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RECICLAJE DE PLASTICOS

Los plsticos suponen una grave amenaza para el medio ambiente por dos
motivos principales; su utilizacin masiva en todo tipo de productos y su lenta
degradacin. Se estima que tarda unos 180 aos en descomponerse aunque este
periodo vara en funcin del tipo de plstico.
Los plsticos ms comunes que se reciclan, son el PVC y el PET, siendo el
primero mucho ms contaminante para el medio ambiente. Puedes ampliar ms
informacin sobre el reciclaje de PET.
Proceso de reciclaje del plstico
El proceso de reciclaje del plstico pasa por varias fases. En primer lugar se
recolecta en industrias o en los contenedores de color amarillo, se limpian con
productos qumicos, se seleccionan por tipo de plstico, y posteriormente se
funden para obtener nueva materia prima, que puede moldearse de nuevo.
Con el reciclaje del plstico conseguimos reducir sensiblemente la cantidad de
residuos provocados por botellas, bolsas de plstico o envases de los vertederos.
Existe en la actualidad una gran concienciacin con las bolsas de plstico
tradicionales, que se estn sustituyendo de las grandes superficies por otras
reciclables o bien por alternativas duraderas como las bolsas de rafia.
Estas bolsas biodegradables estn creadas con polmeros biodegradables, entre
los que encontramos polmeros extraidos de la biomasa, los polmeros producidos
por sntesis qumica con monmeros biolgicos de fuentes renovables, y los
polmeros de microorganismos, que se pueden desechar como materia orgnica, y
se descomponen con gran facilidad.
Hay que decir, que no todos los tipos de plsticos son recuperables. Es el caso de
la bakelita y el poliestireno cristal.
Los plsticos juegan un papel importante en casi todos los aspectos de nuestras
vidas. Los plsticos se utilizan para la fabricacin de productos de uso cotidiano,
tales como envases de bebidas, juguetes y muebles. El uso generalizado de
plsticos exige una buena gestin de vida del producto hasta su fin. Plsticos
representan ms del 12 % de la cantidad de residuos slidos urbanos, un aumento
espectacular desde 1960, cuando los plsticos fueron menos del 1% del flujo de
residuos.

La categora ms amplia de plsticos no slo se encuentra en envases y


embalajes (por ejemplo, botellas de refrescos, tapas, botellas de champ), sino
que tambin se encuentran en los bienes duraderos (por ejemplo,
electrodomsticos, muebles) y no duraderos (por ejemplo, paales, bolsas de
basura, vasos y utensilios, dispositivos mdicos).
Algunos hechos
En 2010 se generaron 31 millones de toneladas de residuos plsticos.
En 2010, los Estados Unidos gener casi 14 millones de toneladas de plstico
como envases y embalajes, casi 11 millones de toneladas como bienes duraderos,
como electrodomsticos, y casi 7 millones de toneladas como bienes no
duraderos, por ejemplo, las placas y las tazas.
Slo el 8% del total de los residuos plsticos generados en el ao 2010 fue
recuperados para su reciclaje.
En 2010, la categora de los plsticos, que incluye bolsas, sacos y abrigos se
recicl casi el 12%.

Segn el Consejo Americano de Qumica, cerca de 1.800 empresas de Estados


Unidos controlan o recuperan plsticos post-consumo. Los plsticos se suelen
recoger en recipientes especficos de reciclaje en la acera o en los sitios
destinados a ser recogidos. Entonces, van a un centro de recuperacin de
materiales, donde los materiales se clasifican en categoras generales (plsticos,
papel, vidrio, etc.)
Los plsticos mezclados resultantes se ordenan por tipo de plstico, embalado y
son enviados a un centro de recuperacin. En la instalacin, la basura y la
suciedad se desechan, el plstico se lava y se muele en pequeos copos. Un
depsito de flotacin entonces separa ms si cabe los residuos contaminantes, en
base a sus diferentes densidades. Los copos se secan a continuacin, se funden,
son filtrados, y se transformados en grnulos. Estos se envan a las plantas de
fabricacin de productos, en los que se transforman en nuevos productos de
plstico.
Reduccin de la Fuente
Reduccin de la fuente es el sitio en donde se lleva a cabo el proceso de
reduccin de la cantidad de residuos que se generan. La industria de plsticos ha
sido capaz de realizar con xito la reduccin de la cantidad de material necesario

para fabricar envases para productos destinados al consumo. Los envases de


plstico en general son ms ligeros que sus alternativas, tales como vidrio, papel o
metal. Los materiales ms ligeros requieren menos combustible para ser
transportados y eso da lugar a menos material que desechar.

Etapas para reciclar el plstico:

Recoleccin: Todo sistema de recoleccin diferenciada que se implemente


descansa en un principio fundamental, que es la separacin, en el hogar,
de los residuos en dos grupos bsicos: residuos orgnicos por un lado e
inorgnicos por otro; en la bolsa de los residuos orgnicos iran los restos
de comida, de jardn, y en la otra bolsa los metales, madera, plsticos,
vidrio, aluminio. Estas dos bolsas se colocarn en la va pblica y sern
recolectadas en forma diferenciada, permitiendo as que se encaucen hacia
sus respectivas formas de tratamiento.
Centro de reciclado: Aqu se reciben los residuos plsticos mixtos
compactados en fardos que son almacenados a la intemperie. Existen
limitaciones para el almacenamiento prolongado en estas condiciones, ya
que la radiacin ultravioleta puede afectar a la estructura del material, razn
por la cual se aconseja no tener el material expuesto ms de tres meses.
Clasificacin: Luego de la recepcin se efecta una clasificacin de los
productos por tipo de plstico y color. Si bien esto puede hacerse
manualmente, se han desarrollado tecnologas de clasificacin automtica,
que se estn utilizando en pases desarrollados. Este proceso se ve
facilitado si existe una entrega diferenciada de este material, lo cual podra
hacerse con el apoyo y promocin por parte de los municipios.