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Maestra en MCM

Seminario de investigacin

Jos Vidal Vargas R


Ing. Electromecanico

OBTENCION DE CARBON ACTIVADO A PARTIR DE CARBON MINERAL


El inters de utilizar como fuente el carbn mineral para producir carbn activado,
se debe a que en Colombia los niveles de consumo de carbn son modestos
comparados con la abundancia de reservas, la distribucin geogrfica de las
cuencas carbonferas y el potencial identificado para su utilizacin. La explotacin
de carbn mineral en el pas se reduce a la extraccin y comercializacin, sin
tener en cuenta que la elaboracin de productos terminados tal como es el caso
del carbn activado, puede en algunos casos ser ms atractivo tanto para los
clientes como para el productor mismo, teniendo en cuenta que en Colombia la
mayora del carbn activado que se usa a nivel industrial proviene de
importaciones.
Para entender el tema de investigacin es necesaria una exploracin sobre la
temtica a abordar, teniendo en cuenta conceptos y teoras fundamentales para
dicho desarrollo. En primer lugar se abordara la definicin de carbn activado:
El carbn activado es un adsorbente preparado a partir de materiales carbonosos
que se caracteriza por poseer una alta superficie interna, variedad de grupos
funcionales y una buena distribucin de poros, propiedades que le permiten
atrapar una gran diversidad de molculas. La preparacin de este tipo de material
se lleva a cabo a travs de procesos fsicos o qumicos, mediante la interaccin
con gases o la adicin de qumicos, respectivamente1.
Es importante destacar que el carbn activado tiene muchos campos de aplicacin
en la industria, como en la vida cotidiana, permitiendo el mejoramiento de
procesos; tal como purificacin del agua, del aire, entre muchas otras. Los
carbones activados son utilizados generalmente en procesos de descontaminacin
de aguas, recuperacin de solventes, control de emisiones, decoloracin de
lquidos, eliminacin de olores, soportes catalticos, entre otros procesos2 , debido
al amplio campo de aplicacin se utilizan carbones activados con diferentes
propiedades, por tal razn es un objetivo general en la investigacin, la
caracterizacin del material, y as poder generar una crtica sobre este, tambin se
puede realizar una comparacin con la propiedades de los carbones activados que
existen comercialmente,
El carbn activado posee una estructura porosa que contiene
pequeas cantidades de diferentes heterotomos (tomos diferentes a los tomos de carbono)
tales como el oxgeno y el hidrgeno, que interactan con los tomos de carbono, generando unos
grupos superficiales los cuales favorecen los procesos de adsorcin. Adems, la estructura porosa
es tal vez la principal propiedad fsica que caracteriza a los carbones activados y sta se encuentra
entre las capas desordenas de grafito.3
De acuerdo a la IUPAC4 los poros se pueden

clasificar en:
Microporos con una amplitud de poro menor que 2x10-9 m.
1

Bandosz, T.; Activated Carbon Surfaces in Environmental Remediation


Rodrguez, F. Carbn activado: estructura, preparacin y aplicaciones, Revista Uniandes p. 6669 (2005).
3
Estupian H, Vsquez J. Obtencin de un material carbonceo activado de antracita para posibles
aplicaciones en hidrometalurgia. Revista Facultad de Ingeniera. 2006. No. 37. pp. 31-40.
2

International Union of Pure and Applied Chemistry

Maestra en MCM
Seminario de investigacin

Jos Vidal Vargas R


Ing. Electromecanico

Mesoporos con una amplitud de 2.0 a 50 x 10-9 m.


Macroporos con una amplitud de poro mayor que 50 x 10-9 m.
El rea superficial total de estos poros, incluida el rea de sus paredes, es muy
amplia, siendo sta la principal razn de su gran capacidad de adsorcin un
carbn activado es estructuralmente un material carbonoso, existe por lo tanto
gran cantidad de materias primas,
Para la produccin de carbn activado se debe partir
de una materia prima con propiedades bien definidas tales como abundancia, dureza, estructura
inherente de poros, alto contenido de carbono, bajo contenido de ceniza y alto rendimiento en
masa durante el proceso de carbonizacin. Se ha demostrado que materias primas como la
madera, el carbn, lignito, endocarpios y huesos de algunas frutas como el coco y las olivas,
presentan buenas propiedades para la activacin5.
Las propiedades resultantes del

producto dependen del precursor, y adems se deben en gran medida al


tratamiento de activacin
En nuestro pas existen antecedentes de estudios para la obtencin de carbn
activado a nivel de laboratorio a partir de diferentes precursores, entre los que se
destacan, los elaborados por Estupian y Vsquez 6quienes lograron la obtencin
de un material carbonceo activado de antracita para posibles aplicaciones en
hidrometalurgia. Tambin vale la pena resaltar los estudios realizados por Zapata,
Rojas y Arenas7, en donde se intent producir carbn activado en reactores de
lecho fluidizado a partir de carbn sub-bituminoso. Adems de ello se han
presentado estudios de prefactibilidad econmica para la fabricacin de carbn
activado a nivel industrial, entre los que se encuentran el realizado por Gmez y
Zapata8 en el que se investiga su viabilidad y sus impactos sociales y ambientales.
Todos estos aportes ayudan a despertar el inters de continuar fomentando las
bases para darle, en un futuro un valor agregado al carbn, que debido a sus
bajos costos y su poca produccin no logra cumplir las expectativas de
productores y comercializadores
En conclusin es necesario realizar una recopilacin exhaustiva ms a fondo
sobre este tema, donde se puedan analizar factores importantes como; mtodo de
activacin, variables de estudio (temperatura y tiempo de activacin),
caracterizacin de materia prima y producto final, lo cual permita generar los
resultados esperados en el producto ya sea para una aplicacin en especifico, o
que pueda cumplir con varias expectativas.
5

Ioannidou, O. y A. Zabaniotou; Agricultural residues as precursors for activated carbon production A


review. Renewable and Sustainable Energy Reviews: 11(9), 1966-2005 (2007). Citado por Bastida M, Vuelbas
L, Marquez M, Rodriguez K ; Produccin de Carbn Activado a partir de Precursores Carbonosos del
Departamento del Cesar, Colombia.2010
6
Estupian H, Vsquez J. Obtencin de un material carbonceo activado de antracita para posibles
aplicaciones en hidrometalurgia. Revista Facultad de Ingeniera. 2006. No. 37. pp. 31-40.
7
Zapata Z, Rojas D y otros. Produccin de carbn activado a partir de carbn subbituminoso en reactores de
lecho fluidizado por proceso autotrmico. Revista de la Facultad de Minas. Universidad Nacional de ColombiaSede Medelln. Vol. 72, No. 147. pp. 47-56. 2005.
8
Gmez L, Zapata A. Estudio de prefactibilidad de una empresa productora de carbn activado en la ciudad
de Medelln. Trabajo de grado (Especialista en finanzas). pp. 24-64. Universidad de Antioquia. 2006.