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DESIGUALDADES

os seres humanos nacemos igua- les. Potencialmente, todos podemos desarrollar desde el

kilmetro cero de nuestro viaje vital, una enorme varie- dad de habilidades, experiencias y sentimientos. Pero las oportunidades que se nos ofrecen al nacer como al largo de la vida son
desiguales. Nuestro sexo, co- lor de piel, pas de nacimiento, religin o situacin econmica
familiar entre otros aspectos, determinan las facilida- des y obstculos que vamos a encontrar
cuando venimos al mundo. Ms adelan- te otros factores se aadirn, como el tipo de
educacin, el entorno emocional y econmico familiar, el contexto social y poltico, as como
an ms tarde, la situacin profesional, para determinar nuestra evolucin en sociedad. Todas
es- tas condiciones perfilarn, por un lado, la variedad cultural, social, psicolgica y emocional
de nuestras diferencias, y por otro, la ineludible condicin mate- rial, econmica, poltica y de
poder de nuestras desigualdades. As, si la diver- sidad social debe ser motivo de enriquecimiento y unin, la desigualdad puede ser motivo de empobrecimiento, separa- cin y
conflicto.
Ms all de los factores que las motiva- ron, las desigualdades pueden valorarse
conlavarademedirdelaticaydela justicia, para determinar lo que es acep- table o lo que no. As,
en primer lugar podemos diferenciar entre desigualdad legtima e ilegtima. La desigualdad legtima es resultado de las condiciones mencionadas antes, y que la sociedad corrige mediante
mecanismos de com- pensacin econmicos, culturales o educativos que responden a la idea
leg- tima, es decir, aceptada por toda la co- munidad, de proveer a todos, condicio- nes
suficientes para lo que se considera una vida justa y digna. Por oposicin, la desigualdad
ilegtima se genera en una sociedad como la actual, en la que esos mecanismos o no existen, o
existen en cantidad y calidad insuficientes, o no se aplican en la escala del territorio ade- cuada,
o retroceden alarmantemente en pases que los aplicaban hasta aho- ra. La desigualdad
ilegtima es una de las mayores lacras de nuestro tiempo,
y ha crecido exponencialmente con la crisis econmica y financiera iniciada en 2008,
acompaada por la multipli- cacin de polticas neoliberales, el as- censo del desempleo y la
desaparicin de muchos servicios pblicos. Pero las desigualdades actuales se asocian a una
civilizacin, la capitalista, cuya prima- ca del desarrollo individual, disociado o incluso
depredador de su entorno, relega a un segundo plano los valores de cuidado colectivo, de
servicio entre seres humanos y de bien comn. Una consecuencia trgica de las desigualda- des
econmicas extremas que sufre la comunidad mundial actual son las miles de personas que
mueren cada da vcti- mas de hambre en un planeta abundante de alimentos, de enfermedades
para las que existen remedios, o en conflictos armados que se presentan como luchas de poder
para unos y oportunidades de negocio que benefician a otros.
A escala global la desigualdad produce desequilibrios entre los que tienen ms recursos y entre
los que menos; entre los que tienen ms derechos y oportuni- dades y los que menos; entre los
pases y regiones ms ricos y los ms pobres; entre personas sabias e informadas, y personas
ignorantes y desinformadas; entre hombres y mujeres, entre nacio- nales y extranjeros, y entre
la humani- dad y la biosfera, entre otros.