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UNIVERSIDAD CATLICA SANTO TORIBIO DE MOGROVEJO

FACULTAD DE INGENIERA
ESCUELA DE INGENIERA INDUSTRIAL

LOS RESIDUOS
Los trminos Desecho y Residuo son ampliamente utilizados en la bibliografa, por lo que es importante
establecer si es posible o no su uso como sinnimos.
Del diccionario de la Real Academia Espaola (www.rae.es) se obtienen las siguientes definiciones:
Residuo
1. Parte o porcin que queda de un todo.
2. Aquello que resulta de la descomposicin o destruccin de algo.
3. Material que queda como inservible despus de haber realizado un trabajo u operacin.
Desecho
1. Aquello que queda despus de haber escogido lo mejor y ms til de algo.
2. Cosa que, por usada o por cualquier otra razn, no sirve a la persona para quien se hizo.
3. Residuo, basura.
Despus de leer estas definiciones nos queda claro que es posible utilizar ambos trminos indistintamente.
Al establecer qu se considera "residuo", de la propia definicin surge que se trata de un trmino
intrnsecamente subjetivo pues depende de los actores involucrados. Uno de los ejemplos ms claros de
que estamos frente a un trmino subjetivo es que, quien decide si un determinado objeto contina siendo
til o no es su propietario. Otro ejemplo es cuando existe posibilidad de reciclaje y por lo tanto el residuo
deja de serlo, transformndose en materia prima de otro proceso.
Se han hecho diversos intentos a efectos de adoptar una definicin objetiva de "residuo", sin embargo an
persiste cierto grado de incertidumbre. Por esta razn, muchas legislaciones incluyen en su texto la
definicin de "residuo" por la que han optado.
A continuacin se presentan ejemplos de definiciones adoptadas para el trmino "residuo" en distintos
mbitos y con diferentes alcances.
1. Organizacin de las Naciones Unidas
Todo material que no tiene un valor de uso directo y que es descartado por su propietario.
2. Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA)
Incluye cualquier material descrito como tal en la legislacin nacional, cualquier material que figura como
residuo en las listas o tablas apropiadas, y en general cualquier material excedente o de desecho que ya no
es til ni necesario y que se destina al abandono.
3. Convenio de Basilea
Las sustancias u objetos a cuya eliminacin se procede, se propone proceder o se est obligado a proceder
en virtud de lo dispuesto en la legislacin nacional.
4. Comunidad Europea, Directiva 75/442/CEE, 91/156/CEE, 94/3/CE y 2000/532/CE.
Cualquier sustancia u objeto del cual su poseedor se desprenda o del cual tenga la intencin u obligacin de
desprenderse. La Comunidad Europea elabor el "Catlogo Europeo de Residuos", el cual constituye una
lista armonizada y no exhaustiva de residuos, independientemente de que se destinen a operaciones de
eliminacin o recuperacin.
5. Programa Regional de Manejo de Residuos Peligrosos del CEPIS
Todo material que no tiene un valor de uso directo y que es descartado por su propietario.
6. Agencia de Proteccin Ambiental de Estados Unidos (EPA)
Todo material (slido, semislido, lquido o contenedor de gases) descartado, es decir que ha sido
abandonado, es reciclado o considerado inherentemente residual.
Por tanto, consideraremos a los residuos como aquellas sustancias u objetos generados por una actividad
productiva o de consumo, de los que prescindimos por haber perdido inters directo en la actividad
principal.

FUENTES Y TIPOS DE RESIDUOS


Todos los residuos deben ingresar a un sistema de gestin que incluye manejo, tratamiento, transporte,
disposicin final y fiscalizacin. El sistema de gestin depende del tipo de residuo que se considere,
debindose prestar especial atencin a la gestin de los residuos peligrosos por su capacidad inherente de
provocar efectos adversos.
Es por esta razn que debe quedar clara la clasificacin de residuos utilizada, de forma minimizar los
riesgos derivados del ingreso de un residuo peligroso a un sistema de gestin diseado para otro tipo de
residuos.
Los residuos pueden ser clasificados utilizando diferentes criterios, as tenemos por ejemplo: estado, origen,
tipo de tratamiento al que sern sometidos o potenciales efectos derivados del manejo.
1. Clasificacin por estado
En este caso un residuo es definido de acuerdo al estado fsico en que se encuentra, por lo que tendremos
los siguientes grupos: slidos, lquidos y gaseosos.
Muchas veces en la categora lquidos se incluyen nicamente los acuosos diluidos y no otros como los
aceites usados, solventes orgnicos, cidos o lcalis, los cuales suelen incluirse dentro de la categora de
residuos slidos. Esto responde a un tema de gestin, ya que los residuos acuosos diluidos generalmente
sern tratados en una planta de tratamiento de efluentes lquidos, mientras que el resto tendr un
tratamiento particular.
Algo similar ocurre con la categora gaseosos, la cual corresponde nicamente a las emisiones gaseosas,
mientras que los gases contenidos en recipientes son gestionados como residuos slidos.
2. Clasificacin por origen
Se refiere a una clasificacin sectorial y no existe lmite en cuanto a la cantidad de categoras o
agrupaciones que se pueden realizar. A continuacin se mencionan algunas categoras:

Domiciliarios, urbanos o municipales


Industriales
Agrcolas, ganaderos y forestales
Mineros
Hospitalarios o de Centros de Atencin de Salud
De construccin
Portuarios
Radiactivos

3. Clasificacin por tipo de tratamiento al que sern sometidos


Este criterio de clasificacin es til para orientar la gestin integral de residuos de un pas y particularmente
til cuando el objetivo es definir la infraestructura que se necesita para el tratamiento y la disposicin final de
los residuos.
Es as que se pueden definir entre otros:
residuos asimilables a residuos urbanos y que por lo tanto se pueden disponer en forma conjunta.
residuos para los cuales la incineracin es el tratamiento idneo.
residuos que se deben disponer en rellenos de seguridad.
residuos generados en grandes cantidades y que por lo que requieren tratamiento particular.
residuos pasibles de ser sometidos a un proceso de valorizacin.
4. Clasificacin por los potenciales efectos derivados del manejo
Residuos peligrosos: son aquellos residuos que por su naturaleza son inherentemente peligrosos,
pudiendo generar efectos adversos para la salud o el ambiente.
Residuos peligrosos no reactivos: son residuos peligrosos que han sufrido algn tipo de tratamiento
por medio del cual han perdido su naturaleza de peligrosos.
Residuos inertes: son los residuos que no experimentan transformaciones fsicas, qumicas o
biolgicas significativas.
Residuos no peligrosos: son los que no pertenecen a ninguna de las tres categoras anteriores. Como
ejemplos de esta categora podemos mencionar a los residuos domsticos, los residuos de poda y los
de barrido.

CLASIFICACIN POR ESTADO


Los residuos se pueden clasificar segn su estado fsico en residuos slidos, lquidos y gaseosos. Dichos
residuos se generan en todos los mbitos de la actividad humana, tanto domstica como industrial. A
continuacin se revisan brevemente las principales caractersticas de los residuos.
1) Residuos Slidos
Los residuos slidos se generan tanto en la actividad domstica como industrial, y constituyen un problema
ambiental crtico en la sociedad industrial moderna.
Residuos Slidos de Origen Domstico
Aquellos residuos generados por la actividad domstica constituyen uno de los principales problemas
ambientales de las grandes ciudades. La tasa diaria de generacin de residuos slidos urbanos (RSU) est
en el rango 0,5-1,5 kg/habitante, dependiendo del nivel de desarrollo econmico y del grado de
urbanizacin. En general, a mayor nivel econmico y mayor urbanizacin, se tiende a generar una mayor
cantidad de RSU por habitantes. La Tabla siguiente muestra los rangos de composicin tpica:

Tabla1. Composicin tpica de los residuos urbanos

Residuos Slidos de Origen Industrial


Por su parte, los residuos slidos de origen industrial (RSI), pueden generarse a partir de diferentes fuentes,
que reflejaran directamente la naturaleza de los materiales utilizados y de los productos derivados del
procesamiento:
Cenizas y escorias de los sistemas de combustin para generacin de vapor de procesos. Sus
caractersticas qumicas dependen del tipo de combustible y de las condiciones de combustin.
Slidos secundarios generados por los sistemas de tratamiento de efluentes (ej.: lodos de sedimentacin,
lodos biolgicos) y/o de gases (ej.: cenizas y polvos de los filtros, precipitadores electrostticos o
ciclones).
Insumos qumicos gastados no reutilizables (ej. catalizadores agotados, solventes gastados).
Envases y otros contenedores de materias primas, insumos y equipos. Sus caractersticas dependen del
tipo de contenedor y de la naturaleza de los compuestos almacenados.
Materiales residuales de las operaciones de mantenimiento (ej. aceites, grasas y solventes gastados,
partes de equipos daadas, aislantes, escombros, chatarra)
Materias primas no utilizables, debido a que no poseen caractersticas compatibles con el proceso (ie.
fuera de especificacin) o que no han sido utilizadas debido a problemas con las operaciones (ie.
Prdidas de proceso).
Partes no utilizables de las materias primas (ej.: cortezas, huesos, vsceras).
Materiales intermedios y productos fuera de especificacin, sin valor comercial, generados debido a
problemas operacionales u otras razones.
Residuos de actividades de construccin, generados durante la construccin e instalacin de nuevas
facilidades, modificaciones a las instalaciones existentes, etc.
La tasa de generacin de RSI vara ampliamente segn el tipo de actividad, con valores tpicos en el rango
0,01-0,1(ton RSI/ton producto). En las ltimas dcadas, se ha puesto mucho nfasis en la gestin racional
de los residuos slidos, ya que se puede lograr una significativa reduccin de los volmenes generados. Se
puede minimizar las prdidas de material slido mediante una cuidadosa gestin, manteniendo una
segregacin inteligente de los residuos, para su posterior reutilizacin y revalorizacin. Ms an, una
adecuada gestin de produccin puede ayudar a minimizar las prdidas debidas a materias primas y
productos finales fuera de especificacin. La recuperacin de recursos potenciales durante el proceso de
manufactura es una opcin factible en muchas actividades industriales, sin que para ello se requieran
grandes montos de inversin.

La Tabla 2 muestra factores de generacin de RSI tpicos, para algunos sectores industriales relevantes.
Tabla 2. Factores de generacin de RSI

2) Residuos Lquidos
El agua es uno de los principales constituyentes en los procesos tanto naturales como industriales. Es un
poderoso solvente, y como tal, un vehculo de transferencia de una amplsima gama de compuestos
orgnicos e inorgnicos solubles. A su vez, las propiedades termodinmicas del agua la transforman en un
excelente agente trmico para transportar energa calrica de una parte a otra del proceso.
El uso domstico e industrial de agua resulta en la generacin de residuos lquidos, cuya composicin y
volumen dependen del tipo de uso, de la naturaleza de los procesos, del nivel tecnolgico, de los materiales
utilizados y de la gestin de produccin.
Residuos Lquidos de Origen Domstico
Tal como se muestra en la Tabla 3, los residuos lquidos derivados de la actividad domstica, estn
constituidos principalmente por las aguas generadas por las actividades de lavado (ropa, utensilios,
alimentos, personas) y las aguas sanitarias (fecales). La tasa de generacin diaria de residuos lquidos
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domsticos est en el rango 0,1-0,4 (m /persona).
Tabla 3. Composicin de aguas residuales Domsticas

Residuos Lquidos de Origen Industrial


Por su parte, las aguas residuales generadas en la actividad industrial (RIL) incluyen:
Aguas de enfriamiento
Aguas de procesos
Aguas de lavado de equipos
Aguas servidas

Constituyen un enorme volumen y los efluentes de una planta de tamao mediano pueden equivaler en
volumen a los generados por una gran ciudad. Por ejemplo, una planta celulsica, cuya capacidad de
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produccin es de 1000 t pulpa/da y que consume 70 m agua/t pulpa, genera descargas equivalentes a una
ciudad de alrededor de 300000 habitantes.
La composicin de las aguas residuales industriales es altamente dependiente del tipo de procesos y de la
naturaleza de los materiales utilizados
Carga Contaminante
Se entiende como carga contaminante a la cantidad de sustancias perniciosas contenidas en un residuo.
Esta cantidad se suele expresar de diversas maneras, as en el caso de las aguas residuales se
contemplan, entre otros, los siguientes parmetros:
1. Slidos Totales (ST): corresponde a la cantidad de materia slida contenida por unidad de medida. As
los lquidos suele expresarse en mg/L (miligramo de contaminante por litro de lquido), o bien ppm
(partes por milln).
2. La cantidad de slidos no significa que necesariamente sean txicos, pero representan un elemento
indeseable.
3. Slidos Voltiles (SV): Hace referencia a la cantidad de sustancias voltiles que pueden desprenderse
de un lquido, o fango, cuando se somete a un proceso de digestin. Se suele expresar en kg de
voltiles por metro cbico de lquido o fango procesado. Ello tiene sentido cuando un residuo, por
ejemplo un purn se somete a un proceso de digestin anaerobia con el propsito de transformar su
materia orgnica en biogs.
4. Demanda Qumica de Oxgeno (DQO): Corresponde a la cantidad de oxgeno que se precisa para
poder oxidar todos los compuestos susceptibles de combinarse con el oxgeno. Suele expresarse en
ppm. Este dato por s solo es insuficiente por cuanto un residuo industrial puede tener un alto DQO pero
tratarse de un residuo biodegradable, o no.
5. Demanda Bioqumica de Oxgeno (DBO): Equivale a la cantidad de oxgeno consumido para provocar la
biodegradabilidad de la materia ( cantidad de oxgeno requerido en cinco das por las bacterias para
convertir los residuos orgnicos en compuestos estables) Se expresa en ppm y adquiere sentido en
aquellos residuos que hayan de someterse a procesos de degradacin para la recuperacin de biogs.
3) Residuos Gaseosos
La contaminacin atmosfrica reviste gran importancia, debido a su enorme impacto directo sobre la salud
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humana. Cada persona adulta respira 15-28 m /da de aire y posee una superficie alveolar en sus pulmones
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de alrededor de 65 m . La mayora de los contaminantes presentes en el aire puede encontrar fcilmente su
camino hacia la sangre, debido a que la transferencia de materia a travs de la pared de los capilares
pulmonares es muy poco selectiva.
Los contaminantes atmosfricos ms comunes incluyen: materiales particulados, aerosoles, xidos de
azufre, xidos de nitrgeno, hidrocarburos, ozono, oxidantes fotoqumicos, dixido de carbono, monxido de
carbono, ruido, radiaciones, etc.
Las principales fuentes de emisin de contaminantes atmosfricos se pueden clasificar en Fuentes Fijas y
Fuente Mviles.
Fuentes Fijas: Son aquellas que operan en un punto fijo, es decir, el foco de emisin no se desplaza en
forma autnoma en el tiempo (chimeneas industriales y domsticas, calderas, hornos, etc.). Los procesos
de combustin tpicos de las grandes urbes se pueden clasificar de acuerdo a su objetivo en:
- Sistemas los destinados a la produccin de energa calrica con fines domsticos.
- Sistemas utilizados para fines industriales.
Las instalaciones de los primeros se caracterizan por su pequea potencia y su gran dispersin geogrfica
dentro del casco urbano. Los segundos, por el contrario, se encuentran concentrados en pequeas zonas
bien definidas. Los combustibles empleados en estas instalaciones pueden presentarse en los tres estados
fsicos conocidos. Dentro de los ms usados estn: madera, carbn, gas licuado, petrleo, kerosene y gas
natural. La combustin de estas sustancias produce diversos contaminantes en muy diferentes
proporciones, tal como se resume en la Tabla 4.
Las fuentes fijas se pueden clasificar de acuerdo a la envergadura y distribucin espacial de las emisiones:
Fuentes Fijas Puntuales: Son aquellas que generan emisiones gaseosas en forma ms o menos continua, a
travs de una chimenea o punto de descarga concentrado, con flujos significativos (ej.: mayores de 1000
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m /da).
Fuentes Fijas Difusas: Son aquellas que generan emisiones en bajas cantidades, distribuidas espacialmente
(ej.: purgas de gases a travs de vlvulas de alivio).

Fuentes Mviles
Son las que pueden desplazarse en forma autnoma, emitiendo contaminantes en su trayectoria
(automviles, trenes, camiones, buses, aviones, barcos, etc.). La mayor parte de los sistemas de transporte
actual, obtienen su energa por medio de la combustin de diversos productos, lo que origina diferentes
compuestos que son emitidos a la atmsfera. Los motores de combustin interna, constituyen una de las
principales fuentes emisoras de contaminantes atmosfricas, tales como monxido de carbono,
hidrocarburos, aldehdos, xidos de nitrgeno, dixido de azufre, partculas en suspensin (humos), plomo y
derivados. La proporcin en que se emiten estos contaminantes depende de una serie de factores, entre
ellos: tipo de motor, combustible usado, y estado de mantenimiento del vehculo.
Tabla 4. Factores de emisin tpicos para calderas industriales,
sin depuracin de gases

Extrado de:
Zaror Z. 2000. Introduccin A La Ingeniera Ambiental Para La Industria De Procesos. Chile.
Gua para la Gestin Integral de Residuos Peligrosos Fundamentos. http://www.idrc.ca/uploads/userS/11437484041gr-01_02-definicion_pag15-24.pdf
Castells, Elas, 2000. Reciclaje de Residuos industriales. Madrid: Daz de los Santos