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ESPECIALIZACIN EN PATOLOGA DE LA EDIFICACIN Y

TCNICAS DE INTERVENCIN Y PREVENCIN

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PRCTICA N 2: ULTRASONIDO

1. OBJETIVO DE LA PRCTICA
Aplicar ensayos no destructivos mediante tcnicas instrumentales de anlisis, utilizando el
equipo de ultrasonido para caracterizar y determinar propiedades mecnicas de
especmenes de concreto no reforzado, reforzado, elementos prefabricados y algunas
estructuras de concreto, mediante la velocidad de pulso ultrasnico.

1.1 Generales
Aprender a manejar y realizar varios ensayos con el equipo de ultrasonido utilizando
transductores de emisin y transmisores de recepcin de ondas.
Reconocer las caractersticas principales de los elementos de matriz cementcia a los
cuales se les puede realizar una prueba ultrasnica.
Reconocer el equipo a utilizar para realizar una prueba ultrasnica.
Determinar las limitaciones y/o desventajas de la aplicacin de una prueba ultrasnica.

2. APLICACIONES
El equipo de Ultrasonido permite hacer una serie de tomas de muestra, con las cuales puede
darse una aproximacin justificada para diferentes usos y pronsticos patolgicos en
elementos de matriz cementcia. Con esta tcnica de ensayos no destructivos se pretende
tomar a consideracin los siguientes literales (segn norma NTC 4325)
a) Determinacin de la uniformidad del concreto de un elemento o entre elementos
b) Deteccin de grietas y evaluacin aproximada de su tamao, as como de vacios y
otros defectos del concreto
c) Medicin de los cambios en las propiedades del concreto a travs del tiempo
d) Correlacin de la velocidad de pulso con la resistencia mecnica del concreto, con una
medida de la calidad del mismo

e) Determinacin en el concreto del mdulo de elasticidad y del mdulo dinmico de


Poisson

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3. PRINCIPIO FISICO Y DE MEDIDA DEL EQUIPO DE ULTRASONIDO
El equipo de ultrasonido consta de dos transductores que estn conectados al sistema
central, uno de esto transductores emite pulsos ultrasnicos y el segundo transductor detecta
los pulsos ultrasnicos, de esta manera el equipo de ultrasonido funciona como emisor y
receptor de pulsos ultrasnicos.
A diferencia de otros equipos de ultrasonido que utilizan un solo transductor como emisor y
receptor y que son comnmente utilizados en elementos metlicos. Los equipos de
ultrasonido para elementos de matriz cementcia utilizan dos transductores, permitiendo
medir el tiempo en que una onda ultrasnica recorre una trayectoria entre los dos
transductores.
Cuando los dos transductores se ubican en los extremos de un elemento (Matriz Cementcia)
el medio por el que viaja la onda ultrasnica ser a travs de la pasta de cemento y sus
agregados, y dependiendo de su caracterstica de composicin, homogeneidad, compacidad,
porosidad, etc. Este medio impedir o permitir que la onda ultrasnica viaje libremente o por
el contrario viaje de manera tortuosa desde un transductor a otro. Al final la respuesta
obtenida ser el tiempo de propagacin de una onda en un medio determinado.

La velocidad del pulso ultrasnico (V) se expresa en Km/s o m/s donde:

Ecuacin 1
= Tiempo que requiere el pulso para atravesar la longitud
= longitud de la trayectoria

Realizando anlisis de las ondas, del material y de sus caractersticas se determina la


siguiente ecuacin (ver norma ASTM C 597-02)

Ecuacin 2
Donde se define:
= Mdulo dinmico de elasticidad (Mpa)
= Mdulo dinmico de Poisson (m/s)
= Densidad (Kg/m3)
De esta manera se relaciona el mdulo elstico, la densidad, mdulo dinmico de Poisson y
la velocidad de propagacin de una onda ultrasnica.
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Existen varias maneras de realizar el anlisis de ultrasonido para el elemento que se desea
evaluar, la figura 1. Hace referencia a los mtodos utilizados.

Figura 1. Mtodos de transmisin de la onda ultrasnica


. Tomada de Norma NTC 4325

4. EQUIPO, HERRAMIENTA Y MATERIAL AUXILIAR


EQUIPO DE ULTRASONIDO ultrasonido
PALPADORES (TRANSDUCTORES, MATERIAL PIEZOELECTRICO)
VASELINA
EQUIPO PARA PULIR SUPERFICIES (PULIDORAS, LIJAS, etc)
INSTRUMENTOS DE PRECISIN PARA MEDIR LONGITUDES
INSTRUMENTOS DE PRECISIN PARA MEDIR NIVELES Y ANGULOS
BALANZA ANALTICA Y ESTUFA DE CONVECCIN FORZADA

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5. PROCEDIMIENTO DEL ENSAYO
Se realizarn varios ensayos para comprobar la resistencia a compresin y profundidad de
fisuras que pueden presentar los diferentes elementos a evaluar. Para ambos casos es
necesario efectuar un reconocimiento visual de los puntos que se van a ensayar, con el fin de
determinar la rugosidad de la superficie, la presencia de huecos y fisuras que afectarn la
realizacin de la prueba.
Es fundamental remover el acabado de la superficie (cemento, yeso, pintura, etc) evitando
resultados errneos que se pueden generar por tener unas interfaces entre palpadores y
elementos a evaluar, ya que estas interfaces inducen discontinuidades en el sistema.
Las superficies rugosas deben de pulirse para evitar que los transductores obtengan una
seal defectuosa, las superficies pueden tratarse con piedras de pulir.
Transmisin directa (ver figura 1) este tipo de transmisin es la ms indicada, ya que

representa la mxima sensibilidad del equipo, sin embargo en ocasiones el elemento de


hormign que se evala no permite hacer este tipo de procedimiento debido a su disposicin
y geometra, para estos casos debe examinarse el hormign mediante el uso de trayectorias
diagonales, en estos casos, la Transmisin Semidirecta puede usarse tomando en cuenta
que la distancia que se va a medir ser en diagonal, aplicando el teorema de Pitgoras.
La Transmisin Indirecta es la menos satisfactoria, ya que adems de su relativa
insensibilidad, nos da medidas de la velocidad de pulso que usualmente tienen la influencia
de la capa de hormign cercana a la superficie, que generalmente no sern representativas
del hormign en posiciones ms profundas.

5.1 Calibracin del equipo


Es fundamental en el uso de esta tcnica establecer la lectura correcta del cero en el equipo
de ultrasonido , segn la norma NTC, y en general para equipos de ultrasonido, se deben
tener barras de calibracin, el equipo del laboratorio no cuenta con ellas, para su calibracin
utilizan la unin de los transductores. Cuando los transductores entran en contacto, se
establece el 0 y el 100 por ciento de la intensidad, pero se est incurriendo en incorporar a
las medidas el error del tiempo en que demora la seal en viajar desde el transductor al
equipo a travs de los cables.

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5.2 ENSAYO 1: Ensayo para determinar resistencia a la comprensin


Realizando una correlacin entre la ecuacin 1 y la ecuacin 2. Se determina que:

=
Donde el modulo elstico puede expresarse:

Ecuacin 3.

Relacionando el modulo elstico (E) con


manera:

la resistencia mecnica (fc)

de la siguiente

E = 15100(fc)
Se logra determinar una aproximacin de la resistencia mecnica que alcanza un espcimen
de concreto.
Para la obtencin de los tiempos de transmisin del pulso de la onda, debe verificarse que el
elemento que se pretende evaluar cuente con uno de los mtodos de transmisin que
describe la figura 1. Una vez escogido el mtodo se mide la distancia (lnea recta) a la cual
estn ubicados los palpadores, y por cada punto evaluado se toman como mnimo tres
observaciones o replicas, luego se sacan los promedios y se introducen estos valores en la
ecuacin 3. El mtodo directo es el ms indicado ya que su transmisin de onda es ms
ntida y presenta menos error.
Es importante el uso de las unidades adecuadas de cada variable, para obtener un resultado
lgico (ver ecuacin 2).
El anterior procedimiento se usa para especmenes de concreto que no presentan acero de
refuerzo dentro de su estructura, el caso del acero de refuerzo se ver a mayor profundidad
en las prcticas de laboratorio.

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5.3 ENSAYO 2: Ensayo para determinar la profundidad de fisuras


Fisuras con plano de grietas perpendiculares a la superficie del concreto Puede hacerse un
estimativo de la profundidad de una grieta superficial midiendo los tiempos de transito a
travs de la grieta para dos posiciones de los transductores sobre la superficie. Para esta
prctica el transmisor y el receptor se ubican a una distancia X a ambos lados de la grieta y
equidistante a ella. Se recomiendan valores de X de 150mm y 300mm. Para dichos valores la
profundidad de la grieta (mm) llena de aire es:

Donde

Tiempo de transito cuando X es de 150 mm (s)


Tiempo de transito cuando X es de 300 mm (s)

Figura 2. Mtodos de transmisin de la onda ultrasnica


. Tomada de Norma NTC 4325

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Fisuras irregulares En una disposicin alterna de los transductores, el transductor emisor se


instala a una distancia de 2,5Z, contada a partir del centro de la grieta y luego se hacen tres
lecturas del tiempo de transito tomadas ubicando el transductor receptor a las distancias Z,
2Z y 3Z medidas a partir del transductor emisor en direccin a la grieta. Los tiempos de
transito se grafican vs la distancia como se indica en la figura 3 en la cual Z es 150mm. Si la
proyeccin de la lnea recta que pasa por los puntos (Z, T 1) y (2Z, T2) pasa por cero, no
existen grietas ocultas y la profundidad de la grieta viene dada por:

Tiempo de transito para 2Z (


Tiempo de transito para 3Z (
La figura muestra la forma en que el tiempo de transito va retomando gradualmente el valor
esperado en el concreto no agrietado tan pronto el transductor receptor se va alejando de la
grieta.

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Figura 3. Tcnica para la determinacin de la profundidad de una grieta
. Tomada de Norma NTC 4325

5.4 ENSAYO 3: Ensayo para determinar discontinuidades del material


En este mtodo, se ubica el transmisor en un punto elegido de la superficie y el receptor
sobre los puntos sucesivos a lo largo de una misma lnea ver Figura 4., la distancia centro a
centro se obtiene directamente para cada punto, con su tiempo de propagacin respectivo. El
inverso de la pendiente de la lnea recta dibujada entre dos puntos de la grfica de distancia
en contraposicin con el tiempo, nos da la velocidad promedio del pulso en la superficie

Figura 4. Determinacin de la velocidad del pulso mediante


transmisin indirecta o de superficie
. Tomada de Norma NTC 4325

La relacin existente entre las diferencias de velocidades que presenta un material indica que
tan homogneo puede ser el elemento a travs de todo su sistema, donde variaciones
grandes de velocidad de propagacin de un pulso son caractersticas de materiales poco
homogneos.

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La distancia X0 a la cual se ha presentado el cambio de pendiente junto con las velocidades


del pulso medidas en las dos diferentes capas de concreto, permite estimar el espesor t (mm)
de la siguiente manera:

= Velocidad del pulso en el concreto deteriorado (Km/s)


= Velocidad del pulso en la capa subyacente del concreto sano (Km/s)
=Distancia desde el transmisor a la cual la pendiente cambia (mm)

6. TECNICA DE MUESTREO
El muestreo se constituye en una parte fundamental de un proceso donde se apliquen
tcnicas de medicin y toma de datos.
Existen varios requerimientos segn Normas ACI.

6.1 Requerimientos:
6.1.1 El muestreo de cada categora de concreto debe ser hecho objetivamente. Las
muestras pueden ser tomadas para ejemplificar condiciones extremas o inusuales con el fin
de identificar caractersticas para ayudar a la determinacin de las causas de falla del
concreto, pero estas muestras deben ser mantenidas aparte de muestras que son tomadas
para ejemplificar estadsticamente las propiedades del concreto en el lugar.
As, las muestras pueden ser de dos tipos principalmente, (a) aquellas que son propuestas
para representar la variabilidad del concreto, y (b) aquellas que muestran las caractersticas
especficas de inters pero no son propuestas, individual o colectivamente, para representar
una proporcin de concreto. Para que el muestreo sea conveniente, el concreto debe
desarrollar la resistencia suficiente para permitir el retiro de formas o apoyos temporales.
6.1.2 Las muestras deben incluir porciones tanto de la superficie del concreto como de su
profundidad, porque el concreto puede variar substancialmente con la profundidad en el
desarrollo de grietas, deterioro de la pasta de cemento, progreso de las reacciones cemento
agregados y otras caractersticas

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6.1.3 Las muestras deben ser suficientes en tamao y nmero para permitir la aplicacin de
todos los procedimientos de laboratorio sobre las diferentes muestras o porciones de
muestras. Por lo tanto, el programa de muestreo debe comenzar con el conocimiento previo
del programa de prueba de laboratorio para cubrir con el plan de investigacin.
6.1.4 Las muestras para cada procedimiento deben ser suficientes en nmero para
proporcionar un estimado que sea aceptable, esto es descrito en la seccin de plan de
muestreo.

6.2 Plan de muestreo


6.2.1. Las muestras representativas deben ser tomadas de acuerdo con un plan previo que
se ajuste a las estipulaciones dadas en muestreo del concreto en la construccin. El plan
debe tambin estar conforme con lo recomendado en las secciones sobre caractersticas de
un plan de muestreo probabilstico y normas mnimas para un plan de muestreo
probabilstico, en la prctica E105 NORMA ACI. Para guas en aplicacin de mtodos
estadsticos de un pequeo nmero de muestras, ver Ref (4). Dos situaciones de muestreo
pueden surgir, principalmente:
Situacin 1. El examen preliminar y otra informacin indican que todo el concreto est en una
condicin similar y es de calidad similar, o que es factible sin tomar muestras y hacer
ensayos, determinar si realmente el concreto es esencialmente uniforme.
Situacin 2. El examen preliminar y otra informacin indican que el concreto se encuentra en
dos o ms categoras o dos o ms porciones que son o pueden ser de diferente composicin
o calidad.
6.2.2 Bajo la situacin 1, la ubicacin de las muestras debe extenderse sistemticamente o al
azar sobre el rea de inters. Para grandes estructuras y grandes reas de pavimento, la
secuencia de muestreo se debe repetir frecuente y predeterminadamente, como cada 50,
100, 500 m2., segn sea el caso.
6.2.3 En la situacin 2, las muestras pueden ser tomadas para la comparacin con respecto
a varias categoras de funcionamiento usando la prueba de Chi- Cuadrado.
6.2.4 Mtodo de muestreo recomendado- preparar un esquema u obtener fotografas de gran
escala de la superficie o las superficies en donde se encuentran las muestras representativas
que sern extradas, y subdividir la totalidad de la superficie en secciones iguales o
aproximadamente iguales, al menos diez. Designe cada seccin con un nmero o una letra y
elija las secciones usando una lista de nmeros o letras aleatorios, es importante generar la
aleatoriedad para que los resultados no estn sesgados y no presenten un patrn en la serie
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de datos, con la aleatoriedad se induce se disminuye el error. La toma de muestras debe


estar conforme a la seccin de procedimientos de muestreo.
6.2.5 Tamao de muestra Para muestras que estn sujetas a pruebas que dan un valor
numrico, el nmero de muestras debe ser determinado de acuerdo con la recomendacin
de la prctica E122 NORMA ACI. La cantidad de concreto y las dimensiones de las piezas
aseguran que la operacin de muestreo este conforme con las estipulaciones del mtodo de
ensayo aplicable.
6.2.6 Evaluacin de resultados Los resultados de las muestras obtenidos de acuerdo con la
situacin 1, son evaluados sobre la base estadstica siguiente, el promedio X, la desviacin
estndar de valores individuales, s. Esta estadstica es calculada as:

Donde,
Xi = Un resultado de una prueba individual, y
n = El nmero promedio de los resultados de la prueba
6.2.7 Evaluacin de los resultados de prueba sobre la base de variabilidad la variabilidad
de los resultados dentro de un grupo es indicado por s. Si estas estadsticas son
excesivamente grandes, se puede determinar comparndolos con algn conocimiento previo
sobre la variabilidad que debera ser. Indicaciones para obtener un rango aceptable de n
resultados individuales y una diferencia aceptable entre los promedios de los dos grupos de
prueba de la misma categora de concreto son dadas en la prctica C 670 NORMA ACI

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7. CONSIDERACIONES

Las velocidades de propagacin de un pulso de ultrasonido en el hormign


consideradas por algunos autores (Leslie y Cheesman) estudiosos de esta tcnica,
afirman que deben comprender un rango entre 3050 a 4570 m/s.
La Exactitud requerida en la medida de la longitud de la trayectoria del pulso debe ser
del 1%.
La determinacin indirecta debe usarse cuando slo una cara del concreto es
accesible, cuando se requiere determinar la profundidad de una grieta en la superficie
o cuando la calidad de la superficie en relacin con la del conjunto sea de inters.
En ocasiones las velocidades de propagacin se pueden encontrar dentro de las
tpicas de un hormign de buena calidad, al realizar los clculos de E y fc, sus
resultados pueden no ser coherentes con los que debera presentar tericamente
elementos de matriz cementcia, indicando que los resultados son muy sensibles al
contenido de humedad del elemento, al contacto entre las superficies de los
palpadores y el hormign, a la longitud del hormign y a la heterogeneidad del
material, por lo que se puede concluir que este equipo no es adecuado para estimar la
resistencia real del hormign pero es posible utilizarlo para establecer una
aproximacin a sus resistencias mecnicas, uniformidad en estructuras de matriz
cementcia y anlisis comparativo de varios elementos.

8. BIBLIOGRAFA
STANDARD TEST METHOD FOR PULSE VELOCITY TROUGH CONCRETE,
INTERNATIONAL ASTM TEST, ASTM C 597-02.
INGENIERA CIVIL Y ARQUITECTURA, MTODO DE ENSAYO PARA
DETERMINACION DE LA VELOCIDAD DEL PULSO ULTRASONICO A TRAVS DEL
CONCRETO, NORMA TCNICA COLOMBIANA NTC 4325.

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Otras Normas de Referencia


1) GUIDE FOR CONDUCTING A VISUAL INSPECTION OF CONCRETE IN SERVICE
ACI 201.1R-08
2) IN-PLACE METHODS TO ESTIMATE CONCRETE STRENGTH ACI 228.1R-03
3) GUIDE FOR EVALUATION OF CONCRETE STRUCTURES BEFORE
REHABILITATION ACI 364.1R-07
4) STRENGTH EVALUATION OF EXISTING CONCRETE BUILDINGS 437R-03

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