para a contrio interir, abre
ao homem, atrav-esd anlise das intenes, o -Cam.r
slcologia
moderna~ Mas o sculo .XIII d, ao movimeio, uma fora irreslstve.
Na mesma altura, as Ordens Mendicantes descobrem um espao missio_nrio na ~a
e na sia - ali o~de .Q.!1lerca<!Q!-encontrara ia os
horizontes de um alargamento

da sua actividade

e uma frente pioneira

na cOJlscinciad~-lomem:-~les substituem as penitn~i~s-da Alta Idade


Mdia, meisde acao pastoral extrovertida fundada em tarifas de
sanes, pelos manuais dos confessores, instrumentos introvertidos de
apostolado, orientados para a procura das predisposies interiores para
o pecado e o resgate, elas prprias ancoradas a situaes profissionais
e sociais concretas. Para eles, o demnio toma menos as aparncias
dos sete pecados mortais do que de inmeras ofensas feitas a Deus,
diversamente favorecidas pelo ambiente da profisso ou do grupo. Com
eles, j no h desculpa para o mercador: o tempo da salvao e o
~mpO
dos negC'{)~
Tp.I~nem-se
na unidade d~dividual
e da vida~
colectiva.
-~
da nossa competncia fazer o exame pormenorizado da forma
como, nesta conjuntura, a contribuio, sada de um priplo em que os
manuscritos rabes representam papel transitrio capital, do pensamento
helnico, propicia a elaborao de uma nova achega ao problema do
tempo ('0).
e") R. Mandrou lembrou (Annales, 1960, p. 172) as exigncias do
historiador e das antigas sugestes de M. Bloch face aos trabalhos recentes de filsofos pouco preocupados com a histria concreta.
eO)

G. Poulet, obra citada, p. VI, voltando a Duns Scot, Quest.

O padre Chenu revela magistralmente como, a partir do sculo XII,


ao .1adodos platonismos e j dos aristotelismos, a teologia grega, sobretudo
com Joo de Damasco, provoca na teologia ocidental um abalo de primeira
importncia (41).
Recordemos que hbito opor-se concepo helnica a concepo crist de tempo. Para utilizarmos os termos de Oscar
Cullmann, os Gregos, no concebendo o tempo como uma linh
recta, o campo de aco da Providncia no pode ser a histria no seu
todq, mas apenas o destino dos indivduos. A histria no. se submete a
um "telos". Para satisfazer a sua necessidade de revelao e de libertao,
o homem s pode recorrer a uma mstica em que o tempo no existe e
s se exprime com a ajuda de conceitos espaciais(42).Sabemos que no Renascimento - e tomemos Nietzsche como exemplo do pensador modern
influenciado pelo helenismo encontraremos o sentido helnico do tempo
ciclico, do eterno retomo, assim como o do tempo heraclidano ou mesmo
platnico, ~(~emP.9dI!,. mobilidade pura. Recordemos somente a
famosa definio aristotlica de tempo - J<temDo o nmero do movimento - retomada mais tarde por S. Toms mas, segundo alguns, em
sentido muito diverso, na medida em que passar da potncia ao acto
no tem necessariamente nada de temporal. P~nsamos que esta oposio
deve ser aieda. Sem dvida, conforme claramente o mostrou Etienne
Gilson, no mundo eterno de Aristteles .9.ueperdura fora de Deus e sem
Deus, a filosofia crist introduziu a c;li.stincoentre a essncia e a existncia (43).Mas, assim como Bergson no teve razo em.acusar Aristteles
por haver reificado o movimento e Descartes no troou verdadeiramente da definio aristotlica de movimento, pois ambos apenas julgaram
segundo caricaturas da. escolstica tardia; tambm no certo que
S. Toms tenha sido infiel a Aristteles, vendo no movimento uma certa
maneira de sen) e restituind assim ao tempo a sua plasticidade contingente e contudo mensurvel .bem como uma essencialidade fundamental.

Estava aqui, em todo o caso, a base terica

teolgica, metafsica e

cientfica ao mesmo tempo -"-de um encontro do tempo da. Igreja com o


tempo dos homens, com aco no mundo, na histria e em primeiro
lugar na sua profisso.
Mesmo um Franciscano, como o autor do texto que citmos no
incio deste estudo, compreende, sem lhe dar uma razo terica, que no
podemos aceitar a opinio tradicional de que o tempo no pode. ser
. (41)

M.-D. Chenu, obra citada, capoXII e XID: L'entre de thologie

Quodl. c. 12.
('0) Alm dos trabalhos gerais sobre a histria da filosofia e das
cincias, podemos, para o papel desempenhado pelos rabes, consultar
A. Mieli, Panorama general de historia de Ia ciencia. t. 11. El mundo
islamico y el occidente medieval cristiano, 1946, e F. Van Steenberghen,
Aristotle in the West, 1956..Sobre um ponto determinado: E. Wiedemann,
Ober die Uhren im Bereich der lslamischen Kultur, 1915.

O. Cullmann, obra citada, p. 36; cfr. L. Laberthonnire, Le Ralisme chrtien et l'id(Jiismegrec, 1904e J. Guitton, Le Temps et l'ternit
chez Plotin et chez saint Augustin, 1933.
('3) E. Gilson, L'Esprit de Ia philosofie mdivale, 2.' ed., 1948,p. 66.
Ver todo o principio do captulo IV: Les tres' et leur contingence,
p. 63 e segs.

56

57

grecque et orientale,

pp. 274-322.

(42)

vendido. Toda a prtica confessional e a sua elaborao cann~


sculo XIII proClll"!la verdadeira justifica da activfade do mercador
- esforando-se sempre por fech-Io nos f1D1itesde tnrnrreguTamento,
onde demasiadas vezes a religio se deteriora em moralismo casufstico,
e por !,11ant-l~
E0.5!!!...adro
de uma tradio que deve respei~!,-~. Assim em
de conscinciae 'em problemasmenores,porm concretose tpicos,
CSS
se vai esboroando o tempo imutvel do Antigo Testamento e do pensamento judaico. A par dos abrandamentos trazidos condenao de tudo o que

tem o nome de usura (04) e que implicamaspectostemporaisevidentesconsideranda sunt dampna quibus mercatores se exponunt et que irequenter occurunt ex hoc quod vendunt ad tempus, diz o nosso mestre,
usando uma expresso corrente mas reveladora

o tempo do jejum, da

abstinncia, do repouso dominical no so j proibies para cumprir


risca mas, perante as necessidades profissionais, tornam-se recomendaes segundo o esprito (.5).
Sucede que a falncia da concepo tradicional do tempo teolgico
cristo ir tambm arrastar consigo, nos sculos XIV e XV, o novo
equilbrio que os telogos, canonistas e moralistas do sculo XIII, haviam
comeado a elaborar, sob a influncia decisiva das ordens mendicantes
no mbito de uma reconsiderao mais geral do homo faber, imposta
pelos novos dados socioeconmicos das tcnicas do labor problema
que ultrapassa o nosso propsito.

Com os scotistas ($) e os occamistas ($$), o teD.!QQ relegado~ara


o campo das d~cises imprevisveisde Deus omnipotente. Com os msticos,
com Mestre Eckhlre Oteall
Tauler e"), toda a @ra..ose acha confundida
num movimento em que cada criatura - despojada da sua aptidO
receber a dur~ que Ih~ pr~la.
___

(4.) Cfr. G. Le Bras, Art. Usure, em Diccionnaire de Thologie


Catholique, t. XV, lI.' parte, 1950, col. 2336-2372;B. N. Nelson, The
Idea 01 Usury: Irom tribal brotherhood to universal otherhoood, 1949 e o
trabalho citado de John T. Noonan Jr.
(") Joannes Andreae (1270-1348),professor de direito cannico em
Bolonha, no seu tratado De Regulis Juris, art. Peccatum, 12 (citado por
John T. Noonan Jr. na obra citada, p. 66) declara que o argumento
segundo o qual o tempo no pode ser vendido frvolo, porque muitos
contratos comportam um certo espao de tempo, sem que se possa dizer
que implicam uma venda do tempo. O mecamsmo das operaes comerciais pois melhor conhecido j neste tempo pelos doutores e tomado
por eles numa perspectiva propriamente tcnica.
(.) Duns SCot,telogoingls(1270-1308),
intrpretesubtil da filosofiaesco-

Podemos ainda reconhecer, com Gord6n Leff (41),de que maneira


a escolstica do sculo XIV favorece o resplandecer que ser

~aRenascimento dos sculos XV e XVI ao mesmo..


mento e libertao. Alforriado e tirano,LE .h~~
do Renasciment'L=;aquele que ocupa uma posio de bastante fora econmica, poltica ou
intelectual - pode, ao sabor da Fortuna que utiliza de acord-cJ;S
capacidades 'da sua virt, fazer o que quiser. senhor do seu temp
como o do resto. S a morte limita, porm dominada::":"o viVo
esfora-se

por

vencer

a morte

antes

que

esta

o apanhe

numa

perspectiva completamente nova onde o fim se torna o ponto de partida


da reflexo e onde a decomposio corporal suscita o sentido da durao,
conforme Alberto Tenenti (U) acaba de demonstrar por meio de anlises
novas, atravs das artes moriendi e do pensamento dos humanistas
franceses e italianos.
Assim, o mercador pode, daqui em diante, usar e abusar do
tempo, numa poca em que as estruturas econmicas no so fundamentalmente modificadas mas o progresso quantitativo recua os seus horizontes e
dilata a sua aco. Continuando cristo, no poder a partir daqui a
no ser ao preo de uma distoro mental e por habilidades prticasevitar os choques violentos e as contradies entre o tempo dos seus negcios e o tempo da sua religio, porque a Igreja cQ!!!inuaagarrada a velhos
regulamentos, mesmo quando 'cede, no essencial, ao capitalismo nasrenm
e mesmoquando nele se insere.

IV
Entre os inmeros 'problemas levantados por uma histria sobre a qual
estas pginas procuram to-somente suscitar um estudo aprofundado, parece-nos de grande importncia analisar qual teria sido o impacto,
no que respeita evoluo das ideias sobre o tempo, dos trabalhos dos
mestres cientistas na passagem do sculo XIII para o sculo XIV. Tambm
neste ponto a escola inglesa, com os Mertonianos frente, no desvendou
o semsegredo, como o no fizeram os mestres das artes de Paris, dos quais
se apercebe mal a massa impulsionadora por detrs de Nicolas d'Autrecourt, Jean de Mirecourt, Jean Buridan, Nicole Oresme, e esse Jean de
Ripa recentemente revelado (.8) pelo abade de Combes, sendo eles prprios

filosofiaescolstica,defensordo nominalismo
e precursordo empirismo.
- (N. da T.)
e")
M.
de
Gandillac,
Valeur
du
temps
dans
Ia
pdagogie
spirituelle
de Jean Tauler, 1955.

e') Gordon Leff, The XIVth century and the decline of Scholasticism, em Past and Present, n.. 9, Abril de 1956,pp. 30-41. Id. Bradwardine
and the Pelagians, 1957.
e') A. Tenenti, La Vie et Ia mort travers ['art du XV' sicle, 1952 e
Ii senso della morte e I'amore della vita nel Rinascimento, 1957, capi. lI:
lI senso della durata, pp. 48-79.
'
(48) A. Combes, Conclusiones de Jean de Ripa. Texto crtico com
introduo e notas, 1956.

58

59

lstica e defensor do realismo.- (N. da T.)


(U) .William Occam, franciscano ingls (1270-1347),uma das glrias da

vandedei Ambo
~tt.nr'

- Por!..N..15

pouco conhecidos. Neste ambiente, a ctica da fsica e.da metafsica aristotlicas, ao mesmo tempo que as investigaes cientfficas concretas e as
especulaes matemticas, devem ter suscitado novos pontos de vista
quanto ao tempo e ao espao. Sabemos mais. ou menos que a cinemtica

o TEMPO DE TRABALHO NA CRISE DO SCULO XIV:


do tempo medieval ao tempo moderno(1)

saiu transformada(50) atravs do estudo do movimentouniformemente


acelerado. No ser isto suficiente para supormos que, com o movimento,
o tempo passa a ser considerado sob nova perspectiva? J com os rabes,
as investigaes conjugadas no campo cientfico e no campo filosfico,
ao abordarem novamente as noes-chave de descontinuidade, herdadas
dos atomistas da Antiguidade, haviam renovado a viso do tempo (").
Talvez exista uma ligao, mais estreita do que se julga e eles prprios
sem dvida o pensavam, entre as lies dos mestres de Oxford e de
Paris e as empresas dos mercadores de Gnova, de Veneza, de Lubeck,
no declnio da Idade Mdia. talvez sob a sua aco conjugada que o
tempo se quebra e o tempo dos mercadores se liberta do tempo bblico
que a Igreja no sabe manter na sua ambivalncia fundamental.

Fiorenza, dentro della cerchia antica, ond'ella toglie


ancora e terza e nona, si stava in pace, sobria e
pudica.
(Dante, Divina Commedia, Paradiso, XV, 97-99)
Cmentou-se, at saciedade, duas passagens da Divina Comdia,
onde se procurou parece que em vo uma descrio do relgio
mecnico ('). Prestou-se menos ateno aos versos do canto XV do Paraso
. que, no entanto, apresentam a medida do tempo no seu verdadeiro contexto histrico: no o da tcnica, mas o da sociedade global (').
Pela boca de Cacciaguida, Dante, esse laudator temporis acti e), faz
do velho sino da Badia, sobre os mura vecchie dos sculos XI e XII, que
soava tierce e none e marcava o princpio e o fim do dia do trabalho
em Florena ('), o sfmbolo, a prpria expresso de uma poca, de uma
sociedade nas suas estruturas econmicas, sociais e mentais.
Ora, nessa Florena que muda e se expande, a partir de "1284,no
crculo novo dos mura'nuove, o velho sino, voz de um mundo que morre,

('0) Bibliografia da mais recente ap. A. C. Crombie, obra citada,


2.' ed., 1957, pp. 414-416. Consultar-se-o nomeadamente os trabalhos de
M. Clagett, A. Koyr, A. Maier, C. Micha1sky. Acrescentar a eles os
estudos de G. Beaujouan e o seu esboo na Histoire gnrale des Sciences,
t. I. La science antique et mdivale, sob a direco de R. Taton. 1957.
Sobre as origens desta corrente H. Shapiro. Motion, Time and Place
according to WiUiam Ockham, Franciscan Studies, 1956.
(11) S. Pines, Beitrge zur islamischen Atomenlehre, 1936, e idem
Les prcurseurs musulmans de Ia thorie de l'impetus, em Archeion,
1938.

(') Estas pginas so a elaborao de uma comunicaij.oapresentada


Sociedade Tomista no mbito de um colquio sobre O tempo vivido
do homem medieval. Agradeo ao R. P. Hubert haver-me autorizado a
pub1ic-las aqui bem como a todos os aue, na discusso do trabalho,
me dirigiram preciosas observaes, nomeadamente ao R. P. de Contenson,
e aos Srs. Bautier, Beaujouan, Dufeil, Glnisson, Lefvre. Sobre a passagem do tempo medieval ao tempo moderno, cfr. os recentes estudos de
S. Stelling-Michaud, sob o ttulo Quetques aspects du problme du temps
au Moyen Age, J1tudesSuisses d'histoire Gnrale, vol. XVII, 1959; J. Le
Gaff, Au Moven Age: Temps de l'Eglise et temps du marchand, su"ra,
p. 46: Ph. Wolff, Le temns et sa mesure au Moyen Age, ibidem, 1962.
(') Paradiso. X e XXIV.
(') Crr. E. M. Casalini, O. S. M., Condi7:ionieconomiche a Firenze
negli anni 1286-89,Studi Storici O. S. M., 1960.
(t) Sobre o carcter. reaccionrio de Dante, cfr. nomeadamente
H. Baron, A sociological Interpretation of the earty Renaissance in
Florence, The South Atlantic Quarterly, t. XXXVIII, 1939, p. 432.
(') ar. Divina Commedia, ed. e comento de Tommaso Casini, 5.' ed.,
1907, p. 682.

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