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Nuevos alcances en pruebas de pozos

Las pruebas de pozos han recorrido un largo camino desde la primera prueba de
formacin efectuada a travs de la columna de perforacin en 1926. Comenzando
simplemente con un empacador compuesto y una vlvula operada con la sarta de
perforacin, el alcance de las pruebas de pozos se ha expandido para convertirse
en una amplia serie de tecnologas sofisticadas de fondo de pozo y de superficie.

Hani Aghar
In Salah Gas (Asociacin, en participacin,
de las empresas Sonatrach, BP y Statoil)
Hassi-Messaoud, Argelia
Mark Carie
Nueva Orlens, Luisiana, EUA
Hani Elshahawi
Shell International Exploration
and Production
Houston, Texas, EUA
Jaime Ricardo Gmez
Jawaid Saeedi
Clay Young
Houston, Texas

Todas las compaas de E&P quieren saber qu


tipos de fluidos producir su pozo, qu tasas de
flujo (rgimen de produccin, velocidad de flujo,
gasto, caudal, rata) arrojar, y por cunto tiempo
podr mantenerse la produccin. Con la planeacin, la tecnologa y la implementacin correctas,
las pruebas de pozos pueden proveer numerosas
respuestas a estas importantes preguntas. De
una forma u otra, las pruebas de pozos han sido
utilizadas para determinar las presiones del
yacimiento, la distancia hasta las barreras de
flujo, la extensin areal, las propiedades de los
fluidos, la permeabilidad, las tasas de flujo, las
cadas de presin, las heterogeneidades de las
formaciones, la estratificacin vertical, la capacidad de produccin, el dao de la formacin, el

Bruno Pinguet
Clamart, Francia

ndice de productividad, la eficiencia de las operaciones de terminacin y otros datos.


Mediante la determinacin de los fluidos y de
las condiciones en sitio de los yacimientos a
medida que los fluidos fluyen desde la formacin, el proceso de pruebas de pozo permite que
las compaas de E&P accedan a una diversidad
de mediciones dinmicas y a menudo nicas.
Dependiendo de la escala de una prueba, algunos parmetros se miden en puntos mltiples a
lo largo del trayecto del flujo, lo que permite que
los ingenieros comparen las presiones de fondo
de pozo, las temperaturas y las tasas de flujo con
las mediciones de los mismos parmetros obtenidas en la superficie (abajo). A travs de las
pruebas de pozos, los operadores pueden extraer

Puntos de medicin de datos

Keith Swainson
Chevron Corporation
Houston, Texas

Adquisicin en la superficie
Colector mltiple de
estrangulamiento (choke manifold)

Presin y temperatura

Elie Takla
Hassi-Messaoud, Argelia

Calentador

Presin y temperatura

Separador

Presin y temperatura; presin diferencial a travs de la placa orificio en el flujo


de gas; tasas de flujo de petrleo, gas y agua; contraccin del petrleo; sedimento
bsico y agua; densidades del petrleo y el gas; muestras de fluidos

Bertrand Theuveny
Cambridge, Inglaterra
Por su colaboracin en la preparacin de este artculo, se
agradece a Corey Aures y David Harrison, Houston.
ArchiTest, CFA (Analizador de la Composicin de los Fluidos),
CHDT (Probador de la Dinmica de Formacin de Pozo
Entubado), CleanSep, CleanTest, CQG (Medidor de Cristal de
Cuarzo), eFire, E-Z Tree, InterACT, IRIS (Sistema de
Implementacin Remota Inteligente), LFA (Analizador de
Fluidos Vivos para la herramienta MDT), MDT (Probador
Modular de la Dinmica de la Formacin), MFE (Herramienta
de Evaluacin de Fluidos Mltiples), OFA (Analizador ptico de
Fluidos), Oilphase-DBR, PCT (Probador Controlado a Presin),
PhaseTester, PIPESIM, PLT (herramienta de Adquisicin de
Registros de Produccin), PowerFlow, PVT Express, PVT Pro,
Quicksilver Probe, SenTREE y UNIGAGE son marcas de
Schlumberger. PhaseWatcher y Vx son marcas conjuntas
de Schlumberger y Framo.

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Cabezal de pozo

Presin y temperatura de la tubera de produccin y la tubera de revestimiento

Tanques de almacenamiento

Temperatura y contraccin

rbol de pruebas submarino

Presin anular y temperatura

Adquisicin en el fondo del pozo


Registro en el fondo de pozo

Presin y temperatura DST; muestras de fluidos recuperadas cuando la sarta de


pruebas es llevada a la superficie

Lectura de superficie

Datos de presin y temperatura de fondo de pozo almacenados en memoria

Herramientas operadas con cable

Presin, temperatura, tasas de flujo, muestras y otras varias mediciones,


dependiendo de la serie de herramientas

> Puntos de medicin de datos. Dependiendo de la escala de la prueba, se puede obtener una diversidad de mediciones en el fondo del pozo, en la superficie, y en diferentes puntos a lo largo del trayecto del flujo. Adems de establecer relaciones de tasas de flujo y presin importantes, la informacin
obtenida de estas mediciones ayuda a los ingenieros de proyectos a rastrear los cambios producidos
en los fluidos de limpieza, comprender el flujo trmico y las condiciones de formacin de hidratos en
el sistema, y evaluar el desempeo de sus componentes.

Oilfield Review

muestras de fluidos de yacimientostanto en el


fondo del pozo como en la superficiepara
observar los cambios producidos en las propiedades y la composicin de los fluidos entre los
disparos (perforaciones, caoneos, punzados) y
el cabezal del pozo. Esta informacin es vital
para la prediccin del comportamiento futuro de
un yacimiento o de la terminacin del pozo.
En su forma ms bsica, una prueba de pozo
registra los cambios producidos en la presin de
fondo de pozo despus de un cambio inducido en
la tasa de flujo. A menudo, se obtienen las presiones y las temperaturas de fondo de pozo, las
tasas de flujo de superficie y las muestras de fluidos producidos. Con regularidad se llevan a cabo
variaciones con respecto a este esquema bsico.
Para reconciliar las diferentes necesidades y
estrategias de las pruebas, las compaas de
servicios han desarrollado una amplia gama de
herramientas y tcnicas de pruebas innovadoras.
Este artculo describe los avances registrados en
una gama de equipos de pruebas de fondo de
pozo y de superficie. Adems, se analizan las

Verano de 2007

razones de las pruebas de pozos, las estrategias


aplicadas en las diferentes etapas de la vida productiva de un yacimiento, y las respuestas que
pueden proporcionarse mediante la ejecucin de
pruebas correctamente planeadas, preparadas y
ejecutadas. Algunos ejemplos de un campo de
gas de Medio Oriente y de una operacin del
Golfo de Mxico, que bati rcords (marcas),
demuestran la versatilidad y el alto desempeo
provistos por los mtodos de pruebas de pozos
de nuestros das.
El porqu de las pruebas
Hoy, la mayora de las reas prospectivas son
exploradas y luego explotadas sobre la base de
datos geolgicos y ssmicos, datos de registros
geofsicos (perfiles) de pozos, y luego, datos de
pruebas de pozos. Antes de perforar un rea
prospectiva, los datos ssmicos sirven inicialmente para delinear la profundidad y el alcance
de un yacimiento potencial. Durante la perforacin, los datos de registros de pozos se utilizan
para determinar los parmetros estticos del

yacimiento, tales como porosidad, litologa, tipo


de roca, saturacin, y profundidad, espesor y
echado (buzamiento) de la formacin. Las propiedades dinmicas del yacimiento se miden
mediante las pruebas de pozos. La presin y las
perturbaciones inducidas en las tasas de flujo
durante la prueba proveen indicios importantes
con respecto a la naturaleza de un yacimiento y
sus fluidos.
Los pozos se prueban para determinar los
parmetros de los yacimientos que no pueden
medirse correctamente a travs de otras tcnicas, tales como el uso de registros de inyeccin,
la extraccin de ncleos, la adquisicin de registros geofsicos y los levantamientos ssmicos. Se
admite, en ciertos casos, que podemos obtener
mediciones similares a travs de estas tcnicas,
pero la calidad o el alcance probablemente no
sean suficientes para satisfacer los objetivos del
operador. Las mediciones de presin y temperatura, las tasas de flujo y las muestras de fluidos
son clave para comprender y predecir el comportamiento del yacimiento y las capacidades de

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produccin. Los datos de pruebas de pozos


proveen informacin para el modelado de los
yacimientos, el diseo de las operaciones de terminacin de pozos, el desarrollo de estrategias
de produccin de campos petroleros y el diseo
de las instalaciones de produccin.
Los resultados de las pruebas de pozos tambin son cruciales para las estimaciones de las
reservas. Muchos pases requieren pruebas de
pozos, con los fluidos llevados a la superficie,
para clasificar las reservas como comprobadas.
Adems de estimar las reservas, estas pruebas
proveen una forma de medir directamente la
respuesta global de los yacimientos, en grandes
escalas, y para detectar los lmites de los yacimientos.
Uno de los parmetros de yacimientos ms
importantes es la permeabilidad. La comprensin
de la permeabilidad y su variabilidad direccional
es esencial para el desarrollo de estrategias de
disparos, la evaluacin de la conectividad de las
fracturas o las fallas, la prediccin del desempeo
de los pozos y el modelado del comportamiento
del yacimiento bajo mecanismos de produccin
primaria, secundaria o terciaria. La permeabilidad
es una propiedad tensorial sensible a la escala de
medicin; su valor depende de la escala y de la
direccin a travs de la cual se mide. Y como
otras propiedades de los yacimientos, la permeabilidad puede ser heterognea. En consecuencia,
sus caractersticas son difciles de reescalar, de la
escala del ncleo a la del yacimiento, y las mediciones obtenidas en una posicin quizs no
caracterizan correctamente la propiedad en otro
lugar del mismo yacimiento. Las pruebas de
pozos, mediante la medicin fsica de las presiones y las tasas de flujo, proveen una medicin
global de la permeabilidad de gran escala. Por lo
tanto, constituyen el recurso final para evaluar
la capacidad de transmisin de fluidos de un
yacimiento.
Objetivos y estrategias de las pruebas
Los objetivos de las pruebas de pozos cambian
con cada etapa de la vida productiva de un pozo y
su yacimiento. Durante la fase de exploracin y
evaluacin, las pruebas de pozos ayudan a las
compaas de E&P a determinar el tamao de un
yacimiento, su permeabilidad y las caractersticas de los fluidos. Esta informacin, junto con las
presiones y los regmenes de produccin, se utiliza para evaluar la capacidad de produccin y la
viabilidad comercial de un rea prospectiva, y es
crucial para los valores en libros de reservas. Las
caractersticas de los fluidos son particularmente
importantes durante las primeras etapas de la
evaluacin de un rea prospectiva, en las que las
compaas de E&P necesitan determinar el tipo

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Objetivos de las pruebas de pozos


Pruebas de productividad
Obtener y analizar muestras representativas de los fluidos producidos
Medir la presin y la temperatura del yacimiento
Determinar la curva de rendimiento del pozo y la capacidad de produccin
Evaluar la eficiencia de la operacin de terminacin
Caracterizar el dao del pozo
Evaluar los tratamientos de reparacin o de estimulacin
Pruebas descriptivas
Evaluar los parmetros del yacimiento
Caracterizar las heterogeneidades del yacimiento
Evaluar el alcance y la geometra del yacimiento
Evaluar la comunicacin hidrulica entre los pozos

> Objetivos de las pruebas de pozos. El objetivo determina qu tipo de prueba


se efectuar y, con frecuencia, se debe alcanzar ms de un objetivo.

de equipo que deben instalar para tratar y transportar los fluidos desde el pozo hasta la refinera.
Durante el desarrollo, el enfoque del operador
pasa de la evaluacin de la capacidad de produccin y el tipo de fluido, a la evaluacin de la
presin y el flujo y la comprobacin de la compartimentalizacin presente dentro del yacimiento.
Esta informacin es necesaria para refinar el
plan de desarrollo de campos petroleros y optimizar la ubicacin de los pozos subsiguientes.
Durante la fase de produccin, las pruebas de
pozos se efectan para evaluar la eficiencia de la
terminacin del pozo y diagnosticar cambios inesperados en la produccin. Estas pruebas ayudan a
determinar si las declinaciones de la produccin
son causadas por el yacimiento o por la terminacin. Ms adelante, durante la vida productiva
del yacimiento, estos resultados sern cruciales
para la evaluacin de las estrategias de recuperacin secundaria subsiguientes.
Las pruebas de pozos pueden clasificarse en
general como pruebas de productividad o bien
pruebas descriptivas. Las pruebas de productividad se llevan a cabo para obtener muestras
representativas de los fluidos de yacimientos y
para determinar la capacidad de flujo de fluidos,
con presiones estticas y de flujo de yacimientos
especficas. Por otra parte, las compaas de E&P
programan las pruebas descriptivas cuando necesitan estimar la capacidad de flujo y el tamao
de un yacimiento, analizar la permeabilidad horizontal y vertical, y determinar los lmites del
yacimiento (arriba). Las pruebas de productividad
habitualmente buscan obtener presiones de fondo
de pozo estabilizadas para un rango de tasas de
flujo diferentes. Las tasas de flujo se cambian
sucesivamente mediante el ajuste del tamao del
estrangulador (orificio), pero este paso no se
ejecuta hasta que las mediciones continuas
determinan que las presiones y las temperaturas
de fondo de pozo se han estabilizado.

A diferencia de las pruebas que se efectan


para obtener mediciones de fondo de pozo estabilizadas, las pruebas descriptivas requieren
mediciones de presiones transitorias. Las presiones transitorias son inducidas por cambios
radicales en los regmenes de produccin de
superficie y pueden medirse con sensores de
presin de fondo de pozo, instalados en forma
temporal o permanente. Los cambios producidos
en la produccin causan perturbaciones en la
presin que se propagan desde el pozo hasta la
formacin adyacente. Estos pulsos de presin
estn afectados por los fluidos y las caractersticas geolgicas del yacimiento. Si bien podran
propagarse directamente a travs de una formacin homognea, estos pulsos pueden ser
obstaculizados por zonas de baja permeabilidad o
desaparecer por completo cuando ingresan en un
casquete de gas. Mediante el registro de la respuesta de la presin del pozo conforme avanza el
tiempo, el operador puede obtener una curva de
presin que es influida por la geometra de los
rasgos geolgicos y los fluidos especiales contenidos dentro del yacimiento.
Las pruebas de pozos pueden llevarse a cabo
antes o despus de terminado un pozo, y en diferentes etapas durante la vida productiva del
yacimiento; por lo tanto, sus dimensiones y modos
son variados (vase El espectro de las pruebas,
pgina 48). Los objetivos de un operador dictaminan el modo y la escala de la prueba (prxima
pgina). Los modos de las pruebas van desde las
pruebas efectuadas con cable en agujero descubierto con un Probador Modular de la Dinmica
de la Formacin MDT, hasta las pruebas realizadas en pozo entubado con un Probador de la
Dinmica de Formacin de Pozo Entubado CHDT;
o desde los levantamientos de la presin de fondo
de pozo efectuados con lnea de acero en pozos
en produccin hasta el simple monitoreo de la
presin de cierre en boca de pozo.1

Oilfield Review

Si bien algunos objetivos de las pruebas de


pozos se logran a travs de pruebas extensivas
que insumen varios das o semanas, otros objetivos pueden alcanzarse a travs de nuevas tcnicas en cuestin de horas. Los nuevos desarrollos
tecnolgicos estn cambiando radicalmente las
pruebas de pozos, sobre todo en el rea de medicin del flujo.
Schlumberger desarroll su capacidad de
medicin de flujo multifsico a lo largo de muchos
aos, probndola en circuitos cerrados de pruebas
de flujo y campos de todo el mundo. Una de esas
primeras pruebas fue realizada con el soporte de
Sonatrach en los pozos del Campo Hassi-Messaoud
de Argelia. Los resultados se utilizaron para calibrar y verificar el desempeo del medidor de flujo
antes de su comercializacin en el ao 2001, como
el equipo porttil de pruebas peridicas de pozos
multifsicos PhaseTester. En el ao 2002, fue enviado al Campo Hassi-Messaoud, y desde entonces
ha sido utilizado en otras operaciones de campo
de Sonatrach.
La tecnologa de pruebas de pozos multifsicos
PhaseTester Vx fue probada en forma extensiva
en el proyecto In Salah Gas (ISG). Un proyecto
de desarrollo conjunto de Sonatrach, Statoil y BP,
el proyecto ISG comprende el desarrollo de siete
campos de gas en el sector centro-meridional de
Argelia y representa uno de los proyectos de gas
ms grandes del pas. Los servicios de pruebas de
pozos para los campos Krechba, Teguentour y
Reg comenzaron con los siguientes objetivos:
limpieza del pozoreducir el potencial de
dao de la formacin entre la terminacin del
pozo y su conexin con la instalacin de produccin y reducir el dao de la instalacin,
causado normalmente por la produccin de
slidos durante la puesta en marcha del pozo
capacidad de produccin de flujoprobar la
productividad de los pozos de re-entrada y de
los pozos recin perforados
corrosivosobtener informacin sobre el contenido de dixido de carbono [CO2] y cido
sulfhdrico [H2S]
presin del pozoadquirir datos de presin
de fondo de pozo durante la produccin inicial
en cada campo
productividad del pozodescargar el pozo y
efectuar una prueba a una sola tasa de flujo
para determinar la capacidad de produccin
global.
(contina en la pgina 52)
1. Una lnea de acero es un alambre utilizado para la
colocacin selectiva y la recuperacin de las
herramientas y el equipo de control de flujo en un pozo.
Este alambre pasa a travs del equipo de control de
presin montado en el cabezal del pozo, permitiendo
que se efecten, en forma segura, diversas operaciones
de fondo de pozo en los pozos activos.

Verano de 2007

Microescala
Prueba de presin (cada e incremento) con el
probador de la formacin operado con cable

Proporcin de la muestra
Radio de investigacin < 10 pies
Micro a macroescala
Grandes volmenes extrados a travs
de la probeta o los empacadores, utilizando
bombas de fondo de pozo

Radio de investigacin < 100 pies

Proporcin de la muestra

Macroescala
Prueba de cmara cerrada

Proporcin de la muestra
Radio de investigacin < 1,000 pies

Escala de yacimiento
Pruebas de formacin efectuadas a travs de la
columna de perforacin y pruebas de produccin

Radio de investigacin < 1,000 pies

Proporcin de la muestra

> Modos y escalas de las pruebas. La escala de una prueba es una funcin del tiempo. Las
pruebas en pequea escala se llevan a cabo con un probador de la formacin operado con
cable, en una cuestin de minutos u horas, obteniendo muestras de fluidos cuyo volumen
oscila entre centmetros cbicos y litros, y produciendo pequeas perturbaciones de presin
que investigan un radio de varios pies ms all del pozo. En el otro extremo, las pruebas de
pozos extendidas pueden durar varios meses, producen varios miles de barriles de fluido, y
crean perturbaciones de presin grandes que pueden propagarse a miles de pies del pozo.

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El espectro de las pruebas

La diversidad de herramientas y servicios relacionados con las pruebas de pozos es enorme.


Una coleccin variada de herramientas y tcnicas ha evolucionado para satisfacer las
necesidades de las pruebas de pozos de las
compaas de E&P. En esta secuencia evolutiva, las pruebas de formacin efectuadas a
travs de la columna de perforacin (DST)
constituyen un eje central a partir del cual se
desarrollaron otras herramientas y tcnicas de
pruebas. La secuencia de productos resultantes sigui una progresin natural, que pas de
bsica a sofisticada, y se ramific para incluir
dispositivos de superficie, de muestreo, operados con lnea de acero y operados con cable.
En 1926, los hermanos E.C. Johnston y M.O.
Johnston efectuaron su primera prueba DST
comercial. Para esta operacin se utiliz un
empacador compuesto y una vlvula bajados
en agujero descubierto con el fin de crear una
terminacin temporaria y controlar el flujo.
Para el ao 1933, Johnston Well Testers haba
modificado sus propuestas para incluir un
medidor de presin destinado a complementar la informacin de tasas de flujo con las
mediciones de presin de formacin.1 Desde
entonces, el negocio de las pruebas de pozos
se ha expandido a travs de las numerosas
innovaciones realizadas en los dispositivos y
mtodos de pruebas.
Los ingenieros especialistas en pruebas
pronto reconocieron que se necesitaban equipos de superficie para manipular los fluidos de
formacin producidos a travs de la terminacin temporaria establecida por la sarta DST.
Como resultado, un separador de prueba trifsico y un tanque amortiguador se convirtieron
en el equipo estndar en muchas configuraciones de pruebas de pozos. El separador de
prueba se coloca aguas abajo del colector mltiple de estrangulamiento (choke manifold),
que se utiliza para controlar el flujo de los
fluidos producidos en la superficie.
Un separador recibe los fluidos producidos
por un pozo y utiliza la fuerza de gravedad y
las diferencias de densidad de los fluidos para

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separarlos en las fases agua, petrleo y gas


(abajo). Una vez separadas, las fases individuales se miden cuando salen del recipiente.
La fase gas se enva a una lnea de gas independiente o se quema en una antorcha.2 Las
fases lquidas se mezclan y se hacen retornar
a una lnea de flujo o se envan a un tanque de
almacenamiento. En localizaciones remotas,
que no pueden dar cabida al almacenamiento
y transporte de los lquidos producidos, es probable que los lquidos deban tambin
eliminarse por quemado.
Un tanque amortiguador, colocado aguas
abajo del separador, provee un recipiente en
el que pueden fluir los lquidos separados para

Segunda
Vlvula de alivio vlvula de
Placas de
de presin alivio de presin coalescencia

neutralizar los golpes de presin repentinos.


Con una reduccin de la presin del petrleo
en el tanque amortiguador, el gas se separar
de la solucin, produciendo una reduccin del
volumen de petrleo. Esta contraccin puede
ser medida en el tanque amortiguador. Adems pueden requerirse equipos auxiliares,
tales como un intercambiador de calor con
vapor o un calentador a fuego indirecto. El
calentador se coloca aguas arriba del separador para calentar los fluidos producidos y para
impedir la formacin de hidratos, reducir la
viscosidad del fluido y romper las emulsiones.
Un quemador instalado aguas abajo del tanque amortiguador elimina el gas producido y,

Placa deflectora
del rompedor
de espuma

Salida del gas al


medidor (placa orificio)
Extractor de vapores

Puerta
de acceso

Entrada de efluente
Cortador
Placas
Salida Regulador del Salida del agua
deflectoras adicional nivel de agua al medidor mecnico de vrtice

Regulador del nivel


de petrleo
Cortador de vrtice
Salida del petrleo al
medidor mecnico
Placa deflectora de vertedero

> Separador de prueba. Un separador trifsico porttil (extremo superior) se encuentra


alojado en un armazn estructural diseado para su proteccin y para soportar las operaciones de montaje. La vista recortada (extremo inferior) muestra los deflectores y las
pantallas utilizadas para separar los fluidos producidos. Estos fluidos ingresan por la entrada y contactan una serie de placas, haciendo que los lquidos se condensen desprendindose de la corriente de flujo, donde son separados por la fuerza de gravedad en base
al contraste de densidad.

Oilfield Review

bajo ciertas circunstancias, elimina tambin


los lquidos producidos.
En el fondo del pozo, pueden obtenerse
mediciones de presin y temperatura con
herramientas operadas con lnea de acero. En
el pasado, los levantamientos adquiridos con
lnea de acero utilizaban registradores grficos mecnicos para medir las presiones de
fondo de pozo, mientras que un termmetro
de mxima meda la temperatura de fondo de
pozo (BHT). Con la introduccin de la tecnologa de sensores de cristal de cuarzo, los
medidores de presin y temperatura de fondo
de pozo se han vuelto cada vez ms confiables
y precisos. Hasta esta tecnologa ha evolucionado. Ahora, un solo cristal mide la
temperatura y la presin en el mismo punto,
eliminando los retrasos en la obtencin de la
temperatura u otras discrepancias observadas
anteriormente, cuando se utilizaba un
segundo cristal para las correcciones termales. Los sensores, tales como el Sensor de
Cristal de Cuarzo CQG y los medidores de presin UNIGAGE, son altamente verstiles y
pueden registrar la presin de fondo de pozo
en levantamientos con lneas de acero, en
operaciones DST y en sistemas de disparos
bajados con la tubera de produccin (TCP).
En las operaciones DST y TCP, las mediciones
se obtienen ya sea por encima o por debajo
del empacador y los medidores pueden instalarse dentro o fuera de la sarta de pruebas.
Los datos se registran en el fondo del pozo o
bien se transmiten a la superficie para su lectura en tiempo real.
Las vlvulas de los probadores, que constituyen el ncleo de la sarta de pruebas de
pozos, tambin han evolucionado. Desde la
vlvula simple pero efectiva del Probador de
Formacin Johnston original, el diseo de las
herramientas de pruebas evolucion para convertirse en la herramienta alternativa de
ciclos mltiples, conocida como herramienta
de Evaluacin de Flujo Mltiple MFE en 1961.
Esta herramienta de pruebas MFE fue utilizada en miles de pruebas DST efectuadas en

Verano de 2007

agujero descubierto, y todava se emplea en


aplicaciones DST tradicionales en ciertas
zonas de rocas duras.
En la dcada de 1970, la actividad de exploracin marina se increment asombrosamente
y, con ese incremento, surgi la necesidad de
contar con una vlvula de prueba ms adecuada para la ejecucin de pruebas en pozos
entubados mucho ms profundos y con presiones ms altas, y en operaciones llevadas a
cabo desde equipos de perforacin (taladros)
flotantes. La vlvula del Probador Controlado
a Presin PCT estableci su nicho en este
mbito, eliminando la necesidad de desplazar
la tubera hacia arriba y hacia abajo para operar manualmente la vlvula; una inquietud
potencial a la hora de efectuar pruebas desde
equipos de perforacin flotantes. En cambio,
la herramienta PCT era operada mediante la
aplicacin de presin en el espacio anular
existente entre la sarta de pruebas y la tubera de revestimiento. Los pozos de alto
rgimen de produccin instaron al desarrollo
de la herramienta PCT de dimetro completo
en el ao 1981.
En 1989, se introdujo la primera de una
nueva generacin de herramientas de prueba
inteligentes, con el desarrollo del Sistema
de Implementacin Remota Inteligente IRIS.
Este sistema de vlvula dual combina la vlvula de prueba con la vlvula de circulacin
en una sola herramienta. Los sensores y
microprocesadores integrales permiten la programacin de la herramienta, lo que provee
flexibilidad en las operaciones de prueba. La
potencia mecnica para abrir y cerrar tanto la
vlvula de prueba como la vlvula de circulacin est contenida dentro de la herramienta,
en lugar de ser suministrada desde la superficie a travs de la manipulacin de la tubera o
la presin anular.
Ahora, los pulsos de presin codificados,
enviados desde la superficie, proporcionan los
comandos a la herramienta en el fondo del
pozo. Estos pulsos de presin de baja intensidad se transmiten a lo largo del espacio

anular y son detectados en el fondo del pozo


por el regulador inteligente de la herramienta. El microprocesador analiza cada
pulso para diferenciar los comandos de otros
eventos de presin producidos durante la operacin. Los pulsos reconocidos como
comandos del sistema IRIS son implementados utilizando la presin hidrosttica
disponible en el fondo del pozo para abrir o
cerrar la vlvula correcta, o incluso para ejecutar las operaciones de la vlvula en forma
secuencial. Por ejemplo, la vlvula del probador puede ser regulada para cerrarse si se
produce sobrepresin anular, y puede reabrirse una vez solucionado el problema. El
microprocesador almacena un archivo de
datos de presin y enumera todos los comandos ejecutados para el posterior anlisis de la
operacin.
Las reas prospectivas de aguas profundas
son perforadas y terminadas con embarcaciones de perforacin o equipos de perforacin
semisumergibles; las pruebas de pozos efectuadas desde esas embarcaciones flotantes
requieren una medicin adicional de control
de pozo, ms all de la provista por el preventor de reventones (BOP) de perforacin. Este
requerimiento gener el desarrollo del sistema de control de pozo recuperable E-Z Tree
de Johnston-Schlumberger en 1975. En 1997,
se desarroll otro sistema para proveer ms
seguridad durante las urgencias, permitiendo
el cierre de la tubera y los preventores de cierre total con el rbol de pruebas en su lugar.
El sistema de control de pozo submarino SenTREE provee control hidrulico desde la
superficie hasta un mdulo dual de vlvula
esfrica y vlvula a charnela, a prueba de
1. Johnston Well Testers fue adquirida por
Schlumberger en 1956.
2. Atkinson I, Theuveny B, Berard M, Connort G, Lowe T,
McDiarmid A, Mehdizadeh P, Pinguet B, Smith G y
Williamson KJ: Un nuevo horizonte en mediciones de
flujo multifsico, Oilfield Review 16, no.4 (Primavera
de 2005): 5870.

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Embarcacin de
perforacin

Unin spanner
BOP anular

Preventores
de cierre total
Tubo
ascendente

Empaquetadores
de cierre total
Obturadores
de cierre sobre
la tubera

Vlvula de retencin
Vlvula de purga
Adaptador de corte
Conjunto de cierre
Conjunto de vlvula

Unin deslizante

Obturadores
de cierre sobre
la tubera

Lnea
de lodo

Conjunto de
preventores
de reventn

Colgador acanalado
ajustable

Lnea
de lodo

> rbol de pruebas submarino. El rbol de pruebas SenTREE fue diseado para mejorar el control
del pozo durante las pruebas de pozos efectuadas desde embarcaciones de perforacin y semisumergibles. Se asienta dentro del conjunto de preventores de reventn en el fondo marino.

fallas (arriba). El sistema SenTREE sirve adems como punto de desconexin para la sarta
de pruebas en caso de que la posicin del
equipo de perforacin (taladro) quede fuera
de tolerancia, obligando al equipo de perforacin a desplazarse fuera del BOP submarino.
En la superficie, se ha adoptado un nuevo
procedimiento de mediciones multifsicas. El
equipo de pruebas de pozos peridicas multifsicas PhaseTester fue desarrollado para
medir con precisin las tasas de flujo de las
fases petrleo, gas y agua sin necesidad de
separar la corriente de flujo en fases individuales. El dispositivo puede medir cada fase
con precisin, en flujos tipo tapn, en flujos
con espuma y con emulsiones estables.3 Habitualmente, durante las pruebas DST, este
medidor de flujo se instala inmediatamente
aguas abajo del cabezal del pozo y aguas
arriba del separador de superficie (derecha).
Utilizando la tecnologa de pruebas de
pozos multifsicos Vx, desarrollada por Framo
Engineering AS y Schlumberger, la unidad
PhaseTester combina un medidor tipo venturi
3. Atkinson et al, referencia 2.

50

con un sistema de deteccin de rayos gamma


de alta velocidad de energa dual. La presin
se mide cuando el fluido ingresa en el estrangulamiento de la garganta tipo venturi. Una
fuente qumica radioactiva pequea, situada a
un costado del medidor venturi, emite rayos
gamma a lo largo de un rango discreto de niveles de energa, y la atenuacin de los rayos

gamma causada por el fluido se mide en dos


niveles diferentes. En sentido transversal
desde la fuente, un detector de centelleo, combinado con un fotomultiplicador, detecta los
rayos gamma que no han sido absorbidos por
la mezcla de fluido a medida que fluye a travs
del medidor tipo venturi. La obtencin de
estas mediciones a razn de 45 veces por
segundo asegura su precisin, sin importar la
turbulencia presente en los regmenes de flujo.
La velocidad de conteo de los rayos gamma
de baja energa est relacionada con la composicin del fluido; respondiendo por ende a
la relacin agua-lquido. La velocidad de conteo de los rayos gamma de alta energa est
relacionada fundamentalmente con la densidad de la mezcla. Una computadora
determina las fracciones relativas de cada
fase presente en la tubera. La combinacin
de la densidad de la mezcla y el diferencial de
presin existente en el medidor tipo venturi
da como resultado un flujo msico total
robusto y de alta resolucin. La computadora
combina las propiedades volumtricas PVT del
fluido con las fracciones y el flujo msico para
ofrecer tasas volumtricas instantneas de
petrleo, gas y agua cada 10 segundos.
Adems, se ha desarrollado un programa de
interpretacin Vx especial para medir el flujo
en los pozos de gas con fracciones de volumen
de gas (GVF) que varan entre 90% y 100%. El
programa de interpretacin del modo de gas
Vx permite que el medidor de flujo
PhaseTester mida las tasas de flujo de gas en
todo el espectro de gases, desde el gas seco
hasta el gas extremadamente hmedo y el gas

> Medidor de flujo porttil. El medidor de flujo multifsico PhaseTester se encuentra alojado en una estructura modular (izquierda). Con 1,705 kg [3,750 lbm]
de peso, el medidor de flujo PhaseTester es lo suficientemente compacto
como para ser transportado por un camin mediano (derecha).

Oilfield Review

Cabezal del pozo

Antorcha

Medidor de flujo

Separador

Tanque de
almacenamiento
de petrleo

Unidad de tratamiento de agua

> Esquema de corrientes de flujo. Los fluidos del yacimiento son manipulados por la plataforma
CleanTest. Los fluidos llevados a la superficie son medidos a travs del medidor de flujo multifsico PhaseTester antes de ser enviados aguas abajo a un separador especialmente diseado
para dicho propsito. Mediante el monitoreo del medidor de flujo, el operador puede afinar los
ajustes de flujo y calor en el separador, optimizando de ese modo el desempeo del manipuleo
de los fluidos. El agua que sale del separador pasa a travs de una unidad de tratamiento para
remover el petrleo remanente antes de la descarga. Los quemadores de alta eficiencia eliminan
cualquier fluido para cuyo almacenamiento o transporte el operador no dispone de instalaciones.

rico en condensado. Con flujos GVF de hasta


un 98%, el programa del medidor Vx activado
en modo gas tambin puede lograr la medicin precisa de las tasas de flujo de agua.
Algunos de los conceptos descriptos precedentemente han sido integrados en un
paquete liviano y compacto de pruebas de
pozos para adquirir datos de tasas de flujo precisos durante el procesamiento de los grandes
volmenes de efluente del pozo producidos
durante las pruebas. El servicio de pruebas de
pozos CleanTest utiliza un medidor de flujo
multifsico, un separador de superficie diseado especialmente para este propsito, una
unidad de tratamiento de agua colocada aguas
abajo del separador, y, si se necesita, un quemador de alta eficiencia para la eliminacin
del efluente sin humo (arriba).

Verano de 2007

El medidor de flujo PhaseTester Vx instalado en la superficie, entre el cabezal del pozo


y el separador, monitorea continuamente los
fluidos producidos durante la prueba de pozo,
eliminando la dependencia del proceso de
separacin para las mediciones de flujo. Esto es
particularmente importante durante el perodo
de limpieza, en el que el pozo se abre inicialmente al flujo y la zona invadida de la formacin
descarga los filtrados de lodo, las salmueras y
otros fluidos bombeados en el fondo del pozo
durante la perforacin o terminacin del pozo.
Utilizando el medidor de flujo multifsico para
monitorear las tasas de flujo en la superficie, el
operador puede determinar de inmediato el instante en que el pozo se ha limpiado.
En la plataforma CleanTest, se coloca un
separador de pruebas de pozos ajustable,

aguas abajo del medidor de flujo, para manejar los efluentes. Mediante la instalacin del
medidor de flujo PhaseTester de alta precisin
aguas arriba, se despoja al separador del instrumental que se utiliza normalmente para
medir las fracciones de las fases en la superficie. Esto permite que el separador sea puesto
en lnea en el momento en que se abre el pozo
para el flujo de retorno; la corriente de flujo
ya no se desva para sortear el separador
durante el perodo de limpieza con el fin de
salvaguardar el instrumental. Este enfoque
ahorra el tiempo de equipo de perforacin
insumido en los programas de pruebas que
habitualmente requieren entre dos y tres das
de ajustes progresivos del estrangulador a fin
de que el grado de limpieza alcanzado sea
suficiente para permitir que los fluidos producidos se enven a travs del separador.
El separador utiliza un vertedor controlado
en forma remota que se desplaza hacia arriba
o hacia abajo con las fluctuaciones producidas
en las fracciones de las fases petrleo y agua.
Dentro del separador, las fases gas, petrleo y
agua de la corriente de produccin se separan
en sus respectivas fracciones antes de ser descargadas.
El agua que sale del separador se enva a
una unidad de tratamiento de agua mvil.
Esta unidad combina la tcnica de separacin
coalescente con la tcnica de separacin por
atraccin gravitacional para reducir las concentraciones de petrleo en agua. Por
ejemplo, el agua que ingresa en la unidad con
20,000 ppm de petrleo disperso contendr
menos de 20 ppm de petrleo en la salida,
incluso con petrleos densos de baja densidad
API. El contenido de petrleo en agua es confirmado cuando las muestras tomadas en la
unidad se hacen pasar por un analizador local.
Mediante la remocin del petrleo contenido
en el agua, la unidad asiste en el cumplimiento de las estrictas normas sobre vertido
ambiental que permiten la eliminacin del
agua directamente en el mar. Dicho cumplimiento proporciona al operador una
alternativa econmicamente efectiva con respecto al almacenamiento, el transporte y la
eliminacin del agua. El petrleo se recolecta
en una cmara atmosfrica de recuperacin
de petrleo, y se dispone de una bomba incorporada para enviar el petrleo recuperado a
un tanque de almacenamiento o al quemador.

51

Cabezal del pozo

Tanque de
recuperacin
del diesel

Unidad de bombeo

A la pileta de agua

Vlvula de aislamiento
Colector
mltiple de
estrangulamiento

Separador
Separador
vertical

Tanque
medidor

Calentador
Tanque
amortiguador

Compresor de aire
Bomba de transferencia
Lnea de alivio

Quemador

Fosa de quemado

Arrestallamas

Cabezal del pozo

Colector mltiple de derivacin

A la pileta de lodo

Medidor de flujo PhaseTester


Vlvula de aislamiento
Fosa de quemado

Colector mltiple
de estrangulamiento

Tanque
medidor
Colector mltiple
de petrleo

Bomba neumtica

Estrangulador

Tanque
amortiguador

Arrestallamas

> Esquema simplificado. Una comparacin entre la estructuracin de la prueba original (extremo superior) y la configuracin de una prueba de pozo posterior (extremo inferior) muestra una reduccin
significativa en cuanto a tuberas y complejidad, obtenida mediante la inclusin del medidor de flujo
multifsico PhaseTester.

Se esperaba una tasa de flujo promedio de


50 MMpc/d [1.4 milln de m3/d]; por lo tanto,
por razones de seguridad el equipo deba manipular en forma segura hasta 70 MMpc/d [2 millones
de m3/d]. Durante las pruebas de produccin de
24 horas, adems del gas seco, se esperaban hasta
un 9% de CO2, 11 ppm de H2S, y cantidades variables de gas condensado, petrleo, lodo, sedimento
y agua. Por otro lado, se esperaba el contraflujo
del diesel utilizado para determinar la presin
diferencial ejercida contra la sarta de pruebas.
Originalmente, el proyecto se bas en la tecnologa convencional, tal como los separadores
horizontales gravitacionales, los tanques amortiguadores, los colectores mltiples, las bombas
de transferencia y los quemadores. En el ao
2004, Schlumberger introdujo el modelo de interpretacin del modo de gas PhaseTester Vx. Las
capacidades multifsicas del modelo de interpretacin del modo de gas extendieron el rango
completo de mediciones de flujo a las condiciones de gas hmedo o gas seco. El medidor de

52

flujo multifsico PhaseTester tambin proporcion lecturas precisas de la tasa de flujo de gas
en condiciones estndar y obtuvo los valores de
la tasa de flujo de lquido y del corte de agua.
El medidor de flujo PhaseTester simplific en
forma asombrosa la configuracin de campo porque ya no era necesaria la separacin de fases, y
la extraccin de muestras no constitua un objetivo crucial (arriba). Esta nueva estructuracin
demostr ser intrnsecamente ms segura que
las pruebas de pozos previas. Los tiempos de
montaje, transporte y desmontaje del equipo de
perforacin tambin generaron un ahorro promedio de 11.5 das. La necesidad de personal,
camiones y vehculos de soporte se redujo considerablemente, lo que se tradujo en un ahorro
estimado de costos del 28%, en comparacin con
las pruebas de pozos previas.
En otra prueba de pozo, al operador le preocupaba la capacidad para resolver las incertidumbres asociadas con la produccin de la fase
lquida. Durante la campaa del Campo Krechba,

en el ao 2005, el sistema PhaseTester Vx logr


delinear claramente las tasas de flujo de gas y
lquido (prxima pgina, extremo superior derecho). Estas tasas fueron confirmadas subsiguientemente utilizando la herramienta de Adquisicin
de Registros de Produccin PLT. Utilizando la tecnologa PhaseTester Vx, el operador obtuvo datos
de alta calidad, incrementando al mismo tiempo
la seguridad y reduciendo el costo asociado con la
logstica, el personal y el tiempo de operacin.
Muestreo de fluidos
Ms all de la presin, la temperatura y la tasa
de flujo, el operador tambin necesita conocer la
naturaleza precisa de los fluidos producidos por
el yacimiento. El futuro de un rea prospectiva
depende del conocimiento que posea el operador de los fluidos contenidos en un yacimiento
(prxima pgina, extremo inferior derecho). Las
consideraciones econmicas importantes, tales
como el factor de recuperacin del yacimiento,
las estimaciones de reservas y los pronsticos de
produccin, estn afectadas por las propiedades
de los fluidos. Adems de obtener informacin
acerca de la composicin qumica, la densidad,
la viscosidad y la relacin gas-petrleo (GOR) del
fluido, a los operadores les interesa especialmente determinar las condiciones bajo las cuales
los fluidos producidos formarn parafinas, hidratos y asfaltenos. Por lo tanto, el conocimiento de
las propiedades de los fluidos es esencial para
evaluar la rentabilidad de un pozo o de un rea
prospectiva.
Las pruebas de pozos ofrecen una oportunidad nica para la recoleccin de muestras
representativas de fluidos de yacimientos. Las
muestras se consideran representativas de los
fluidos del yacimiento cuando son monofsicas y
han sido recolectadas en condiciones de presin
de saturacin y temperatura crtica, por encima
de las cuales los slidos orgnicos se separaran
de la muestra. Los criterios de presin-temperatura deben ser observados estrictamente para
que las muestras sean representativas.
Los anlisis de muestras representativas constituyen datos de entrada vitales para el diseo y
la simulacin de los procesos de produccin que
tienen lugar entre la formacin y los ductos de
venta. Estas simulaciones se basan en datos de
anlisis de la relacin presin-volumen-temperatura (PVT) y comienzan con la hiptesis de que
un yacimiento se desempea bajo las condiciones iniciales antes de ser explotado. Una vez
explotado, las propiedades de sus fluidos cambian inevitablemente conforme se reducen las
presiones a lo largo de su vida productiva.
No siempre es posible obtener una muestra
representativa del fluido original del yacimiento.

Oilfield Review

2. El punto de burbujeo est definido por la temperatura y


la presin a las que parte de un lquido comienza a
convertirse en gas. De este modo, si un volumen
constante de lquido se mantiene a una temperatura
constante mientras la presin se reduce, el punto en el
cual comienza a formarse el gas es el punto de burbujeo.
3. El punto de roco est definido por la temperatura y la
presin a las que un gas comienza a condensarse. Si se
mantiene una presin constante sobre un volumen de gas
dado mientras la temperatura se reduce gradualmente, el
punto en el cual comienzan a formarse pequeas gotitas
de lquido, es el punto de roco del gas a esa presin.

Verano de 2007

50
Presin en boca de pozo
40

Tasa de flujo de gas, MMpc/d

Presin en boca de pozo, lpc

2,500
Tasa de flujo (gasto) de agua, bbl/d

Cuando la presin del yacimiento cae por debajo


de la presin de burbujeo del petrleo, las fracciones ms livianas del petrleo se evaporan para
formar una fase gaseosa independiente.2 Se observa el efecto opuesto cuando la presin en un
yacimiento de gas condensado cae por debajo de
su punto de roco.3 El lquido se forma a medida
que el gas se condensa. Las composiciones de
estos fluidos de yacimientos sern alteradas luego
como consecuencia de la correspondiente prdida de las fracciones livianas o pesadas.
La secuencia cronolgica es crucial para la
obtencin de una muestra representativa del
fluido original del yacimiento. Las muestras
deben tomarse en la etapa ms temprana posible de la vida productiva de un yacimiento para
evitar la condicin bifsica causada por la cada
de presin a medida que el pozo produce. Por
este motivo, los pozos descubridores a menudo
son muestreados en forma extensiva, utilizando
probadores de formacin operados con cable
despus de perforar un intervalo, y, nuevamente,
mediante pruebas de formacin efectuadas a
travs de la columna de perforacin (DST).
Adems de la presin, un operador debe
considerar cun representativa puede ser una
muestra si se extrae de un yacimiento de gran
extensin areal. Es decir, una sola muestra,
tomada en una posicin dada, probablemente no
incorpore las variaciones o la compartimentalizacin existente en un yacimiento. Del mismo
modo, una sola muestra tampoco da cuenta de
las gradaciones de los fluidos que se observan
entre el tope y la base de las secciones productivas extensas. En consecuencia, los fluidos de
yacimientos a menudo son muestreados a medida
que se perforan otros pozos en un yacimiento. Las
muestras se toman adems a distintas profundidades en el yacimiento, utilizando habitualmente
un probador de formacin operado con cable.
Los fluidos muestreados en la superficie pueden diferir considerablemente de los fluidos
muestreados en el fondo del pozo. Los asfaltenos
pueden separarse de los fluidos del yacimiento
con la cada de presin que se produce a medida
que los fluidos son llevados desde los disparos a
la superficie. Las parafinas tambin pueden
separarse de la solucin con una cada de tem-

2,000
30

Tasa de flujo de gas


1,500

20
1,000
Tasa de flujo de agua

10

500

0
08/24/0512:00

08/24/0518:00

08/25/050:00

08/25/056:00

08/25/0512:00

0
08/25/0518:00

Fecha / hora

> Determinacin de los fluidos durante una operacin de limpieza del pozo. Este pozo del Campo Krechba
fue monitoreado con el medidor de flujo PhaseTester durante un perodo de limpieza de 24 horas. Luego
de cada incremento del tamao del estrangulador (orificio), prescripto por el programa de limpieza, se
midieron la presin en boca de pozo y las tasas de lquido y gas. Los resultados de la herramienta
PhaseTester muestran mesetas bien definidas para cada fase, que corresponden a ajustes del tamao
del estrangulador. La curva de presin en boca de pozo indica cundo se modific el estrangulador.

peratura que acompaa a los fluidos a medida


que son llevados a la superficie. La diferencia
entre las propiedades de los fluidos de fondo de
pozo y de superficie resulta de gran inters para
un operador y se ha desarrollado una diversidad
de tcnicas para obtener cada tipo de muestra.
Las muestras de superficie se recolectan en el
cabezal del pozo o en el separador. Las muestras
del separador requieren que se tomen muestras
individuales de las fases petrleo y gas, adems
de mediciones precisas de sus respectivas tasas
de flujo, presiones y temperaturas. Las muestras
de petrleo y gas se combinan luego en un laboratorio para formar una muestra representativa.
Estas muestras se extraen cuando el anlisis
especial requiere volmenes que exceden la
capacidad de las herramientas de muestreo convencionales o cuando no es posible recolectar
muestras de fluidos de yacimientos en el fondo
del pozo. Tales volmenes pueden requerirse
para los anlisis utilizados en los estudios de las
refineras o en los estudios de recuperacin mejorada de petrleo.
Las muestras tomadas en el fondo de pozo,
normalmente aludidas como muestras de fondo
de pozo, son las ms representativas del fluido de
formacin original porque se recolectan tan cerca
de la presin y la temperatura del yacimiento
como lo permiten las condiciones del pozo. Las
muestras de fondo de pozo se extraen con dispositivos desplegados con cable o con lnea de
acero, o como parte integrante de la sarta de
herramientas DST. Se utilizan cuando la presin
de flujo de fondo de pozo es mayor que la presin
de saturacin de petrleo del yacimiento. Las
muestras de fondo de pozo son esenciales para el

Quin necesita muestras de fluidos?


Ingenieros de terminacin y produccin de pozos
Diseos de terminacin de pozos
Especificaciones de materiales
Clculos relacionados con los procesos de
levantamiento artificial
Interpretaciones de los registros de produccin
Pronsticos de produccin
Gelogos
Correlaciones de yacimientos
Estudios geoqumicos
Estudios del origen de los hidrocarburos
Ingenieros de yacimientos
Interpretaciones de pruebas de pozos
Estimaciones de reservas
Clculos de balances de materiales
Anlisis del mecanismo natural de drenaje
Simulaciones de yacimientos
Ingenieros de instalaciones
Mitigacin del aseguramiento del flujo
Separacin y tratamiento de los fluidos producidos
Opciones de medicin
Estrategias de transporte

> Demanda de muestras de fluidos producidos.


Se requieren muestras de fluidos representativas y sus anlisis, aguas arriba y aguas abajo
del cabezal del pozo.

anlisis PVT y para la evaluacin de los problemas potenciales de aseguramiento del flujo, tales
como la precipitacin y la depositacin de asfaltenos y parafinas.
Diversos factores inciden en la eleccin de la
tcnica de muestreo: las propiedades del yacimiento, el volumen de muestra requerido, el tipo

53

> Colector mltiple de muestreo del cabezal del


pozo. Esta unidad, de fcil transporte, provee los
cilindros de muestreo, las vlvulas y los medidores
necesarios para captar los fluidos producidos en
el cabezal del pozo.

de fluido de yacimiento a muestrear, el grado de


agotamiento del yacimiento, y el tipo de equipo
de superficie y subsuelo requerido. Cada modo
de muestreo requiere su propio equipo especial,
aunque ciertos componentes son comunes a la
mayora de los modos de muestreo. El rango de
los modos de muestreo puede agruparse en
forma aproximada en cinco tcnicas bsicas:
Extraccin de muestras del cabezal del pozo:
Se utiliza un colector mltiple de cabezal de
pozo, construido a tal efecto, para recolectar
muestras en la superficie (arriba). Estas muestras pueden ser recolectadas slo cuando la
presin de flujo en boca de pozo y la temperatura se encuentran por encima de la presin
de saturacin del fluido del yacimiento, de
manera que el fluido se mantiene en estado
monofsico en el cabezal del pozo. Tales condiciones no son habituales pero a veces existen;
por ejemplo, en ciertos pozos submarinos en
los que los fluidos producidos pueden mantenerse monofsicos durante todo el trayecto
hasta el colector mltiple de estranguladores
(manifold) de superficie.
Extraccin de muestras de superficie DST: Las
muestras de petrleo y gas suelen obtenerse en
el separador de prueba. Con mediciones precisas de las tasas de flujo, presiones y temperaturas del petrleo y el gas, estas muestras pueden
recombinarse en un laboratorio para aproximarse a la composicin de un fluido representativo
en profundidad. Tales muestras requieren la
existencia de condiciones de flujo estables dentro del separador. Las muestras de superficie
deberan recolectarse siempre, como medida
precautoria, debido a que problemas imprevistos podran impedir la recuperacin exitosa de
las muestras de fondo de pozo.

54

Extraccin de muestras de fondo de pozo DST:


Las muestras representativas de fluidos se
extraen en el fondo del pozo al final del perodo
de flujo principal de la prueba DST. Se transmiten comandos desde la superficie para abrir una
cmara para muestras, tal como un tomador de
muestras de yacimientos monofsicos (SRS),
que se incorpora en un lastrabarrenas (portamecha) especial en la sarta DST (derecha).
Utilizando un transportador de fondo de pozo
SCAR, se pueden obtener hasta ocho muestras
monofsicas SRS. La herramienta de extraccin
de muestras SCAR es activada por un disco de
ruptura o por transmisin de pulsos de presin
a travs del lodo de perforacin hasta un disparador IRIS. La extraccin de muestras de fondo
de pozo DST se lleva a cabo a la presin y temperatura del yacimiento, de modo que el fluido
monofsico se recupera si la presin del yacimiento se encuentra por encima de su punto de
burbujeo.
Extraccin de muestras con lnea de acero:
Habitualmente corridos en pozos productores,
los dispositivos de muestreo SRS pueden ser
suspendidos en una lnea de acero y bajarse a
travs de la tubera de produccin hasta el tope
de los disparos. Un temporizador instalado en el
SRS permite que la cmara para muestras se
abra y admita los fluidos despus de transcurrido
un tiempo suficiente para que la herramienta
alcance la profundidad deseada.
Extraccin de muestras con el probador de la
formacin operado con cable: Las herramientas
operadas con cable, tales como la herramienta
MDT, son corridas rutinariamente en agujero
descubierto para medir las presiones del yacimiento, y con frecuencia miden las presiones
en distintas profundidades, abarcando todo el
yacimiento para obtener un gradiente de presin del yacimiento, adems de recolectar
muestras de fluidos del mismo. La capacidad de
extraccin de muestras mltiples de la herramienta MDT permite tomar muestras a distintas profundidades de un yacimiento para delinear gradaciones complejas de la columna de
fluidos. Los resultados del probador de la formacin operado con cable a menudo se utilizan
para guiar las pruebas de formacin subsiguientes, efectuadas a travs de la columna de
perforacin.
Dentro de la herramienta MDT, la calidad de la
muestra es monitoreada con un Analizador ptico
de Fluidos OFA, un Analizador de Fluidos Vivos
LFA, o los mdulos del Analizador de la Composicin de los Fluidos CFA. Estos mdulos pueden
determinar si un fluido ha atravesado su presin
de saturacin; como sucede cuando una muestra
de petrleo cae por debajo de su punto de burbu-

Temporizador de encendido

Cmara de aire

Vlvula del regulador


Dispositivo de cierre

Pistn flotante

Orificios de muestreo
Pistn fijo
Vlvula a correa

> Tomador de muestras de fluidos de fondo de


pozo. El tomador de muestras de yacimientos
monofsicas (SRS) utiliza un pistn cargado con
nitrgeno para ejercer presin sobre la cmara
para muestras de fluidos, de 600 cm3, manteniendo el fluido por encima de su presin de
saturacin y en estado monofsico cuando la
cmara para muestras es llevada a la superficie.
El hecho de mantener la presin alta tambin
impide que el fluido precipite asfaltenos, lo que
puede hacer que las muestras se tornen no
representativas.

jeo, o cuando una muestra de gas cae por debajo


de su punto de roco. Adems, ayudan a verificar
que el fluido muestreado posea valores suficientemente bajos de contaminacin con filtrado.4
Las muestras adquiridas con la herramienta
MDT se almacenan en una cmara para muestras
mltiples monofsicas (SPMC) para garantizar
que los fluidos se mantengan a la presin de formacin a medida que se llevan a la superficie. En
los pozos de exploracin, las muestras MDT obtenidas en agujero descubierto a menudo sirven
como indicador preliminar del tipo de fluido del
yacimiento, antes de que se efecte la prueba de
pozo en pozo entubado. En ciertos pozos, las
mediciones de presin y la extraccin de muestras MDT reemplazan a la prueba DST.

Oilfield Review

dos de Oilphase-DBR en Houston, donde se control la calidad de los datos. Los resultados se
cargaron luego en el software de simulacin PVT
Pro (que utiliza una ecuacin de estado) para el
modelado ulterior. La matriz de presin-temperatura resultante se envi nuevamente al equipo
perforador, donde fue descargada en un archivo
de datos PhaseTester. Los datos permitieron que
los ingenieros de pruebas crearan una identificacin de fluidos orientada a optimizar las
mediciones del medidor de flujo PhaseTester
obtenidas durante la prueba del pozo.
> Laboratorio porttil de anlisis de fluidos. El servicio de anlisis mvil PVT
Express puede proveer informacin sobre las caractersticas fsicas, la composicin y el comportamiento de los fluidos de yacimientos. Al disponer del laboratorio en la localizacin del pozo, el operador puede obtener rpidamente un
anlisis detallado de la composicin de los fluidos, la presin de burbujeo o
la presin de roco, la compresibilidad, la viscosidad y otros parmetros
importantes.

Para los lodos a base de aceite (OBM), se ha


desarrollado un sistema de muestreo enfocado
especial para reducir la contaminacin de la
muestra de fluido de hidrocarburo con filtrado de
fluido de perforacin miscible a base de aceite.
La herramienta de muestreo operada con cable
Quicksilver Probe utiliza dos reas de flujo diferentes para guiar al fluido de formacin limpio al
interior de la herramienta MDT.5 Un aro perimetral, o aro de proteccin, que rodea la parte
externa de la probeta, capta el filtrado, mientras
que un aro central aspira el fluido del yacimiento
limpio desde el centro del cono de flujo. Sin embargo, esta herramienta no se limita al OBM; la
misma probeta de proteccin provee una operacin de muestreo ms rpida y ms limpia en los
pozos perforados con cualquier tipo de lodo.
La extraccin de muestras de fondo de pozo
tambin puede efectuarse en pozo entubado, utilizando la herramienta CHDT; una variante de la
herramienta MDT. Este probador perfora un agujero de 0.28 pulgada de dimetro a travs de la
tubera de revestimiento, el cemento y la formacin, luego inserta una probeta para obtener
mediciones de presin y muestras. Despus de
extrada la probeta, se inserta un sello bidireccional de 10,000 lpc [69 MPa] para taponar el
agujero creado en la tubera de revestimiento.6
Anlisis de fluidos
Las relaciones de presin-volumen-temperatura
(PVT) y la composicin de los fluidos producidos
son de gran inters para las compaas de E&P y
resultan esenciales para la evaluacin de la rentabilidad de un pozo o un rea prospectiva. La
composicin y las propiedades fsicas de los
fluidos producidos inciden en los diseos de terminaciones crticas y en los diseos de la lnea de

Verano de 2007

flujo y las estaciones de separacin y bombeo, e


incluso en las plantas de procesamiento y refinacin; especialmente cuando se producen CO2, H2S
u otros elementos corrosivos. El anlisis composicional provee datos de entrada claves para la
simulacin de yacimientos.
El anlisis de fluidos se efecta en los laboratorios PVT, algunos de los cuales pueden ser
llevados a la localizacin del pozo. El servicio de
anlisis de fluidos de pozos en sitio PVT Express
ofrece un laboratorio de anlisis PVT dedicado
para la localizacin del pozo (arriba). Los especialistas del servicio de muestreo y anlisis de
fluidos de Oilphase-DBR realizan los anlisis PVT
no bien se recolectan las muestras. En su laboratorio independiente, los analistas PVT miden la
presin de saturacin, el punto de burbujeo y el
punto de roco, la relacin gas-petrleo, la composicin del gas hasta C12 y la composicin del
lquido hasta C36, la densidad atmosfrica y la
viscosidad del lquido.7 Los resultados del anlisis de fluidos especficamente diseado se envan
al cliente a las pocas horas, posibilitando la toma
de decisiones cruciales relacionadas con las
pruebas y terminaciones de pozos.
En una prueba de un pozo marino reciente,
los especialistas del servicio PVT Express analizaron las muestras de fluidos de yacimientos
recolectadas en el cabezal del pozo, junto con las
muestras de gas y lquidos del separador. El ingeniero de Oilphase-DBR midi la presin de
saturacin de las muestras de fluidos del cabezal
del pozo, a la temperatura de muestreo y a la temperatura del fluido de yacimiento, y la relacin
gas-petrleo del fluido y su composicin. Esta
informacin fue transferida al sistema de monitoreo y envo de datos en tiempo real InterAct y
luego se transmiti al centro de Anlisis de Flui-

Planeacin de las pruebas de pozos


Con la introduccin de las aplicaciones de planeacin asistidas por computadoras, las pruebas
de pozos por reglas generalizadas han recorrido
el mismo camino que el nomograma. Estas pruebas requieren objetivos claramente definidos y
una planeacin cuidadosa. La mayora de las
pruebas de pozos son diseadas en torno a objetivos tales como la extraccin de muestras de
fluidos para anlisis de laboratorio, la medicin
de la presin y la temperatura del yacimiento, la
determinacin de la productividad de los pozos,
la evaluacin de la eficiencia de las operaciones
de terminacin de pozos, o la determinacin del
tamao, los lmites y otros parmetros de los
yacimientos. Para alcanzar estos objetivos, el
ingeniero especialista en pruebas de pozos debe
concebir una secuencia de mediciones dinmi4. Andrews RJ, Beck G, Castelijns K, Chen A, Cribbs ME,
Fadnes FH, Irvine-Fortescue J, Williams S, Hashem M,
Jamaluddin A, Kurkjian A, Sass B, Mullins OC, Rylander
E y Van Dusen A: Cuantificacin de la contaminacin
utilizando el color del crudo y del condensado, Oilfield
Review 13, no. 3 (Invierno de 2001/2002): 2443.
Para obtener ms informacin sobre el mdulo Analizador
de la Composicin de los Fluidos CFA, consulte:
Betancourt S, Fujisawa G, Mullins OC, Carnegie A, Dong
C, Kurkjian A, Eriksen KO, Haggag M, Jaramillo AR y
Terabayashi H: Anlisis de hidrocarburos en el pozo,
Oilfield Review 15, no. 3 (Invierno de 2003/2004): 6069.
5. Para obtener ms informacin sobre la herramienta de
muestreo Quicksilver Probe, consulte: Akkurt R,
Bowcock M, Davies J, Del Campo C, Hill B, Joshi S,
Kundu D, Kumar S, OKeefe M, Samir M, Tarvin J,
Weinheber P, Williams S y Zeybek M: Muestreo guiado
y anlisis de fluidos en el fondo del pozo, Oilfield
Review 18, no.4 (Primavera de 2007): 421.
6. Burgess K, Fields T, Harrigan E, Golich GM, MacDougall
T, Reeves R, Smith S, Thornsberry K, Ritchie B, Rivero R y
Siegfried R: Pruebas de formacin y obtencin de
muestras de fluidos a travs del revestimiento, Oilfield
Review 14, no. 1 (Verano de 2002): 5063.
7. Oilphase-DBR es la divisin de muestreo y anlisis de
fluidos de Schlumberger. Oilphase fue fundada en
Aberdeen, en 1989, con la introduccin de la primera
herramienta monofsica de muestreo de fondo en pozo
entubado. Oilphase fue adquirida por Schlumberger en
1996. DBR fue fundada en 1980 en Edmonton, Alberta,
Canad, por Donald Baker Robinson, coautor de la
ecuacin de estado de Peng-Robinson. DBR dise y
fabric el equipo del laboratorio de anlisis PVT, libre de
mercurio y de aseguramiento del flujo, el software que
utiliza la ecuacin de estado y los servicios de anlisis
de fluidos de petrleo pesado. En el ao 2002, DBR fue
adquirida por Schlumberger y se fusion con Oilphase.

55

cas y seleccionar el equipamiento correcto para


realizar el trabajo. Cualesquiera sean los objetivos del operador, todas las pruebas de pozos de
nuestros das son diseadas considerando la
seguridad y la proteccin del medio ambiente
como prioridades mximas.
El primer paso del diseo de una prueba de
pozo efectiva implica la comprensin detallada
de los objetivos de la prueba de pozo propuesta.
Todas las decisiones relacionadas con el manipuleo de las tasas de flujo, las duraciones de los
perodos de pruebas, la frecuencia de muestreo
de los medidores de presin y el protocolo de
muestreo de fluidos, requieren una comprensin
slida de lo que se espera que demuestre la
prueba. En ciertos casos, la recoleccin de las
muestras constituye una prioridad; algunas
requieren una tasa de flujo o una cada de presin mxima; y otras buscan evaluar la eficiencia
de las operaciones de terminacin o investigar
los lmites del yacimiento. Para cada objetivo, se
debe efectuar un anlisis cuidadoso y deliberado
de costos versus beneficios.
Los objetivos de las pruebas se desarrollan
despus de un anlisis detallado de la informacin geofsica, petrofsica y de perforacin. Estos
objetivos deben priorizarse luego para asistir en
el proceso de toma de decisiones subsiguiente, en
el que deben considerarse los factores econmicos y operacionales. A partir de este anlisis, los
gelogos e ingenieros determinarn qu zonas
probar, el tipo de datos de pruebas que necesitan
adquirir para satisfacer los objetivos planteados,
y, en consecuencia, el tipo de prueba de pozo que
necesitan efectuar.
Para determinar la gama de objetivos que
pueden ser satisfechos por una prueba de pozo,
los ingenieros especialistas en pruebas modelan
la respuesta del yacimiento a los cambios producidos en el rgimen de produccin durante la
prueba. Las simulaciones efectuadas con computadoras permiten que los responsables del
diseo de las pruebas de pozos consideren los
efectos de un amplio rango de presiones y tasas
de flujo sobre el yacimiento y el sistema de pruebas. La simulacin ayuda adems a identificar
los tipos de sistemas capaces de medir la presin, la temperatura y los rangos de tasas de
flujo esperados, adems de los equipos de pruebas de fondo de pozo y de superficie que sern
requeridos para ejecutar fsicamente el programa de pruebas de pozos.
Los resultados de las simulaciones se revisan
para determinar cundo aparecern las caractersticas clave de las presiones transitorias, tales
como el fin de los efectos del almacenamiento o
de las operaciones de terminacin de pozos, o el
inicio y la duracin del flujo radial durante el

56

cual el yacimiento se comporta como si fuera ilimitado en extensin.8 Estos resultados tambin
permiten que el personal responsable de las
pruebas anticipe la aparicin de los efectos de
los lmites exteriores, causados por las fallas o
los lmites de presin. Los anlisis de sensibilidad determinan los efectos de los parmetros de
yacimientos potenciales sobre la duracin de los
perodos de flujo y cierre. En esta etapa, puede
ser necesaria una revisin de los objetivos priorizados de las pruebas de pozos. No es inusual
observar que el tiempo de flujo o de cierre requerido para lograr un objetivo en particular es
prohibitivo a la luz del costo asociado. Estas
compensaciones recprocas constituyen una
parte muy real del proceso de planeacin de las
pruebas de pozos.
Con los parmetros de las pruebas en la
mano, los ingenieros especialistas en pruebas de
pozos pueden seleccionar los sistemas de adquisicin de datos y el equipo de pruebas de pozos
que se adecuan a la operacin. Entre otras consideraciones importantes se encuentran las
siguientes:
asegurar que los datos de las pruebas de pozos
requeridas sean suficientes para validar la
prueba
requerir lecturas de superficie para visualizar
las mediciones de datos de presin y temperatura de fondo de pozo para tomar decisiones
en tiempo real, o simplemente valerse de registradores de fondo de pozo
utilizar medidores de alta resolucin cuando
los objetivos de las pruebas exigen una descripcin detallada del yacimiento
asegurar la redundancia de las mediciones
requerir la redundancia de las herramientas
de fondo de pozo durante todas las operaciones en los pozos marinos para garantizar el
control de pozo, en el fondo del pozo y en el
fondo marino
seleccionar el equipo de superficie para manipular las tasas de flujo y las presiones esperadas
en forma segura y eficiente
eliminar los fluidos producidos sin afectar el
medio ambiente.
El diseo y la especificacin del equipo de
flujo de superficie poseen una participacin muy
importante. Para llevar los fluidos a la superficie
en forma segura, los ingenieros especialistas en
pruebas de pozos deben disear un sistema que
pueda tolerar y controlar los flujos intensos de
lquidos y gases, desde el cabezal del pozo hasta
el separador y hasta los tanques de almacenamiento, o, ms adelante, hasta la antorcha. Para
prevenir la erosin potencialmente devastadora
de la tubera, de los empalmes y del equipo,
dichos ingenieros deben tener en cuenta la velo-

cidad del fluido, el arrastre y las cadas de presin, entre un componente y el siguiente.
Una herramienta de planeacin importante
es el diagrama de disposicin del equipo. Este
diagrama esquemtico muestra el equipo de
pruebas a utilizar, la disposicin general de las
tuberas y la ubicacin especfica de cada equipo
en la localizacin del pozo. Teniendo en cuenta
las tasas de flujo y las presiones de boca de pozo
esperadas, los responsables del diseo de las
pruebas de pozos pueden determinar el tamao
y los rangos operativos de presin para la tubera, el cabezal del pozo, el colector mltiple de
estrangulamiento, el calentador y el separador
de prueba. El tamao correcto de la tubera es
importante, en particular, para prevenir velocidades de fluido excesivas, prdidas de presin
grandes y la sobrepresurizacin del equipo.
Las tasas de flujo altas constituyen una preocupacin especial con respecto al separador de
prueba de superficie. La presencia de demasiado
fluido puede abarrotar rpidamente el equipo,
provocando el arrastre del lquido hacia la lnea
de gas del separador, o la formacin de espuma
en su lnea de petrleo. Mediante el diseo de
un sistema en el que se tengan en cuenta los
tiempos de retencin y los perfiles de presin,
los ingenieros especialistas en pruebas de pozos
pueden evitar esos problemas.9 Sus diseos de
pruebas deben garantizar adems el mantenimiento de un rgimen de presin y temperatura
que evite la formacin de hidratos; de lo contrario, deben planificar la inyeccin de glicol o
metanol aguas arriba del colector mltiple de
estrangulamiento.
El diseo de la prueba considera la seguridad
desde un extremo al otro del sistema. Todo el
equipo de pruebas de superficie debe estar
conectado a tierra. Las tuberas, las lneas de
flujo y las lneas de venteo se codifican en color
para identificar la presin de operacin de la
tubera y cada una de las lneas debe estar
anclada. La disposicin se disea adems para
dar cabida o combatir los efectos del ruido y el
calor. Las mediciones del ruido, obtenidas
durante las pruebas de pozos, muestran un
incremento correlativo de los decibeles en el
separador y la lnea de gas conforme aumentan
8. Conforme se difunde en una formacin, la presin
transitoria deja de ser afectada por los efectos del pozo
y de la regin vecina al pozo, y se vuelve ms indicativa
de las propiedades de la formacin. Este perodo se
conoce comnmente como rgimen de flujo radial
durante el cual el yacimiento se comporta como si fuera
infinito, porque la presin transitoria no es afectada por
los lmites externos y, en consecuencia, acta como si
su extensin areal fuera infinita.
9. La tasa de flujo (rgimen de produccin, velocidad de
flujo, gasto, caudal, rata) con que un fluido pasa a travs
de un componente es una funcin de su tiempo de
retencin.

Oilfield Review

Verano de 2007

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Simulation

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Properties

A: Database
Name

B: Geometry
Length
Diameter
Weir type
Weir distance

C: Safety
Minimum working
Maximum working
Working pressure
Maximum gas flow
Maximum liquid flo

D: Valve
Lcv oil
Name
Valve diameter
Flow character
Cv Max
Minimum work
Maximum work
Working press
Pcv gas
Name
Valve diameter
Flow character
Cv Max

SURF-SEP
12.50 ft
48.00 in
Plate
9.84 ft

mooZ & naP

las tasas de flujo. La disipacin del calor es una


preocupacin para el personal y el equipo, de
manera que el plan de conjunto del equipo debe
contemplar las distancias de aislamiento adecuadas entre los diferentes equipos, tales como
el cabezal del pozo, el intercambiador de vapor,
el separador o la antorcha. Estas distancias quedan dictaminadas por las clasificaciones de las
normas industriales asignadas a cada componente para reducir la probabilidad de que se
produzca combustin accidental.
El software de diseo de pruebas de pozos
puede ser de utilidad para especificar el equipo
de superficie y decidir su disposicin. El software
de diseo de pruebas de pozos ArchiTest funciona con el software de anlisis del sistema de
produccin PIPESIM para llevar a cabo un anlisis nodal del sistema de superficie, creando una
simulacin realista, en rgimen estacionario, de
los procesos de superficie. Esta aplicacin tiene
en cuenta todo el equipo de pruebas de pozos de
superficie; desde el estrangulador, hasta el separador y el quemador (derecha). Con datos de
entrada tales como la presin de flujo en boca de
pozo, la temperatura, la tasa de flujo, la composicin del fluido, la densidad API del petrleo, y el
peso especfico del gas, este software permite
modelar los fluidos a medida que son producidos
a travs del equipo de superficie; comenzando
con los fluidos de perforacin o de terminacin y
pasando a los fluidos del yacimiento.
La salida de la simulacin predice las presiones
y tasas de flujo en funcin del tiempo, y destaca los
equipos inadecuados para las condiciones previstas. El sistema puede utilizarse luego para
determinar la sensibilidad del sistema a los cambios producidos en las variables, que van desde la
presin del separador hasta el tamao del estrangulador de superficie o de la lnea de flujo. Este
software se utiliza adems para determinar la
erosin, a diferentes velocidades, y para calcular
los tiempos de retencin requeridos para procesar los fluidos a travs del separador.
Si el pozo no est conectado a las instalaciones
de produccin y el cliente requiere la eliminacin
de los fluidos producidos, el software ArchiTest
puede predecir los patrones de ruido y radiacin
trmica que emanan de la antorcha. El software
permite adems anticipar los riesgos de formacin de hidratos, emulsiones o espumas.
La planeacin de las pruebas de pozos, los
equipos de alto desempeo y el cumplimiento de
los requerimientos de seguridad y medio ambiente
son sometidos a su prueba ms desafiante en el
ambiente de aguas profundas. Una prueba de pozo
reciente destaca algunas de las complejidades
involucradas en el proceso de planeacin e implementacin de una prueba de pozo extendida.

Chemical injection

Choke
Surface safety valve
Flowhead

Heater

-4.00 degF
212.00 degF
1,345.00 psi
90.00 MMSCF/d
16,500.00 bbl/d
Control Valve 2 ANS
Control Valve 2
2.00 in
Equal percentage
59.7
32.00 degF
300.00 degF
1,440.00 psi
Control Valve Type 2
Control Valve
4.00 in
Linear
224

Name

Cyclone sand control

Pressure
safety
valve skid
Phase tester

Separator

Tank
Pressure
control valve
Pump

Oil manifold
Gas
manifold

Burner

Enter name

> Esquema de distribucin automatizado. El programa ArchiTest asiste en el diseo de la distribucin


areal del equipo de pruebas de superficie. La longitud, el dimetro y las presiones de operacin de
cada componente del diseo se verifican en funcin de las tasas de flujo, las cadas de presin y las
tasas de erosin calculadas para asegurar que el equipo sea capaz de manipular los fluidos producidos. Los componentes de las pruebas de superficie, que no son aptos para la operacin, se resaltan
en rojo para su fcil identificacin.

Prueba extendida en aguas profundas


En el Golfo de Mxico (GOM), el 99% de las reservas comprobadas de petrleo son producidas
de rocas de edad Mioceno o ms modernas. En
los ltimos aos, se han descubierto yacimientos
potenciales en formaciones ms antiguas, lo que
ha generado nuevas tendencias en exploracin y
ha abierto corredores ms amplios del GOM para
las operaciones de perforacin. A medida que las
compaas de E&P se aventuran en aguas ms
profundas en busca de estos yacimientos, es
necesario desarrollar nuevas tecnologas y modificar las tecnologas antiguas para adaptarlas a
los desafos que plantea este riguroso ambiente
operativo.
Las incursiones exploratorias en aguas profundas y ultraprofundas destacan la importancia
de las pruebas de pozos. Para obtener resultados
vlidos, la planeacin de estas pruebas de pozos
complejas y extendidas puede insumir varios
meses, y las pruebas en s pueden durar varias
semanas. Los datos de flujo, presin y propiedades
de los fluidos, obtenidos a travs de las pruebas
de pozos, son esenciales para desarrollar estrategias adicionales de perforacin, terminacin y
produccin de pozos. Estos datos pueden determinar si el operador coloca la tubera o abandona un
rea prospectiva. Si el operador opta por terminar
el pozo, los datos de las pruebas servirn de gua
para el tamao y el tipo de equipamiento requerido para procesar los fluidos producidos.

Para lograr xito en estas reas de frontera de


aguas profundas, las compaas de exploracin
deben emplear una diversidad de tecnologas
sofisticadas que las ayuden a determinar la naturaleza de sus reas prospectivas; que pueden
encontrarse en tirantes de agua (profundidad del
lecho marino) de 1,500 m [5,000 pies], o a una profundidad superior, y quizs a 6,100 m [20,000 pies],
o a una profundidad superior, por debajo del
fondo del ocano. Inicialmente, las ondas de presin en forma de energa ssmica penetran las
profundidades para definir el rea prospectiva
con la mayor claridad posible. No obstante, una
vez perforado un pozo, se utiliza una onda de presin completamente diferente para determinar
sus contenidos.
Chevron Corporation, junto con sus socios
Devon Energy y Statoil ASA, ha estado explorando las formaciones de edad Eoceno, ms
profundas, del Golfo de Mxico. En el proceso, el
Pozo Jack 2 de Chevron, perforado en el Bloque
Walker Ridge 758, estableci varios rcords,
logrando al mismo tiempo la prueba exitosa ms
profunda de un pozo del Golfo de Mxico. El
pozo se encuentra ubicado a 280 km [175 millas]
en el rea marina, a unos 435 km [270 millas] al
sudoeste de Nueva Orlens, en una profundidad
de agua de 2,123 m [6,965 pies]. Apuntando a las
areniscas Wilcox como objetivo, el Pozo Jack 2

57

fue perforado hasta una profundidad total de


8,588 m [28,175 pies] (derecha).
Propuesto inicialmente sobre la base de los
datos ssmicos, este yacimiento subsalino debi
ser exhaustivamente registrado y probado para
determinar el alcance y la calidad de los hidrocarburos contenidos en el mismo. El programa de
evaluacin de formaciones en agujero descubierto de Chevron, para el Pozo Jack 2, incluy
una serie LWD consistente en servicios de adquisicin de registros de rayos gamma, resistividad,
presin y direccionales. Chevron requiri adems
una serie integral de herramientas operadas con
cable, incluyendo herramientas de adquisicin
de registros de induccin, densidad, neutrn,
espectroscopa de captura elemental, espectroscopa de rayos gamma naturales, el generador de
imgenes snicas, la herramienta de resonancia
magntica nuclear, el generador de imgenes
ssmicas, el probador de la formacin y una herramienta rotativa de extraccin de ncleos
laterales (muestras de pared, testigos laterales).
Si bien la adquisicin de registros ayudara a
responder preguntas sobre profundidad, porosidad, y espesores totales y netos de zona productiva presente en el yacimiento, a los ingenieros de
produccin les preocupaba particularmente el
potencial petrolero de las areniscas Wilcox de
baja permeabilidad, baja densidad API del petrleo y baja relacin GOR, y el impacto de estos factores sobre la capacidad de produccin o el potencial comercial de esta rea prospectiva. Debido a
estas inquietudes, se program una prueba de
flujo de larga duracin para este yacimiento de
areniscas Wilcox, con el fin de definir exhaustivamente la capacidad de produccin del yacimiento.
Chevron arm un equipo de proyectos responsable de planificar y llevar a cabo la prueba de
pozo. La obtencin de resultados de pruebas vlidos de un yacimiento subsalino ubicado unos
20,000 pies por debajo del fondo marino, requiri
14 meses de planeacin y coordinacin extensivas
entre Chevron, Schlumberger y otros proveedores
de servicios tcnicos. El ncleo del equipo de
proyectos de Chevron estaba constituido por
ingenieros de yacimientos, de operaciones y de
terminacin de pozos, adems de asesores de
operaciones de terminacin y pruebas de pozos,
quienes reportaban al superintendente de pruebas de pozo del pozo Jack de Chevron.
Para coordinar los esfuerzos de los ocho servicios individuales de Schlumberger y los servicios
de otros contratistas de pruebas, se contrat el
Grupo de Soporte de Proyectos de Pruebas y Terminacin de Pozos de Schlumberger. El gerente
de proyectos de Schlumberger se instal con el
equipo de pruebas de pozos de Chevron en Houston, y sirvi como nico punto de contacto para

58

> Preparativos para la prueba. El Pozo Jack 2, perforado originalmente con la embarcacin de perforacin Discoverer Deep Seas, fue entubado y suspendido antes de instalar el equipo de perforacin
semisumergible Cajun Express para efectuar la prueba de pozo extendida. Las barcazas fueron llevadas al lugar por anticipado para recolectar los fluidos producidos durante la prueba.

todos los servicios de pruebas de Schlumberger.


En la base de pruebas de Schlumberger , en
Houma, Luisiana, un coordinador de operaciones
senior manej el aspecto logstico y supervis la
preparacin, prueba y calificacin de las cantidades masivas de equipos destinados al Pozo Jack.
Este mismo coordinador de operaciones actuara
como supervisor de pozo de Schlumberger durante
la fase de ejecucin de la prueba del Pozo Jack,
coordinando los esfuerzos de los 25 miembros del
personal de servicios de Schlumberger y los 10
miembros del personal de servicios de terceros.
Este proceso de planeacin integral identific
varias reas problemticas, especialmente con
respecto a las altas presiones de fondo de pozo
encontradas en esas grandes profundidades.
Schlumberger realiz numerosas modificaciones
en sus equipos de terminacin y pruebas de
pozos para permitir una operacin extendida con
altas presiones. Hasta este momento, la mayor
parte del equipo de fondo de pozo es apto para
operar con 15,000 lpc [103 MPa]. Entre los equipos de fondo de pozo desplegados en el Pozo
Jack se encontraban las herramientas de pruebas de fondo de pozo IRIS y los registradores de
presin y temperatura de alta resolucin. Un sistema especialmente modificado de pistolas de
disparo bajadas con la tubera de produccin
para agujeros grandes, libres de tapones, PowerFlow de 7 pulgadas, complement un sistema de
cabezal de disparo electrnico eFire, diseado
para esta operacin. Todo este equipo fue mejorado para tolerar las presiones de trabajo de
25,000 lpc [172 MPa]. En la prueba del pozo,
estas herramientas se espaciaran por debajo del
rbol de control de pozos submarinos de alta presin SenTREE, que se asent con precisin en el
conjunto de preventores de reventn de fondo
marino. En la superficie, se provey un medidor
de flujo multifsico Vx y los servicios de muestreo
y anlisis de fluidos en sitio PVT Express para
aumentar la serie tradicional de herramientas de
pruebas de pozos basadas en el separador.

El pozo fue perforado hasta la profundidad


total (TD), se entub y dispar utilizando tcnicas de disparo operadas con la tubera de produccin (TCP). Se utiliz una secuencia mejorada de
disparo eFire para asegurar que no se produjera
ningn error de disparo como consecuencia de las
fluctuaciones de presin producidas en el espacio
anular mientras se bajaban las herramientas en
el pozo. El pozo fue terminado utilizando tecnologa de fracturamiento y empaque. Posteriormente,
se baj la sarta de pruebas de pozo. Durante la
primera semana de la prueba, un ingeniero de
yacimientos de Schlumberger permaneci en la
localizacin del pozo para integrar las corrientes
de datos e identificar los problemas de comunicacin entre las lneas de servicio de las herramientas suministradas por Schlumberger, Halliburton,
ClampOn AS e iicorr Ltd.
La prueba de pozo, de 33 das, consisti en dos
perodos de flujo que totalizaron 23 das y dos perodos de cierre que alcanzaron un total de 10 das.
Durante la prueba, el personal de Oilphase-DBR
recolect muestras monofsicas de alta presin,
aguas arriba del estrangulador, y muestras del
separador de baja presin. El anlisis de los fluidos se efectu en tiempo real con el servicio de
anlisis PVT Express, y los resultados de este anlisis se utilizaron localmente para mejorar las
correlaciones de fluidos del medidor de flujo Vx.
Con la ayuda de los datos de entrada del anlisis
de fluidos PVT Express, el medidor de flujo multifsico Vx proporcion mediciones de tasas de
flujo precisas y discretas, que resultaron vitales
para diversos anlisis en tiempo real claves, ejecutados por el personal de ingeniera de Chevron.
La prueba del Pozo Jack no era una prueba
de pozo normal. Bajo condiciones de pruebas de
pozos normales, la medicin y el anlisis de presin en tiempo real son ventajosos, pero con
costos diarios superiores a US$ 750,000 para este
pozo, resultaban indispensables. Las decisiones
crticas, asociadas con la regulacin del tiempo y
la planeacin futura, se encaraban en forma

Oilfield Review

regular en base a la lectura de las presiones de


fondo de pozo realizada en la superficie. Sin
estos datos en tiempo real, se hubieran empleado enfoques conservadores, lo que se habra
traducido en una cantidad de das considerablemente mayor en la localizacin del pozo.
Una incgnita importante en relacin con el
Pozo Jack era el valor mximo seguro de la cada
de presin. A travs de estudios preliminares, se
estableci un objetivo agresivo, y este objetivo se
bas en el comportamiento de la prueba de presin real obtenido de las lecturas de presin de
fondo de pozo. Sin esas lecturas de presin, no
se habra podido llevar a cabo la representacin
grfica del diagnstico en tiempo real. La falta
de esas lecturas habra obligado a ejecutar un
programa de pruebas ms conservador, que se
hubiera traducido en tasas probadas ms bajas y
perodos de prueba ms prolongados.
Un flujo casi constante de presiones de fondo
de pozo posibilit adems el anlisis de presiones transitorias en tiempo real. Este anlisis era
crucial, no slo durante las partes de la prueba
correspondientes al incremento de presin, sino
tambin durante los perodos de flujo. Con las
presiones de fondo de pozo obtenidas en tiempo
real y los datos de tasas de flujo instantneo del
medidor de flujo multifsico Vx, los ingenieros de
Chevron pudieron correlacionar los cambios producidos en las tasas de flujo con las lecturas de
presin y llevar a cabo el anlisis preciso de los
datos utilizando el mtodo de superposicin con
curvas tipo. Al observar las respuestas de las presiones transitorias asociadas con la terminacin
del pozo, result til notar el desarrollo de estas
tendencias durante los perodos de flujo, como
precursoras de los incrementos de presin en
tiempo real. Chevron considera que las duraciones de los incrementos se redujeron en un total
de 27 das gracias a la disponibilidad de los datos
de presin de fondo de pozo en tiempo real.
Si bien Chevron prob slo un 40% de los 107 m
[350 pies] de zona productiva estimada, el pozo
produjo a razn de 6,000 barriles [954 m3] por da.
La prueba de 33 das fue la prueba DST ms larga
realizada en estas condiciones severas con el equipo de pruebas en profundidad. En realidad, durante la prueba del Pozo Jack, se estableci ms de
media docena de rcords mundiales de presin,
profundidad y duracin del equipo de pruebas en
aguas profundas. Por ejemplo, las pistolas de disparo fueron detonadas a profundidades y presiones rcord a nivel mundial. Adems, el rbol de
pruebas submarino y otras herramientas DST
10. Para obtener ms informacin sobre pruebas de pozos e
interpretacin de datos de pruebas, consulte: Schlumberger:
Fundamentals of Formation Testing. Sugar Land, Texas:
Schlumberger Marketing Communications, 2006.

Verano de 2007

establecieron rcords mundiales, ayudando a


Chevron y a los copropietarios a efectuar la prueba DST extendida ms profunda de la historia del
rea de aguas profundas del Golfo de Mxico, y
ofreciendo al mismo tiempo mayores posibilidades de nuevos descubrimientos en el sector de
aguas profundas.
Integracin e interpretacin de datos
El comportamiento de los fluidos de yacimientos y
sus interacciones con la roca yacimiento y los sistemas de terminacin y produccin de pozos deben
ser caracterizados en forma exhaustiva para explotar un yacimiento eficientemente. Esta caracterizacin se realiza a travs del modelado de yacimientos, y los datos de pruebas de pozos proveen
un impulso para correr los modelos de simulacin.
Los modelos de yacimientos son desarrollados
sobre un marco conceptual de datos geofsicos,
geolgicos y petrofsicos. Los datos de las pruebas
dinmicas de pozos se integran en este marco
conceptual esttico para simular y predecir el
comportamiento del yacimiento. Los datos de las
pruebas descriptivas de pozos son particularmente tiles para la deteccin de heterogeneidades,
barreras de permeabilidad, lmites estructurales,
fracturas, contactos y gradientes de fluidos, que
pueden ser incorporados en el modelo.
Una vez construido, un modelo de yacimiento
se calibra mediante la comparacin de los resultados de una simulacin de prueba con los datos
medidos, con el fin de verificar sus parmetros.
Para lograr una buena correlacin entre los datos
reales y los datos modelados, el operador puede
necesitar ajustar ciertas suposiciones del modelo, acerca del pozo y su yacimiento, tales como la
permeabilidad o la distancia existente hasta una
falla u otros parmetros de ese tipo.
Las historias de produccin de los pozos de
este campo se ingresan luego en el modelo. Otra
si mulacin se lleva a cabo para modelar las
presiones presentes en el pozo y a lo largo del
yacimiento. Las relaciones entre los fluidos y las
presiones del pozo, obtenidas de las simulaciones, se corren a travs de un proceso de ajuste
histrico para su comparacin con las relaciones
y las presiones de produccin medidas. No es
inusual que los resultados iniciales difieran entre
s, en cuyo caso los parmetros del modelo se
cambian nuevamente. Este procedimiento iterativo contina hasta que se obtiene un buen
ajuste entre los resultados reales y los resultados
simulados. El modelo de yacimiento puede utilizarse luego para predecir la produccin futura,
la ubicacin de los pozos futuros y los escenarios
de las operaciones de terminacin.
Las presiones de las pruebas de pozos, las
tasas de flujo y las composiciones de los fluidos

tambin son criterios importantes para el anlisis


nodal. Estos datos pueden ayudar al operador a
analizar el movimiento de los fluidos, desde el
lmite externo de la produccin hasta la formacin
prospectiva, a travs de los disparos y de la sarta de
produccin, ms all del estrangulador y hasta el
separador. Utilizando el anlisis nodal, un operador
puede evaluar la tasa de flujo en funcin de la cada
de presin a travs de cada nodo del sistema, y
determinar si la produccin del pozo es restringida
por el yacimiento, por la terminacin de fondo de
pozo o por el sistema de produccin de superficie.
Pero quizs una de las aplicaciones ms tiles
de los datos de pruebas de pozos se concreta a travs del anlisis de presiones transitorias. Mediante
la generacin de una grfica doble logartmica de
los cambios de presin medidos en funcin del
tiempo, junto con la derivada de dichos cambios,
los analistas pueden estudiar las respuestas de
presin en gran detalle. La derivada del cambio de
presin provee una respuesta caracterstica de la
presin frente a las pruebas de pozos, que puede
interpretarse en trminos de regmenes de flujo,
lmites, permeabilidad, dao de la formacin, heterogeneidades y volmenes de yacimientos.
Los datos de las pruebas de pozos, si se integran con stas y otras tcnicas de interpretacin
de avanzada, ayudan a los equipos de produccin
a conocer sus yacimientos y lograr sus objetivos
de ingeniera y de negocios.10
Concepcin del futuro
El campo de las pruebas de pozos ha cambiado
asombrosamente desde sus primeros das en la
dcada de 1920, y se sigue trabajando con prontitud en las nuevas tcnicas de extraccin de
muestras y obtencin de mediciones.
Con la llegada de la tecnologa de pruebas de
pozos multifsicos Vx, de alta precisin, introducida en el medidor de flujo porttil PhaseTester y
el dispositivo fijo de monitoreo de la produccin
de pozos multifsicos PhaseWatcher, est comenzando a cambiar la evaluacin dinmica de los
yacimientos. Y estos cambios estn incidiendo en
el resultado final de las pruebas de pozos, a travs de la reduccin de los perodos de limpieza y
el mejoramiento de la separacin y el procesamiento de efluentes. La tecnologa Vx incrementar indudablemente el rango de aplicaciones de
los medidores de flujo multifsico. Esto abrir el
camino hacia las diferentes secuencias de pruebas y el software de interpretacin para explotar
todo el conjunto de datos adquiridos mediante la
nueva tecnologa.
La forma y el alcance de las pruebas de pozos
seguir evolucionando a medida que la tecnologa pugne por satisfacer los objetivos de las
nuevas pruebas.
MV

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