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Revista Latinoamericana de Metodologa de la Investigacin Social.
N1. Ao 1. Abril - Sept. de 2011. Argentina. ISSN: 1853-6190. Pp. 8 - 20.

Breve Metametodologia das Cincias Sociais*


Brief Metamethodology of Social Sciences

Cynthia Lins Hamlin

Resumo.
O propsito deste artigo demonstrar que as questes metodolgicas, entendidas no
sentido da reflexo crtica de todas as etapas envolvidas no processo de pesquisa,
esto no cerne das cincias sociais desde sua institucionalizao. A fim de demonstrar
isso, discorro brevemente sobre o processo de institucionalizao da sociologia a
partir da obra dos chamados pais fundadores. Argumento que as suas posies
metodolgicas esto indissociavelmente ligadas a questes ontolgicas,
epistemolgicas e tericas marcadas por um debate implcito entre cientificismo e
humanismo, com nfase em uma concepo positivista de cincia. Esta concepo
torna-se hegemnica com a internacionalizao da sociologia no Ps-Guerra. Na
dcada de 1960, o cientificismo positivista questionado, abrindo espao para
concepes alternativas de cincia e de tradies de carter mais humanstico,
conforme representado pelo pragmatismo, pela fenomenologia, pela filosofia da
linguagem, dentre outros. A crtica aos elementos da filosofia moderna que
fundamentam a produo cientfica, nos 80, terminam por expandir as reflexes
metodolgicas no sentido da incluso de questes relativas aos significados,
aplicaes e outros elementos relativos cultura e prtica cientfica.
Palavras-chave: metodologia, cientificismo, humanismo, posmodernismo.
Abstract.
The aim of this paper is to show that methodological issues, understood as the critical
reflection of all research stages, have been central to the social sciences since their
institutionalization. In order to show this, I undertake a brief analysis of the
institutionalization process of sociology based on the work of the so-called founding
fathers. I argue that their methodological positions are indissociably linked to
ontological, epistemological and theoretical issues marked by an implicit debate
between cientism and humanism, with emphasis on a positivist conception of science.
The latter becomes hegemonic following the internationalization process of sociology
during the Post-War period. In the 1960s, positivist cientism is challenged, allowing for
the inclusion of alternative conceptions of science and of humanistically oriented
traditions such as presented by pragmatism, phenomenology, the philosophy of
language etc. The critique, from the 1980s onwards, of those elements of modern
philosophy which represent the very foundations of scientific production end up by
expanding methodological concerns in order to include issues such as the meaning,
aplications and other elements relating to scientific practice and culture.
Key Words: methodology, scientism, humanism, postmodernism.

Agradeo a Otaviano Pessoa, Frdric Vandenberghe, Ricardo Antunes, Luciano Oliveira, Silke Weber e Maria Eduarda
Rocha pelas generosas e pacientes contribuies a diferentes partes deste artigo. Possveis erros e omisses so,
entretanto, de minha inteira responsabilidade.
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Breve Metametodologia das Cincias Sociais

As cincias naturais falam de seus resultados.


As cincias sociais, de seus mtodos.
A epgrafe acima, atribuda a Henri Poincar (cf. Gerring, 2001: xi), aponta para o carter
reflexivo das cincias sociais, um carter interpretado por muitos como sinal de sua imaturidade
intrnseca. Tal interpretao deriva de uma perspectiva extremamente simplista de acordo com a
qual a reflexo acerca de questes supra-empricas - relativas, por exemplo, formao de
conceitos, natureza das relaes causais, do que constitui a realidade, a verdade, a objetividade,
assim como das tcnicas e instrumentos mais adequados para apreender o real devem ser
meramente pressupostas, mas nunca debatidas entre os cientistas naturais, exceto naquilo que
Thomas Kuhn (1989) caracterizou como crises paradigmticas. Ainda que autores como o prprio
Kuhn e, por vias bastante diversas, Gadamer, Latour, dentre outros, tenham contribudo para a ideia
de que essas prticas so irremediavelmente contaminadas por preconceitos e vises de mundo,
permanece como hegemnica a noo de que as questes metodolgicas podem e devem ser
excludas das cincias naturais.1
Em contraste com isso, a metodologia sempre assumiu um papel central nas cincias
sociais. Pretendo argumentar aqui que, longe de representar um sinal de imaturidade, as questes
metodolgicas no apenas so constitutivas destas, mas representam uma prtica reflexiva
saudvel. Neste sentido, o propsito deste artigo tentar promover uma reflexo sobre o papel da
metodologia nas cincias sociais: uma metametodologia, por assim dizer. Dadas as limitaes de
espao, limitar-me-ei a uma breve exposio da forma como as questes metodolgicas estiveram
no cerne do processo de institucionalizao das cincias sociais (da sociologia, em particular),
ajudando a delimitar o contorno da rea. O foco do artigo refere-se, portanto, quelas geraes de
socilogos mais diretamente envolvidas no processo de institucionalizao da sociologia, o que
significa dizer tambm em seu processo de internacionalizao no Ps-Guerra.
De forma geral, o termo metodologia refere-se a duas reas de interesse nas cincias
sociais: questes derivadas de, e relacionadas a, perspectivas tericas, como a metodologia
funcionalista, marxista ou feminista; e, segundo, questes de tcnicas, conceitos e mtodos de
pesquisa especficos (Outhwaite e Turner, 2007: 2). Longe de caracterizarem uma mera descrio
de mtodos e tcnicas de pesquisa, as reflexes metodolgicas esto indissociavelmente ligadas a
um conjunto de questes metatericas relacionadas ontologia, epistemologia e teoria, quer
isso seja feito de forma explcita ou no. De fato, como a prpria origem etimolgica do termo
mtodo (de meta - depois, alm - e hodos, caminho) indica, a metodologia refere-se ao estudo dos
caminhos adotados na pesquisa: trata-se de uma espcie de elemento de ligao entre o emprico e
o supra-emprico, entre a realidade e tudo aquilo que construdo e acionado por ns para
apreend-la. Sendo assim, diz respeito reflexo sobre todas as etapas envolvidas na produo de
conhecimento sobre o mundo emprico que, no caso das cincias sociais nascentes, assumiu
caractersticas particulares.

No se trata, obviamente, de uma ausncia de reflexo acerca dos significados das prticas dos cientistas, conforme
atestam a obra de autores to diversos quanto Bruno Latour, Steve Fuller ou Michel Foucault, mas do fato de que essas
reflexes so efetuadas de fora da cincia. Como Harding certa vez declarou em uma entrevista, as tradies
dominantes na cincia sempre evitaram lidar com os significados da cincia. [...] Elas tentaram restringir suas
preocupaes s referncias da cincia [e] consideram no-cientificos seus significados, instituies, tecnologias,
aplicaes e uma srie de aspectos da cincia relativos cultura e prtica (Hirsch e Olson, 1995). Excees
importantes tm, entretanto, aparecido, como o caso de Anne Fausto-Sterling, cujas reflexes acerca das polticas de
gnero na construo de conceitos etc. so efetuadas de dentro da biologia (cf. Fausto-Sterling, 2000).
1

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Cynthia Lins Hamlin

Sociologia e Positivismo
O processo de diferenciao, especializao e profissionalizao de reas como a economia
poltica ou a filosofia social que deu origem s cincias sociais modernas no sculo XIX baseou-se
em uma concepo de cincia popularizada - e, em larga medida, construda - pelo positivismo. Se a
profissionalizao pde ser alcanada com a especializao disciplinar, a autoridade dessas
disciplinas fundamentou-se num processo de cientifizao segundo o qual os cientistas sociais
deveriam ser, antes de tudo, cientistas (Manicas, 2007). Isto, obviamente, ocorreu em detrimento
de toda uma tradio humanista que, embora tenha permanecido viva e numa relao patente de
antagonismo ao cientificismo positivista, gerou a necessidade de se justificar em que medida estas
cincias poderiam ou deveriam se guiar pelos mesmos pressupostos e objetivos das cincias
naturais.
De uma determinada perspectiva, a sociologia filha do positivismo. No sentido especfico
que pretendo dar a esta afirmao, isso quer dizer que o processo de sua institucionalizao se d a
partir de uma concepo de atribuio, justificao e validao de conhecimento iniciada a partir de
Comte, em meados do sculo XIX, retomada e desenvolvida pelo Crculo de Viena, nos anos de
1920, quando assume sua forma mais radical. De acordo com esta ltima, o conhecimento
totalmente identificado com a cincia (cientificismo), todo o resto sendo reduzido a mera baboseira
metafsica, considerada desprovida de sentido. A cincia, por sua vez, definida em termos da
primazia de uma linguagem observacional baseada em uma concepo de razo identificada ao
conceito kantiano de Verstand (o entendimento do mundo fundamentado na experincia do dado) e
no ao de Vernunft o entendimento, especulativo, de um mundo transcendente, que est alm do
que se apresenta diretamente aos sentidos)2 (Bryant, 1985). Considera-se, ainda, a unidade do
mtodo cientfico (naturalismo), a neutralidade axiolgica com base na separao humeana entre
fato e valor, e uma valorizao do verificacionismo.
Certamente que nem todas essas ideias foram diretamente aplicadas, tendo, inclusive, sido
desenvolvidas em direes distintas. De fato, positivismo um dos termos mais polissmicos das
cincias sociais. Em um pequeno livro sobre o tema, Peter Halfpenny (1982) chega a identificar 14
sentidos diferentes para o termo, atribudos por positivistas e por anti-positivistas. Alguns desses
sentidos so claramente inflacionados, referindo-se a prticas to difundidas entre ns que sua
aplicao necessariamente levaria a uma definio da sociologia como a cincia positivista por
excelncia. Assim, por exemplo, positivismo s vezes associado busca pela generalizao,
utilizao de mtodos estatsticos, explicao causal, ao naturalismo.
Embora se possa afirmar que todas essas caractersticas estejam ligadas ao positivismo,
elas no so suficientes para caracterizar uma dada abordagem como positivista. Em outros
termos, so possveis concepes no positivistas de naturalismo, de explicao causal, de
generalizaes empricas e do uso de mtodos estatsticos. De forma geral, entretanto, quando
essas noes aparecem associadas a concepes empiristas (humeanas) de causalidade e de leis
causais, de uma valorizao excessiva de dados empricos em detrimento da teoria, de uma
concepo cientificista de conhecimento, de uma separao rgida entre fato e valor, dentre outras
coisas, pode-se apostar que a teoria do conhecimento que guia as prticas de pesquisa em questo
positivista. Seja como for, foi em relao a muitas dessas ideias, tanto no sentido de aproximar-se
como de distanciar-se delas, que as prticas dos primeiros socilogos se orientaram, revelando
suas preocupaes metodolgicas e as relaes inevitveis que se estabeleciam entre concepes
particulares do que consistia a realidade social (uma ontologia), o conhecimento vlido que se
poderia construir acerca dela (uma epistemologia), as tcnicas e instrumentos mais adequados
para apreend-la (um conjunto de mtodos de coleta e anlise de dados) e as explicaes sobre seu
funcionamento (as teorias). Isso particularmente evidente nas obras dos chamados pais
fundadores da sociologia.
Embora considerado um de seus pais fundadores e, sem dvida alguma dotado daquilo
que Wright Mills (1982) chamou de imaginao sociolgica, de um ponto de vista estrito, Karl
Marx no pode ser considerado socilogo. Ao repudiar a sociologia por seu carter fenomenalista
Neste sentido, representa uma posio empiricista muito mais radical do que o positivismo comteano, que se opunha
reduo da teoria como uma mera coleo de fatos empricos e de relaes lgicas entre ideias, como o caso do
positivismo do Crculo.
2

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Breve Metametodologia das Cincias Sociais

(cf. Marx e Engels, 1998), o pensamento marxiano efetua uma combinao particular de elementos
cientficos e humanistas que ajudaram a manter o marxismo fora do mainstream sociolgico
durante muito tempo. Ideias como objetividade,3 presentes, por exemplo, em sua afirmao de que
o mtodo dialtico possibilita a reproduo do concreto por meio do pensamento (Marx, 1985); o
estabelecimento de leis histricas a fim de explicar o funcionamento e desenvolvimento de modos
de produo especficos, dentre outras, esto to intimamente relacionadas a uma tradio
humanista de razes hegelianas que a concepo de cincia subjacente ao pensamento de Marx
dificilmente poderia ser assimilada por uma disciplina que se institucionaliza sob a gide do
positivismo comteano.
Essa concepo de cincia de forma alguma estava apartada de uma concepo especfica
de realidade (isto , de uma ontologia) e de um mtodo particular de apreenso dessa realidade.
Assim, alm de uma ontologia social que estabelece o trabalho como definidor da natureza
humana, uma ontologia mais geral, de cunho contra-fenomenalista, estabelece uma contradio
fundamental entre aparncia e realidade. De um ponto de vista terico, esta ontologia que define o
real como essencialmente contraditrio confere sentido, por exemplo, a uma das caractersticas
centrais do capitalismo: o fetichismo da mercadoria segundo o qual seu valor de troca percebido
como independente das relaes sociais que esto em sua base (cf. Marx, 2010). De um ponto de
vista epistemolgico, a transfenomenalidade, ou a viso de que o conhecimento no pode se referir
apenas s aparncias, estabelece a necessidade de uma relao particular entre sujeito e objeto,
conferindo ao primeiro um papel ativo na construo de conceitos (via processos lgicos de anlise
e sntese), situando a histria no cerne da pesquisa social (embora isso no exclua a possibilidade
do uso de mtodos estatsticos, particularmente de cunho descritivo) e restringindo historicamente
o valor de verdade dos conceitos construdos. Isso, certamente, representou um limite importante
incorporao do pensamento de Marx sociologia nascente, particularmente na Frana de Comte e
de Durkheim, e gerou apropriaes distintas de sua obra por parte de socilogos, que ora
enfatizavam seu carter mais cientfico, ora enfatizavam seu carter humanista.
De uma perspectiva institucional, Durkheim quem assume o posto de primeiro socilogo.
Como enfatiza Robert Jones (1986), foi a partir de um curso criado para ele em 1887, o curso de
cincia social e de pedagogia da universidade de Bordeaux, que a sociologia entrou oficialmente no
sistema universitrio. Conhecida por sua tradio humanista em filosofia, histria e direito, a
Faculdade de Letras de Bordeaux apresentou inmeras oposies entrada de Durkheim. O que se
temia era que, ao enfatizar a sociologia em detrimento das disciplinas tradicionalmente humanistas,
Durkheim acabaria por estabelecer uma espcie de imperialismo sociolgico que, em
conseqncia de suas explicaes a partir de fatos sociais, negasse a importncia da liberdade
individual e da responsabilidade moral dos indivduos. Alm disso, sua defesa da sociologia era
interpretada por muitos, como resultado de uma abordagem agressivamente cientfica para todos
os problemas, tudo o mais sendo reduzido a misticismo, diletantismo e irracionalismo (Jones,
1986: 2).
No certo, entretanto, que as tentativas de explicao do mundo social a partir de causas
sociais tenham degenerado na abordagem agressivamente cientfica temida pelos humanistas.
Pelo menos, no na obra substantiva de Durkheim que, sob diversos aspectos, distancia-se da
concepo restrita de observao e de experincia presentes nas Regras do Mtodo Sociolgico.
Tais concepes decorrem da concepo positivista segundo a qual o real pode ser reduzido ao
emprico e fundamentam a prescrio de que os fatos sociais devem ser identificados e
classificados exclusivamente com base em suas caractersticas externas e imediatamente visveis
(Durkheim 1980: 64).
De fato, o conceito de conscincia coletiva, que inicialmente4 assume o status de fato
social por excelncia, representando o ncleo de sua ontologia social, precisou ser defendido da
acusao de que era metafsico por se encontrar fora do alcance da experincia. De forma
semelhante, o conceito durkheimiano de sociedade como uma ordem sui generis, alm e acima
dos indivduos que a compem, foi considerado moralmente aberrante e metodologicamente
Objetividade no no sentido de neutralidade axiolgica, mas, mais propriamente, de uma concepo de verdade como
adequao entre o conceito e a realidade objetiva (ou entre o concreto pensado e o concreto real), fundamentada na
distino cartesiana entre sujeito e objeto.
4 Inicialmente porque o conceito paulatinamente substitudo pelo de representaes coletivas ao longo de sua obra.
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Cynthia Lins Hamlin

equivocado (Benton, 1977: 83), tanto por supostamente isentar os indivduos de qualquer
responsabilidade moral, quanto por se basear em elementos no observveis. Neste sentido, no
mnimo estranho que obra metodolgica de Durkheim - que consiste numa defesa tanto da
existncia de uma realidade sui generis no redutvel realidade biolgica ou psicolgica (i.e., de
uma ontologia propriamente social) quanto da necessidade de uma cincia com mtodos prprios
de investigao desta realidade fundamente-se em uma concepo de observao e de
experincia altamente incompatveis com uma ontologia que lida com objetos no diretamente
observveis, como o caso dos fatos sociais.
Inconsistncias parte, uma reflexo metodolgica que relacione os elementos empricos,
tericos e metatericos em obras substantivas como Da Diviso Social do Trabalho ou O Suicdio,
possibilitam estabelecer a distncia entre aquilo que Durkheim diz que faz em suas prticas de
pesquisa e aquilo que de fato faz o que, incidentemente, aponta, mais uma vez, para a
importncia das reflexes metodolgicas (cf. Hamlin e Brym, 2006). Obras como O Suicdio (2000)
nos permitem perceber que sua teoria baseia-se no em uma epistemologia positivista decorrente
de uma ontologia empirista, mas em uma perspectiva realista segundo a qual o real no se reduz ao
observvel, gerando conseqncias importantes para a nfase na observao direta, no uso dos
mtodos estatsticos e no prprio mtodo comparativo, tomado de emprstimo de John Stuart Mill,
todos presentes nas Regras.
De acordo com Durkheim (2000: 4), O Suicdio deve ser percebido como a aplicao
concreta das principais questes metodolgicas descritas em seu trabalho anterior, As Regras do
Mtodo Sociolgico. Apesar disso, o prprio Durkheim afirma que o estudo do suicdio requer uma
inverso do mtodo descrito nas Regras: em lugar de estabelecer o carter social do suicdio (ou
seja, de identific-lo como um fato social) por meio de uma classificao morfolgica (com base em
suas caractersticas exteriores observveis), os tipos de suicdio s podem ser identificados por
meio de uma classificao etiolgica, i.e., da identificao de causas sociais particulares que do
origem a diferentes tipos de suicdio (Durkheim 2000: 16669). Assim, embora ele posteriormente
efetue uma classificao morfolgica do suicdio com base em suas caractersticas manifestas
(melancolia, apatia, irritao, raiva etc.), o procedimento coloca duas questes importantes. Em
primeiro lugar, sugere a impossibilidade da identificao e classificao dos fatos sociais conforme
prescrito nas Regras. Para o autor (Durkheim, 2000: 16667), definir os fatos sociais relativos ao
suicdio com base em suas caractersticas externas e imediatamente observveis no factvel
porque seria necessrio uma grande quantidade de descries relativas a: a) os estados
psicolgicos das vtimas no momento em que decidiram se matar e, b) como elas prepararam e
executaram o ato suicida. Seu argumento o de que, mesmo quando tais descries esto
disponveis (em cartas ou bilhetes deixados pelo suicida), elas no so confiveis porque o indivduo
pode no estar consciente de seu verdadeiro estado psicolgico. Neste sentido, e em conformidade
com sua ontologia social emergentista e no reducionista, Durkheim sugere que tais fatos sociais
devem primeiramente ser identificados com base em causas subjacentes que s podem ser
estabelecidas por meio de argumentos tericos, e no por meio da observao de suas
caractersticas empricas manifestas.
Em segundo lugar, a classificao morfolgica posteriormente estabelecida sugere que a
causa subjacente a uma corrente suicidgena particular tambm explica os estados psicolgicos
dos suicidas (por ex., ao estabelecer teoricamente que a anomia pode produzir um tipo particular de
apatia, ela prpria, indutora de suicdio). Como Steven Lukes (1973: 219) argumenta, entretanto,
levar esse insight a srio significaria complementar a teoria de Durkheim com uma teoria
sociopsicolgica da tendncia ao suicdio. Essa teoria permitiria estabelecer como um tipo de
organizao social especfico pode tornar os indivduos mais ou menos propensos ao suicdio na
medida em que possibilitaria compreender os significados associados a ele e, portanto, como o
suicdio pode representar um tipo particular de resposta emocional s presses sociais. Neste
sentido, fica claro que o foco exclusivo de Durkheim no carter independente e objetivo dos fatos
sociais ocorre em detrimento de elementos subjetivos ou motivacionais que no podem ser
ignorados pela sociologia, muito embora tais fatores constituam a base tanto de sua classificao
morfolgica, quanto de sua definio de suicdio como qualquer morte resultante, direta ou
indiretamente, de um ato positivo ou negativo da prpria vtima, que sabe que produzir tal
resultado (Durkheim, 2000: 14). Isso, por seu turno, imediatamente coloca um problema relativo
aos mtodos e tcnicas de pesquisa: como obter acesso a esses significados que esto ausentes
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Breve Metametodologia das Cincias Sociais

das estatsticas oficiais utilizadas por Durkheim. justamente a que adquire relevncia o
desenvolvimento de mtodos qualitativos voltados para a compreenso de significados, seja numa
dimenso subjetiva, seja numa dimenso cultural.
Embora essas reflexes no tenham a pretenso de exaurir as questes metodolgicas
suscitadas por Durkheim e pela leitura de sua obra, como no caso precedente, elas nos permitem
perceber que as dimenses emprica, terica e metaterica se implicam mutuamente no processo
de pesquisa, e que refletir sobre essas implicaes - seja com o propsito de efetuar uma crtica
terica, seja de questionar os resultados produzidos a partir da pesquisa emprica tarefa da
metodologia.
Se uma mistura de elementos cientificistas e humanistas esto presentes na obra de
Durkheim - colocando limites ao estabelecimento de uma sociologia puramente positivista - isso
feito de forma explcita na obra de Max Weber que, por esta razo, contribui grandemente para a
ascenso de uma perspectiva contra-hegemnica no seio da prpria sociologia.
A obra metodolgica de Weber pode ser considerada uma resposta ao Debate sobre o
Mtodo (Methodenstreit) que dividia o campo intelectual alemo do final do sculo XIX em dois
lados opostos: o campo positivista (representado sobretudo pela Escola Austraca de Economia), e o
campo anti-positivista (que se dividia entre as diversas tradies historicistas, por um lado, e o neokantismo, por outro). A resposta de Weber constitui uma espcie de sntese entre posies
naturalistas e antinaturalistas,5 estabelecendo o objeto da sociologia como a ao social:
sociologia [...] significa: uma cincia que pretende compreender interpretativamente a ao social e
assim explic-la causalmente em seu curso e seus efeitos (Weber, 1991: 3). De um ponto de vista
epistemolgico,6, todo fenmeno humano que constitui o domnio das cincias da cultura, i.e, todo
fenmeno produto de aes intersubjetivamente orientadas, significativo, devendo no apenas ser
descrito do ponto de vista de suas manifestaes exteriores, mas apreendido do ponto de vista de
suas orientaes internas (subjetivas). Mas, como enfatiza Guy Oakes (1988), dado que o que
interessa sociologia a ao social, i.e., a ao orientada em funo da expectativa de uma
resposta, o significado em questo no apenas subjetivo, mas intersubjetivo, ou cultural uma
posio que Weber nem sempre consegue manter ao defender que o indivduo o nico portador
de sentido e, portanto, o tomo da anlise social.
Os significados, estabelecidos a partir do valor relevncia que um determinado fenmeno
assume tanto para o sujeito cognoscente quanto para os sujeitos estudados (cf. Weber, 1977),
devem ser compreendidos, interpretados teoricamente o que, por si s, j coloca limites ao
empirismo positivista -. De fato, existe um paralelismo entre os termos compreender (Verstehen) e
conceituar (Begreifen) e, num sentido importante, a teoria do conhecimento que embasa a
metodologia weberiana uma teoria de formao de conceitos (cf. Rickert, 1987). Da a
importncia conferida aos tipos ideais e a nfase em seu carter heurstico, e no descritivo,
caracterizando-os mais propriamente como modelos do que como conceitos.
Apesar disso, Weber no nega a necessidade de considerao de objetos e processos
alheios ao sentido que, em suas palavras, constituem ocasio, resultado, estmulo ou obstculo
ao humana (Weber, 1991: 5). a que se apresenta a possibilidade da incluso de processos
causais e quasi-causais (funcionais) externos ao com base em um conhecimento ontolgico
(acerca dos dados pertencentes situao) e nomolgico (relativo s maneiras como os atores
normalmente agem em uma dada situao). Isso, por seu turno, leva defesa do uso da explicao
baseada em leis causais, entendidas como probabilidades tpicas, isto , em termos tipicamente
humeanos (leis causais entendidas como conjunes constantes entre eventos, no como
tendncias, como na obra de Marx). Na medida em que os tipos ideais construdos com base numa
relao causal no apenas possvel (possibilidade objetiva), mas provvel (causalidade
Os ensaios metodolgicos sobre Roscher e Knies (Weber, 1992) so particularmente ilustrativos da tentativa weberiana
de reconciliar o subjetivismo e irracionalismo da Escola Histrica com o objetivismo e racionalismo naturalistas de Menger
via neo-kantismo.
6 De fato, no se trata de uma posio puramente epistemolgica, pois, embora Weber tenha claramente se posicionado
em conformidade com os neo-Kantianos da Escola de Baden, que defendiam que um mesmo objeto poderia ser
natureza ou cultura dependendo dos elementos enfatizados na em sua conceituao (distino epistemolgica entre
cincias da natureza e cincias da cultura), a prpria noo de compreenso ou Verstehen como um mtodo prprio a
essas ltimas sugere uma distino ontolgica entre objetos significativos e no significativos.
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Cynthia Lins Hamlin

adequada), entre elementos ontolgicos e nomolgicos estabelecida, a compreenso pode dar


lugar explicao causal, colocando de forma mais direta a necessidade de confirmao emprica
dos tipos ideais construdos com base nesses processos.
Embora esta exposio seja bastante simplificada, ela deixa transparecer algumas
antinomias importantes que orientaram a reflexo de um grande nmero de socilogos e tericos
sociais, apontando a necessidade de se refletir sobre elas. Limitar-me-ei aqui a uma delas, que me
parece central questo que guiou boa parte das preocupaes dos socilogos at, pelo menos, o
fim da hegemonia positivista: a relao entre naturalismo (positivista) e anti-naturalismo. Como
argumentou William Outhwaite (1986) o papel da compreenso como simples recurso para a
formao de hipteses causais foi enfatizado pelos intrpretes positivistas de Weber, notadamente
por Theodore Abel. Dado que, para os positivistas, o processo de formao de hipteses
irrelevante,7 no haveria nada de realmente distintivo nas cincias sociais em relao s naturais.
Otto Neurath, um dos membros principais do positivismo lgico do Crculo de Viena, chega mesmo a
afirmar que o Verstehen pode ser to importante para o cientista quanto uma boa e reanimadora
xcara de caf (apud Outhwaite, 1986), ou seja, no h nada neste procedimento que possa ser
caracterizado como metodolgico.
Outros consideram que o Verstehen tambm um mtodo - e um mtodo prprio s
cincias sociais8 - no apenas quando permite estabelecer o significado das relaes de
causalidade encontradas na realidade emprica (e neste sentido a compreenso ocorreria no fim, e
no no incio do processo de pesquisa), mas, sobretudo, quando se apresenta como um substituto a
ela. Este , por exemplo, o caso de Peter Winch (1958), que questiona a idia de que o Verstehen
logicamente incompleto, devendo ser complementado por um mtodo naturalista baseado em
generalizaes. Para ele, uma interpretao equivocada deve ser substituda por uma interpretao
melhor, no por algo logicamente diferente.9

A Internacionalizao da Sociologia e a Hegemonia Positivista


Este tipo de debate, iniciado pela primeira gerao de socilogos europeus, foi retomado
pelos pioneiros estadunidenses, cujo papel no processo de institucionalizao e internacionalizao
da sociologia no pode ser ignorado. Como bem conhecido, a internacionalizao da sociologia, e
das cincias sociais em geral, deveu muito no apenas sociologia estadunidense, mas ao governo
dos EUA e a grandes fundaes, como a Ford e a Rockefeller, alm de organizaes internacionais
como a Unesco, particularmente no Ps-Guerra. Bolsas de estudo, financiamentos de instituies
novas ou j existentes, ajudaram a disseminar concepes especficas de sociologia,
particularmente de tendncias empricas e quantitativas10 (Drouard, 1989).

Como defende Popper (1968), no importa se nossas hipteses so extradas de nossas teorias, da observao
emprica, ou se simplesmente tropeamos nelas: de um ponto de vista metodolgico, o que realmente conta se elas so
falsificveis.
8 O termo aparece aqui entre aspas porque, para algumas dessas tradies, como o caso do neo-idealismo de Peter
Winch, o carter compreensivo da sociologia caracteriza-la-ia como uma espcie de filosofia (epistemologia), no de
cincia.
9 Esta viso tambm no isenta de problemas, dado que excluso de relaes causais do domnio da sociedade humana
confere uma forma muito particular compreenso advogada por Winch. As conexes lgicas envolvidas nas cincias
sociais dizem respeito a conceitos, no a eventos empricos, e tais conexes apresentam um carter intrnseco (ou
necessrio), no sentido de que a existncia dos fenmenos sociais no apenas dependente dos conceitos usados para
descrev-los, mas idntica a eles. O ideal e o real parecem coincidir de forma absoluta. Se este o caso, apesar das
afirmaes de Winch em contrrio, a linguagem dos cientistas sociais deve coincidir com a linguagem nativa o que
levaria ao questionamento da utilidade das cincias sociais.
10 Esta influncia pode inclusive ser notada nos projetos de criao de Programas de Ps-Graduao no Brasil, como foi o
caso do Programa Integrado de Mestrado em Economia e Sociologia da Universidade Federal de Pernambuco e do
Mestrado em Antropologia Social do Museu Nacional, no Rio de Janeiro. Em relao ao primeiro, a possibilidade de
obteno de recursos junto Superintendncia de Desenvolvimento do Nordeste (SUDENE), USAID e Fundao Ford
estava fortemente atrelada criao de laboratrios de pesquisa aplicada, justificadas, em documento relativo criao
do PIMES, mediante a pouca ateno dada aos problemas concretos da realidade brasileira, ausncia de estudo emprico
sistemtico dessa realidade e a persistncia de orientaes ideolgico-dogmticas (Souto Maior, 2005: 28).
Ironicamente, dada a forte resistncia de alguns setores da Universidade ajuda externa estadunidense durante a
ditadura militar - no conveniente entregar nossos alunos para serem transformados em tcnicos (apud Souto Maior,
2005: 47) -, em mais de um caso, bolsas de doutorado da Fundao Ford, consideradas suspeitas pela esquerda, foram
7

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Breve Metametodologia das Cincias Sociais

Dos trs principais ncleos de produo sociolgica nos Estados Unidos da primeira metade
do sculo XX, as Universidades de Chicago, de Harvard e de Colmbia representadas pela Escola
de Chicago, Parsons e Lazarsfeld, respectivamente pode-se afirmar que todas elas demonstraram
preocupaes relativas ao status cientfico das cincias sociais, ainda que de perspectivas
totalmente distintas. A primeira, fortemente influenciada pelo pragmatismo e pela tradio
interpretativa alem, notadamente Simmel e Weber, enfatizava o uso de mtodos qualitativos como
a observao participante e, no que pode ser considerado o primeiro grande clssico da sociologia
emprica norte-americana (The Polish Peasant, de W.I. Thomas e Florian Znaniecki), o uso de
histrias de vida construdas a partir de documentos pessoais, como correspondncias privadas
(Alexander, 1982; Lewis & Smith, 1980). De um ponto de vista terico, propriamente dito, o foco
recaa sobre as relaes entre sociedade e personalidade, em grande medida informadas por
concepes alargadas de experincia e de observao que garantiam, por exemplo, o lugar da
introspeco e da subjetividade nas relaes entre sociedade e personalidade e, portanto, na
agncia humana. Apesar disso, essa tradio permanece sub-representada na sociologia por um
longo perodo, s sendo efetivamente incorporada ao mainstream sociolgico a partir da dcada de
1960.
As relaes entre personalidade e sociedade tambm foram enfatizadas por Parsons, mas
com vistas construo de um grande esquema terico baseado em uma concepo de teoria
como dedutiva, conceitualmente precisa e capaz de apresentar conexes lgicas entre seus
elementos analticos e os fatos empricos a que elas se referem (Parsons, 1937). Isto caracterizaria
o seu realismo analtico, ou uma concepo que se afasta do empirismo, ao defender a ideia de
que os fatos so sempre observaes efetuadas em termos de um esquema conceitual, e do
idealismo presente na concepo weberiana de tipos ideais em termos fices teis ou de meros
recursos heursticos. A tentativa de incorporao de uma perspectiva subjetivista ou voluntarstica
(posteriormente tratada por Parsons em termos da internalizao de uma ordem normativa objetiva
e da interpretao de variveis padro), aliada a uma concepo de sociedade como um sistema
estrutural-funcional (Parsons, 1991) ajudam a disseminar uma sociologia com caractersticas muito
particulares. Uma concepo de indivduo hiperssocializado, por um lado, uma concepo de
sociedade normativamente integrada, por outro: ambas apontam para uma desconsiderao de
qualquer aspecto no-normativo como elemento explicativo da reproduo e transformao dos
sistemas sociais. Mais importante para os propsitos deste artigo, a concepo de teoria defendida
e disseminada por Parsons particularmente compatvel com a idia de que uma cincia social
quantitativa prov o instrumental necessrio aplicao de um modelo de cincia natural
sociologia (Manicas, 2007).
A terceira vertente, que Christopher Bryant se refere como positivismo instrumental11,
refora e dissemina as tendncias quantitativistas e cientificistas da sociologia, tornando-se uma
espcie de paradigma dominante no seio da sociologia emprica. Seu maior representante, Paul
Lazarsfeld, estabelece um claro paralelo entre o positivismo instrumental e o empirismo lgico do
Crculo de Viena se considerarmos que ambas buscavam um mesmo objetivo: o esclarecimento da
linguagem cientfica, no sentido de afast-las de conceitos imprecisos e pouco claros utilizados pela
filosofia e pelo senso comum (Hamlin, 2002). De fato, foram as preocupaes de Lazarsfeld com a
linguagem das cincias sociais que transformaram a metodologia no cerne de seu trabalho.
Para Lazarsfeld, a metodologia deve ser diferenciada de uma filosofia das cincias sociais
por sua dimenso descritiva: implica que estudos concretos so escrutinados em relao aos
procedimentos que utilizam, aos pressupostos que fazem, aos modos de explicao que consideram
satisfatrios. A anlise metodolgica, neste sentido, prov os elementos sobre os quais uma futura
filosofia das cincias sociais pode ser construda (Lazarsfeld, 1955: 04). Alm disso, a metodologia
no pode ser reduzida tecnologia e no tem valor normativo: ela no tem como propsito impor

mobilizadas para estudantes considerados subversivos pelo servio de segurana da SUDENE a fim de minimizar a
suspeita de comunismo que recaa sobre eles (Ibid.).
11 instrumental na medida em que restringe a pesquisa social apenas quelas questes que os limites dos
instrumentos de pesquisa permitem, e positivista na medida em que essa restrio autoimposta indicativa de uma
determinao, por parte dos socilogos, de se submeter a rigores comparveis queles atribudos s cincias naturais
(Bryant, 1985: 133).

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Cynthia Lins Hamlin

cnones pesquisa emprica. S pode ser uma sistematizao de prticas correntes (Boudon e
Lazarsfeld, 1965: 23).
Ironicamente, sua preocupao com o esclarecimento e a purificao da linguagem das
cincias sociais acaba por se tornar responsvel por uma nfase quase que exclusiva no
desenvolvimento de mtodos e tcnicas de pesquisa e na conseqente reduo da metodologia
tecnologia. Para ele - contrariamente a autores interpretativistas como Schutz, por ex., para quem os
conceitos sociolgicos so construes de segunda ordem baseadas na linguagem cotidiana dos
atores sociais - a linguagem do senso comum muito vaga e imprecisa e o que ele chamou de
anlise semntica constitua a principal tarefa da metodologia. Dadas suas preocupaes com a
pesquisa emprica e com a anlise estatstica, esta tarefa assumiu a forma de uma traduo dos
conceitos da vida cotidiana em unidades mensurveis numa clara preocupao com a
objetividade e que assume uma dimenso normativa, no mais simplesmente descritiva.
De forma bastante resumida, pode-se descrever esse processo em termos da transformao
de conceitos em variveis,12 o que ocorre em quatro passos: uma imagem inicial do conceito,
especificao do conceito, seleo de indicadores e a combinao de indicadores em ndices. Os
conceitos da vida cotidiana referem-se a construtos bastante vagos que podem ser formulados com
base na percepo de que diversos fenmenos distintos possuem alguma caracterstica
subjacente em comum (Lazarsfeld, 1993: 240). Eles constituem o ponto de partida para a
construo das variveis a serem utilizadas em um estudo emprico. No nvel da especificao do
conceito, demonstra-se que este consiste em uma combinao complexa de fenmenos, e no
num item simples e diretamente observvel (Ibid.). Neste sentido, o conceito deve ser analisado
em uma srie de dimenses, aspectos ou componentes. Depois de especificadas as dimenses dos
conceitos, o cientista social deve encontrar os indicadores de cada uma dessas dimenses e cada
indicador ter uma relao meramente probabilstica, e no absoluta, com o conceito, de forma que
muitos indicadores devem ser identificados. A formao de ndices, por seu turno, opera como uma
espcie de sntese, no sentido de que, juntos eles provm a especificidade do conceito.
Como sempre ocorre, essas consideraes no esto descoladas de uma ontologia social
especfica, embora a relao entre a formao de conceitos e ndices, por um lado, e uma ontologia
social, por outro, s fique clara por meio de um exame mais detalhado dos primeiros. Lazarsfeld
estava consciente das dificuldades envolvidas no fluxo entre conceitos e formao de ndices:
alguns conceitos (como o de sociedade, por ex.) so simplesmente muito abstratos para serem
incorporados de forma no problemtica em uma proposio como a formao de ndices. A
soluo que ele encontra para este problema uma que reconhece no ser plenamente
satisfatria: ele tenta definir um modelo estrutural em termos de proposies contextuais, i.e., de
proposies que contem pelo menos trs variveis, pelo menos uma das quais refere-se a uma
propriedade coletiva cujas variaes afetam as outras duas. A soluo no adequada porque ele
parece incapaz de uma definio de coletividade: por um lado, considera que qualquer discusso
sobre um coletivo requer a especificao clara dos seus membros (Lazarsfeld, 1993: 188); por
outro, reconhece que essa reduo nem sempre possvel: proposies sobre coletivos so por
vezes utilizadas como substitutos para proposies sobre pessoas individuais simplesmente porque
os dados necessrios sobre os indivduos no esto disponveis (Lazarsfeld, 1993: 175). Da a
ontologia nominalista a que, num debate clssico entre Popper e Adorno, este ltimo se referir
como o subjetivismo (no sentido de individualismo) do positivismo.13

O Fim do Cientificismo e a Crtica Metodologia


Para Adorno (1976: 8), o positivismo subjetivista (...) considera como seu ponto de partida
as opinies, formas de comportamento e a autocompreenso dos sujeitos individuais e da
sociedade. Em tal concepo, a sociedade simplesmente aquilo que deve ser investigado

Embora Lazarsfeld (1993: 237) afirme preferir o termo variante em lugar de varivel para indicar que no se trata
de algo puramente quantitativo e incluir o ranking e outros atributos qualitativos a forma como o termo varivel hoje
utilizada torna essa distino desnecessria.
13 Certamente que isso no se aplica ao positivismo francs e suas tendncias coletivistas que, conforme sugerido na
seo sobre Durkheim, coloca srios limites ao empirismo.
12

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Breve Metametodologia das Cincias Sociais

estatisticamente: a conscincia ou inconscincia media dos sujeitos sociais e socializados, e no o


meio no qual eles se movem.
A posio de Adorno aponta para a importncia atribuda s reflexes metodolgicas por
parte da Escola de Frankfurt, que teve importante papel no fim da hegemonia positivista. Longe de
assumirem uma postura anticientfica, os membros do grupo se opuseram de diferentes formas
tanto aos ataques neo-idealistas e neo-romnticos cincia, quanto sua reduo positivista:
rejeitaram o objetivo de certas pseudo-cincias de negar evidncias empricas em favor de
supostas essncias, alm de todas as aparncias, e enfaticamente defenderam a atividade
cientfica de incorporar eventos em contextos mais gerais e conceb-los sob regras como uma
questo legtima e til (Gebhardt, 1993: 372-73). Mas tambm defendiam a idia de que toda
cincia deve ter sua prpria metacincia - seja porque esta no d conta de questes existenciais
que colocam em xeque concepes como verdade, utilidade, progresso, etc. seja pelos riscos de
tornar-se uma forma de vida totalizadora e irracional (cf. Horkheimer e Adorno, 1991). Em outras
palavras, trata-se da abertura para uma diviso ontolgica do mundo no mais em termos
metodolgicos, mas em termos das condies scio-histricas que a pressupunha e era moldada
por ela, ampliando as reflexes sobre o conhecimento cientfico para alm das referncias dadas
pela prpria cincia.
De uma perspectiva metodolgica, entretanto, embora certamente os tericos da Escola de
Frankfurt no tenham sido os nicos responsveis pelo fim da hegemonia positivista nas cincias
sociais e da conseqente subordinao daquelas tradies orientadas por uma perspectiva menos
limitada de cincia, sem dvida alguma autores como Habermas fizeram muito pela sua
incorporao ao mainstream sociolgico. Sua considerao de abordagens no convencionais como
a fenomenologia (Schutz), a etnometodologia (Garfinkel e Cicourel), a filosofia lingstica
(Wittgenstein e Winch) e a hermenutica (Gadamer) (cf. Habermas 1988) contribuiu grandemente
para o declnio do positivismo e a ascenso do interpretativismo, com conseqncias
particularmente marcantes para a teoria social entre as dcadas de 1970 e 1980 e para a
valorizao dos mtodos qualitativos, hoje amplamente utilizados em conjuno com mtodos
quantitativos.
Por fim, com a ascenso das tradies ps-modernas e ps-estruturalistas a partir das duas
ltimas dcadas do sculo XX, o movimento de expanso das questes metodolgicas ilustrados
pela Escola de Frankfurt foi amplamente desenvolvido. De forma geral, pode-se afirmar que o
questionamento da filosofia analtica pelas tradies mais linguisticamente orientadas fez com que
os debates metodolgicos no mais possam ser pensados sem se considerar a crtica aos prprios
elementos da tradio Iluminista que davam sustentao quelas discusses. Aquilo que Seyla
Benhabib (1995) chama de morte da metafsica, morte do sujeito e morte da histria terminaram
por minar as referncias da cincia como as nicas a serem consideradas. Questes relativas aos
significados da cincia, de suas instituies, tecnologias, aplicaes e outros elementos relativos
cultura e prtica cientfica passaram a ser questionados por meio de disciplinas interpretativas
como a psicanlise, a crtica literria, os estudos ps-coloniais, dentre outras. Isso significa que as
reflexes sobre a produo de conhecimento cientfico no podem ficar confinadas metodologia,
mas devem incluir elementos que questionem os prprios fundamentos da cincia ocidental.
Essas questes, embora transcendam preocupaes metodolgicas num sentido mais
estrito (i.e., relativas pesquisa), tm sido incorporadas de diversas formas pela metodologia das
cincias sociais. Assim, por exemplo, a morte da histria gera a necessidade de se refletir sobre
noes como progresso, universalidade, relativismo e outras, caras teoria social; a morte do
sujeito, gerada pelo questionamento da distino cartesiana entre sujeito e objeto, inevitavelmente
coloca questes relevantes para o problema metodolgico da objetividade; a centralidade da
desconstruo, decorrente da crtica de uma metafsica da presena, leva ao desenvolvimento de
uma teoria do discurso que necessariamente se apresenta como teoria e como mtodo de
compreenso dos no-ditos, das forcluses, dos intertextos etc. Como se pode perceber, a crtica
metodologia decorrente do questionamento dos fundamentos da filosofia ocidental moderna
termina por reafirmar, ainda que de maneira totalmente diversa da anterior, a importncia da
metodologia nas cincias sociais. Mas isso assunto para um outro artigo.

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Cynthia Lins Hamlin

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Cynthia Lins Hamlin

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Autora.
Cynthia Lins Hamlin.
Universidade Federal de Pernambuco. Centro de Filosofia e Cincias Humanas. Brasil.
Doutora em Pensamento Social e Poltico, Professora Adjunta do Departamento de Cincias Sociais e
do Programa de Ps-Graduao em Sociologia da Universidade Federal de Pernambuco.
E-mail: cynthiahamlin@hotmail.com

Citado.
HAMLIN, Cynthia Lins (2011). "Breve Metametodologia das Cincias Sociais". Revista
Latinoamericana de Metodologa de la Investigacin - ReLMIS. N1. Ao 1. Abril - Sept. de 2011.
Argentina. Estudios Sociolgicos Editora. ISSN: 1853-6190. Pp. 8 - 20. Disponible en:
http://relmis.com.ar/ojs/index.php/relmis/article/view/7/10

Plazos.
Recibido: 22 / 02 / 2011. Aceptado: 08 / 04 / 2011.

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