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Eterno retorno

El urboros simboliza el esfuerzo eterno, la lucha eterna, o el esfuerzo intil, la naturaleza


cclica de las cosas, el eterno retorno y otros conceptos que vuelven a comenzar a pesar
de las acciones para impedirlo.
El eterno retorno es una concepcin filosfica del tiempo postulada en forma escrita, por
primera vez en occidente, por elestoicismo y que planteaba una repeticin del mundo en
donde ste se extingua para volver a crearse. Bajo esta concepcin, el mundo era vuelto
a su origen por medio de la conflagracin, donde todo arda en fuego. Una vez quemado,
se reconstrua para que los mismos actos ocurrieran una vez ms en l.
Generalidades[editar]
En el "eterno retorno" como en una visin lineal del tiempo, los acontecimientos siguen
reglas de causalidad. Hay un principio del tiempo y un fin, que vuelve a generar a su vez
un principio. Sin embargo, a diferencia de la visin cclica del tiempo, no se trata de ciclos
ni de nuevas combinaciones en otras posibilidades, sino que los mismos acontecimientos
se repiten en el mismo orden, tal cual ocurrieron, sin ninguna posibilidad de variacin. En
su obra La gaya ciencia1 Friedrich Nietzsche plantea que no slo son los acontecimientos
los que se repiten, sino tambin los pensamientos, sentimientos e ideas, vez tras vez, en
una repeticin infinita e incansable.
Esta idea fue retomada despus por Nietzsche en su libro As habl Zaratustra.2 Como
expresin ha pasado a ser un tpico literario y cultural. En As habl Zaratustra, el
protagonista descubre esta visin del tiempo y queda desmayado por la
impresin. Zaratustra despierta despus de siete das de inconsciencia y sus animales lo
halagan dicindole que es el maestro del eterno retorno de lo mismo.
Slo a travs de la realizacin de que el "eterno retorno" incluye tanto los fracasos como
los xitos logra "despertar" del estado de trance en el que est, sabiendo que, aunque el
hombre vuelva a ser mono, nuevamente Zaratustra aparecer para predicar
el bermensch (superhombre/supermujer o suprahombre/supramujer), nuevamente se
dar cuenta de lo que es el "eterno retorno" y nuevamente despertar.
El valor del concepto de eterno retorno ha sido tan discutido como poco entendido. En
general, se le considera nicamente desde el punto de vista cronolgico, en el sentido de
repeticin de lo sucedido. Pocas veces es pensado como uno de los conceptos ms
poderosos de la filosofa moral de todos los tiempos: obra de modo que un horizonte de
infinitos retornos no te intimide; elige de forma que si tuvieras que volver a vivir toda tu
vida de nuevo, pudieras hacerlo sin temor. Nietzsche, en su teora del eterno retorno, nos
ensea slo una cosa: el ser humano lograr transformarse en el/la bermensch cuando
logre vivir sin miedo.
Historia y progreso[editar]

La idea de eterno retorno se refiere a un concepto circular de la historia o


los acontecimientos. La historia no sera lineal, sino cclica. Una vez cumplido un ciclo de
hechos, estos vuelven a ocurrir con otras circunstancias, pero siendo, bsicamente,
semejantes.
Es propio del pensamiento occidental la idea de que el progreso es indefinido y siempre
hacia adelante, sin embargo, en otros sistemas filosficos, como los orientales, o en
la filosofa de la historia de autores occidentales como Giambattista
Vico, Maquiavelo o Polibio, se encuentra la idea de ciclos que se van perfeccionando,
retornando eternamente hasta alcanzar la forma perfecta tras muchas fases errneas.
Literatura[editar]
En literatura se encuentran ejemplos notables de esta idea, como en Madame Bovary del
escritor francs Gustave Flaubert o, en Cien aos de soledad del colombiano Gabriel
Garca Mrquez.
Jorge Luis Borges, us la idea del eterno retorno como tema para algunos de sus
cuentos. Asimismo le dedic dos noticias asombrosas, en las que explor los precedentes
(y algunas variaciones) de esa visin ("La doctrina de los ciclos" y "El tiempo circular",
en Historia de la eternidad).
Hermann Hesse en su libro Siddhartha hace uso de este concepto cuando su
protagonista, quien lleva el mismo nombre de la obra, mira cmo la historia de
desobediencia y sufrimiento que vivieron l y su padre respectivamente se repite entre l
y su hijo.
La idea del eterno retorno tambin forma parte central de la obra del escritor checo Milan
Kundera La insoportable levedad del ser, en donde relaciona el concepto de gravedad o
pesadez con el eterno retorno (tal como lo hiciera Nietzsche), lo cual se encuentra segn
el autor en oposicin a la levedad, caracterizada por una condicin de frivolidad propia de
la posmodernidad. Los personajes desarrollan sus historias y su interaccin social en
medio de la dicotoma de la pesadez y la levedad.
En La historia interminable, de Michael Ende (captulo XII), cuando la Emperatriz Nia le
ordena al Viejo de la Montaa Errante que le cuente la historia interminable, el Viejo le
advierte que en ese caso tendra que escribirla otra vez, y lo que escriba suceder de
nuevo, dando lugar a un "final sin final": entraran al crculo del Eterno Retorno, del cual es
imposible salir. En la novela, la imagen del smbolo del esplendor -el uryn- representa la
idea del Eterno Retorno: dos serpientes entrelazadas que se muerden la cola
mutuamente.
El mito del eterno retorno[editar]
El filsofo e historiador de las religiones Mircea Eliade escribi El mito del eterno retorno,
aplicando el concepto a lo que ve como una creencia religiosa universal en la capacidad
de volver a la edad mtica (edad de oro) a travs del mito y el rito. Describe un proceso
(distintamente no espontneo) que depende delcomportamiento humano y que no

coincide con la teora del eterno retorno concebido como un proceso matemticamente
inevitable.
Teorema de la recurrencia de Poincar[editar]
Se ha sealado una conexin meramente formal entre el concepto de eterno retorno, y
el teorema de la recurrencia de Henri Poincar. En l se propone que unsistema con una
cantidad finita de energa y confinado en un volumen espacial finito; retornar, tras un
tiempo lo suficientemente largo, a un estado arbitrariamente prximo al inicial. Ese tiempo
puede llegar a ser mucho mayor que el que se predice como tiempo total de vida del
universo (10^19 segundos) en algunos clculos cosmolgicos (vase Edad del
Universo y Destino ltimo del Universo).
El eterno retorno para el Superhombre[editar]
Esta posibilidad se nos muestra terrible ya que, segn Nietzsche, vivimos la vida sin la
intensidad necesaria y sin la pretensin y anhelo de convertir cada instante de la vida en
algo maravilloso en s mismo hasta el punto de justificar la existencia, la vida. Nietzsche
afirma que el Superhombre es quien considera el eterno retorno como algo muy positivo
ya que ha sido capaz de crear una vida tan intensa y genial que la posibilidad que esta
vida pueda ser repetida infinitas veces le parece maravillosa. Ante la eleccin de repetir la
misma vida o de tener otra vida diferente, el Superhombre no puede sino desear volver a
vivir la vida que l considera perfecta e inmejorable.
La polmica del Eterno Retorno[editar]
La propuesta de Nietzsche es polmica porque algunos piensan que esta concepcin es
un deseo del Superhombre, y, por lo tanto, con una enorme carga simblica, mientras que
otros afirman que Nietzsche la considera real y que esa es la concepcin del tiempo y la
vida de Nietzsche. Sin embargo existe otra perspectiva posible. Nietzsche presenta el
Eterno Retorno no como una realidad, sino como la plasmacin de una concepcin de la
vida: La vida debe ser tan intensa y tan perfecta que no deseemos ningn cambio. El
Superhombre lo que prefiere es vivir su vida perfecta una y otra vez, teniendo presente
que algo perfecto, si sufre algn cambio, siempre ser peor. El Superhombre vive la vida
perfecta, es lgico que no desee ningn cambio y que desee el Eterno Retorno, pero sin
dejar de ser un deseo.