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EVOLUCIN DEL DERECHO CONSTITUCIONAL EN VENEZUELA

Venezuela, desde su independencia en 1811, ha tenido formalmente 26


constituciones, si incluimos nuestra Acta de Independencia de 5 de Julio de
1811 y la Constitucin de la Gran Colombia de 1821; el Acta de
Independencia normalmente no se la clasificara como una Constitucin, sin
embargo en puridad de teora s lo es, pues es la que nos constituye como
pueblo independiente, es nuestra voluntad y decisin poltica original como
pueblo, manifestada aun antes de que la independencia fuera realidad y
como tal decisin es el fundamento de todas las otras constituciones, que la
presuponen como base de toda su normativa. Aparte de ello, algunas de las
constituciones son realmente meras modificaciones de la precedente,
aunque formalmente no aparezcan como tales.
Por ello, y dependiendo de puntos de vista, no hemos tenido ms de 7 u
8 constituciones, si tomando en cuenta la primera, no obstante su corta
vigencia real, pensamos en aquellas que han significado una estructura
constitucional con real eficacia, ya por su duracin, 10 aos o ms de
vigencia (las de 1830, 1864, 1881 y 1961) ya porque aunque con una
vigencia menor no fueron un simple disfraz para la hegemona de algn
caudillo, o dictador (las de 1811, 1936, 1947), ya porque significan una
concepcin constitucional importante o un rompimiento con la que
sustituyeron (las de 1811, 1830, 1858, 1864, 1947 y 1961). Las dems
constituciones, en una forma u otra, son meras enmiendas de la que existiera
en ese momento para acomodarla a caprichos del mandatario de turno o a
necesidades polticas pasajeras.
Es importante sealar, que en Venezuela, la evolucin constitucional no
ha sido pues, la evolucin de un mismo y nico texto, que se expande,
acomoda, interpreta y muta, como es el caso, casi nico en la historia, por no

decir nico, que existe en Suiza y quizs, algn otro pas europeo, aparte del
caso, tambin excepcional, de Gran Bretaa, cuya evolucin se ha hecho al
margen de un texto formal constitucional, por carecer de l. Venezuela, como
la inmensa mayora de los pases ha tenido no la evolucin de una
constitucin, sino la evolucin de una vida poltica o de una experiencia o
vida constitucional, que se refleja en textos constitucionales diversos.
En este orden de ideas, las Constituciones de 1819 y de 1821,
sancionadas respectivamente, la primera por el Congreso de Angostura y la
segunda por el Congreso General de Colombia y promulgadas por el
presidente Simn Bolvar, presentan como rasgo fundamental trascendente
para el futuro constitucional de Venezuela, la idea del Estado centralista. Se
inicia as una tensin constitucional entre federalismo y centralismo. La
Constitucin de 1821, es la Constitucin de la Gran Colombia, que haba sido
precedida de una Ley Fundamental de la Repblica de Colombia,
sancionada el 17 de diciembre de 1819, despus de la batalla de Boyac,
por el Congreso de Venezuela reunido en Angostura. La Constitucin de la
Gran Colombia, instaur una organizacin centralista
En relacin a la Constitucin de 1830, fue sancionada por el Congreso
Constituyente en Valencia, el 22 de septiembre de 1830 y promulgada por el
presidente Jos Antonio Pez el 24 del mismo mes y ao. Es una de las
constituciones ms importantes que ha tenido Venezuela por su vigencia de
27 aos. En cuanto a la forma de Estado, establece un sistema que se ha
llamado centrofederal, pues aunque consideraba al Estado como unitario,
centralista, daba a las provincias que lo componan considerable autonoma.
Por otra parte, el sistema electoral continu siendo indirecto y
censitario,

se

mantuvo

la

divisin

de

poderes,

con

un

sistema

presidencialista, pero prohibi la reeleccin inmediata del presidente de la


Repblica; as mismo, el Poder legislativo se mantuvo bicameral, con una

Cmara del Senado y una de Representantes, pero la Cmara del Senado


est compuesta por 2 senadores por cada provincia, afirmando as la
igualdad de cada una de. En materia de derechos individuales, contina la
tendencia ya expresada en la Constitucin de 1811 y resume stos en la
libertad civil, la seguridad individual, la propiedad y la igualdad.
Igualmente, en materia de nacionalidad afirma como preponderante el
sistema del jus soli, por el cual son nacionales los nacidos en el territorio
patrio, dando slo cabida subsidiaria al jus sanguinis, esto es, la atribucin
de la nacionalidad por la nacionalidad de los padres. Consagra en materia
territorial el principio de que el territorio de Venezuela es el mismo que
corresponda a la capitana general de Venezuela antes de la transformacin
poltica de 1810, conocido con el nombre de uti possidetis juris.
En la misma forma, la Constitucin de 1857, sancionada por el
Congreso el 16 de abril de 1857 y promulgada por el presidente Jos Tadeo
Monagas el 18 del mismo mes y ao. Va a ser de muy corta duracin, algo
menos de un ao. Su objetivo poltico era el de permitir la reeleccin
inmediata y satisfacer as sus aspiraciones. Centraliza totalmente la
organizacin del Estado y aboli la pena de muerte por delitos polticos.
Igualmente, eleva a rango constitucional la abolicin de la esclavitud, que
haba sido decretada por ley en 1854, bajo la presidencia del general Jos
Gregorio Monagas.
En cuanto a la Constitucin de 1858, fue sancionada por la Convencin
Nacional en Valencia el 24 de diciembre de 1858 y promulgada por el jefe
provisional del Estado, general Julin Castro, el 31 del mismo mes y ao. Es
una nueva edicin, reformada y mejorada de la Constitucin de 1830, pues
ampla la autonoma de las provincias, estableciendo la eleccin directa de
los gobernadores; las legislaturas provinciales eligen a los miembros de la
Corte Suprema de justicia y a los de las cortes superiores; organizan los

cantones y parroquias en su jurisdiccin y establece el sufragio universal y


directo para presidente de la Repblica y para diputados.
Por su parte, la Constitucin de 1864, sancionada por la Asamblea
Constituyente en Caracas el 28 de marzo de 1864 y promulgada en Santa
Ana de Coro por el general en jefe y presidente de la Repblica, Juan
Crisstomo Falcn el 13 de abril de 1864 y refrendada por los ministros en
Caracas el 22 del mismo mes y ao, es una de las principales constituciones
de Venezuela, ya que, aunque su vigencia es de 10 aos, constituye una
transformacin del sistema constitucional venezolano al establecer la forma
federal del Estado.
En este sentido, aumenta la autonoma de las provincias, que reciben
adems el nombre de estados y con ello, el de la Repblica, que viene a
llamarse Estados Unidos de Venezuela que dura hasta la constitucin de
1953. La autonoma abarca gobierno poltico, la administracin de justicia y
todo lo concerniente a las cuestiones locales y a la organizacin municipal;
sin embargo, mantiene la unidad de la legislacin sustantiva civil y criminal.
Igualmente, crea un tribunal supremo de la federacin, denominado Alta
Corte Federal, que vena a ser un tribunal especial para los asuntos en que
fuese parte la nacin como demandada, desaparece, en cambio, la facultad
que la Constitucin de 1858 atribua a la Corte Suprema de declarar la
nulidad de los actos legislativos sancionados por las legislaturas provinciales
cuando fuesen contrarias a la Constitucin.
En materia de derechos, fueron abolidas la pena de muerte y la pena de
expulsin y se ampli la libre expresin del pensamiento. As mismo, en
materia electoral se mantiene en lneas generales el sistema ya descrito con
referencia a la Constitucin de 1858. En esta Constitucin se inicia el hbrido
constitucional de la existencia de un Consejo de Ministros en un rgimen
presidencialista, por el cual las decisiones del presidente de la Repblica o la

mayora de ellas, deben realizarse por el presidente reunido con sus


ministros, y las decisiones formalmente no son del presidente solo, sino del
presidente en Consejo de Ministros.
En lo que se refiere a las Constituciones de 1874 y de 1881, la primera
fue sancionada en Caracas el 23 de mayo de 1874 y promulgada por el
presidente, Antonio Guzmn Blanco el 27 del mismo mes y ao; la segunda
sancionada en Caracas por el Congreso de los Estados Unidos de
Venezuela el 4 de abril de 1881 y promulgada por el presidente Antonio
Guzmn Blanco el 27 del mismo mes y ao. Estas 2 constituciones cubren el
perodo de la hegemona de Guzmn Blanco. As, (1874), el perodo
constitucional se reduce a 2 aos de los 4 que, hasta ese momento y
siguiendo el modelo americano, haba prevalecido y el voto deja de ser
secreto, para instaurarse el voto pblico, escrito y firmado.
La de 1881, crea la Corte de Casacin aparte de la Alta Corte Federal,
para as poder unificar la jurisprudencia de los tribunales, que siguen siendo
competencia de los estados federales y se inicia el proceso de desmontaje
del federalismo no tan slo en la prctica sino tambin en el texto.
En la misma forma, la Constitucin de 1891, sancionada por el
Congreso de los Estados Unidos de Venezuela en Caracas, el 9 de abril de
1891, y promulgada por el presidente Raimundo Andueza Palacio el 16 del
mismo mes y ao. Su nico cambio fue prolongar el perodo constitucional a
4 aos y favorecer as el mantenimiento en el poder del presidente en
ejercicio y eliminar el Consejo Federal, volviendo a la eleccin directa del
presidente.
La Constitucin de 1893, fue sancionada en Caracas el 12 de junio de
1893 por la Asamblea Nacional Constituyente y promulgada por el presidente
Joaqun Crespo el da 21. Esta Constitucin en cierta forma es una mezcla

de la Constitucin de 1864 con las que le siguen, pues vuelve al perodo


constitucional de 4 aos, contina el proceso de centralizacin del ao 1881
y mantiene a la Corte de Casacin. Esta introduce un cambio de gran
importancia, al establecer el control de la constitucionalidad de las leyes y
otros actos del poder pblico nacional o estatal de los estados federados, por
va de accin, confirindole esta potestad a la Alta Corte Federal.
Con referencia a la Constitucin de 1901, eleva a seis aos el periodo
de gobierno, elimin el voto directo y universal y dispuso que los Concejos
Municipales eligieran al Presidente y a los Vicepresidentes de la repblica.
Sumado a lo expuesto, la Constitucin de 1904 redujo el nmero de
estados de 20 a 13, cre el gran consejo electoral, con representantes de los
Estados, para elegir al presidente y dos Vicepresidentes y la eleccin del
Presidente y los Vicepresidentes se encomend al Consejo Electoral.
En la Constitucin de 1909, se estableci de nuevo el periodo de cuatro
aos y se restablecieron los veinte estados. Igualmente, cre de nuevo, un
consejo de Gobierno presidido por el Vicepresidente. En este contexto, la
Constitucin de 1914, elev el periodo presidencial a siete aos, la duracin
del Legislativo fue de tres aos, dispuso que la pena mxima fuera veinte
aos de presidio y permiti la reeleccin presidencial.
En torno a la Constitucin de 1922, creo dos Vicepresidentes y elimin
el cargo de comandante en jefe del Ejrcito. Por su parte, la Constitucin de
1925, es considerada como la ms importante de las constituciones
gomecistas. Ampli las facultades de Presidente para suspender las
garantas constitucionales, es decir, le dio ms poder al Presidente. As
mismo, cre la secretaria General de la Presidencia y redujo las dos
Vicepresidencias a una sola.

En relacin a la Constitucin de 1928, autoriz al presidente a encargar


el Ejrcito a alguno de los Ministros, cre el cargo de Comandante Supremo
del Ejrcito y separ estas funciones del Presidente de la Repblica. Con
esta Constitucin se empieza a prohibir la propaganda del comunismo. En
cuanto a la Constitucin de 1931, elimin de nuevo la Comandancia
Suprema del Ejrcito, cuyas funciones quedaron una vez ms en manos del
Presidente de la Repblica.
Dentro de esta perspectiva, la Constitucin de 1936 proscribe al
comunismo y autoriza al ejecutivo para expulsar a sus partidarios, sin formula
de juicio. Los diputados se eligen por votacin de segundo grado y limita el
perodo constitucional a cuatro aos.
Finalmente, se debe aseverar que las constituciones venezolanas
siempre han reflejado, en alguna forma, ciertos modelos constitucionales
extranjeros, especialmente el norteamericano y el francs; en algn punto el
de la Constitucin espaola de Cdiz (1812), la italiana de 1947 y tambin la
del constitucionalismo latinoamericano; haciendo notar que a su vez ste,
probablemente, se ha alimentado en algunos aspectos, en los ltimos
tiempos, de la experiencia constitucional venezolana.
Esto que se afirma de las influencias forneas en las constituciones
venezolanas, puede decirse por dems de las constituciones de todos los
pases, pues todas salen de unas mismas matrices, ya directa o
indirectamente: el constitucionalismo ingls, la constitucin norteamericana
de 1787 y las constituciones de la Revolucin Francesa hasta las del imperio
napolenico; y ms modernamente, todo pas al elaborar sus constituciones
est atento a la experiencia de los otros en esa materia. Por eso, desde un
cierto punto de vista, se encuentran muchas coincidencias y similitudes entre
las instituciones constitucionales de los ms diversos pases.