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ALIMENTOS

El alimento es cualquier sustancia normalmente ingerida por los seres vivos con fines:

nutricionales: regulacin del anabolismo y mantenimiento de las funciones


fisiolgicas, como el calentamiento corporal.
psicolgicos: satisfaccin y obtencin de sensaciones gratificantes.

Estos dos fines no han de cumplirse simultneamente para que una sustancia sea
considerada alimento. As, por ejemplo, las bebidas alcohlicas no tienen inters
nutricional, pero s tienen un inters fruitivo. Por ello, son consideradas alimento. Por el
contrario, no se consideran alimentos las sustancias que no se ingieren o que, una vez
ingeridas, alteran las funciones metablicas del organismo. De esta manera, la goma de
mascar, el tabaco, los medicamentos y dems drogas no se consideran alimentos.
Los alimentos sanitarios son el objeto de estudio de diversas disciplinas cientficas: la
biologa, y en especial la ciencia de la nutricin, estudia los mecanismos de digestin y
metabolizacin de los alimentos, as como la eliminacin de los desechos por parte de los
organismos; la ecologa estudia las cadenas alimentarias; la qumica de alimentos analiza
la composicin de los alimentos y los cambios qumicos que experimentan cuando se les
aplican procesos tecnolgicos, y la tecnologa de los alimentos que estudia la elaboracin,
produccin y manejo de los productos alimenticios destinados al consumo humano.
FRUTA
Se denomina fruta a aquellos frutos comestibles obtenidos de plantas cultivadas o
silvestres que, por su sabor generalmente dulce-acidulado, por su aroma intenso y
agradable, y por sus propiedades nutritivas, suelen consumirse mayormente en su estado
fresco, como jugo y/o como postre (y en menor medida, en otras preparaciones), una vez
alcanzada la madurez organolptica, o luego de ser sometidos a coccin.
La definicin del diccionario de la Real Academia Espaola no es especfica: fruto
comestible de ciertas plantas cultivadas; p. ej. la pera, la guinda, la fresa, etc. Sin embargo,
por los ejemplos dados, se evidencia que el trmino fruta refiere a frutos para uso
prioritario (aunque no excluyente) como postre, producidos en su mayora por plantas
leosas (es decir, rboles frutales; por ejemplo, manzano, peral, melocotonero o
duraznero, ciruelo, cerezo, albaricoquero o damasco, higuera, vid, naranjo, mandarino,
limonero, banano, mango, papaya, chirimoya, guayabo, etc.) o por plantas semileosas
(arbustos frutales; por ejemplo, arndano, zarzamora, frambuesa, boysenberry, etc.) y, en
mucha menor medida, por plantas herbceas (por ejemplo, frutilla o fresa).

Como alimento, las frutas tienen propiedades alimenticias de inters para la salud
humana. En general, son ricas en vitaminas, minerales, antioxidantes y fibra. Aportan
pocas caloras y un alto porcentaje de agua (entre 80 y 95%).
IMPORTANCIA DE LOS ALIMENTOS
La importancia del alimento tiene que ver bsicamente con el acto de proporcionar al
individuo (y tambin a los otros seres vivos como vegetales y animales) con la energa y los
nutrientes necesarios para seguir viviendo. Obviamente, una persona que no es
correctamente alimentada puede sufrir severos casos de desnutricin, malnutricin y
todas las enfermedades e incluso la muerte que esto puede suponer. Por otro lado, el
alimento en el caso de los seres humanos tambin gana otra dimensin que es aquella
que se relaciona con los sentidos, con el placer, incluso con cuestiones sociales que
exceden al valor nutricional de cada alimento y que colocan sobre un plato o una
preparacin mucho ms valor que el que normalmente un ser vivo puede aplicarle a un
alimento. As, un ser humano puede asociar un plato o un alimento particular con
momentos felices de su vida, puede elegir qu quiere comer mucho ms fcilmente que
los animales, etc.
TIPOS DE FRUTAS
Hay diferentes formas de clasificar la fruta, segn sea su tipo, la forma de recoleccin o el
proceso de maduracin.

Segn sea el fruto:

Frutas de hueso o carozo: son aquellas que tienen una semilla encerrada en
un endocarpio duro, esclerificado; como el damasco (albaricoque) o el
durazno (melocotn).
Frutas de pepita o pomceas: son frutos derivados de un receptculo
engrosado , como la pera y la manzana, poseen 5 semillas sin cubiertas
esclerificadas.
Frutas de grano: son las frutas resultantes de un receptculo engrosado,
cuyos frutos verdaderos (aquenios) presentan aspecto de minsculas semillas
en su interior. Tal es el caso del higo, fruto que recibe el nombre botnico de
sicono.

Segn el tiempo desde su recoleccin hasta que es consumida:

Fruta fresca: cuando el consumo se realiza inmediatamente o a los pocos


das de su recoleccin, de forma directa, sin ningn tipo preparacin o
cocinado.

Fruta seca, desecada o pasa: es la fruta que tras un proceso de desecacin


artificial se puede consumir meses, e incluso aos, despus de su recoleccin
como las nueces en general (incluyendo las castaas y las avellanas), los
cacahuates, el cacao, las pasas o los orejones.

Segn el tipo de maduracin (en la maduracin de la fruta puede producirse o no un


incremento de la tasa respiratoria, acompaado de un incremento en la sntesis de
etileno, que se denomina climaterio y que sirve para clasificarlas):1

Frutas climatricas: son aqullas que muestran un incremento ms o menos


marcado en la tasa respiratoria y en la sntesis de etileno. Entre las frutas
climatricas se cuentan: la manzana, la pera, el pltano, la banana, el
melocotn, el albaricoque, el kiwi ,la chirimoya y la fresa, entre otras. Estas
frutas evidencian una maduracin coordinada por el etileno, que regula los
cambios de color, sabor, textura y composicin. Estas frutas suelen
almacenar almidn como hidrato de carbono de reserva durante su
crecimiento. El almidn puede hidrolizarse durante la maduracin dando
lugar a azcares simples que otorgan sabor a la fruta. Este proceso sucede
aunque la fruta sea separada de la planta inmediatamente antes de madurar
(estado preclimatrico). Por ello, se suele aprovechar este carcter para
recolectar ese tipo de fruta en estado preclimatrico, para almacenarla en
condiciones controladas de forma que la maduracin no tenga lugar hasta el
momento de la comercializacin.
Frutas no climatricas, no presentan variaciones sustanciales en la tasa
respiratoria o en la sntesis de etileno durante la maduracin. Adems, el
etileno no coordina los cambios organolpticos principales (sabor, aroma,
textura) durante la maduracin. Entre las frutas no climatricas se
encuentran: las cerezas en general, la naranja, el limn, la mandarina, la
pia,y la uva,entre otras. Estos frutos no almacenan almidn antes de la
maduracin, razn por la cual no deben ser separados de la planta antes de
alcanzar la madurez organolptica. La recoleccin se debe realizar despus
de alcanzada la madurez, pues no mejoran su sabor y aroma luego de
separadas de la planta.

En cualquier caso, la velocidad de maduracin y la vida en postcosecha no se asocia


con el carcter climatrico o no climatrico de las frutas, sino con la respiracin:
cuanto mayor es la tasa respiratoria (constante o no), mayor es la perecibilidad de la
fruta.1 Por ejemplo, la manzana es una fruta climatrica que evidencia un pico en la
produccin de etileno y en la tasa respiratoria durante su maduracin. Sin embargo,
su tasa respiratoria media-baja le asegura una vida en postcosecha ms prolongada
que la de algunos frutos no climatricos, como las fresas, las zarzamoras o las
frambuesas que poseen tasas respiratorias ms elevadas.
Hay adems algunos grupos de frutas que se distinguen por tener ciertas caractersticas
comunes:

Fruta ctrica, aquella que se da en grandes arbustos o arbolillos perennes


(entre 5 y 15 m) cuyos frutos o frutas, de la familia de las Rutceas, poseen
un alto contenido en vitamina C y cido ctrico, el cual les proporciona un
sabor cido muy caracterstico. Las ms conocidas son la naranja, el limn,
la mandarina y la lima.
Fruta tropical, aquella que se da de forma natural en las regiones tropicales,
aunque por extensin, se aplica a las frutas que necesitan para su desarrollo
unas temperaturas clidas y alta humedad, como la banana, el coco, el kiwi y
la pia.
Fruta del bosque, un tipo de frutas pequeas que tradicionalmente no se
cultivaban sino que crecan en arbustos silvestres en los bosques, como la
frambuesa, fresa, la mora, grosella, la zarzamora y la endrinas.
Fruto seco, aquella que por su composicin natural (sin manipulacin
humana) tiene menos de un 50% de agua. Son alimentos muy energticos,
ricos en grasas, en protenas, as como en oligoelementos. Las ms
conocidas son la almendra, la nuez, la avellana y la castaas.