Anda di halaman 1dari 18

LA REPRODUCCION DE LAS PLANTAS

La reproduccin es el proceso por el cual los seres vivos producen clulas o grupos de clulas que
mediante distintos procesos sexuales o asexuales se desarrollan en un organismo semejante al
originario perpetundose de esa manera la vida y asegurndose la continuidad de la especie en los
seres unicelulares y pluricelulares sencillos interviene en la reproduccin todo el individuo en las
formas pluricelulares mas sencillas la reproduccin queda limitada nicamente a un grupo de
clulas ( CELULAS GERMINALES) se desarrolla en rganos especializados GONADAS mientras que el
resto del individuo o SOMA pierde la capacidad de reproduccin, o bien solo lo hace de manera
asexual o vegetativa. Tipos de reproduccin:
ASEXUAL caractersticas:
el nuevo individuo se origina a partir de un solo parenteral.
El individuo se origina a partir de una clula o grupo de clulas que se desarrolla por mitosis,
hasta lograr seres semejantes a otro individuo de la especie, como resultado de este hecho estos
individuos son autnticos clones del individuo inicial.
En este tipo de reproduccin no existe variabilidad gentica.
SEXUAL
el nuevo individuo surge a partir de dos clulas especiales denominadas gametos que se han
originado por meiosis y que proceden de dos parenterales.
El nuevo individuo surge de la unin de ambos gametos, que tienen la mitad de la informacin
gentica y que origina una clula huevo CIGOTO (2n) que se divide por mitosis hasta originar un
individuo semejante a los de su especie.
Existe variabilidad gentica que es la base del proceso de la evolucin ya que los individuos no
son idnticos entre si ni a sus parenterales.
Este tipo de reproduccin es el que aparece en la mayora de los seres pluricelulares.
LA REPRODUCCIN ASEXUAL.
Tiene como finalidad aumentar muy rpido en numero de individuos de la especie. Inconveniente:
como no existe variabilidad gentica, cualquier suceso que afecte a un individuo afecta a toda la
poblacin.
Dos grandes tipos:
Multiplicacin vegetativa.

Se lleva a cabo a partir de grupos de clulas meristematicas que constituyen yemas que aparecen
sobre el individuo adulto. Tipos:
gemacin: el nuevo individuo se desarrolla a partir de las yemas, mientras que en las menos
evolucionadas (musgos) estas clulas constituyen en los PROPAGULOS.
Fragmentacin: el nuevo individuo surge a partir de una parte del vegetal que se divide de
manera espontnea en fragmentos ( cuando este proceso ocurro por accin del hombre se llama
esqueje). Varios tipos:
tubrculos: son rganos de la raz que presentan yemas ( patata).
Rizomas. Tallos subterrneos y horizontales con clulas embrionarias a partir de las cuales se
forma el tallo y la raz de la nueva planta (lirio).
Estolones: son tallos de la planta que crecen horizontalmente que contienen clulas
embrionarias que al desarrollarse forman el nuevo individuo. ( fresa).
Bulbo: grupos de clulas embrionarias del tallo protegidas por hojas que acumulan sustancias
de reserva y que al plantarse originan una nueva planta.
esporulacin.
El nuevo individuo surge a partir de clulas aplontes o diplontes que no constituyen gametos.
REPRODUCCIN SEXUAL.
Representa una gran ventaja para las especies ya que al existir variabilidad gentica estas se
pueden adaptar mejor al medio ambiente sin que en caso de existir un suceso desfavorable se
produzca la extincin de la especie. En los vegetales mas evolucionados los rganos reproductores
formadores de gametos son muy simples mientras que en las formas menos evolucionadas,
plantas con flores, los gametos se desarrollan protegidos por unas hojas especiales que
constituyen la flor.
Reproduccin de briofitos.
La planta presenta un ciclo diploaplonte con alternancia de generaciones alterna el gametofito y el
esporofito.
Los briofitas igual que los helechos necesitan vivir en sitios hmedos para que le gameto
masculino que es flagelado nade hasta el gameto femenino de manera que pueda completar el
ciclo. La fase dominante es el gametofito donde aparecen los rganos productores de gametos:
el masculino de forma globosa (ANTERIDIO) en el que se originan los gametos masculinos
(ANTEROZOIDES).
El femenino con forma de botella (ARQUEGONIO), en su interior aparece el gameto femenino
(OOSFERA).

El anterozoide nada asta el arquegonio para juntarse con la oosfera y se forma el zigoto. A partir
del cigoto se desarrolla el esporofito (2n) que consta de una cpsula y un pie y que vive a expensas
del gametofito. En el interior de la cpsula se forma x meiosis las esporas haploide que al germinar
origina una estructura ramificada y microscpica (PROTONEMA) el cual al desarrollarse origina un
gametofito que cierra el ciclo.
Ciclo de reproduccin de los pteridofitos.
En los helechos la fase dominante es el esporofito donde en la parte inferior de las hojas o frondes
se sitan los esporangios que aparecen formando sacos, en el inferior de cada esporangio y por
meiosis se originan las esporas (n), que al germinar forman el gametofito que es una estructura
muy pequeas y con forma de corazn que se llama prtalo en cuya cara interior se sitan
anteridios y arquegonios donde se originan los gametos masculinos o anterozoides (flagelados) y
la oosfera (femenino). El mas. nada hacia el fem; y se produce la fecundacin y se origina el cigoto
(2n) que al desarrollarse forma el esporofito que cierra el ciclo.
Ciclo reproductor de las espermatofitas.
Las espermatofitas presentan una serie de adaptaciones que les han permitido la conquista de la
tierra firme y ser el grupo de mayor xito evolutivo de este reino.
se independizan n la reproduccin en el medio acutico al crear una estructura denominada
tubo polnico que pone en contacto directo ambos gametos.
Desarrollan una estructura para la reproduccin que consiste en hojas modificadas que
constituyen la flor.
Crean la semilla la cual protege al embrin asta que germine la nueva planta . almacena
sustancias de reserva para el embrin y permite que la planta pueda colonizar lugares alejados de
donde vive.
En las espermatofitas la fase dominante es el esporofito o planta propiamente dicha mientras que
el gametofito constituye una estructura muy pequea que vive entre los tejidos del esporofito.
En funcin de la estructura de las flores podemos dividirlo en dos grupos:
Gimnospermas: las flores unisexuales son muy simples y aparecen agrupadas alrededor de un eje
central constituyendo los conos. La flor masculina es muy simple y consta de una escama que es el
estambre en cuya parte inferior aparecen los sacos de polen. La femenina consta de una escama
que hace las veces de carpelo en cuya parte posterior aparecen dos vulos desnudos en cuyo
interior se forma la oosfera, esta estructura aparece protegida por una escama (BRACTEA).
Angiospermas: se denominan antofitas porque son las que presentan una flor tpica con todas sus
partes. La flor es una estructura que esta formada por hojas frtiles que se disponen al final de un
corto tallo. Tpicamente consta de las siguientes partes:
Pednculo floral, que una la flor al tallo.

Receptculo floral, parte terminal ensanchada donde se disponen las hojas florales.
Cliz, conjunto de hojas generalmente verdes llamadas spalos que tienen la funcin de
proteger al resto de la flor.
Corola, conjunto de hojas generalmente coloreadas denominadas ptalo que tienen como
funcion atraer a los animales para la polinizacin.
Androceo, conjunto de hojas frtiles denominadas estambres en cuyo interior se forman los
granos de polen en 2 partes:
filamento.
Antera: estructura en dos partes (tecas) en cada una hay dos saco polnicos, dentro clulas madre
de los granos de polen.
Ginefeo: parte femenina que esta formada por un conjunto de hojas que adoptan forma de
botella ( carpelos) en cuyo interior se disponen los vulos. Los carpelos se diferencian en tres
partes: ovario, estigma y estilo.
El ciclo reproductor comienza con la polinizacin que supone la llegada del grano de polen hasta el
estigma de la flor.
grano de polen: se forma en los granos polnicos de la antera donde se encuentran las clulas
madre, que sufre meiosis originando cuatro clulas (n) que son las microsporas cada una de esas
clulas va ha dividirse pos mitosis en dos que quedaran rodeadas por dos capas protectoras, la
itina y la exina, constituyendo en conjunto el grano de polen: ncleo vegetativo y ncleo
germinativo.
Saco embrionario: se origina a partir del vulo que aparece en el ovario, los vulos constan de
varias partes. En el vulo la clula madre del saco embrionario se divide por meiosis y origina
cuatro clulas haploide tres de las cuales degeneran y la otra se divide por mitosis tres veces
originando ocho clulas que son la oosfera, que ser el gameto femenino, a su lado dos sinergidas,
en el polo opuesto hay tres (antpoda) en la parte central dos que se fusionan ( ncleos
secundarios) que son 2n. En las gimnospermas el saco embrionario tiene un tegumento formado
por una sola capa de clulas y entre el micrpilo y la oosfera aparece un espacio (saco polnico).
Fecundacin: supone la unin del gameto masculino con el gameto femenino. Para ello en las
angiospermas el grano de polen germina y produce el tubo polnico en cuyo extremo aparece el
ncleo vegetativo y tras l el ncleo germinativo. Este tubo polnico avanza a travs de los tejidos
del estilo hasta el ovario donde se encuentra el saco embrionario con el gameto femenino,
durante su avance desaparece el ncleo vegetativo y el germinativo se divide en dos, los cuales
cuando llegan a el saco embrionario uno de ellos se une a la oosfera formando el cigoto mientras
que el otro se une a los ncleos secundarios formando el llamado endosperma que es un tejido
donde se almacenan sustancias nutritivas para el embrin de la semilla por tanto en las
angiospermas la fecundacin es doble lo cual lo diferencia de la gimnosperma que es simple y solo
se forma el cigoto mientras que los ncleos secundarios darn lugar el endospermo (2n) y muchas

veces falta. Una vez que se ha producido la fecundacin los componentes del saco embrionario se
ha transformado en la semilla que es la estructura de diseminacin tpica de las espermatofitas. El
cigoto formara el embrin que presenta varias partes: el tallito, la radicula, la yema terminal y
hojas embrionarias (cotiledones). El tegumento del saco embrionario forma la pared protectora
externa y el endospermo forma el tejido donde se almacenan las sustancias nutritivas de las
semillas en algunas especies las sustancias nutritivas se acumulan en las hojas embrionarias de
forma que los cotiledones ocupan la mayor parte de la semilla en funcin de su numero las
angiospermas se dividen en: monocotiledneas y dicotiledneas, al mismo tiempo que el saco
embrionario se transforma en la semilla las paredes del ovario se transforman en el fruto que
existe en la gimnospermas.
LA VIDA independiente de una planta superior comienza en el momento en que una semilla
germina. Las semillas son los rganos elaborados por la reproduccin de las plantas adultas.
Tienen la posibilidad de ser transportadas a distancia de donde son producidas, ya sea por el
viento, el agua y/o los animales (diseminacin), para generar nuevas plantas en otros sitios. La
gran mayora de las semillas pueden permanecer en un estado de respiracin reducida o
prcticamente suspendida, interrupcin del crecimiento y parcial deshidratacin, por un tiempo
ms o menos largo (latencia o letargo), hasta que las condiciones externas son adecuadas para la
iniciacin del crecimiento de la nueva planta.
Si estudiamos cuidadosamente la anatoma de una semilla, nos daremos cuenta que consiste
esencialmente en una pequea planta encapsulada dentro de una cubierta ms o menos
resistente y provista de los alimentos orgnicos necesarios para comenzar a crecer. Generalmente
son almidones o grasas y protenas. La gran mayora de las semillas contienen muy poca agua, as
que necesitan un medio externo hmedo para hidratarse y aumentar de volumen antes de que se
inicie la germinacin.
Como podemos ver en la figura 20, las semillas de diferentes plantas varan en forma, tamao y
anatoma interna pero, en esencia lo ms importante, es que en todas se halla contenida una
pequea plantita que es el embrin de una futura planta. A veces, el embrin es slo un conjunto
de clulas sin forma definida an en las semillas ms pequeas pero, en la mayora de los casos, el
embrin muestra ya las primeras partes de lo que ser la futura planta: raz, tallo y hojas en escala
diminuta.

Figura 20. Las semillas son muy diversas en cuanto a formas y tamaos; tambin lo son sus
agentes de dispersin y sus mecanismos fisiolgicos de latencia.

Las clulas que forman el embrin de la semilla son pequeas y tienen una forma que tiende a ser
esfrica o polidrica (isodiamtrica). Tienen una cubierta externa, parecida a una cpsula, llamada
pared celular que es delgada y elstica. La pared celular es una estructura tpica de las clulas
vegetales pues siempre la presentan, a diferencia de las clulas animales que por lo general son
desnudas.
En la figura 21 est representada una clula vegetal ms o menos generalizada. La pared celular
tiene mucha trascendencia fisiolgica para las plantas y determina gran parte de sus particulares
caractersticas que las hacen tan diferentes de los animales.

Figura 21. Las clulas de los vegetales superiores tienen varias estructuras que les confieren sus
caractersticas distintivas: la pared celular (PC) las cubre totalmente y les confiere cierta rigidez,
pero no las asla completamente de las clulas vecinas; la vacuola (V) sirve de receptculo de
desechos y compuestos secundarios; los cloropastos (C) son los organelos en los que se efecta la
fotosntesis, slo presentes en clulas de tejidos verdes.

Continuando con la descripcin del proceso de germinacin, ste se inicia cuando el agua penetra
al interior de las clulas embrionarias que entonces aumentan de volumen y algunas comienzan a
alargarse, perdiendo su forma isodiamtrica para adquirir una forma cilndrica o prismtica. El
crecimiento en longitud que esto ocasiona en el embrin, hace que la raz, posteriormente el tallo
y en ocasiones las hojas embrionarias salgan de la semilla, o de lo que de ella queda, terminando
as la germinacin e inicindose el crecimiento de la nueva planta de los dos medios que en
adelante ocupar: el suelo y el aire. En la figura 22 hemos representado la etapa crucial del
establecimiento de una plntula.

Figura 22. El establecimiento de las plantas ocurre cuando se terminan las reservas alimenticias
almacenadas en las semillas y las plantas tienen que empezar a desprender de los recursos del
medio. ste es el momento ms crtico de la vida de una planta.

Durante el crecimiento, la formacin de los tejidos de las plantas sigue bsicamente tres pasos: la
divisin (o mitosis) de las clulas embrionarias para formar nuevas clulas, el agrandamiento y/o
alargamiento de estas clulas y su diferenciacin final en clulas con una funcin especfica, ya
sean vasos, clulas fotosintticas, almacenadoras, epidrmicas, etc., que desempearn su
funcin durante el resto de su existencia ya sea en forma viva o no, dependiendo de cul sea el
tejido u rgano que se est desarrollando.

La transformacin sufrida impide por lo general que una clula ya diferenciada pueda dividirse o
reproducirse, por lo que todo crecimiento o desarrollo posterior que ocurra se inicia slo en las
partes de la planta en las que se conservan conglomerados o capas de clulas no diferenciadas,
similares a las clulas embrionarias. En la figura 23 se muestran los diversos caminos que toma la
diferenciacin de las clulas vegetales a partir de las clulas embrionarias.

Figura 23. Las clulas an no diferenciadas o "merismticas" se transforman en clulas funcionales


creciendo y alargndose. Su pared celular se engruesa y su contenido citoplsmico se modifica de
diferentes maneras, dependiendo de la funcin que finalmente tendr la clula que se est
formando en cada nuevo tejido de la planta. A) Vaso conductor de savia. B) Clula del tejido
fotosinttico.

Mientras existan clulas juveniles sobrevivientes en una planta, sta podr continuar creciendo sin
importar cun vieja sea; por eso es posible que existan rboles gigantescos de muchos cientos de
aos de edad, ya que algunas de sus clulas siguen siendo siempre jvenes.
En todas las clulas diferenciadas la pared celular es ms gruesa y rgida que en las clulas
embrionarias. En algunos tipos de clulas los cambios que ocurren en su interior determinarn si
stas van a funcionar finalmente como una clula fotosinttica en las hojas, o una clula
epidrmica como las que cubren la superficie de hojas, ramas y tallos verdes, una clula
estomtica, un pelo absorbente de la raz, una clula almacenadora de alimentos, como las que
forman el mayor volumen de una papa o un camote o algn otro tipo de clula que va a efectuar
la funcin a la que est destinada cuando an est viva.
Otras clulas de las plantas sufren sus principales modificaciones en la pared celular,
transformndose en vasos, fibras o clulas de resistencia, que efectan su funcin cuando estn ya
muertas, porque su trabajo es puramente mecnico. La madera o leo de los rboles est formada
por este tipo de clulas. As podemos darnos cuenta que en un rbol grande la mayor parte del

volumen est formado por leo y corteza, o sea, tejido muerto, pero que contina funcionando
para el transporte de agua y permitiendo a las partes verdes elevarse y sostenerse sobre el suelo.
En los troncos de los rboles slo se mantiene viva una delgada capa de clulas indiferenciadas y
de vasos de floema que se encuentra por debajo de la corteza. Esta capa da lugar a las clulas que
habrn de transformarse en los componentes del leo y de la corteza, originndose en ella el
crecimiento en grosor de un tronco o de una rama leosa. As tendremos que el centro de un
tronco es mucho ms viejo que su superficie, pues la capa de clulas meristemticas est entre la
corteza y el leo.
En la figura 24 hemos representado el origen y la distribucin de los tejidos indiferenciados en una
planta anual.

Figura 24. Los tejidos merismticos estn formados por clulas indiferenciadas de las cuales se
origina el crecimiento, pues conservan la capacidad de multiplicarse. Este tejido se encuentra en
los puntos de la planta que se indican en negro. En uno tronco de rbol, se forma un anillo del cual
se origina el crecimiento en grosor del tronco y la corteza.

Los conglomerados de tejido embrionario o no diferenciado en una planta se conocen con el


nombre de meristemos o tejidos meristemticos. Los meristemos que dan origen a nuevas ramas,
hojas, flores y frutos, se encuentran formando corpsculos llamados yemas o renuevos que se
localizan en puntos de las ramas, la base de las hojas, la punta del tallo, etc. En la raz y en el tallo
tambin existen estos corpsculos, pero su distribucin puede variar grandemente entre las
diferentes especies de plantas, lo que determina en gran medida la arquitectura que stas
desarrollan cuando son adultas y tambin su capacidad para sobrevivir los daos que puedan
sufrir. Cuando las plantas pierden sus yemas, estn condenadas a muerte, a no ser que puedan
reponerlas. Tal es el caso de la mayora de las palmas, que tienen slo una gran yema terminal en
la punta de su tallo, de la cual se originan las clulas indiferenciadas que harn crecer el tallo, las

hojas, inflorescencias y frutos. Cuando la yema terminal muere o es destruida, la palma muere
despus de algn tiempo. Pero la mayora de las plantas perennes tienen muchas yemas para
sustituir a las que mueren, de manera que es posible podarlas o guiar su crecimiento.
El crecimiento de las plantas es un proceso cuya velocidad es muy variable en el mundo vivo. Hay
plantas que alcanzan grandes tallas en corto tiempo y otras que se llevan muchos aos en alcanzar
su tamao adulto, de manera que hay plantas que culminan su ciclo completo en meses, mientras
que otras viven por siglos; sin embargo, el proceso de crecimiento puede sintetizarse en la
siguiente descripcin de una planta generalizada: el tejido embrionario de una semilla est en su
totalidad formado por clulas indiferenciadas que, por lo tanto, an no adoptan su forma
funcional. Cuando estas clulas comienzan a crecer y reproducirse durante la germinacin, parte
de las clulas formadas crece y se diferencia de acuerdo con la funcin que tendrn en la planta
adulta, pero pequeos conglomerados de clulas se conservarn indiferenciados y retendrn su
potencialidad multiplicativa. Estos conglomerados de clulas se encuentran en diversas partes de
la planta en crecimiento: en las yemas de la punta del tallo, de las axilas de las hojas y de las
ramas, a veces tambin en los bordes de las hojas y en la base del tallo, en la punta y en las axilas
de las races. En los tejidos capaces de originar leo tambin existen formando delgadas capas
bajo la corteza. A partir de estos conglomerados se desarrolla: el crecimiento del tallo, nuevas
ramas, nuevas races, hojas, flores y frutos y, mientras se conserven vivos, la planta, en su
conjunto, vivir.
Tambin en muchos casos es posible obtener nuevas plantas a partir de ramas seccionadas o
incluso troncos, gracias a los corpsculos de clulas embrionarias que poseen y que pueden
generar nuevo crecimiento, incluso de races.
Podemos distinguir ahora dos tipos diferentes de plantas, de acuerdo con la distribucin de sus
meristemos. El primer grupo slo tiene yemas terminales que originan crecimiento en longitud
pero no en grosor, de manera que sus tallos y ramas permanecen bsicamente sin cambio desde
que se forman. Estas plantas que son por lo general de vida corta, pocas veces sobrepasan el ao,
carecen del leo y son conocidas como plantas herbceas.
El segundo grupo tiene adems capas de tejido no diferenciado bajo la superficie de troncos,
ramas y races, de manera que pueden crecer en grosor y formar leo. Estas plantas son de vida
ms larga, o perennes, y se les conoce como plantas leosas.
Existen tambin formas intermedias que tienen, por ejemplo, tallos subterrneos leosos y tallos
areos herbceos. En el siguiente captulo veremos algo ms sobre esto.
Parte de los azcares (carbohidratos) producidos en la fotosntesis se unen formando largas
cadenas moleculares para formar una sustancia muy importante en el reino vegetal: la celulosa.
Este compuesto es el componente principal de las paredes celulares, al cual pueden unirse otras
sustancias diferentes. La celulosa es el componente principal de materiales tan importantes como
la madera, el papel y fibras como el algodn.

Como dato curioso a la vez que importante, diremos aqu que muy pocos seres vivos han
adquirido la capacidad de digerir y aprovechar la celulosa, a pesar de su alto valor calrico. Slo
algunas bacterias y protozoarios pueden hacerlo, tanto como insectos y rumiantes que los
contienen en su tracto digestivo.
Damos por terminada aqu esta breve introduccin al estudio del crecimiento de las plantas, pero
no queremos dejar en el lector la impresin de que se trata de un tema sencillo y breve. La
citologa, embriologa, histologa y anatoma de las plantas son disciplinas muy complejas e
importantes para la comprensin de lo que ocurre en el reino vegetal. En muchos centros de
investigacin del mundo hay personas dedicadas al estudio de estos temas que estn an lejos de
poder ofrecer un panorama completo para todo el reino vegetal; sin embargo, es mucho lo que ya
se conoce y este campo ofrece gran cantidad de posibilidades futuras para los investigadores.
La forma en que las plantas crecen tambin est ntimamente relacionada con la mejor manera de
obtener los recursos que el medio les ofrece, como veremos en el siguiente captulo.

LAS plantas germinan, crecen, maduran, producen flores, se cruzan, producen


frutos y semillas que se diseminan y germinan, recomenzando de nuevo el ciclo. El estudio de
la historia de vida trata de describir los detalles de este ciclo: el cmo y cundo germinan las
plantas, cunto dura el crecimiento, cuntas sobreviven cada etapa hasta llegar a la edad
reproductiva, cmo y cundo se forman las flores, cmo se polinizan, cuntos frutos y semillas se
producen, cuntas veces se diseminan las semillas y cuntas sobrevivientes quedan que puedan
germinar.
Las caractersticas de cada etapa difieren de una especie a otra, dando lugar a diversas historias
que se relacionan estrechamente con el uso ptimo de los recursos disponibles en cada lugar,
como veremos aqu.
Hemos dicho antes que el principio de la vida de una planta es el momento en que una semilla
germina, inicindose de este modo el desarrollo de un individuo independiente.
La germinacin suele ocurrir cuando la humedad es alta y la temperatura es adecuada, tambin
influyen otros factores como la luz y el ambiente que rodea a la semilla; la germinacin, de cierta
manera, ubica el principio del desarrollo en la poca ms favorable del ao, generalmente al inicio
de un periodo hmedo y clido. As la pequea planta formada de la semilla, dispone de un
periodo favorable suficientemente largo para establecerse y comenzar a crecer hasta la llegada de
la poca desfavorable (seca y/o fra) o para completar totalmente su crecimiento y producir
semillas.
En este punto podemos distinguir dos grandes tipos de plantas: aquellas que germinan, crecen,
maduran, producen semillas y mueren en un solo ciclo anual o estacin favorable y aquellas que
sobreviven la poca desfavorable esperando un periodo favorable, lo cual puede continuar por
pocos o muchos aos, segn el caso. As tenemos dos formas muy distintas de utilizar los recursos
disponibles: plantas que completan su crecimiento y mueren reproducindose una sola vez, de

manera que durante la poca desfavorable del ao slo sobreviven sus semillas latentes y plantas
que atraviesan la poca desfavorable conservando gran parte de sus rganos (troncos, ramas, etc.)
o al menos una parte de sus races, del tallo, rizomas, bulbos y que reiniciarn el crecimiento en la
siguiente buena estacin junto con las semillas que hayan podido producir en el periodo de
crecimiento anterior. En este segundo caso, adems de las semillas tambin sobrevive la planta o
parte de sta, lo cual marca una diferencia que repercute en la talla que pueden alcanzar. Las
formas anuales de corta vida son casi siempre herbceas y pequeas; en tanto que las formas
perennes son parcial o totalmente leosas y pueden alcanzar las ms grandes tallas del reino
vegetal. Por lo general, las especies ms valiosas que se cultivan son plantas herbceas anuales.
Hay regiones de la Tierra, principalmente en el trpico hmedo, en las que las estaciones
favorables y desfavorables no estn tan bien definidas como en otros climas. En este caso la vida
de las plantas anuales no corresponde en forma precisa con las estaciones sino con otros factores
ms complejos de definir, relacionados con mecanismos de competencia hacia otras plantas y
tambin con la dinmica de la vegetacin.
En la figura 25 hemos representado diversas formas de sobrevivir la estacin desfavorable.

Figura 25. Entre las plantas hay varias maneras de sobrevivir una estacin desfavorables en el ao;
aqu se representan algunas de ellas: 1. Plantas con tejidos verdes muy resistentes al fro que no
sufren mayores cambios y slo interrumpen su crecimiento. 2. rboles que pierden sus hojas en la
poca seca, disminuyendo as su gasto de agua. 3. Plantas de las que slo sobreviven las partes
subterrneas. 4. Plantas con reservas de agua en sus tejidos que no sufren mayores cambios en la
poca seca. 5. Plantas de las que slo sobreviven las semillas que darn origen a nuevos
individuos.

Algunos tipos de plantas tienen una estructura especial que les permite tolerar condiciones
bastante desfavorabIes sin entrar en una condicin de letargo profundo ni perder sus partes

verdes. Ejemplos conocidos por todos son los pinos y abetos de lugares fros que se mantienen
verdes durante el invierno o los cactus y agaves de los desiertos, durante la poca ms seca. La
estructura anatmica y/o el tipo especial de componentes qumicos y metabolismo de estas
plantas les permiten sobrevivir los efectos del calor o el fro extremo y conservar el agua durante
la poca ms seca; sin embargo, durante la poca mala prcticamente no crecen.
Los tejidos de las plantas que sobreviven las pocas desfavorables fras y/o secas, sufren
transformaciones que los hacen ms resistentes, como son: deshidratacin parcial, aumento de la
cantidad de sustancias disueltas en el agua que contienen, cambios qumicos en las protenas y
produccin de defensas o sustancias que disminuyen el riesgo de la desecacin o congelacin.
Dichos cambios son muy notables en las yemas que contienen los tejidos meristemticos que
formarn nuevas ramas y hojas en los rboles. En el invierno esto es fcilmente apreciable en las
ramas de durazneros o ciruelos. Las yemas invernantes adquieren la apariencia que se aprecia en
la figura 26.

Figura 26. Las plantas que pierden las hojas en la poca seca o en el invierno tienen yemas de
crecimiento bien protegidas a lo largo de sus ramas que originarn nuevas ramas, hojas, flores y
frutos. Dichas plantas presentan la apariencia que se ilustra en esta figura.

Como habamos visto anteriormente, durante la estacin desfavorable casi siempre el agua
escasea o las temperaturas son demasiado bajas para permitir un metabolismo activo y la
fotosntesis. La cada de las hojas es una forma muy comn de preparacin para la poca mala,
sobre todo en bosques templados o en selvas semihmedas, siempre y cuando la poca buena sea
estable y lo suficientemente larga como para asegurar que la reposicin total de las hojas
recompence la energa gastada en producirlas y, adems, se tenga un rendimiento fotosinttico tal
que permita tambin nuevo crecimiento y gasto en reproduccin.

Cuando la estacin hmeda o tibia es corta o irregular de ao a ao, el perder totalmente las hojas
o el tejido fotosinttico puede no ser la forma ms eficiente de sobrevivir la estacin mala. En esos
sitios es ms efectivo el mantener tejido verde que transpire poco, ya sea con tallos u hojas de
epidermis y cutculas gruesas, espinas, pelos y otras protecciones as como hojas escasas y muy
pequeas o tambin, cuando es posible, grandes races que lleguen a alcanzar capas
permanentemente hmedas de gran profundidad. Dichas adaptaciones son caractersticas en
plantas deserticas pero, dado que impiden el crecimiento rpido, en medios un poco ms
hmedos estas plantas pueden no ser tan eficientes como aquellas que pierden las hojas.
En la figura 27 hemos representado diferentes mecanismos por medio de los cuales las plantas
pueden sobrevivir las condiciones extremas de los desiertos.

Figura 27. Vemos aqu algunos ejemplos de adaptaciones de las plantas de los desiertos: 1. Plantas
anuales que completan en corto tiempo su ciclo, dejando slo semillas en la poca ms seca. 2.
Pastos con tallos o estolones subterrneos. 3. Subarbustos con tallos o rizomas subterrneos. 4.
Diferentes tipos de plantas suculentas que almacenan agua. 5. Plantas micrfilas de hojas muy
pequeas y races extensas. 6. Plantas freatfilas cuyas profundas races alcanzan capas del suelo
permanentemente hmedas.

En conclusin, podemos decir que existen muchas formas de sobrevivir la alternancia de


estaciones favorables y desfavorables, la ms simple es la de las plantas anuales que dejan slo sus
semillas; otras sobreviven nicamente en forma de rganos subterrneos y,muchas otras ms, con
una parte o todas sus partes areas. Cul de todas las diferentes formas es la ms exitosa o
adecuada? Esto depende de cada sitio en particular; por ejemplo, si la estacin hmeda es larga y
la alternancia ocurre en forma regular en el tiempo, la prdida total de las hojas y su completa
reposicin puede ser la forma ms eficiente. Si la estacin seca es muy larga y la hmeda breve y

poco estable, la forma ms eficiente podr ser el conservar el tejido verde, manteniendo siempre
un intercambio gaseoso reducido para que la transpiracin sea baja.
El crecimiento muy lento puede ser favorable en condiciones de baja competencia, con otras
plantas, por ocupar el espacio disponible, como ocurre generalmente en los desiertos.
Existen varias formas bsicas entre las plantas superiores que es conveniente recordar ahora.
Las plantas con crecimiento primario slo en longitud pero no en grosor que, adems no forman
leo, se conocen como hierbas o pastos, pueden tener diversas formas y tamaos aunque casi
siempre son pequeas, con excepciones como las plantas del banano (pltano). Las plantas que
producen algo de leo en su base o en tallos subterrneos pero no en las ramas se conocen como
subarbustos. En este caso la parte no leosa se renueva cada estacin de crecimiento y la parte
resistente persiste por ms tiempo.
Los arbustos son plantas con crecimiento en grosor que producen leo tanto en tallos como en
ramas. Son perennes, no alcanzan gran talla pues se ramifican desde su base o cerca de ella y
estn formados por ramas ms que por un tronco bien definido. Los rboles en cambio, tienen un
tronco bien definido que les permite alcanzar las mayores tallas.
Muchas plantas carecen de la rigidez suficiente en sus tallos como para alcanzar cierta altura por s
mismas, de manera que se apoyan en otras plantas o superficies verticales para crecer. Se las
conoce como trepadoras o enredaderas y pueden ser hierbas, subarbustos, arbustos e incluso, en
selvas tropicales, existen rboles con esta forma de crecimiento.
Hay plantas que no se establecen sobre el suelo, sino que lo hacen sobre las ramas de rboles o
sobre rocas o sustratos muy diversos. Se les conoce como plantas epfitas y son ms abundantes
en los medios hmedos que en los secos. Pueden ser plantas herbceas o tener algo de
crecimiento en grosor en algunos de sus rganos.
Tambin existen plantas parsitas entre los vegetales superiores. En lugar de races, estas plantas
tienen rganos especiales que penetran en los tejidos de plantas diferentes, de las que extraen
parte de los recursos necesarios para vivir. En este grupo podemos distinguir dos estrategias
diferentes: un tipo de ellas introduce su rgano de absorcin en el tejido leoso de las plantas
parasitadas, de las que obtienen slo agua y minerales, de manera que la parsita debe ser capaz
de efectuar la fotosntesis por s misma. Estas plantas son verdes y por lo general tienen hojas de
apariencia normal. El otro tipo de plantas parsitas introduce su rgano de absorcin en los vasos
del floema que conducen la savia elaborada, de manera que no necesitan efectuar la fotosntesis,
carecen de hojas y de clorofila. Pueden vivir parasitando las races o las ramas de sus vctimas.
En la figura 28 hemos representado las diferentes formas de crecimiento de las plantas.

Figura 28. Diferentes formas de crecimiento de las plantas: 1. rbol; 2. Arbusto; 3. Subarbusto; 4.
Hierba y pasto; 5. Trepadora; 6. Epfita.

Cunto vive una planta? A esta pregunta podemos responder que la duracin de la vida de las
plantas es casi tan variable como el nmero de especies de ellas que viven en la Tierra.
Las plantas de vida ms breve son formas herbceas que pueden vivir en los desiertos, cerca de los
polos o como invasoras de campos de cultivo (malas hierbas), cuyo ciclo de vida, desde que
germinan hasta que producen nuevas semillas, se completa en unas cuantas semanas En los casos
extremos de algunos desiertos, el ciclo se puede completar en poco ms de dos semanas.
En el otro extremo encontramos rboles gigantes, como secuoyas y ciertos pinos de California,
eucaliptos en Australia o algunos ahuehuetes en Mxico, que se han mantenido vivos por mil aos
o ms y los pinos hasta cuatro mil.
Entre ambos extremos caben todas las posibilidades y no debe descartarse el hecho de que
algunas especies de plantas pueden tener una longevidad muy variable, dependiendo de las
condiciones del lugar en el que los individuos estn creciendo, es decir, en algunos sitios alcanzan
longevidades mucho mayores que en otros.
Despus de que la Tierra se origin y se enfri lo suficiente como para posibilitar la aparicin de
las primeras formas de vida, se formaron organismos muy simples en el seno de las aguas de los
antiguos mares; despus aparecieron los primeros microorganismos fotosintticos acuticos que
comenzaron a transformar el medio ambiente haciendo posibles los cambios en la composicin
atmosfrica que permitiera la colonizacin de la superficie emergida de la Tierra. El oxgeno
producido en la fotosntesis a travs de millones de aos, modific la atmsfera hasta que las
primeras plantas y animales pudieron comenzar a colonizar superficies hmedas emergidas.

Figura 29. Las plantas terrestres se originaron del agua y algunas plantas superiores han vuelto a
sta conservando su compleja estructura. 1. Pastos marinos, que incluso florecen bajo el agua. 2.
Plantas de pantanos, con cuatro apariencias principales: a) plantas totalmente sumergidas; b)
plantas sumergidas con hojas flotantes; c) plantas emergentes; d) plantas flotantes. 3. Plantas de
manglar: e) con races zanco; f) con neumatforos que les permiten arraigarse y crecer en suelos
permanentemente fangosos.

Al principio, las plantas terrestres tenan una estructura simple y eran muy pequeas, pero poco a
poco fueron evolucionando nuevas estructuras, nuevos tejidos, nuevos rganos, procesos
fisiolgicos ms eficientes y variados y mecanismos reproductivos mejor adaptados al medio
terrestre. De esta manera las plantas superiores han llegado a colonizar casi todos los ambientes
que existen en la superficie terrestre, desde el ms seco hasta el ms hmedo, desde el ms fro
hasta el ms clido, desde el ms pobre en nutrientes hasta el ms rico. El estudio de cmo es
posible que exista esta enorme potencialidad es un campo vastsimo de investigacin cientfica.
En la figura 29 vemos que algunas plantas superiores pueden vivir en el agua, debido a que
nuevamente han adquirido la potencialidad de captar sus recursos a partir de ese medio. Entre las
plantas superiores que pueden crecer en el agua existe un gradiente de adaptacin que va desde
aquellas que pueden vivir en suelos empapados de agua, como los mangles, donde encontramos
estructuras especiales que permiten la sustentacin en el fango y la llegada de oxgeno a las races
que se encuentran en un medio anaerobio, hasta las plantas plenamente acuticas que
encontramos enraizadas en el fondo aunque con hojas emergentes como los juncos o flotantes
como las ninfas, totalmente flotantes como los lirios o totalmente sumergidas. Entre las
totalmente sumergidas la adaptacin ms completa al medio acutico la encontramos en los
pastos marinos, en donde la floracin y la fructificacin tambin ocurren bajo el agua.
De este modo hemos podido ver que gracias a una amplia diversidad de estructuras anatmicas,
mecanismos fisiolgicos y variedad de historia de vida, las plantas superiores se encuentran desde

el desierto ms rido hasta el mismo fondo del ocano. Las hay viviendo en la penumbra o a pleno
sol, por unas semanas o por cientos de aos.
No importa cul sea su forma de sobrevivir, de ellas depende nuestra sobrevivencia; sin embargo,
a pesar del gran progreso de la humanidad en muchos campos del conocimiento, an nos quedan
infinidad de cosas por aprender acerca de las plantas.