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Estimado Lector,

Pasar el ao viviendo con la directora de escuela britnica, la correcta Lady


Emma Wells-Finch y el profesional de golf texano Kenny Traveler ha sido
todo una aventura. Por favor credme cuando os digo esto... cada maana
cuando me sentaba a escribir... no saba que les ocurrira! Todo lo que poda
hacer era esperar y dejarme llevar. Me resultaban graciosos Emma y Kenny,
tan vulnerables, y enloqueciendo completamente!
Muchas de vosotras notares la reaparicin de Dallie Beaudine y Francesca
Day Beaudine de mi novela Fancy Pants de 1989. Volver a reencontrarme con
estos viejos amantes fue una alegra especial, si bien Dallie y Francesca hacen
las vidas de Kenny y Lady Emma un poco ms difciles!
Espero que estos personajes que se han hecho tan queridos para m os
proporcionen el mismo placer. Feliz lectura!
-Susan Elizabeth Phillips-

Una Dama para m


(Lady Be Good)

Susan Elizabeth Phillips


(traducido por lady_sauce sin nimo de lucro)

Agradecimientos
La comunidad de las escritoras que nos dedicamos al Romance somos una pia.
Nos apoyamos las unas a las otras, as como a nuestra dinmica industria. Como
testimonio, aqu estn las escritoras que me ayudaron a escribir este libro y a
quin debo mi gratitud.
Jill Barnett, siempre ah para m. Stella Cameron, mi primera asesora en
"jerga Brit". Kristin Hannah, la mejor "pensadora de ttulos" del negocio.
Jayne Ann Krentz, diosa, simplemente. Jill Marie Landis, quien asisti a una
carrera muy especial conmigo y dijo, "Tienes que escribir sobre esto". Cathie
Linz y Lindsay Longford, mis piedras frecuentes de manoseo y compaeras
estimulantes en las "Cenas en Noches de Fiesta". Elizabeth Lowell, quin es, lo
juro, una enciclopedia viva. Meryl Sawyer, siempre generosa y solidaria para m
y nuestro gnero. Gracias a todas!
Adems, contino enorgullecindome de ser parte de la gran tradicin romnica
en Avon Books. Gracias especiales a Carrie Feron y todos los dems en esta
editorial maravillosa que coloca mis libros en los estantes.
Otra vez, mi marido, Bill, ha hecho las funciones de asesor literario de golf y
entrenador personal de golf. Ha tenido un admirable xito en una de esas dos
funciones.
Gracias a Steve Axelrod, y a mis lectores que me escriben esas preciosas
cartas. Mi gratitud especial para todos los vendedores de libros que llevan mis
novelas a sus clientes. Su toque personal es profundamente apreciado.
-Susan Elizabeth Phillips-

Para Carrie Feron, mi ngel de la guarda

Captulo 1
Kenny Traveler era perezoso. Eso explicaba porqu se qued dormido en la
sala Ambassador de la TWA del aeropuerto Dallas-Fort Worth, en lugar de ir a
esperar el vuelo 2193 de British Airways.
Pereza, y el hecho que no quera esperar el vuelo 2193.
Desafortunadamente, la entrada de un ruidoso par de hombres de negocios
le despert. l se tom su tiempo desperezndose, y bostezando. Una atractiva
mujer en un sobrio traje gris le sonri, y le dedic una sonrisa. Recorri con la
mirada su reloj de pulsera y vio que llegaba media hora tarde. Bostez otra
vez. Y se estir.
Excseme dijo la mujer. Yo, lamento molestarle, pero... Usted me
resulta familiar. Es usted...?
S, seora soy yo...inclin su sombrero vaquero y le dedic una sonrisa
abierta aunque todava con un pequeo bostezo pegado en los bordes de la
boca. Y estoy francamente halagado que me haya reconocido fuera del anillo
del rodeo. La mayora de la gente no me reconoce.
Ella pareci confundida.
Rodeo? Lo siento. Yo pens que era... se parece muchsimo a Kenny
Traveler, casi es el doble del golfista profesional.
Golfista? Yo? Ah, no, seora. Soy demasiado joven para jugar un
deporte para viejos, como el golf. A mi me gustan los verdaderos deportes.

Pero...
El rodeo si que es un verdadero deporte. El ftbol, tambin, y el
baloncesto.
l despleg lentamente su metro ochenta y tres de la silla.
En cuanto al tenis, por ejemplo, tengo mis serias dudas. Y el golf no es
algo que a un hombre de pelo en pecho le impresione de verdad.
La del traje gris no haba nacido ayer, y sonri.
Todava puedo recordar cuando le vi ganar el EN&T y el Buick Invitantes
en la televisin este invierno. Juro que pens que Tiger iba a ponerse a llorar
en ese partido en Torrey Pines.
Su sonrisa se desvaneci.
Yo todava no puedo creer que ese miembro de la comisin..
Le agradecera, seora, que no nombre al Anticristo delante de m.
Lo siento. Cunto tiempo cree que durar la suspensin?
Kenny ech un vistazo a su Rolex de oro.
Sospecho que eso podra depender de cunto tiempo tardo en llegar a la
terminal de la British Airways.
Perdn?
Ha sido un autntico placer hablar con usted, seora.
Inclin su Stetson y sali de la sala.
Una de sus infelices ex-novias haba sealado que la manera de andar de
Kenny era realmente la cosa ms alejada que ella haba visto de andar deprisa.
Pero Kenny siempre haba considerado ahorrar energias para el campo de golf.
Le gustaba tomar las cosas lentamente y con tranquilidad, aunque
recientemente haba sido duro.
Sigui caminando pasando por el puesto de prensa, negndose a mirar los
peridicos que llevaban la historia de su reciente suspensin por medio del
Comisionado de la PGA, Dallas Fremont Beaudine, una suspensin que suceda en
medio de una racha maravillosa de juego y triunfos e iba a impedirle jugar el

Masters que empezaba en menos de dos semanas.


Hey, Kenny.
l salud con la cabeza hacia un hombre de negocios que tena el especto
ansioso de esas personas cuando divisan una cara semifamosa. Se poda decir
que el hombre era del norte porque dijo su nombre correctamente, en lugar del
"Kinny" que deca la gente como Dios manda.
Sigui caminando mirando de reojo a ver si el hombre de negocios le segua
para hablarle de su ltimo triunfo en Bay Hill el mes pasado. Una mujer con una
gran melena y pantalones ajustados le lanz varias miraditas, no pareca una
aficionada al golf, de modo que Kenny supuso que era su atractivo lo que la
atraa.
Otra anterior novia haba dicho que si Hollywood alguna vez haca una
pelcula de la vida de Kenny, la nica estrella suficientemente guapa como para
llevarlo a la pantalla era Pierce Brosnan. Eso haba hecho que Kenny se subiera
por las paredes. No porque ella le hiciera de menos, pensaba que el tipo era
guapo, pero no su eleccin de cuerpo.
Le dijo en ese mismo momento, que para que dejara alguna vez que Pierce
Brosnan hiciera de l, primero tendra que deshacerse de ese acento
extranjero remilgado, luego comerse bastantes bistecs con patatas para que
no pareciera que un ligero viento de Texas le derribara. Pero sobre todo,
tendran que darle clases al viejo Pierce de cmo debera balancear un palo de
golf.
Y sobre todo aprender su andar cansado.
Se detuvo a descansar ante un kiosko de frutos secos y caramelos, y se
compr algunas Jelly Bellys, coquete lo justo con el bombn mejicano que
trabajaba all para convencerla de que sacara todos los de sabor a pltano. Le
gustaban los Jelly Bellys bien mezclados en sabores, pero requera tanto
esfuerzo escogerlos, que generalmente trataba de convencer a alguien para
hacerlo. Si esto no ocurra, simplemente se los coma.
La puerta de British Airways estaba vaca, as que se apoy contra una de
las columnas, sac un puado de Jelly Bellys del bolsillo, y las meti en su boca
mientras pensaba en cosas, principalmente cunto le gustara retorcer el cuello
de cierta Francesca Serritella Day Beaudine, la clebre esposa del Anticristo,
el Comisionado de la PGA, y una mujer que pensaba era su amiga.

Simplemente hazme este pequeo favor, Kenny haba dicho ella. Si te


encargas de Emma por las dos prximas semanas, te garantizo que hablar con
Dallie para reducir el tiempo de tu suspensin. S que aorars el Masters,
pero...
Y dime, cmo podras hacer algo?
Nunca cuestiones mis mtodos en lo que se refiere a tratar con mi
marido.
No lo hizo. Todo el mundo saba que Francesca no tena que hacer mucho
ms que mirar a Dallie Beaudine para conmoverlo, aun cuando ya llevaban
casados doce aos.
El agudo chillido de un nio, seguido por una alegre voz britnica, le
distrajo.
Haz el favor de dejar el pelo de tu hermana, Reggie, o estar realmente
enfadada contigo. Y no hay necesidad de seguir as, Penny. Si no le hubieras
lamido, l no te habra pegado.
Se dio la vuelta, y sonri abiertamente cuando vio a una mujer volver la
esquina con dos nios pequeos detrs. La primera cosa que not fue su
sombrero, un pequeo y alegre sombrero de paja con un ala respingn y un
racimo de cerezas oscilando de arriba abajo en el centro. Ella llevaba una falda
de vuelo verde brumosa con dibujos de rosas y una blusa suelta rosada,
emparejado con pequeos zapatos rosas.
En una mano llevaba agarrado firmemente a un jovencito, junto con un bolso
del tamao de Montana. Con la otra mano, sujetaba a una niita de aspecto
enfadado, un paraguas decorado con ms flores, y una mochila rosa frambuesa
hinchada con peridicos, libros, y otro paraguas colorido. Su pelo rizado color
caf claro le rebosaba por todas partes bajo el ala de su sombrero, y sin
importarle que del maquillaje que se haba puesto por la maana no quedara
nada.
Lo cul era probablemente una buena cosa, pens Kenny, porque aun sin
lpiz de labios, ella tena la boca ms sexualmente atractiva que alguna vez
hubiera visto. Era ancha, con un labio inferior gordito, y un labio superior que
creaba un arco bien definido en el centro. A pesar de su ropa frvola, su
mandbula era firme. Las mejillas parecan de una mueca de porcelana, los
huesos finos. La nariz era un poco estrecha, pero no lo suficiente como para

hacerle perder inters, porque ella tambin tena unos asombrosos ojos
dorados con gruesas pestaas.
Mentalmente la imagin con un top apretado, una minifalda, y un par de
tacones de aguja, luego sum unas medias negras de rejilla por aadidura.
Nunca haba pagado por el sexo en su vida, pero sera absolutamente feliz,
decidi, de drle un pequeo efectivo suplementaro si alguna vez ella decida
que necesitaba ganar un dinero extra para pagar las ortodoncas de sus nios.
Para su sorpresa, ella le mir.
Sr. Traveler?
La fantasa era una cosa, la realidad otra, y cuando la mir fijamente junto
con los ruidosos nios, tuvo una sensacin de vaco en el estmago. El hecho que
ella pareca esperarlo indicaba que slo poda ser Lady Emma Wells-Finch, la
mujer con la que Kenny haba acordado ser su niera durante las siguientes
dos semanas. Pero Francesca no haba mencionado nada acerca de unos nios.
l comprendi demasiado tarde que haba inclinado la cabeza asintiendo de
manera automtica en respuesta a su pregunta, en lugar de dirigirse
directamente fuera del DFW haca su coche. Excepto que no poda hacer eso
porque, ms que nada, necesitaba volver al circuito.
Esplndido!
Ella resplandeci. Al mismo tiempo, sigui caminando con bro, con las
faldas formando remolinos, arrastrando nios y paraguas, mientras sus
peridicos y sus revistas ondeaban con la brisa y su pelo de sirope de caramelo
volaba.
Simplemente mirarla, ya le cansaba.
Ella solt a la niita, agarr la mano de Kenny, y comenz a apretrsela.
Para una mujer pequea, ella tena un montn de fuerza.
Estoy encantada de conocerlo, Sr. Traveler las cerezas oscilaron arriba
y abajo en su sombrero de paja desenvuelto. Soy Emma Wells-Finch.
El nio retrocedi su zapato de lona y, antes de que Kenny pudiera moverse
le dio una patada con fuerza en la espinilla.
T no me gustas!

Kenny mir airadamente al nio, pensado en drle una azotaina, pero a quin
de verdad quera darle una zurra era a Francesca, directamente despus de
decirle lo que pensaba de las sucias chantajistas.
Lady Emma mir al nio, pero en lugar de reprenderle como mereca,
frunci el ceo.
Reggie, cario, saca el dedo de la nariz. No ves lo feo que es eso? Y
pdele perdn al Sr. Traveler.
El nio se limpi el dedo en los pantalones vaqueros de Kenny.
Kenny justamente se preparaba para dar un cachete al pequeo mocoso
cuando una mujer de aspecto acalorado lleg corriendo.
Gracias, querida Emma por cuidarlos por m. Reggie, Penelope, os habes
portado bien con la seorita Wells-Finch?
Han sido unos perfectos ngeles contest lady Emma, su tono tan
sincero que Kenny casi se ahoga con una Jelly Belly de manzana agra que haba
estado acechando en la esquina de su boca.
Lady Emma termin golpendole la espalda. Lamentablemente, ella golpeaba
tan fuerte como apretaba manos, y l jur por Dios que sinti una grieta en una
costilla. Cuando recuper el aliento, los Malditos Nios haban desaparecido,
junto con su madre.
Bueno...Lady Emma le sonri. Aqu estamos.
Kenny se sinti mareado. En parte poda ser por su posible fisura en la
costilla, pero la mayor parte era por tratar de obligar a su mente a hacer una
conexin entre lo que conoca de la alta sociedad britnica y una cara que
debera tener un farol brillando desde arriba anuncindolo.
Mientras Kenny se recobraba, Emma hizo una valoracin suya de l. Como la
directora de escuela de St. Gertrude School para Chicas en los pasados dos
aos, adems de haber sido maestra all, tambin haba sido estudiante desde
los seis aos, y se haba acostumbrado a clasificar segn el tamao a las
personas rpidamente. Slo se requiri un momento para concluir que este
vaquero Tpico Norteamericano era exactamente lo que ella necesitaba, un
hombre con ms buena apariencia que carcter.
El pelo negro rizado que se vea bajo el ala de un sombrero de vaquero color

crudo que pareca que estaba pegado de forma permanente a su cabeza. Su


camiseta azul marino, con un logotipo de Cadillac, exhiba unos pectorales ms
que respetables, y los pantalones vaqueros descoloridos moldeaban sus
estrechas caderas y las piernas que parecan delgadas y musculosas.
Ella not las botas camperas cosidas a mano. Estaban domadas por el uso,
pero no le asombr que parecieran haber venido de pisar una carga de abono. l
tena una nariz afilada, pmulos fuertes, una boca bien estructurada, y dientes
blancos. Y sus ojos. Del color de los jacintos silvestres y de las violetas del
pantano. Vergonzoso para un hombre tener unos ojos as.
Su inspeccin superficial tambin le dijo todo lo que necesitaba saber de su
carcter. Ella vio indolencia en su manera de andar con los hombros cados,
arrogancia en el ngulo de su cabeza, y un parpadeo de algo inequvocamente
carnal en esos ojos violetas semi cerrados.
Ella reprimi un pequeo temblor.
Est un poco despistado, no Sr. Traveler. Llega un poco tarde, no le
parece? Espero que nadie haya cogido mi equipaje.
Ella extendi la bolsa grande para que l la tomara, pero le golpe en el
pecho en lugar de eso. El TheTimes se cay, junto con la nueva biografa de
Sam Houston que haba estado leyendo, y una de las tabletas de chocolate que
sus caderas no necesitaban, pero que sin embargo disfrutaba.
Ella se dobl para recoger todo en el momento que l dio un paso adelante.
Su sombrero de paja golpe su rodilla, y vol para unirse al montn en el suelo.
Ella lo coloc de regreso sobre sus rizos revoltosos.
Lo siento.
Ella no era normalmente torpe, excepto que ltimamente estaba distrada
por sus problemas con su mejor amiga, Penelope Briggs, quien le haba dicho
que estaba en peligro inminente de convertirse en una Dotty, una de esas
"queridas solteronas" tan apreciadas por los escritores britnicos de misterio.
La idea de convertirse en una "querida solterona" cuando apenas tena
treinta aos la deprima insoportablemente, as es que simplemente dejaba de
pensar en ello. Adems, si todos sus planes fructificaban, esa preocupacin
desaparecera.

l no ayudaba a llevar sus cosas, tampoco se ofreca a coger su bolso


cuando vea que ella estaba cargada, pero, cunta iniciativa poda una esperar
de un hombre que haba nacido tan guapo?
Deje de estar despistado, entonces.
Ella seal la direccin apropiada con su paraguas enrollado.
Casi haba alcanzado el fin del rea de la salida antes de percatarse que l
no la segua. Mir para atrs para ver cul era el problema.
l tena los ojos clavados en su paraguas extendido. Era un paraguas
perfectamente comn, y ella no entenda por qu estaba tan fascinado. Tal vez
era ms tonto de lo que originalmente haba pensado.
Usted. . . Eh, uh. . . Siempre seala la direccin as? pregunt l.
Ella baj la mirada haca su paraguas floreado y se pregunt de que
demonios estaba l hablando.
Necesitamos ir para reclamar el equipaje explic ella pacientemente,
agarrando el asa de su bolso para dar ms nfasis.
Lo s.
Pues bien, entonces?
l desarroll una apariencia ligeramente deslumbrada.
Nunca presto atencin.
Una vez que l comenz a moverse, ella se puso en camino. Su falda difana
formaba remolinos alrededor de sus piernas, y un mechn soplaba a travs de
su mejilla. Probablemente debera haber pasado unos minutos arreglndose un
poquito antes de salir del avin, pero haba estado tan ocupada entreteniendo a
los nios que estaban sentados en frente de ella que no haba pensado en ello.
Sr. Traveler, se me ocurre. . .y se percat que hablaba sola.
Se detuvo, volvi la mirada atrs, y le divis mirando fijamente el
escaparate de una tienda de recuerdos. Ella aguard pacientemente mientras
golpeaba ligeramente su pie y esperaba que se uniera a ella.
l continu mirando fijamente el escaparate.

Con un suspiro, camin para unirse a l.


Sucede algo malo?
Malo?
Necesitamos recoger mi equipaje.
l mir hacia arriba.
Miraba los llaveros.
Va a comprarse uno?
Tal vez.
Ella esper.
l se movi furtivamente seis centmetros a la izquierda para obtener una
mejor vista.
Sr. Traveler, yo en realidad creo que deberamos continuar.
Mire, tengo este llavero de Gucci que una amiga me regal hace aos.
Pero nunca me ha gustado demasiado llevar algo con las iniciales de otra gente.
Y tiene ese llavero desde hace aos?
S, seora.
Ella record un sermn que una vez haba odo acerca de la forma que Dios
algunas veces compensa a los seres humanos que nacieron impedidos en un rea,
entregndoles una donacin en otra. Alguien que haba nacido con una
apariencia excepcional, por ejemplo, podra ser estpido. Una punzada de
compasin la golpe, junto con un sentimiento de alivio. Su densidad
simplificaba las siguientes dos semanas.
Muy bien. Espero.
l continu estudiando el escaparate.
Sus brazos comenzaban a dolerle del peso combinado de sus bolsos.
Finalmente extendi su bolsa grande.
Le importara coger esto por m?

l lo evalu dudosamente.
Se ve pesado.
S. Lo es.
l inclin la cabeza vagamente, luego devolvi su atencin a los llaveros.
Ella cambi la bolsa grande a su otro brazo. Finalmente, lo intent por otro
lado.
Le gustara que le ayudase?
Oh, puedo pagarlo yo.
No era eso lo que quise decir. Le gustara que le ayude a elegir?
Ahora, mire, yo no soy esa clase de personas, que dejan a alguien ms
escoger mi llavero.
Sus hombros haban comenzado a gritar en seal de protesta.
Sr. Traveler, nosotros en realidad tenemos que irnos ahora, s? Quiz
podra hacer esto otro da?
Supongo que podra, pero la seleccin no sera tan buena.
Su paciencia se deshilach.
Muy bien, entonces! Elija ese del vaquero.
S? Le gusta ese?
Ella forz su mandbula a aflojarse.
Me encanta.
El del vaquero entonces.
Vindose contento, l entr en la tienda, hizo una pausa en el camino para
admirar un despliegue de paos de cocina, y se par para hablar con la
atractiva chica detrs del mostrador. Finalmente, sali con un paquete
pequeo, que inmediatamente deposit en sus dedos agarrotados.
Aqu tiene.

Que es esto?
l pareca exasperado.
El llavero. Dijo que le encantaba el del vaquero.
El llavero era para usted!
Pero, por qu querra un llavero con un vaquero cundo tengo para meter
las llaves un Gucci perfectamente bueno en mi bolsillo?
l empez a caminar por el corredor, y ella pudo haber jurado que le oy
silbar Hail Britannia.
Veinte minutos ms tarde, estaban en el garaje del estacionamiento
mientras Emma clavaba los ojos en su coche con sbita desilusin. Era un
automvil americano grande de lujo, un Cadillac Eldorado modelo retro, color
champn.
Yo... posiblemente no puedo permitirme esto.
l abri el maletero con un golpecito de su mueca.
Perdn?
Emma haba hecho un excelente trabajo manejando las fianancias del St.
Gert, pero no as con las suyas propias. Los edificios viejos eran caros de
mantener, nunca haba suficiente dinero, y cundo la escuela necesitaba
desesperadamente equipo para el laboratoro o una fotocopiadora nueva, Emma
haba desarrollado el hbito de zambullirse en sus bolsillos. Como consecuencia,
su presupuesto era apremiante.
Ella sinti una tremenda vergenza.
Yo...me temo que ha habido un error, Sr. Traveler. Tengo un presupuesto
limitado. Cuando le dije a Francesca que slo podra permitirme el lujo de pagar
a mi chfer cincuenta dlares al da, indic que eso cubrira sus servicios. Pero
posiblemente no sea suficiente para el uso de un coche como ste.
Cincuenta dlares al da?
Ella quera creer que su insistente malestar era el desenlace temporal
causado por el viaje, pero siempre haba sido una buena viajera, y sospechaba
que su dolor de cabeza vena de la frustracin. Comunicarse con este primoroso

tonto era ms difcil que tratar con sus estudiantes ms torpes. No slo se
mova como un caracol, sino que no pareca entender ninguna de sus
instrucciones. Aun despus del incidente con el llavero, haba requerido toda su
perica llevarlo a buscar el equipaje.
Esto es realmente embarazoso. Pens que Francesca habra discutido
todo esto con usted. Espera ms de cincuenta dlares?
l levant sus dos pesadas maletas con un sorprendente poco esfuerzo,
considerando que, slo unos momentos antes, haba actuado como si llevar esas
mismas bolsas planteara una seria amenaza para su cuerpo. Otra vez, sus ojos
se desviaron del rumbo haca los msculos bien desarrollados que su camiseta
encubra. Una persona realmente tiene que expender energa para construir
msculos como esos, no?
Sospecho que depende de lo que adems de conducir, esos cincuenta
dlares cubran.
l tom su bolsa grande y la lanz al lado de su maleta. Luego sopes su
bolso de mano.
Estoy asombrado que las compaas areas le permitan llevar esto cmo
equipaje de mano. Lo quiere tambin en el maletero?
No, gracias.
Su dolor de cabeza haba viajado de sus sienes haca la parte de atrs de
su cuello.
Quiz deberamos regresar a la terminal donde podemos sentarnos y
discutir todo esto.
Demasiado lejos para caminar.
l se cruz de brazos y se apoy contra el maletero.
Mientras pensaba qu decirle, contempl el brillo alegre del sol de abril
fuera del estacionamiento y pens en el contraste con sus deprimentes
pensamientos.
Ense historia antes de convertirme en directora de escuela en St.
Gert, y...
Directora?

S, y...
Usted va en realidad por el mundo llamndose eso? Una directora?
Es lo que hago.
l pareci infinitamente divertido.
Sois increbles, los britnicos s que sabis poner ttulos picantes a
vuestros trabajos.
Si otro americano la hubiera ridiculizado ofensivamente acerca de eso, se
habra redo, pero algo acerca de su manera de decirlo hizo que ella pareciera
tan almidonada como Helen Pruitt, la maestra de qumica.
Sea como fuere... ella hizo una pausa cuando la congestionada frase
hizo eco en sus oidos. Sonaba como Helen Pruitt. He estado el ao pasado
trabajando en la historia de Lady Sarah Thornton, una inglesa que viaj a
travs de Texas durante 1870. Ella tambin result ser una chica del St. Gert.
El trabajo est casi hecho, pero necesito el acceso a varias bibliotecas de aqu
para terminarlo, y ya que tengo un descanso entre la primavera y el verano,
pareca el momento oportuno para hacer el viaje. Francesca le recomend como
mi gua, y seal que cincuenta dlares al da pagaran por sus servicios.
Mis servicios?
Como mi gua repiti ella. Mi chfer.
Aj. Pues bien, estoy realmente contento de or que eso es lo nico que
tiene en mente, de que clase de servicios necesita, pens que podra haber
querido decir alguna otra cosa, en cuyo caso cincuenta dlares apenas lo
cubriran.
l todava pareca divertido, aunque ella en realidad no saba porqu.
Solamente le necesito como chfer. Adems de Dallas, necesito visitar la
biblioteca de la Universidad de Texas, y...
Chfer? Eso es lo nico que quiere?
Eso no era todo lo que quera, pero ahora no era el momento de mencionar
que ella tambin necesitaba que l la iniciara en el lado ms caliente de la vida
de Texas.

Este es un estado grande.


No. Me refera a mis otros servicios.
Qu otros servicios ofrece?
l sonri abiertamente.
Dgamos que, comenzara con el paquete de programas bsico, y luego
podemos hablar de extras ms adelante.
Con sus fondos limitados, ella le mir con incertidumbre.
Considero que siempre es mejor aclarar las cosas desde el principio, no
est de acuerdo?
Creo que est bastante claro por ahora.
l se movi hacia el lateral del coche y le abri la puerta a ella para que se
metiera dentro.
Usted me paga cincuenta dlares al dia para que haga de su chfer
aproximadamente dos semanas.
Tengo una lista.
Si, apuesto que la tiene. Recoja su falda ah l cerr de un golpe la
puerta, luego entr por el otro lado. Podra ahorrarse dinero, sabe,
comprando un par de "mapas de rutas" y utilizando transporte pblico.
l cerr su puerta y desliz la llave en la ignicin. El interior espacioso del
coche ola a gente de dinero, y la imagen del Duque de Beddington brot en su
mente. Ella la apart a la fuerza.
Prefiero el coche dijo ella.
Todo el mundo de ms de catorce aos prefiere el coche girando la
cabeza haca atrs, empez a salir del estacionamiento, y se dirigi a la salida
. Canto hace que conoce a Francesca?
l entr sin problemas en la autopista.
Ella no retiraba los ojos del velocmetro del Cadillac, el cul, desde su
posicin ventajosa, pareca subir a una velocidad alarmante. Se oblig a
convertir las millas en kilmetros.

La conoc hace varios aos cuando su productor visit St. Gert para
realizar un programa con actores britnicos para "Francesca Today".
Disfrutamos de nuestra mutua compaa, y hemos seguido en contacto desde
entonces. Yo planifiqu la visita pensando que ella estaba aqu, pero parece que
ahora se han mudado a Florida.
Sus planes volaban para Florida, tambin, pens Kenny. l comenzaba a
sospechar que Francesca saba exactamente el problema tremendo que le
provocara Lady Emma y lo haba hecho deliberadamente.
Acerca de sus honorarios... Lady Emma pareca preocupada mientras
miraba por dentro el coche. ste es un coche tan grande. Slo el gasto de
gasolina debe ser prohibitivo.
Una arruga pequea se formaba en su frente, y ella comenz a
mordisquearse el labio inferior. l dese que no lo hiciera. Era una condenada
cosa. Ella era una molesta infernal en el momento que habra la boca, y juraba
por Dios que la prxima vez que apuntara a algo con su paraguas, iba a romperlo
con su rodilla. Excepto que ver esa hmeda boca de doscientos dlares la hora
trabajando haba hecho que se preguntara como iba a sobrevivir estas
siguientes dos semanas.
En la cama.
La idea se abri de pronto con un pequeo sonido explosivo en su cabeza y
se adhiri all. Sonri. ste era exactamente el tipo de pensamientos que le
haban hecho un campen en tres continentes. La mejor manera para evitar
matarla era ponerla desnuda tan pronto como fuera posible.
Preferentemente en los siguientes dos das.
Entrar en ella tn rpido sera un buen desafo, pero Kenny no tena nada
mejor que hacer, as que crey que se pondra en ello. Pens en los cincuenta
dlares por da que ella, como se supona, le pagara, luego record los tres
millones que recogera en contratos publicitarios este ao y sonri para s. Era
la primera vez en los ltimos das que sonrea por asuntos de dinero ya que su
fraudulento director comercial haba conseguido meter a Kenny en el escndalo
que haba conducido a su suspensin en el circuito de profesionales.
Su sonrisa se convirti en un ceo fruncido al imaginar la reaccin divertida
de Francesca cuando Lady Emma le haba ofrecido su retribucin de cincuenta
dlares, e incluso la increble diversin cuando decidi pasarle esta delicadeza

particular a Kenny. Nunca dejaba de asombrarle que un bastardo de corazn


pedregoso, con un aspecto tan controlado como Dallie Beaudine tuviera esa
esposa. La nica mujer a la que alguna vez haba querido Kenny haba sido su
madre loca. Excepto hacerle casi arruinar su vida le haba enseado lecciones
que nunca haba olvidado, y l haca desde entonces todo lo posible porque una
mujer no llevara en su vida la voz cantante.
Recorri con la mirada a Lady Emma con sus rizos del color del sirope de
caramelo, mejillas de mueca de porcelana, tan llena de rosas, y haciendo
rebotar cerezas. Haba logrado manipular a las mujeres en su vida adulta, y
nunca dejaba que olvidaran el lugar en su vida.

Captulo 2
Esto no es un hotel. Emma se haba quedado dormida, pero ahora estaba
completamente despierta. A travs de las ventanas del Cadillac, vio que se
dirigan haca una zona residencial adinerada.
Ella nunca tuvo la intencin de quedarse dormida, especialmente cuando
deseaba tanto mirar por primera vez el paisaje de Texas, pero l ignor todos
sus indicios educados acerca de su conduccin, y se vio forzada a cerrar los
ojos. El jet-lag causado por el viaje se haba encargado del resto.
En casa, ella evitaba los coches lo ms posible, caminando o montando en
bicicleta, muchas veces para diversin de sus estudiantes. Tena diez aos
cuando se vio involucrada en el terrible accidente de automvil que haba
matado a su padre. Aunque ella no haba tenido nada ms que un brazo roto,
nunca se haba sentido cmoda en un coche desde entonces. Se avergonzaba de
su fobia, no slo por la inconveniencia que le causaba, sino porque demostraba
una debilidad en s misma.
Ya que est tan preocupada por ahorrar dinero dijo l pens que
podra querer quedarse aqu en lugar de en un hotel.
El complejo residencial estaba adjunto por apartamentos dplex que
parecan de caro estuco, lo que los americanos llamados townhouses, todos con
techos de teja verde redondeada. Haba flores por todas partes, y una
jardinera de buganvillas que crecan a lo largo de una pared pequea divisoria.
Pero esto se parece a una residencia privada protest ella cuando l
meti el coche en un camino de acceso.
Es de un amigo mo l presion un botn y el garaje se abri. Est
fuera de la ciudad en estos momentos. Puede quedarse con el dormitorio
contiguo al mo.
Al suyo? Vive usted aqu, tambin?
No es eso lo que acabo de decir?

Pero...
Si no quiere alojamiento gratis, no es mi problema puso la marcha
atrs. Mire, sto podra ahorrarle cien pavos por noche, pero si no es lo que
quiere, la llevar ahora mismo a un hotel.
Y comenz a ir haca atrs.
No! S!...No estoy segura!...
l detuvo el coche de modo que se qued a medias del garaje y la mir
pacientemente.
Ella no estaba acostumbrada a ser indecisa, especialmente cuando no saba
por qu protestaba. Daba lo mismo si l se quedaba aqu, tambin. Acaso no
haba hecho este viaje con el propsito de perder su buena reputacin? Su
estmago se revolva slo de pensarlo, pero ya haba tomado la decisin y nunca
decepcionara a St. Gert.
Has decidido ya?
S. Creo que estar bien.
l se desliz de vuelta al garaje.
Hay un estupendo jacuzzi en el patio.
Un jacuzzi?
No tienen en Inglaterra?
S, pero...
l detuvo el coche y sali. Ella le sigui. .
El garaje tena apiladas algunas cajas en un rincn, junto con lo que pareca
ser una bodega sin fijacin. A travs de las puertas cristaleras, vio que estaba
bien surtida.
l se encamin hacia la puerta de entrada a la casa. Ella le detuvo.
Sr. Traveler?
l cambi de direccin.
Mis maletas?

l dio un suspiro rendido y resignado, luego fue haca el maletero, lo abri,


y mir dentro.
Mire, arrastrar cosas como estas puede provocar lesiones lumbares.
Tiene problema de espalda?
No, no. Simplemente digo, que podra causrmelas.
Ella suprimi una sonrisa. l era desesperante, pero divertido. Para
ensearle una leccin, fue haca el maletero y sac las pesadas maletas ella
misma.
Ve, no muerden.
En lugar de estar avergonzado, l pareca satisfecho.
Yo le abro la puerta.
Con un suspiro de exasperacin, meti a tirones las maletas dentro.
Entraron en una cocina amplia con una encimera de granito, y muebles con
puertas de cristal grabadas. El sol del atardecer que entraba a travs de un
tragaluz revelaba un surtido de electrodomsticos de ltima generacin.
Esto es precioso.
Ella dej sus maletas en el suelo y se movi a travs de la cocina haca un
cuarto alegre decorado con persianas blancas, azules, y verdes. Varias plantas
frondosas crecan cerca de un par de cristaleras que se abran haca un
pequeo patio, aislado, rodeado por una cerca de privacidad de madera
cubierta con enredadedas. Un jacuzzi espacioso, de forma octogonal estaba en
un extremo.
l lanz su Stetson a un silln, dej sus llaves en un cuenco de bronce en
una mesa de cristal y empujo el botn del contestador automtico. Una voz de
mujer con acento arrastrado texano llen la habitacin.
Kinny, soy Torie. Llmame inmediatamente, pedazo de mamn, o juro por
Dios que llamo al Anticristo y le cuento que te tiras a las alumnas del colegio
catlico. Y, en caso que lo hayas olvidado, tengo los Pings guardados en el
maletero de mi Beemer, ese Big Bertha con el que conquistaste el Colonial. Lo
digo en serio, Kinny, voy a romper cada uno de ellos si no me llamas por
telfono antes de las tres de esta tarde .

l bostez. Emma recorri con la mirada el elegante reloj encima de la


mesa. Indicaba las cuatro.
Ella parece muy cabreada.
Torie? Es simplemente su forma de hablar.
Emma sigui indagando.
Ella es su esposa?
Nunca he estado casado.
Ah.
Ella esper.
l se tir en el sof como si hubiera corrido una maratn.
Su prometida, quizs? O una novia?
Torie es mi hermana. Desafortunadamente.
A pesar de s misma, cada vez se volva ms curiosa acerca de este
primoroso perezoso texano.
Yo realmente no he entendido nada de lo que ha dicho. Big Bertha?
Pinks?
Pings. Palos de golf.
Ah, entonces usted es golfista. Eso explica su conexin con Francesca.
Varios miembros de mi facultad juegan al golf.
No me diga.
Yo hago bicicleta de ejercicio.
Uh-huh.
Creo sinceramente en la importancia del ejercicio.
Yo creo sinceramente en la importancia de la cerveza. Quiere una?
No, gracias. Yo... se oblig a detenerse. Si, en realidad, me encantara
una cerveza.

Bien l se levant del sof. Puede ir al dormitorio del final del pasillo,
arriba. Me encuentro con usted en el jacuzzi con dos cervezas bien fras tan
pronto como se quite la ropa.
Antes de que ella pudiera contestar, l se march. Ella frunci el ceo. Para
ser un hombre que se mova lentamente, pareca cubrir una gran cantidad de
terreno en un perodo de tiempo notablemente corto.
****
Kenny se reclin en el jacuzzi que estaba a la sombra de su pequeo y
privado patio. Era un modelo de lujo, y, vena con un sistema de enfriamiento
hecho a la medida que mantena el agua moderadamente fra durante el verano
caliente de Texas. Ahora, sin embargo, con la temperatura del atardecer
revoloteando simplemente debajo de veinte grados, el agua ms caliente
sentaba bien.
Instal la baera de hidromasajes inmediatamente despus de comprar la
casa, una de las tres residencias que posea, incluyendo un rancho en las
afueras de Wynette, Texas, y una casa en la playa de Hilton Head, aunque
justamente acaba de poner la casa de la playa en venta para ayudar a sanear el
desorden legal y financiero que su gerente comercial Howard "Sanguijuela"
Slattery le haba dejado.
Oy el timbre del telefno, pero lo ignor porque crea que sera Torie
llamando de nuevo. Cuando movi una rodilla ms cerca de un chorro de agua,
pens acerca del hecho que Lady Emma no conoca quin era. Supona que eso
debera magullar su ego, pero en lugar de eso se alegraba de tener una relacin
con alguien que no pretenda discutir de nuevo los detalles del escndalo.
La puerta del patio se abri, y Lady Emma sali afuera. l sonri
abiertamente. Estaba cubierta un poco ac un poco all con otro sombrero de
paja, gafas oscuras, y una tnica rosada transparente salpicada con flores
blancas por todos lados. A Lady Emma definitivamente le gustaban las flores.
l tom un sorbo de cerveza, luego inclin la boca de la botella hacia ella.
Va desnuda debajo de eso?
Esos ojos dorados transmitieron trece formas diferentes de sorpresa.
Seguramente no.

No puede entrar con algn tipo de ropa dentro del jacuzzi. Mi amigo tiene
una regla acerca de eso.
La diversin titil en sus ojos.
Porqu tiene su amigo que enterarse? puso las manos en la cintura.
Usted est ah desnudo?
l tom un sorbo de cerveza y la mir inocentemente.
Ahora, mira, esa es una de las cosas que una mujer americana sabra sin
preguntar.
Ella vacil, luego desabroch su tnica y la dej caer.
l inmediatamente se sofoc. All mismo, con el agua burbujeante, su
miembro se dispar para darle amplitud a la atencin.
Y no era por el baador. Llevaba puesto un traje de bao conservador de
una sola pieza, de color blanco. No, era el cuerpo de dentro. sta no era una
mujer que se fuera corriendo al cuarto de bao despus de una comida para
meterse el dedo en la garganta como una cierta cantidad de sus anteriores
novias. Lady Emma tena un cuerpo impresionante de mujer, con bonitas
caderas curvilneas y senos realmente curvilneos tambin. Cuando un hombre
estaba en la cama con ella, no tendra que hacer una comprobacin con la vista
para asegurarse que tocaba los lugares correctos.
Su piel era blanca lechosa y perfecta. Sus piernas empezaban un poco
bruscamente, pero amablemente tomaban forma. Y perfectamente depilada. l
estaba acostumbrado a notar eso, porque, con las mujeres extranjeras, nunca
podas estar demasiado seguro. l ya tuvo una sucia sorpresa tres aos atrs
con una famosa actriz de cine francesa.
A pesar de las curvas de Lady Emma, tambin pudo ver que no tena ni un
gramo de grasa. Aunque no era una culturista, las partes de su cuerpo que se
movan eran las que se tenan que mover. Deba ser todo ese ciclismo.
Tambin se haba retocado los labios, pero era un color rosado ligero en
lugar de rojo-prostituta, lo cual era una buena cosa, porque esa boca en lpiz
labial rojo hubiera sido ms de lo que poda manejar. Lady Emma era una de las
grandes sorpresas de la vida, decidi. Una cara y un cuerpo de mujer con la
personalidad de un general de primera calidad que tuvo que haber hecho

sonrer al Creador.
Cogi la cerveza que tena para ella, y que no crea ni por un momento que
se bebera, y se la entreg. Ella se meti dentro y su agravamiento regres.
Pareca como si se preparase para liberar China en lugar de reljarse en un
jacuzzi. Esta mujer no conoca nada sobre tomarse la vida con calma.
Se coloc en el lado ms lejano de l. Demasiado pronto, slo sus hombros y
un par de delgadas correas blancas fueron visible por encima de las burbujas.
Estamos aqu a la sombra seal con la mano. Podras considerar
quitarte el sombrero, a no ser que.. .te intimiden este tipo de cosas, ya sabes...
Qu?
l habl quedo.
Que se te vea la calva.
Pero bueno! Yo no tengo ninguna calva!
l fingi una mirada de simpata.
No es ninguna verguenza tener una calva, Lady Emma, aunque, yo lo
admito. Es ms aceptable en un hombre que en una mujer.
Yo no tengo ninguna calva! Por qu piensa tal cosa?
Siempre que te veo, tienes ese sombrero pegado a la cabeza. Es una
suposicin lgica.
Me gustan los sombreros.
Creo que es un magnfico amigo para esconder la falta de pelo.
Est bien, de acuerdo ella puso los ojos en blanco, y se desprendi del
sombrero. Tiene un sentido del humor muy peculiar, Sr. Traveler.
l contempl una corona mullida de rizos color sirope de caramelo. Eran tan
suaves y bonitos que, por un momento, olvid qu dolor de muelas poda ser ella.
El momento pas cuando ella habl.
Necesitamos discutir nuestro orden del da para maana.
No sin ropa. Vas a beberte la cerveza o la has pedido simplemente por

hacer gasto? Y mi nombre es Kenny. Tutame y deja de llamarme seor que


suena como a un viejo maestro es escuela.
Bien, Kenny. Encantada, puedes llamarme Emma. Nunca uso mi ttulo.
Tcnicamente es un ttulo, aunque en estos das casi honorfico inclin la
botella haca sus labios, tom un largo trago, luego coloc la botella en el borde
del jacuzzi sin siquiera un estremecimiento.
Ahora, mira, no entiendo que no lo utilices dijo l. Tener un ttulo
tiene que ser la nica cosa buena que tiene ser ingls.
Ella sonri.
No es exactamente as.
Cmo lo conseguiste?
Mi padre era el quinto Conde de Woodbourne.
l pens en eso durante un momento.
Tienes la apariencia de una hija de un conde, y perdona si parezco
demasiado asombrado, pero no comprendo que un miembro de la realeza tenga
que preocuparse tanto por contar sus chelines.
Yo no soy de la realeza. Y una porcin grande de la aristocracia britnica
vive en la pobreza refinada. Mis padres no fueron la excepcin. Los dos eran
antroplogos.
Eran?
Mi padre muri cuando era una nia. Y luego cuando tena dieciocho aos,
mi madre muri en Nepal. Ella no era feliz a menos que el telfono prximo
estuviese a muchos kilmetros de distancia, por eso no se pudo pedir ayuda
cuando se le present una peritonitis.
Has debido visitar algunos lugares exticos.
No. Crec en St. Gert. Mi madre me dej all para as poderse ir tranquila
a trabajar.
La voz de Lady Emma no sonaba amarga por ello, pero Kenny no poda
pensar demasiado bien de una mujer que haba abandonado a su hija para poder
pasar el tiempo recorriendo el mundo. Por otra parte, si su madre hubiera

pasado ms tiempo corriendo por ah y menos tiempo mimndole, su infancia


habra sido bastante ms fcil.
Ven a dar a mamita un beso, beb. Mi beb bello. Tu mamita te ama mucho.
Nunca te olvides de eso.
Tienes hermanos? pregunt l.
Solamente yo ella se reacomod ms profundo en el jacuzzi. Estoy
ansiosa de comenzar mi investigacin maana, y tambin de disfrutar un poco
visitando lugares de inters, excepto que antes de que hagamos cualquier cosa,
necesito visitar una tienda donde pueda comprar algunas ropas nuevas. Y t
podras aconsejarme una sala del tatuaje?
l se sofoc y envi una aspersin de cerveza bien arriba de su nariz.
Qu!
Ella empuj sus gafas de sol a la parte superior de la cabeza y le mir
seriamente.
Mi primera eleccin era un pensamiento. Pero tengo miedo que el color
pueda parecer un moratn, lo cal no me apetece en absoluto. Hay tantas
flores que me gustan... las amapolas, begonias, girasoles... pero son todas
grandes. Una rosa estara bien, pero son bastante comunes para un tatuaje, no
crees? ella suspir y devolvi las gafas oscuras sobre su nariz.
Normalmente tomo decisiones fcilmente, pero esta se me resiste. Tienes
alguna sugerencia?
Por primera vez en su vida, se qued mudo. La experiencia era tan
desconcertante que se desliz bajo el agua y se qued all un ratito para
pensar. No el suficiente tiempo, sin embargo. Antes de quedarse sin oxgeno,
ella comenz a aporrearle en lo alto de la cabeza. Le molest profundamente y
cuando emergi tena el ceo fruncido.
Quieres hacerte un tatuaje?
Ella tuvo el descaro de sonrer.
Nunca hubiera pensado que hubiera una barrera idiomtica entre
Inglaterra y Estados Unidos. Y la prxima vez que vayas a meter la cabeza as,
podras advertirme. Pensaba que te ahogabas.

l poda sentir su presin sangunea aumentando, lo cual le hizo inclinarse


hacia ella.
Esto no tiene nada que ver con barreras idiomticas! Tiene que ver con
el hecho que alguien como t no necesita hacerse un tatuaje!
Por primera vez desde que la conoca, se qued completamente quieta. Por
un momento ella no hizo nada, luego una mano emergi de las burbujas y
lentamente se quit las gafas oscuras. Las dej en el borde del jacuzzi al lado
de su botella de cerveza y lo mir con esos ojos caf con miel.
Que quieres decir exactamente? Alguien como yo?
l poda ver que la haba irritado, pero por su vida, que no poda entender
porqu.
Una mujer respetable, en primer lugar. Y conservadora.
Ella se levant del agua, y la expresin en su cara le dijo que tal vez haba
dado en el blanco.
Te dir una cosa, Sr. Traveler, soy la persona menos conservadora que
alguna vez ha conocido!.
l comenz a rerse, y luego se distrajo viendo el agua chorrear por sus
firmes muslos blancos.
Es simplemente mi punto de vista.
Soy, soy. . .Completamente de mala fama! Simplemente mreme! Estoy
metida en un jacuzzi con un hombre al que no conoca hasta hace unas horas!
Pero no ests desnuda dijo intentando provocarla un poco ms.
Se le puso la cara colorada, y lo siguiente que supo, es que ella se hundi en
el agua y comenz a tirar fuertemente. All mismo delante de l, con nada que
pudiera ocultar su cuerpo blanco lechoso, excepto las burbujas, ella se quit su
traje de bao. l la observ sacarlo fuera del agua y arrojarlo del jacuzzi.
Aterriz en el cemento armado empedrado con guijarros con un plaf suave.
Ah esta! Dime de nuevo tu punto de vista sobre lo conservadora que soy
otra vez!
l sonri abiertamente. Esto era como un delicioso pastel de chocolate a la

puerta de una escuela.


Cuando Emma observ esos dientes blancos brillando intermitentemente en
su bronceada cara, supo lo que haba hecho. Tena un temperamento
incendiario, pero trabajaba duro para controlarlo, y a eso se deba sus
tranquilos aos pasados.
Ella busc palpando su cerveza y tom un trago profundo parar tratar de
recuperarse, pero el hecho que estaba totalmente desnuda lo haca difcil. Ella
estaba acostumbrada a tratar con estudiantes rebeldes, padres irrazonables,
miembros de la facultad, y un personal de mantenimiento explotado. Cmo
haba dejado que este hombre la contrariara tan fcilmente?
Cuando trat de reunir su dignidad, fue consciente de la pelicula de agua
sobre su piel. Una veta desenfrenada de sensualidad erigi su cabeza sedosa.
Ella ferozmente lo reprimi cuando cogi la botella y habl ms agudamente de
lo necesario.
Ahora que esto ha quedado claro, me gustara que tuviera un sala de
tatuaje limpia para m maana por la tarde.
l la mir con una expresin blanda. Fsicamente, sin embargo, no haba
nada blando en l. La luz del sol titil a travs de sus hombros fuertes y
enrgicos. Sin su sombrero de vaquero, ella poda ver que su pelo negro azulado
era grueso y un poco rizado, como un oscuro arcngel. Si un escultor
Renacentista alguna vez hubiera deseado pintar un vaquero texano en el friso
de una catedral, Kenny Traveler habra sido su hombre.
Los servicios de bsqueda son adicionales dijo l.
Cmo? Qu? Ms qu?
Dinero. Esos cincuenta dlares al da que vas a pagarme por mis servicios.
Consideras encontrar una sala del tatuajes un servicio de bsqueda?
S, seora, lo considero.
Ella siempre supo que esa retribucin era demasiado buena para ser cierta.
Exactamente que cubren esos cincuenta dlares?
La conduccin, principalmente. Como dije, encontrar salas del tatuaje es
adicional. Tambin buscar arreglo de pelo y uas.

No he preguntado por eso.


Los masajes estn incluidos en los cincuenta. Pero, en cuanto a lo dems...
Lo dems...
Slo cargar las maletas una vez al da. Si son ms veces te costar un
extra. Ensearte los monumentos est incluido en los honorarios, pero si tengo
que hacer algn tipo de traduccin del espaol para t, tendr que cobrarte por
adelantado. Y para el sexo, seran cincuenta pavos adicionales. Te parece
justo?
Ella clav los ojos en l y se pregunt si de alguna forma se le haba metido
agua en los odos.
l sacudi la cabeza.
No, tienes razn. Estamos en temporada baja, por lo tanto tengo que
hacerte un descuento. Veamos. Te dejo en treinta el sexo, y eso cubre la noche
entera, no slo un polvo, ya me entiendes. Una viajera atada a un presupuesto
como t no va a encontrar una tarifa como esta.
Lentamente su lengua se despeg de su paladar.
Sexo?
La noche entera por treinta dlares l apoy los codos en el borde.
ltimamente he estado pensando en lo injusto que es. Una mujer puede cobrar
centenares de dlares por una noche entera, pero un hombre no, eso es
discriminacin, eso es lo que es. Te juro, que ltimamente he estado tentado
acerca de presentar una queja en el EEOC.
Ella no poda apartar los ojos de l. Senta una sensacin extraa, entre la
repulsa y la fascinacin.
Las mujeres pagan por tener sexo contigo?
l la mir como si ella fuera tonta.
Has alquilado un servicio de acompaante.
Pensaba que haba alquilado a un conductor.
Y un gua. Acompaante. Son la misma cosa. No te explic Francesca

acerca de que los conductores ofrecen servicios de acompaante?


Aparentemente no.
l neg con la cabeza.
Creo que tengo que hablar con ella acerca de esto. Ella debera haber
tomado en consideracin que t posiblemente no entenderas las cosas de aqu.
Ahora me encuentro en una situacin desagradable, como discutir de dinero
con mi clienta. De lo que principalmente me gusta hablar es de placer.
La forma en que l se demor sobre la ltima palabra con su acento
arrastrado de Texas fue como miel derretida que envi un temblor a travs de
su columna vertebral.
Repentinamente, sin cualquier direccin consciente, su mente comenz a
correr a toda velocidad. Podra pagar por tener sexo? Acababa de recibir la
respuesta a todos sus problemas? Su estmago dio un vuelco. No. Era
inconcebible. Imposible.
Pero por qu? Slo tena dos semanas para librarse de la red que el
despreciable Hugh Holroyd haba tejido tan apretadamente alrededor de
ambos, de ella y St. Gert, y sto sera mucho ms escandaloso que un tatuaje.
Ella consider la posibilidad que tal vez Francesca haba escogido a Kenny
Traveler como su gua simplemente por esta razn. Francesca no saba los
planes de Holroyd, pero si saba cunto lamentaba su experiencia limitada con
los hombres.
Una tarde varios meses atrs, ellas compartieron un t en la casita de
campo de Emma en las cercanas de St. Gert, y con la franqueza que Francesca
le haba contado un pasaje doloroso de su vida, le permitieron a Emma revelar
algo de su pasado. Francesa ya saba cunto amaba Emma a St. Gert, lo cual en
realidad era lo nico que saba de ella. Al mismo tiempo, criarse en una escuela
de chicas haba restringido sus contactos con los hombres.
Incluso cundo fue a la universidad, las cosas no mejoraron mucho. La
muerte de su madre la haba dejado en la quiebra virtualmente, as que se vio
obligada a trabajar duro. Entre su trabajo y los estudios, apenas tuvo tiempo
de hacer vida social, y la mayor parte de los hombres que encontraba
atractivos se sentan intimidados por ella. Parecan preferir un tipo ms suave
de mujer, ms fciles de manejar y menos inclinadas a asumir el mando.

Saba que habra sido ms sensato haber aceptado un puesto docente en


Londres despus de graduarse, pero St. Gert era su casa, y el viejo lugar
ocupaba su vida. Desafortunadamente, el puado de hombres elegibles en el
pequeo pueblo de Lower Tilbey era limitado, y a ella le pareca que les
inspiraba ms respeto que pasin.
Justamente haba comenzado a resignarse a una existencia solitaria, sin
hijos, cuando contrat a Jeremy Fox para llenar la vacante del departamento
de historia. En pocos meses, estaba enamorada de l. Jeremy era amable,
simptico, y atractivo, del tipo estudioso que siempre la haban atrado.
Desafortunadamente, l era tambin su subordinado, pero tenan en comn
tantas cosas que de todas maneras se hicieron amigos.
Ella haba estado satisfecha con su cmodo compaerismo hasta un da
lluvioso del pasado mes de noviembre cuando haba pasado varias horas con una
nostlgica nia de seis aos acurrucada en su regazo. El tiempo sombro
combinado con su prximo treinta cumpleaos y sentir la cabeza de la nia bajo
su barbilla haba vencido tanto a su sentido comn como a su profesionalidad.
Haba ido a la habitacin de Jeremy esa tarde y, tan sutilmente como fue
posible, le haba comunicado que sus sentimientos por l iban ms all de la
amistad.
Una mirada a su expresin horrorizada le dijo que haba cometido un
terrible error. l fue insoportablemente amable cuando le dijo que slamente
la quera como una amiga.
T, Emma eres tan fuerte. Con tal espritu de lder.
Ella saba que eso no era un elogio, y un tiempo ms tarde, se haba forzado
a sonrer en su boda con una bonita camarera de veintiun aos que no conoca la
Carta Magna de la Lnea Maginot.
Emma recordaba la expresin comprensiva de Francesca cuando ella le
haba hablado de Jeremy.
Entonces, eres todava virgen haba dicho Francesca sucintamente.
Emma se haba avergonzado.
Pues bien, yo he tenido algunas citas. Y hubo varias veces que yo...
claudic. S. Totalmente. Crees que debera avergonzarme por ello?

De ningn modo. Simplemente eres selectiva.


Pero a pesar de las palabras amables de Francesca, Emma se sinti como un
bicho raro. De todos modos alquilar a un hombre para el sexo nunca se le
habra ocurrido para desalentar a Hugh Holroyd, Duque de Beddington.
Despus de semanas de romperse la cabeza de cmo salvar su escuela, podra
la solucin ser tan simple? Y tan difcil?
Ella necesitaba saber ms.
Sus servicios sexuales... se aclar la voz. En qu consisten
exactamente?
La botella de cerveza se qued a medias para sus labios, y la sonrisa que
haban estado pendiendo all se desvaneci. l clav los ojos en ella por un largo
momento, luego abri la boca para hablar. La volvi a cerrar. Otra vez la abri.
Y tom un trago de cerveza.
Ella observ los msculos en su garganta mientras tragaba. Estaba
obviamente sorprendido, y ella casi poda leer sus pensamientos. l pensaba de
ella que era demasiado conservadora para contratarle para el sexo, y ahora se
arrepenta de haber reducido su precio tan rpidamente.
l coloc su cerveza en el borde.
Uh. . . Cualquier cosa que la clienta quiera.
Su mente pas rpidamente por todas las posibilidades, y tuvo que
mantener sus pensamientos a raya. No poda considerar esto de forma emotiva;
tena que estudiarlo con lgica y haba cosas prcticas que considerar.
Que hay acerca de las enfermedades de trasmisin sexual? mirarle a
los ojos era imposible, as es que fingi estudiar las burbujas.
Por un momento pens que l no iba a contestar, pero lo hizo, aunque su voz
son como si la cerveza le hubiera bajado por la tubera equivocada.
Practico relaciones sexuales casi cien por cien seguras.
Eso no me dice nada.
Noventa y cinco por ciento. Por qu como Torie siempre dice: Vivir es
arriesgarse! Aunque yo me aseguro de estar siempre limpio, eso es lo que
quieres saber? Y qu hay de t?

De m? ella levant la cabeza. No. Seguro que no.


Otra vez, baj su mirada. A travs de las burbujas, ella vislumbr su piel y
se pregunt cunto de su cuerpo poda ver l.
Esto es simplemente un negocio? Manejado profesionalmente?
Yo, uh, te ofrezco una garanta de devolucin del dinero.
Y yo que la clienta... Qu hace la clienta?
l pareci pensarlo un momento.
La clienta dicta los parmetros. Dicta los detalles. Por ejemplo, si la
seora tiene algn fetiche particular...
Oh, no. Ninguno.
Su nico fetiche era el deseo de hacer el amor con un hombre que la amara,
y eso era algo que Kenny Traveler no le poda conseguir. Simplemente sexo.
O si, por ejemplo, a la clienta le gusta, me dice: "Kenny, cario, quiero que
me esposes".
Su cabeza subi rpidamente.
Bueno, yo...estoy de acuerdo con eso de dictar los parmetros, porque me
temo que eso de las esposas es demasiado para m.
T mandas.
Ella poda notar unos parches rojos ardiendo en sus mejillas. Estaba
realmente considerando hacer esto?
Perder con Kenny Traveler su virginidad ciertamente sera bastante ms
efectivo que hacerse un tatuaje. l era el hombre perfecto para el trabajo,
fsicamente irresistible, pero tan extrao para su concepto de un amigo del
alma que ella no tendra que preocuparse de cualquier cicatriz emocional
despus. Podra tenerlo y luego olvidarlo.
Tambin debera decirte que no me llevo la ropa interior femenina ni uso
ltigo. A algunas mujeres les gusta una pequea exclavitud, desde luego, nada
srdido ni peligroso. Creo, que yo no estara a gusto sin esas esposas, as soy
ms feliz complaciendo.

Esposas a las mujeres? estaba impresionada. No, hacerlo, sino que la


prctica estuviera tan extendida. Ah, no.
Ahora, no te pongas a juzgarme. No pens que me gustara hasta que lo
prob con... pues no digo ms. Si esto no es de tu gusto, entonces simplemente
intentaremos algo ms.
Ella inspir profundamente. No necesit una flecha intermitente de nen
advirtindoselo para percatarse que esto podra ser la respuesta para su
libertad y para salvar a St. Gert. Por qu tena tantas ganas de llorar?
Reuni valor. Saba cuando inici este viaje que su vida nunca sera la misma
otra vez. Sin darse a s misma ms tiempo para pensar, asinti con la cabeza.
Bien, entonces. S. Eso suena satisfactorio.
l parpade.
Hecho?
Esta noche estara bien.
Esta noche?
Ella finalmente logr mirarle.
Tienes otro compromiso?
Oh, no. Esta noche me viene fenomenal.
Ella sinti alivio. Si tena demasiado tiempo para pensar en lo que iba a
ocurrir, se volvera loca. As que se oblig a ser prctica.
Aceptas cheques de viaje?
Sus clientas regulares obviamente eran ms sofisticadas que ella porque su
pregunta le hizo sonrer abiertamente. Ella le mir serenamente hasta que l
tir hacia adentro las esquinas de su boca.
S, seora. Ms American Express y Visa. Incluso puedo aceptar Diners
Club, aunque no sea mi primera eleccin.
Tengo cheques de viaje.
Entonces no tenemos ningn problema, verdad?

No. No lo tenemos.
Ms que cualquier cosa, ella quera salir del jacuzzi y esconderse en su
habitacin de arriba, pero estaba absolutamente desnuda y atrapada. Se
notaba el estmago revuelto y la boca seca. Cerr los ojos y se hundi ms en
el agua.
Desde el otro lado del jacuzzi, Kenny observaba los hombros de Lady Emma
desapareciendo entre las burbujas. Ella se relama los labios nerviosamente, y,
cuando el trocito rosado de su lengua pasaba por su boca, l se sinti como si
fuera a explotar. No poda creerlo. Cuando comenz a hablarle sobre
descuentos, slamente quera divertirse. Ni por un momento pens que lo
tomara en serio. Pero pareca que lo haba hecho.
Pensaba que le llevara un par de das seducirla, y realmente no haba
tardado ms de veinte minutos. Siempre haba sido bueno con las mujeres, pero
sto era un record.
Mientras contemplaba los remolinos de agua alrededor de la base de su
cuello, sinti un momento de vacilacin. Luego record lo mandona y controlada
que era, su clase menos favorita de mujer, y su vacilacin desapareci. Lady
Emma no era ninguna virgen inocente, y saba exactamente lo que se traa entre
manos.
l justamente podra imaginarse que todos sus amantes se pareceran,
probablemente un montn de viejos tipos con nombres como Rupert y Nigel.
Ellos la dejaran llevar el mando, sin dar problemas y tampoco ninguna emocin.
Pero ahora ella estaba de vacaciones, sin nadie alrededor para cuchichear y
anhelaba a alguin completamente diferente. Y l estaba encantado de
complacerla.
Ella se levant las gafas y le mir a los ojos.
Quiero mantener encendida una luz.
l ciertamente no tena problema con eso.
De acuerdo.
Nada de cigarrillos.
No fumo.

El brandy me gusta. O quiz jerez.


Aj.
Y la msica. Clsica sera lo ms conveniente. Barroco, tal vez.
Demonios. Ella le daba una lista, y tena que drle el alto antes que eligiera
hasta el color de las sbanas.
Nada de msica. No deja que me concentre en las preciosas zonas
ergenas.
Oh ella se atragant. Bien, de acuerdo. Nada de msica.
Ella mir hacia abajo al agua.
Seguramente piensas que soy quisquillosa.
La prevencin es la prevencin.
Y soy un poquito claustrofbica, as es que la posicin tambin podra ser
importante...
Perdona que te interrumpa, pero recuerda que soy un profesional con
gran experiencia.
Oh... S ella se mordi ese labio otra vez. Una cosa ms Sr. Traveler.
Despus de que esto termine, no hablaremos del asunto.
Con un suspiro de satisfaccin, l se hundi en el agua.
Lady Emma, seguramente eres la fantasa ideal de un hombre.

Capitulo 3
Emma haba comprado sexo. No poda creer lo que haba hecho. Despus
de toda una vida de convenienca, le haba vuelto la espalda a todo en lo que
crea.
Ya puedes mirar dijo l.
Ella se sinti como una tonta. Tan pronto como l se levant para salir del
jacuzzi, sumergi la cabeza como una solterona nerviosa. Por qu no poda ser
indiferente y sofisticada acerca de eso? l ciertamente no se senta cohibido
acerca de su cuerpo. Y fue natural que ella quisiera mirarlo.
Muy mal.
Ahora que lo hizo, su boca se qued seca. l envolvi una toalla alrededor
de sus caderas con el nudo unos centmetros debajo del ombligo. Los chorritos
de agua se deslizaban comos dedos diminutos abajo de su pecho y a lo largo de
su abdomen plano. l tena un cuerpo impresionante, y ella lo haba alquilado
para la noche.
Tienes fro?
Ella mir hacia arriba.
Perdn?
Te has estremecido.
Oh. . . S, siento algo de fro. Podas por favor traerme una toalla? ella
entrecerr sus ojos. Es decir, si no exceden tus competencias.
l le dirigi una sonrisa devastadora que indudablemente usaba para
demoler a las mujeres desde la cuna. Este hombre no tena obviamente
principios. Pero eso le haca perfecto para lo que ella necesitaba.
En el momento que l desapareci a travs de las puertas cristaleras, se
apresur a salir del jacuzzi y se puso encima su tnica.

No importa le grit tan pronto como recogi su traje de bao y dio un


paso adentro.
Subi arriba, recogi sus artculos de tocador, y los llev al cuarto de bao.
Esta noche daba un gran paso hacia su libertad y la seguridad de St. Gert.
****
Kenny condujo a Lady Emma con engaos a preparar la cena tan pronto
como ella baj la escalera de su siesta. Todo lo que l necesit hacer fue
mencionar que comiendo en casa ahorrara su dinero, pero la verdad era, que no
se encontraba con nimo para estar con otras personas en este momento. Sera
demasiado esfuerzo.
Por una vez ella no daba rdenes cuando sac unos filetes de pollo del
congelador, y comenz a preparar una ensalada, mientras l lavaba unas patatas
y las pona al horno.
Ella seguro no se haba vestido para seducirle. No es que pasara algo con su
ropa. Llevaba unos bonitos pantalones sueltos beige con un suter de algodn
amarillo hasta la cintura con unos botones de perla en el cuello y una pequea
cinta de cordn crocheteada en la parte inferior. La ropa era fresca y se vea
cmoda, sugerente pero sin ser reveladora. Y sin flores.
l podra ver que Lady Emma estaba nerviosa estando l alrededor, y a l
ya no le quedaban energas para seguir trabajndosela esta tarde, as que
decidi darle a ella un respiro mientras las patatas se horneaban. Se excus y
se meti calladamente en su despacho, dnde hizo algunas llamadas telefnicas,
ninguna de ellas a Torie. Principalmente, meti las narices en sus contactos con
la prensa.
Entre su legendario swing, una racha caliente de dieciocho meses, y el
hecho que era bastante atractivo, Kenny se haba ganado la atencin del
pblico, pero nunca haba podido ganar su adoracin. A la gente le gustaban los
deportistas que haban vencido a la pobreza extrema o alguna lesin crnica... y
pensaban que a Kenny Traveler, le haban llegado las cosas demasiado fciles.
De todos modos el mundo del deporte le haba tratado bien, y Kenny nunca se
haba quejado.
Pero una visita del FBI el mes pasado haba puesto su mundo patas arriba.
Al parecer, su administrador desde haca bastante tiempo, Howard Slattery,
haba estado vertiendo por un embudo grandes cantidades de dinero de Kenny

en una operacin ilegal de droga para Mxico, Colombia, y, eventualmente,


Houston. La revelacin le haba cado a Kenny como una bomba. Aun en sus das
ms descabellados, nunca tuvo nada que ver con drogas, y el conocimiento de
que su dinero contribua al sufrimiento de otras personas haba sido ms de lo
que pudo soportar.
Slattery fue arrestado tratando de huir del pas, y todas las cuentas de
Kenny fueron de dominio pblico. Aunque la investigacin an no estaba
cerrada, era generalmente reconocido tanto por el gobierno federal como por
la opinin pblica que Kenny no tena conocimiento de lo que estaba ocurriendo.
Pero el incidente haba cado muy mal dentro de la PGA y el actual comisionado,
Dallas Beaudine se puso como un energmeno.
Esta es la gota que desbord el vaso, Kenny! Has estado deslizndote
por una pendiente desde que te conoc, haraganeando en tu vida privada,
ignorando el negocio, no tomndote nada en serio excepto jugar al golf. Pues
bien, esta vez tu pereza ha lanzado una gran sombra sobre la PGA, y vas a
pagarlo. Te suspendo del circuito durante dos semanas.
No puedes hacer eso, hijo de puta! Me perder el Masters! Y no he
hecho nada malo! No tienes ninguna razn!
Dices que no tengo ninguna razn, bien, te dir una. Tu vulgar estupidez!
Tal vez unas semanas fuera del circuito te dar una oportunidad de poner tu
cabeza en orden y darte cuenta que en la vida hay otras cosas aparte de
pegarle a una pelota de golf.
Como si Kenny repentinamente pudiera ir hasta el final de lo que, haba
eludido durante treinta y tres aos. Presion los dedos en el puente de su
nariz, oyendo la voz de su madre en lugar de la del comisionado.
Cmo te atreves a acusar a mi dulce Kenny de dar una paliza a ese
pequeo mocoso tuyo! Solamente ests celoso porque mi Kenny es ms listo que
los otros nios en esta ciudad dejada de la mano de Dios!
l se quit de encima los viejos e inoportunos recuerdos de su infancia y
devolvi sus pensamientos a su problema actual. Dos das despus de que Dallie
lo hubiera suspendido, Kenny se vio envuelto en una pelea pblica con Sturgis
Randall, un periodista deportivo de Network, demasiado bien pagado, y abusivo,
que siempre utilizaba frases como: "nacido con una cuchara de plata en la
boca", el "playboy campen," y "la vida encantada" cuando describa a Kenny y

su carrera.
Nunca te disculpes, nunca des explicaciones, era el lema de Kenny. l no
poda soportar cuando otros deportistas de lite comenzaban a lloriquear a la
prensa sobre lo incomprendidos que eran, as que haba tomado la poltica de no
hablar nunca con los reporteros. En lugar de eso, dej que sus palos de golf
hablaran, y que la gente actuara en consecuencia. Lo que no significaba que le
lanzara alguna pulla a algn idiota sin modales. Aun as, nunca habra golpeado a
Sturgis si el periodista no hubiera lanzado la primera pulla.
Era todo lo que Kenny haba necesitado. Pero tal como Sturgis comenzaba a
entender el grado de su error, Jilly Bradford, periodista de deportes de
televisin y antigua novia de Kenny, haba aparecido de ninguna parte, y el puo
de Kenny por casualidad haba aterrizado en su hombro. Un cmara de
televisin haba captado el momento, incluyendo despus a Jilly llorando
patticamente y Sturgis Randall ensangrentado consolndola.
Aun as, Kenny podra haberse librado del escndalo si Jilly hubiera sido
justa con l. Ella saba que haba sido un accidente, pero desde que su aventura
amorosa haba corrido su curso natural, ella haba contado pelos y seales
acerca de su infelicidad con Kenny. Por eso, todo el mundo pensara que esto
era una disputa domstica, y ahora Kenny no slo parecera un hombre
demasiado estpido para cuidar de su dinero, sino que tambin era un
cabronazo que le gustaba aporrear mujeres.
Si pens que Dallie haba estado alterado con l antes de su pelea con
Randall, no fue nada comparado con la forma que reaccion despus del
segundo escndalo.
Sigues siendo el mismo nio rico mimado que ha nacido con ms talento
del que merece y una vida enredada de prioridades. Pues bien, por lo que a m
respecta, esta vez te has pasado de la raya. Desde ahora, tu suspensin es
indefinida. Y te advierto ... si quiere ser rehabilitado antes de que seas
demasiado viejo hasta para jugar con los retirados, mejor mantienes esa nariz
tuya bien limpia.
Kenny rehus defenderse. No vio necesidad. Dallie saba que Sturgis
Randall era un cabronazo, igual que saba que Kenny nunca le pegara
deliberadamente a una mujer, pero eso no pareca hacer mucha diferenca, y
ahora Kenny entenda como se senta al ser traicionado por el hombre que le
importaba ms en el mundo.

No haba pasado un slo da desde su suspensin que no maldijera el hecho


de haber nacido y haberse criado en Wynette, Texas, la ciudad dnde viva
Dallie Beaudine, junto con maldecir el hecho que Dallie se haba interesado por
l cuando l armaba escndalos por los alrededores de la ciudad en el Porsche
rojo completamente nuevo que su madre le haba regalado por su decimosexto
cumpleaos.
Excepto que, cundo Kenny pensaba
intervencin de Dallie le haba salvado la vida.

racionalmente,

saba

que

la

Crecer con una madre loca que le sofocaba con su amor obsesivo, junto con
un padre distante al que no le import lo suficiente como para interceder,
haba puesto a Kenny en el camino hacia la peor clase de problemas.
Haba sido un matn, el cabecilla de una banda que haba sembrado la
destruccin a travs de la ciudad de Wynette. Slo Dallie Beaudine haba
estado estorbando. Eso fue lo que cambi todo. Porque Dallie le conoca mejor
que nadie, y entendi lo que nadie ms hizo... que el golf era la nica que poda
salvar la lamentable y estropeada vida de Kenny Traveler.
Mientras colgaba una llamada infructuosa con uno de sus contactos en USA
Today, oa a Lady Emma movindose por la cocina, y una pequea esquina de su
depresin se levant. Pareca que su impulso sexual no haba desaparecido
despus de todo.
Incluso antes de su suspensin, haba comenzado a preocuparse. Siempre
haba tenido una vida sexual activa, pero no haba sentido ningn deseo de
continuar con ella una vez que se haba deshecho de Jilly. En cambio, haba
estado obsesionado con la idea de que un hombre que ganaba tantos torneos de
golf debera ser mucho ms feliz. Pero ahora Lady Emma haba aparecido, y, en
cuestin de horas, su cuerpo haba despertado.
A pesar de su paraguas y su orden, ella era exactamente la distraccin que
necesitaba, especialmente ahora, cundo los mejores profesionales del mundo
se dirigan hacia el Masters de Augusta mientras l estaba sentado en casa por
el capricho de un hombre que era supuestamente su amigo. Y no tena que
preocuparse porque Emma provocara otro escndalo pblico, que era la ltima
cosa que su carrera podra aguantar, cuando se deshiciera de ella. De ninguna
manera un alma conservadora como la suya dejara que alguien supiera que
utilizaba sus vacaciones de verano para satisfacer su anhelo de revolcarse en la
cama con un desconocido.

Adems, lo diverta tremendamente, lo cul era extrao, pues


generalmente no soportaba a las mujeres dominadoras. Pero Lady Emma estaba
tan absolutamente despistada que estar alrededor de ella era como estar en el
centro de una historieta privada y graciosa.
Y estaba esa boca. . . Y esa energa. . . . l sonri cuando pens en tener
todo ese entusiasmo retorcindose desnudo debajo de l.
Ahora tena la intencin de usarla para librarse de pensar en Augusta, en
Dallie Beaudine, y en una vida que pareca progresivamente sin sentido.
S, seor. Lady Emma era justo lo que necesitaba.
****

Emma dej caer el pelador de patatas por tercera vez. Era un instrumento
alemn plano de avanzada tecnologa. Se mordi el labio y volvi su atencin a
las zanahorias. En algunas horas ms estaran terminadas.
Cmo van esas patatas?
Ella dej caer el pelador por cuarta vez y se dio la vuelta.
l sonri abiertamente mientras caminaba con su andar perezoso haca ella.
Ella mir los pantalones anchos color caf claro que l se haba puesto
mientras ella estada tratando de dormir una siesta, junto con una camisa negra
de polo con un logotipo de American Express. Esos colores combinados con su
pelo oscuro y su piel bronceada hacan un contraste impresionante con su
mirada violeta.
l abri la puerta del horno, cogi un cuchillo, y pinch las patatas.
Estarn pronto hechas. Has preparado el pollo?
El Pollo? se haba olvidado completamente del pollo.
l se enderez e inclin la cabeza hacia las zanahorias que ella estaba
pelando.
Si Bugs Bunny acierta a caer de visita para cenar, va a ser un conejo
feliz.

Ella parpade y mir hacia abajo. En lugar de pelar simplemente unas


cuantas, haba pelado la bolsa entera. Ms que suficiente para una docena de
ensaladas.
l le dedic una sonrisa abierta conocedora, y la ech a un lado. En cierta
forma una lata de harina apareci, junto con una tarrina de mantequilla. Con un
golpecito lento de su mano, sac el pollo y lo coloc echando humo en la
cacerola.
chale un vistazo mientras voy a por el vino.
Ella clav los ojos en el pollo. Su pulso saltaba, y su estmago estaba tan
revuelto que lo notaba en los dedos del pie. Por un momento la extensin de lo
que estaba perdiendo la abrum, despus de una dcada de sueos acerca de
un marido cmodo, estudioso, con coderas de cuero en su chaqueta y manchas
de tinta en sus dedos. Otras mujeres podran soar acerca de domesticar a
algn sinvergenza elegante con espeso pelo negro, un cuerpo magnfico, y ojos
violetas, pero eso nunca haba sido lo que ella quera.
Kenny regres del garaje con una botella y baj el fuego del pollo, el cual
comenzaba a echar humo.
Lady Emma, o consigues relajarte o vas a estar muerta de los nervios
antes de que consigamos llegar al dormitorio.
Estoy relajada! Perfectamente relajada! ella aspir profundamente
cuando se percat de lo tonta que sonaba cuando era obvio que estaba tan
tensa como el corcho en esa botella de vino que l llevaba.
Por favor llmame Emma. Nunca uso mi ttulo.
Aj. Si dices que ests tan relajada, por qu das un respingo cada vez
que te miro?
No doy respingos!
Ella trag cuando mir sus manos girar el sacacorchos, tomndose todo el
tiempo del mundo. Pens en esas manos perezosas demorndose con ella, luego
se record que no haba ninguna mancha de tinta sobre su pulgar, ningn callo
de lpiz en aquellos dedos finos y largos.
Bien, de acuerdo. Te propongo una prueba.

l tir fuertemente del corcho, cogi varias copas exquisitas de cristal de


una alacena encima de la vitrocermica, y ech el vino.
Esto es lo que vamos a hacer. Simplemente, presta atencin. Yo toco una
de las partes de tu cuerpo, y mientras lo hago, t tienes que permanecer
perfectamente quieta. Si das un respingo, t pierdes y yo gano.
Tienes que tocarme?
La parte del cuerpo de mi eleccin.
Oh, no creo que sea una buena idea.
Al contrario, es una idea excelente.
l le dio una copa de vino. Sus dedos se tocaron, y ella salt.
Has perdido.
El triunfo brill en sus ojos.
Esto no vale!
Por qu no?
Porque. . . cuando digiste que tocaras mi cuerpo... yo, naturalmente
pens...
l levant una ceja.
Pensaste qu, Lady Emma?
Simplemente Emma! Pens... Oh, no importa agarr rpidamente un
pepino. Tienes razn. Estoy un poco nerviosa. Pero esto es normal. Yo nunca...
yo nunca he hecho algo como esto.
Mir fijamente el pepino que apretaba entre sus manos, comprendi lo que
era, y lo dej caer como si fuera una de las patatas del horno.
l se ri entre dientes.
Nunca has alquilado un hombre para una noche?
Oh, por Dios... Tienes que decirlo as?
Me he esmerado en decirlo finamente quit el pollo. Por qu no dejas

a la catedrtica que llevas dentro fuera y terminas esa ensalada? As podremos


comer.
Ella se oblig a concentrarse, y, despus de algunos pasos en falso ms,
estaban sentadas en una mesa de comedor de cristal soportada por un par de
pedestales negros lisos de mrmol. Los servicios de mesa individuales
parecieron haberse materializado de la nada: alfombrillas blancas con
servilletas de hilo a juego, porcelana china azul y oro... Su compaero
ciertamente saba cmo escoger a sus amigos. Ella haba encontrado a algunos
de los colegas de Kenny en Inglaterra, y no le haban gustado... los hermosos
hombres sin dinero que cambiaron el encanto por la hospitalidad de sus amigos.
La idea de comer la asqueaba, as que tom un sorbo de vino. Era
maravilloso, fragante y obviamente caro. l comenz a comer, y ella pudo ver
que el nerviosismo no interfera en su apetito. Ella tom un pedacito de patata
asada al horno. Se la meti en la boca.
l parecia perfectamente confortable con el silencio, pero ella no. Tal vez
alguna conversacin la relajara.
Su amigo tiene un gusto exquisito.
l contempl alrededor del comedor lujoso como si lo viera por primera vez.
Supongo. Algunos posters de deportes no estaran mal. Unos cuantos de
LaZBoys en la sala de estar. Y una TV de pantalla gigante para ver la ESPN
mientras comemos.
Su tono despreocupado la molest, aunque l probablemente no fuera mala
persona, simplemente demasiado perezoso para hacer algo de l mismo. Tal vez
nadie se haba molestado en aconsejarle un mejor camino.
Has pensado alguna vez en cambiar la manera cmo te ganas la vida? le
pregunt.
Realmente no pinch en su pollo. El servicio de acompaantes me va
perfectamente.
Ella sucumbi a su instinto natural de ayudar a otros a formar su carcter.
Entonces no es un problema para t cuando alguien te pregunta a que te
dedicas y dices que eres simplemente un acompaante?

Problema?
La gente debe saber que esto es... bueno, perdname si soy demasiado
pretenciosa, pero se llama. . . bueno. . . Un gigol.
Un Gigol!
Ella no haba tenido la intencin de ser grosera, y comenz a enmarcar una
disculpa, slo para hacerle sonrer abiertamente.
Un gigol. Me gusta eso.
Eso es un trmino peyorativo se sinti obligada a apuntar.
Tal vez en ese estado socialista dnde vives, pero no aqu en la tierra de
la libertad, en casa de los valientes, la gente tiene respeto por un hombre que
est dispuesto a hacer con su vida un buen trabajo atendiendo a damas solas.
Yo no estoy sola!
O las que estn sexualmente frustradas.
Ella abri la boca para negarlo, pero la volvi a cerrar. Le dejara que
pensara lo que quisiera. Adems, a ella sexualmente la frustraron, ese era el
motivo para usar sus servicios. Ella busc palpando su copa.
l cort con su cuchillo un segundo trozo de pollo, y ella not que l tena
unos modales en la mesa excelentes. A pesar de todo, l lo realizaba con una
combinacin de gracia perezosa y movimiento mnimo.
Demasiadas veces en su vida ella haba dejado a un lado sus propios deseos
en deferencia haca otros, pero esta noche estaba decidida a no hacer eso, y
se fortaleci pues lo que necesitaba era decisin.
Esta noche. . . Durante nuestra. . . Nuestra interaccin. . . Quiero
asegurarme que entiendes que puedo poner fin a los procedimientos en
cualquier momento.
Oh, eso no es un problema en absoluto.
Bien.
Porque no me imagino que quieras poner fin al procedimiento t sola. A
menos que, claro est, seas una lesbiana. Y, de todos modos...

No soy lesbiana.
l tuvo el descaro de parecer decepcionado.
Ella sigui adelante.
Simplemente creo que ms vale que establezcamos ciertas reglas bsicas.
l suspir.
Soy, despus de todo, la clienta, y como la clienta...
Vas a comerte esa patata o simplemente la vas a acuchillar?
Ella clav el tenedor en su patata.
Simplemente advierto...
Arriba.
Qu?
Continuamos arriba retrocedi su silla y se levant de la mesa. Puedo
ver que no voy a disfrutar de la comida hasta que no terminemos nuestro
negocio.
Ella contempl su plato vaco.
l gesticul hacia su copa.
Puedes llevrtela, si lo deseas. O te la puedo llevar yo, como mis
atribuciones como acompaante. S cuanto te gusta que la gente lleve tus
cosas por t.
Puedo llevar mi copa se la arrebat. Eso eran mis maletas que...
Antes de que pudiera terminar, estaba en cierta forma de pie y siendo
timoneada hacia las escaleras.
Su mano caliente colocada en la curva de su espalda.
Usaremos mi habitacin. La cama es ms grande, y a m me gusta tener
mucho espacio para maniobrar.
Alcanzaron el final de las escaleras.

Vaya! Olvid las cadenas en el coche.


Sus dedos casi rompieron el tallo de la copa de vino.
Qu?
l puso los ojos en blanco.
Era una pequea broma. Para que no me tomaras tan seriamente.
No hubo respuesta, aunque le hubiera gustado decirle que eso haca que su
estado fuera ms agitado, pero control su lengua.
l la dirigi a travs de la puerta, encendiendo un interruptor,
oscurecindolo luego un poco. Como el resto de la casa, esta habitacin estaba
decorada elegantemente.
El blanco "cscara de huevo" jugaba con las sombras azul marino y verde
oscuro. Todos los muebles parecan ser obras de arte... la mesa lisamente
diseada, un armario de altura imponente terminado en silverleaf, una cama art
dec con un cabecero de silverleaf.
Ella contempl la cama y pens, Aqu es dnde va a ocurrir. All, bajo un
cabecero diseado para un museo, con un hombre al que pagaba para hacer el
trabajo, finalmente perdera su virginidad. Repentinamente tuvo la sensacin
de ser la cosa ms triste que alguna vez la haba ocurrido.
Yo... necesito utilizar el w.c.
Ah a la derecha l movi el vino de la copa en su mano. Hay una bata
negra colgado en la puerta por detrs. Por qu no te quitas tu ropa de
catedrtica y te lo pones antes de volver aqu?
Justo cmo en la consulta del mdico, pens ella.
O puedo desnudarte yo... dirigi su mano hacia los pequeos botones de
perla en el cuello de su suter.
Ella escap al cuarto de bao.
Cuando la puerta se cerr de golpe, Kenny sonri. Lady Emma podra ser
todo seria y estirada, pero a l le divertia tremendamente.
La sensacin de la seda sobre la piel desnuda es fantstica grit l.

Silencio absoluto detrs de la puerta.


l haba descubierto que a Lady Emma le gustaba su pecho, as que se sac
la camiseta por la cabeza y la tir a un lado. Despus se deshizo de sus zapatos
y los calcetines, pero no de sus pantalones, porque quera construir la
anticipacin... abri el armario para encender el equipo estreo y cogi un CD
de Michael Bolton. No es qu le gustara mucho Michael Bolton, pero era buena
msica, y, a pesar de lo que haba comentado haca un rato, podra funcionar a
pedir de boca con msica de fondo. Cuando una balada romntica llen el
cuarto, decidi que la mejor parte de besuquearse con ella sera el hecho que
ella no podra besar y dar rdenes al mismo tiempo.
Pensar en esa boca dispar calor directamente a travs de su cuerpo. Era
gracioso que Lady Emma no fuera consciente del armamento que Dios le haba
dado. Sus amantes deban haber conservado ese secreto para ellos mismos.
Se sent comodamente en una de las cuatro confortables sillas de la
habitacin a terminarse su vino. Era un Borgoa blanco de 1995 realmente
agradable. Lo bebi a sorbos con los ojos clavados en la puerta, desendo que
se abriera.
No ocurri, y finalmente comprendi que iba a tener que entrar a por ella.
Tambin se percat que la espera estaba teniendo un efecto peligroso en
su libido. En lugar de apaciguarle, estaba ms caliente que su juego corto en el
ltimo Open Western. Si no intentaba controlarse, no valdra un penique,
mucho menos los treinta dlares que ella pensaba que le pagara. Y todo por esa
boca, sin mencionar el pequeo cuerpo curvilneo que l apenas si haba podido
vislumbrar.
Coloc el vaso en la alfombra y fue a la puerta del cuarto de bao, golpete
una vez con sus nudillos, luego abri la puerta.
Lady Emma?
Ella se levant congelada del suelo del cuarto de bao, vestida con la bata
de seda negra, sus ropas formaban un montn perfectamente doblado en la
encimera del lavabo.
Oh, Seor.
Su bata se aferraba como agua caliente a cada una de sus curvas. Cuando la

mir observ, dos brotes deliciosos apareciendo en la suave seda sobre sus
senos. En ese instante, casi se perdi.
Luego pudo ver que sus manos agarraban firmemente la bata en su lado, y
not que estaba verdaderamente nerviosa. Mir sus desgreados rizos color
sirope de caramelo y esos ojos de brandy caliente temerosos, lo que quedaba
de su honor volvi inoportunamente a su cabeza, y sinti vergenza de s mismo.
Sabes, Lady Emma, no tienes que hacer esto si realmente no quieres.
Su pequea barbilla subi rpidamente, sus hombros se irguieron, y esos
labios llenos se posicionaron en una lnea terca.
Tonteras.
Ella entr deprisa en el dormitorio, casi tumbndole cuando pas
rpidamente, y su simpata se convirti en irritacin. Ella tena algo que le
irritaba desde la coronilla a los dedos de los pies.
l la sigui al dormitorio.
Sus dedos agarraron firmemente el cinturn de su bata.
Puedes proceder.
l procedera, de acuerdo. Se pondra a trabajarse esa pequea mente
mandona.
l desabroch su cinturn de cuero, y Emma mir la hebilla como si
observara una bomba a punto de explotar. l dej colgando el cinturn en lugar
de sacarlo de las presillas.
Antes de que vayamos ms lejos, necesito verte en mi mente.
Meti el pulgar en la cintura del pantaln, justo encima de la cremallera, y
camin haca ella. Luego y con gran teatralidad, cerr los ojos y puso las manos
en sus hombros.
Ella salt, pero l esperaba eso, y no dej que lo detuviera. En lugar de eso,
simplemente dej sus manos all hasta que sinti que se relajaban sus msculos.
Luego desliz las palmas a lo largo de sus brazos.
Despus de eso, empez a ir donde quiso. Sobre la curva de su espalda. A lo
largo de sus costillas. Demorndose en la curva exterior de sus caderas.

Ella se qued de pie all mientras la acariciaba a travs de la seda. El


guerrero valiente. Hasta que lleg a sus senos. Resbalaron en sus manos,
calientes y redondeados. Ella recobr el aliento cuando l los acarici. Suspir
suavemente. Sus brazos subieron, y sus palmas se colocaron en su pecho
desnudo de un modo que sacudi ruidosamente sus sentidos.
l abri los ojos y la contempl detenidamente. Una arruguita dbil de
concentracin se haba formado en el puente de su nariz. l acarici
ligeramente sus pezones con los pulgares. Estaban duros como brotes en flor.
Ella jade, y sus labios se abrieron.
Esos labios hinchados, tentadores.
Se miraron a los ojos un instante antes de que agachara la cabeza y los
besara.
Fue como besar ptalos de rosa calientes. Ola a rosas, tambin, y pas por
su mente que esta mujer "rompepelotas" tena la boca ms suave, ms dulce
que alguna ver haba besado.
Ella la mantuvo remilgadamente cerrada, del mismo modo que su cuerpo se
tens contra el suyo. l desliz la lengua sobre su labio inferior, luego a lo largo
del centro. A ella ya no le quedaba una onza de obstinacin, y se abri para
dejarle entrar.
Le gustaron sus besos franceses lentos, pero cuidadosos. A muchas
mujeres no les gustaba este tipo de besos, pero Lady Emma no era escrupulosa,
y no tena ningn problema. Le dej tomarse todo el tiempo que l quiso,
mientras su lengua se mova amablemente contra la suya y la sangre ruga por
su cuerpo.
Acun sus pechos ms profundamente en sus manos, y comprendi que
haba estado tan implicado con su boca que haba olvidado atenderlos. Eran
primordial para l.
Amablemente los apret. Ella se retorci contra de l y su boca se abri
ms. Otra vez, l se restreg contra sus pezones. Se pusieron aun ms
fruncidos, y quiso deslizar su lengua sobre ellos, pero todava no haba tenido
suficiente de su boca.
Y tal vez ella tampoco pareca tener bastante porque sinti la punta de su
lengua en su boca, y a pesar de todo lo que se haba estado jactando sobre lo

semental que l era, pens que iba a explotar all mismo.


Con un gemido, l la llev haca la cama, ya que el cambio de superficie era
la distraccin que necesitaba para no perder el control. Tena que ver ms, y,
cuando se hundieron en el colchn, afloj el abrazo un par de centmetros.
Ella jadeaba, y su aliento mova su pelo como una brisa primaveral caliente.
Puedes quitarte la ropa ahora?
Fue una apelacin susurrada, no una orden, y su mano se traslad al botn
de sus pantalones sueltos. Lo abri, pero estaba tan excitado que termin
tocando nerviosamente la cremallera como un adolescente, y luego se distrajo
al ver la forma que su pecho suba y bajaba rpidamente. No poda dejar pasar
ni un segundo ms.
Apartndole una solapa de la bata negra de seda con un dedo, fue poco a
poco descubriendo su pecho. La dej ver su pezn, luego la apart a un lado,
dejndole el pecho expuesto a l, un globo de mrmol plido, con venas azules y
coronado con un brote arrugado color albaricoque, todo eso enmarcado en una
V de seda negra. l se inclin para saborearlo.
Emma not su boca en su pezn, y se qued sin aliento. Sus labios se
cerraron calurosamente alrededor de ella. Su lengua la acariciaba de ac para
all. Ella sinti como si su cuerpo fuera a emprender el vuelo, y se sujet con
los dedos a la cama, como una especie de alivio sedoso para mantenerla anclada.
l comenz a chupar su pecho.
Su cuerpo se estremeci de fuego y hielo. Las lgrimas nublaron sus ojos.
Quera que l lo hiciera para siempre. Morira si se detena. l ya no era un
guapo vividor al que haba contratado para pasar la noche. En lugar de eso, l
era su primer amante. Lento y apacible. Infinitamente precioso.
Sus miembros se derretan en la cama. Ella sinti la ua del dedo pulgar a
travs de la seda en su otro pezn, y su cuerpo volvi a encenderse.
No puedo... No puedo soportar esto dijo en tono sofocado.
En respuesta, l chup ms profundamente. Tom el otro pezn entre sus
dedos y lo apret.
Fue el dolor ms dulce que ella haba sentido jams. Las lgrimas caan por

sus mejillas y chorreaban encima de la almohada. Al borde del orgasmo, ella


abri las piernas e invit a su mano a ir hacia all. Simplemente una caricia. Un
slo toque. Era todo lo que necesitaba.
l apret otra vez, y ella lanz un pequeo sollozo.
Su cabeza subi, y l frunci el ceo cuando vio sus lgrimas.
Te hago dao?
Ella fue incapaz de responder. En lugar de eso, yaci all de forma
licenciosa, su pecho expuesto, su pezn mojado y erguido, sus piernas abiertas
bajo la seda arrugada.
Ella vio que sus pantalones tenan la cremallera bajada, y estaba erecto,
pero unos calzoncillos de seda negra impedian que pudiera verlo mejor. Trat
de tomar bastante aire para decirle que no se detuviera, suplicarle que la
acariciara otra vez, rogarle que se quitara esos pantalones y quemara sus
calzoncillos cortos negros.
l se cambi al borde de la cama y apart la mano de su pecho.
Qu dices de bajar un poquito el ritmo y tomrnoslo con ms clama? su
voz son ronca, como si sus palabras pasaran a travs de una estrecha
abertura.
No! Ella se incorpor a una posicin sentada.
l clav los ojos en ella.
Ella se relami los labios. Se pas la manga de la bata por sus ojos hmedos.
Respiraba agitadamente. La bata abierta dejaba ver su pecho.
No pleg sus piernas bajo ella. Esto estaba bien.
He perdido un poco el control.
Realmente. Digo, lo has hecho, pero. . . A m. . . Es decir, me gust lo que
estabas...
Cielos, ella balbuceaba. Apart la mirada para meditar retrospectivamente
sobre la situacin y se dio cuenta que haba msica sonando. Respir
profundamente y sigui paseando la vista por la habitacin. Una cartera estaba
sobre el tocador al lado de un montoncito de monedas. Los calcetines estaban

tirados en el suelo. Detrs de ellos, la puerta del vestidor, a medias abierta.


Volvi a respirar profundamente.
Haba varios libros en la mesita de noche, incluyendo un volumen de historia
de Texas y una biografa de Theodore Roosevelt. Algunas revistas de golf. Una
de ellas estaba encima y la foto de la portada le era familiar. Alguien que
reconoci.
Diablos. Que ella conoca.
Mir ms detenidamente y sinti que la sangre se le helaba en las venas.

Captulo 4
Emma no recordaba haber recogido la revista, pero estaba en sus manos,
de modo que lo debi hacer. Cuando se qued con la mirada fija leyendo, las
palabras de la portada nadaron ante sus ojos.

EL CHICO MALO DE LA PGA KENNY TRAVELER HABLA DE SU JUEGO,


SUS RECORRIDOS Y SUS MILLONES

Uh. . . Emma?
Ella arrastr las piernas sobre el lado de la cama lo ms lejos de l y, con
su mano libre, agarr firmemente la bata cerrndola.
La foto era una imagen en accin, con Kenny en la mitad de su movimiento
de golpeo, el palo de golf haca arriba .
EL CHICO MALO DE LA PGA KENNY TRAVELER. . .
En un momento la furia se enrosc dentro de ella. Pensaba que no habra
cosa ms dolorosa que la humillacin que sufri cundo comparti sus
sentimientos con Jeremy Fox, pero esto era muchsimo peor. Era una tremenda
estpida, la mujer ms ingenua de la tierra. l no era un acompaante
profesional! l era un millonario deportista que la haba seducido.
Ella arroj al suelo la revista, salt de la cama, y ciegamente logr llegar al
cuarto de bao para recoger su ropa.
No crees que deberamos hablar acerca de esto? dijo l detrs de
ella.
Ella pas a su lado rpidamente, con la ropa en sus brazos, y se dirigi a su
dormitorio.
Lady Emma?

Ella entr, cerr el cerrojo, y empez a ponerse su ropa interior.


l golpe con los nudillos en la puerta.
S que la portada de esa revista debe avivar tu curiosidad, por qu no
sales y nos terminamos nuestra botella de vino mientras contesto todas tus
preguntas?
Ella ignor sus tonteras, meti sus ropas en una maleta, y la cerr. Luego
recogi su maleta y su bolso y sali por la puerta.
l estaba de pie en el otro lado. Aunque sus pantalones estaban cerrados,
l no haba perdido tiempo ponindose la camiseta. El odio, con grandes dosis
de auto-repugnancia, corra como lava a travs de ella. Le empuj y se apresur
escaleras abajo tan rpida como le permita su pesada carga.
Emma!
Un tamborileo terrible hizo eco dentro de su cabeza. Alcanz la puerta
principal y busc palpando la manija.
Emma, es de noche. No puedes marcharte ahora l la alcanz y la cogi
del brazo.
Ella se liber de un tirn y le dio un golpe con la esquina de la maleta en la
entrepierna. l dio un grito de dolor y se tambale hacia atrs.
Ella se abalanz haca la calle.
El aire hmedo de la noche la envolvi. No tena ni idea donde iba, y no le
importaba, slo saba que tena que escaparse.
Aliment su clera para evitar su necesidad de llorar. l no era torpe o
estpido o cualquier de las otras cosas que pens de l. l simplemente la
manipulaba para divertirse esa noche, y ella haba cado como una tonta.
Llevaba la pesada maleta y el bolso en sus brazos, pero apenas si notaba el
peso. Y si no hubiera visto la revista? Qu habra pasado si hubieran llegado
al final antes de descubrir quin era? Ya era absurdo planterselo, as que se
distrajo contemplando un cruce de calles ms abajo. Necesitaba llegar a un
telfono y llamar un taxi, pero slo vea casas caras, y gran cantidad de coches
de lujo estacionados. Nadie andaba de ac para all, y, aparte del siseo de
algunos aspersores, todo estaba quieto.

Escuch ms atentamente y crey detectar el sonido apenas perceptible de


trfico a lo lejos. Las maletas golpearon contra sus piernas cuando se gir
hacia el ruido. Continu caminando hasta que tuvo que colocar en el suelo los
bolsos para que descansaran sus brazos, y fue cuando oy el ronroneo de un
coche de lujo a su espalda.
Ella agarr rpidamente las maletas y las arrastr adelante. De reojo, vio a
un Cadillac color champn familiar. La ventana del conductor baj.
No crees que ests exagerando un poco?
Sus mejillas ardieron. Ella le mir directamente y sigui caminando
despacio, si bien sus hombros haban comenzado a latir.
El hotel ms cercano est a diecisis kilmetros. Y en caso de que no lo
hayas notado, por aqu no pasan taxis.
Ella sigui caminando.
Dios mo, odio a las mujeres malhumoradas.
Imbcil le mir un segundo. Djame sola! O no has tenido suficiente
diversin por esta noche?
l la adelant, y cruz el coche bloquendole la calle, par y sali, dejando
las luces encendidas y el motor en marcha. Con la camisa abierta y los pies con
unas zapatillas sin calcetines, se acerc a ella.
Ella sinti un parpadeo de satisfaccin cuando vio que l no poda
enderezarse completamente, junto con un temblor de pnico. Aunque
fsicamente no le tema, notaba su autodominio a punto de explotar, y tena que
escapar.
Caminando con un ligero bamboleo por el peso de su equipaje, se apresur
al otro extremo de la calle. l acort la distancia entre ellos y le quit de malos
modos las maletas.
Dmelas.
Ignorndola, l agarr su maleta y su bolso, y lo llev al coche. Abri la
puerta trasera y lo lanz en el asiento como si no pesara ms de un puado de
guijarros de playa.
Me debes mil dlares por esto.

Ella se mordi el labio, parpade, y empez a caminar.


l puso las manos en las caderas.
Dime hasta dnde intentas llegar sin tu pasaporte, su dinero ni ropa. Sin
mencionar esos paraguas.
Ella se senta claramente ofendida, pero l en lugar de disculparse,
empeoraba las cosas. Trat de revisar sus opciones, pero eran tan limitadas
que se podan calificar de inexistentes. Sus pasos se ralentizaron.
Llvame a un hotel de inmediato finalmente dijo.
Con mucho gusto.
Ella vacil, pero no tena mucho dnde escoger, y se oblig a caminar haca
el coche. l abri la puerta del pasajero para ella. Sin mirarle, ella se desliz
dentro, luego trat de hacerse invisible quedndose con la mirada fija mirando
por la ventana. Senta los labios hinchados, y record la sensacin de esos
besos profundos, falsos.
Solamente djame explicarme. Se que te mueres por una explicacin.
Antes l haba conducido como un demonio, pero ahora el coche avanzaba
lentamente calle abajo.
Ella no dijo nada.
Bien, simplemente estaba divirtindome un poco contigo, fingiendo que
estaba en el mundillo del sexo. Pero no esperaba que me tomaras en serio. Pero
cuando s lo hiciste... Pues bien, soy humano, y antes de que me condenes por
ser un hombre, sugiero que te mires largamente en un espejo. Luego imagnate
lo que t habras hecho si fueras yo, y te encontraras en esa situacin con
alguien parecido a ti.
Qu cruel por su parte burlarse de ella porque no era bella. Ya no pudo
detener sus palabras.
Yo no te he mentido! Nunca habra humillado a otro ser humano como t
has hecho.
Humillado? l son genuinamente insultado, pero entonces ella record
qu buen actor l era. l se meti por una serie de callejuelas antes de salir a
una calle ms transitada. No intent humillarte en ningn momento. Lo que

estaba haciendo tiene que ver con el oportunismo, te lo admito, pero


principalmente tuvo que ver con la lujuria.
Por favor, Sr. Traveler. No soy tonta. Esto no tuvo nada que ver con la
lujuria. Eres un deportista profesional guapo y millonario. Estoy segura que
puedes tener a la mujer que quieras. No tienes por que conformarte con una
maestra de escuela solterona como yo.
Conozco la lujuria cuando la siento! Y tienes que admitir que fuiste muy
fcil. Aunque no consigo entender porqu tienes que pagarle a un hombre para
esto.
S, he sido muy fcil. Dolorosamente fcil.
l par en un semforo en rojo y la mir.
Entindeme, Emma, en ningn momento quise herir tus sentimientos.
Simplemente me dej llevar. Y t estabas tan decidida a echar una cana al aire
con un desconocido, que francamente no v que hiciera dao a nadie.
Me has mentido acerca de todo. Eres un famoso golfista, no un
acompaante. Y segn esa portada de la revista, eres multimillonario la
realidad la golpe. Y esa casa no era de ningn amigo. Es tuya, no es cierto?
Todo cuanto me dijiste fueron mentiras.
Me exasperaste el semforo cambi a verde y el coche suavemente
comenz a avanzar.
Yo! Pero si no he hecho nada.
Eso es una mentira desvergonzada. Comenzaste a darme continuamente
rdenes desde el minuto que pusiste los ojos en m, adems de elaborar listas,
seguir dndome rdenes, y pinchndome con ese paraguas.
No te he pinchado con mi paraguas.
Pero tuviste ganas.
Perdn dijo ella framente.
Bien. Te pido perdn, tambin, asunto cerrado.
No, no est cerrado.

Por primera vez, ella pens que tena que ver Francesca en todo esto.
Pensando en su conversacin, no pudo recordar si Francesca alguna vez le dijo
que Kenny era un acompaante profesional. En cambio, ella lo haba descrito
como un amigo. En cierta forma Emma haba sacado la idea que l haca eso
como su profesin, y ella claramente se acord de preguntar a Francesca si
setenta y cinco dlares por da eran suficiente para cubrir sus honorarios.
Apenas ahora record la forma en que Francesca se haba redo.
Dile que te he dicho yo que hara el trabajo por cincuenta.
Su amiga no pudo haber tenido idea que su pequea gracia le saldra el tiro
por la culata.
Ella ya no tena fuerzas para pelearse con l.
Esto no nos va a llevar a ninguna parte, Sr. Traveler. Es obvio que no te
gusto, y ciertamente t no me gustas a m...
Eso no es del todo cierto. Cuando no me apuntas con tu paraguas ni me
ordenas que hacer, eres muy agradable entr en una autopista de cuatro
carriles. Al menos no eres aburrida, que es ms de lo que puedo decir de la
mayor parte de las mujeres que conozco.
Muchas gracias. Pero nunca vamos a enmendar el mal principio que hemos
tenido. Maana temprano voy a llamar a Francesca y le pedir que me
recomiende a alguien ms para ayudarme. No tenemos que volver a vernos otra
vez.
El coche desaceler.
Vas a llamar a Francesca?
Yo...le dir que tenemos un conflicto de personalidades. Ella lo entender.
Yo, uh. . . Yo te pedira que no le digas a Francesca nada de esto.
No puedo hacer eso. Ella insisti que la llamara despus de que empezara
a escribir una crnica de mi viaje.
Si, apuesto a que lo hizo mascull l, luego la mir. Te dir qu
haremos. Te doy cien dlares al da si permites que me quede como tu gua para
este viaje. Te llevo a todas partes en coche, dnde te apetezca. Todo lo que
tienes que hacer es disfrutar del paisaje y contarle a Francesca bien claro que

todo va de perlas entre nosotros.


El tonto perezoso haba dejado de existir. En su lugar haba un desconocido
decidido de mandbula dura y ojos intensos. Le llevo slo un momento hacerse
una idea del asunto.
Francesca te chantajea de alguna manera, no? Te ha obligado a hacer
esto...
Se podra decir.
l sali de la autopista a un camino de acceso, luego se meti en el
estacionamiento de un hotel de aspecto lujoso.
Qu es esto?
Creo que ya hemos tenido bastante drama por esta noche.
Dmelo.
Cien dlares al da? Ests de acuerdo?
Fascinada, ella clav los ojos en l. Toda huella de humor haba
desaparecido de su expresin, y su boca perpetuamente sonriente estaba
totalmente seria. ste hombre estaba acostumbrado a obtener lo que quera.
Ella vio ahora que lo haba menospreciado desde que lo conoci, y se
pregunt cuntas otras personas haban hecho lo propio. Era un error que no
iba a repetir.
Doscientos se encontr diciendo, simplemente para castigarle. Ms
los gastos.
Una parte de ella se preguntaba si se haba vuelto loca, cuando vio que la
expresin de l era de puro alivio. Si l se dio cuenta de eso o no, no lo saba,
pero s saba que l le haba dado el poder que necesitaba para controlarlo
durante las siguientes dos semanas. A partir de este momento, Emma tena en
su mano a Kenny Traveler, y despus de lo que l le haba hecho esta noche, no
tendra ningn escrpulo en usarlo para conseguir sus fines.
Su cara segua seria cuando la llev a travs de la puerta del hotel y esto le
dijo que no le haba llevado mucho tiempo darse cuenta que el equilibrio de
poder acababa de cambiar. La tensin se palpaba en su suave voz cansina de
Texas.

Te conseguir una habitacin. Y quiero tu palabra que estars en el


vestbulo esperndome maana a las nueve de la maana.
Oh, yo... estar all.
Su nueva confianza se deba reflejar en sus ojos porque los suyos se
estrecharon, y, en ese mismsimo momento, ella estaba decidida a descubrir
que poder tena exactamente Francesca sobre l.
Diez minutos ms tarde el mozo de hotel la escolt a una lujosa suite en
una de las mejores plantas del hotel. Por un momento a ella casi le remordi la
conciencia, pero la sensacin rpidamente desapareci. Ella conoca un soborno
cuando lo vea, y Kenny Traveler estaba tratando de comprarla completamente.
No era su trabajo, pero estaba decidida a saber porqu.
A la maana siguiente, el timbre del telfono la despert. Se retir el pelo
de la cara y recorri con la mirada el reloj mientras trataba de alcanzar el
receptor. Las 6:18.
Hola.
Espere, por favor, va a hablarle Su Gracia, el Duque de Beddington.
Ella se hundi de vuelta a las almohadas. Se preguntaba cuanto tiempo le
llevara encontrarla. Mientras esperaba, record los acontecimientos de la
pasada noche, y casi se alegr cuando una voz familiar llen la lnea.
Emma, mi lindo ngel. Dnde te has metido? Me haces gastar muchos
esfuerzos tratando de encontrarte.
Ella se ech impulsivamente para atrs ante los tonos nasales de Hugh
Weldon Holroyd, el decimoprimer Duque de Beddington, y un hombre que se
pareca a Enrique VIII en ms formas que su apariencia. l tambin posea el
terreno en el cual se asentaba St. Gert, as como tambin era el benefactor
ms importante de la escuela desde que su madre, la duquesa viuda, haba
muerto ocho meses atrs.
Buenos das, Su Ilustrsima.
Ahora, nada de eso, mi amor. Puedes llamarme Hugh, aunque slo en
privado, ya sabes.
l se detuvo un momento, y ella le visualiz comiendo un buuelo a travs de

esos labios carnosos. Ese Hugh realmente coma cualquier cosa. Del mismo
modo que l consuma grandes cantidades de comida, sus modales eran
impecables. l una vez devor una bandeja entera de sus pastas de t sin dejar
caer una sola miga. La apariencia era tan importante para l como su ttulo.
Emma, Emma, parece que hemos tenido un pequeo malentendido. Debas
llamarme ayer cuando llegaras. Debo decirte que me ha resultado difcil
seguirte la pista.
Lo siento mucho minti ella. Estaba tan exhausta que lo olvid.
Perfectamente comprensible. Espero que hayas descansado bien.
S, muy bien.
Su amabilidad no la enga. Ella ya haba aprendido que el Duque de
Beddington era un hombre que hara lo que fuera para conseguir lo que quera.
Ella pens en sus dos mujeres muertas y se estremeci. No es que hubiera algo
sospechoso pues una haba muerto en un parto, la otra haba sido sorprendida
por una avalancha durante las vacaciones de esqu en los Alpes. Pero entre su
semejanza fsica con Enrique VIII, las muertes de sus mujeres, y las dos hijas
jvenes que l haba metido en una escuela mucho ms prestigiosa que St. Gert,
haca que se le pusiera el vello de punta.
Mencionaste que habas contratado un chfer, pero no que era uno de los
golfistas ms famosos del mundo. S lo ingenua que eres, mi amor, as que
estoy seguro que este arreglo no te habr agradado en absoluto.
Ella experiment una pualada pequea de satisfaccin.
Por favor no se preocupe, Su Gracia. Mi amiga Francesa le recomend
no se molest en preguntarle como haba descubierto que Kenny sera su gua,
Hugh Holroyd era un hombre que no dejaba nada a la improvisacin. Desde el
momento que le haba anunciado este viaje, ella saba que contratara a alguien
para seguirla.
Estoy seguro que comprenders mi punto de vista. Se que disfrutas de la
compaa de Francesca, pero ella trabaja en la televisin, mi amor, lo que la
hace apenas respetable. Y como la futura Duquesa de Beddington, necesitas
pensar acerca de estas cosas.
Ella riz u dedo ms fuerte alrededor del cordn telefnico.

Oh, yo lamento que le cree un problema. Slo tengo dos semanas para
terminar mi investigacin, y necesitaba a alguien de confianza. El Sr. Traveler
est familiarizado con este territorio.
Amorcito, sabes que ese no es el tema. Anunciaremos nuestro
compromiso tan pronto como regreses, y no es nada aconsejable que pases
tanto tiempo sola con otro hombre, aunque slo sea un chfer.
Nunca anunciaran ese compromiso, aunque eso era algo que l no saba an.
Lo mismo que l no saba que ella iba a hacer todo lo posible para proteger St.
Gert de su chantaje.
Esto es Texas, Su Gracia. Nadie de su crculo de conocidos alguna vez lo
sabr.
Olvidas que tengo intereses comerciales en el mundo entero. De hecho,
tengo que ir a Nueva York poco despus que t regreses. He pospuesto mi viaje
slo para verte cuando vuelvas. Realmente, mi amor, lo que realmente pienso, es
que deberas volver a casa de inmediato. Desde el principio, este viaje me ha
desagradado.
Aprecio su preocupacin, pero me temo que eso es imposible. S que
usted no quiere que siga de directora despus de anunciar el compromiso.
Naturalmente sera impropio.
Slo en el siglo diecisiete, hombre horrible!
Por eso debo quedarme. Les promet a los editores de New Historian que
habra terminado mi artculo para primeros de mayo, y estoy segura que
comprender que no puedo faltar a mi palabra hizo una pausa para dar un
efecto ms dramtico. Slo piense cmo quedara que la futura Duquesa de
Beddington no cumpliera sus promesas.
Ella supo que haba dado en el clavo cuando oy la nota irritable en su voz.
De acuerdo, pero no me agrada que ests acompaada por un hombre tan
famoso. S que sueno como un marido excesivamente amoroso, mi amor, pero
yo no me perdonara si dejo que cualquier escndalo ensucie tu nombre.
No se preocupe, Su Gracia.
Ella entrecerr los ojos ante esa mentira tan flagrante. Si todo iba bien,

creara un escndalo simplemente lo bastante grande para poner fin a cualquier


idea de un compromiso y, al mismo tiempo, asegurarse que St. Gert permaneca
seguro y confortable para otra generacin de chicas.
Cuando finalmente colg el telfono, se estremeci, y se acost de nuevo
en la cama. Tratar con dos hombres horribles en menos que veinticuatro horas
era mucho peor que tratar con un aula de estudiantes revoltosos. Al menos no
se haba visto forzada a trabajar para Hugh hasta haca poco. Hasta el
momento de su muerte, la duquesa viuda haba sido el nico contacto de Emma
con la familia, aunque ella conoca bien la reputacin de Hugh y su talento para
hacer ganancias enormes invirtiendo dinero en tecnologa punta. Excepto por su
facilidad con las altas finanzas y la tecnologa moderna, l era un aristcrata
de estilo antiguo, un hombre tan orgulloso de su rancio abolengo que mantener
su apellido se haba vuelto aun ms importante para l que hacer dinero.
Sus dos matrimonios haban producido slo nias, y, como Enrique VIII,
estaba obsesionado con la necesidad de un heredero masculino. A menos que l
tuviese un hijo, su antiguo ttulo ira a un sobrino melenudo que era batera en
una banda de rock and roll. Era inconcebible, y slo unos meses despus de la
muerte de su segunda esposa, se haba puesto a buscar a la siguiente. Tena
que ser de buena familia, con un pasado sin habladuras. Y slido, sin un indicio
de escndalo. Ninguna Sarah Ferguson vistosa para llevar su nombre al
descrdito. Tambin preferira que fuera virgen.
Ella justamente podra imaginar la reaccin que su personal haba debido
tener a eso. Ms tarde ella haba comprendido que las nicas mujeres que
haban encajado con esos criterios tenan trece aos.
Fue la hermana de Hugh quin pens en Emma y sugiri a Hugh que
representara a la familia en las festividades del Da del Fundador de St. Gert.
Cuando Emma le haba servido el t en su oficina la primera tarde, l la
reprendi por coger una llamada telefnica de un padre ansioso en mitad de su
conversacin y mir ceudo al collar brillante que ella llevaba puesto, un regalo
de cumpleaos hecho a mano por una nia de siete aos. Ella no poda
soportarlo.
l reapareci la semana siguiente y la semana despus. Ella pona excusas
para evitarle, pero una tarde que l la atrap en su oficina y, con gran cantidad
de arrogancia, le revel que la haba elegido a ella como su prxima esposa. Su
compromiso saldra a la luz tan pronto como ella renunciara a su posicin como

directora de la escuela.
Emma se qued con la boca abierta. Tuvo que resistir el impulso de mirar su
calendario americano para ver si inadvertidamente haba viajado por el tiempo
de regreso a la Regencia.
Su Gracia, yo no tengo intencin de casarme con usted. Apenas nos
conocemos. La idea es ridcula.
Su brusquedad fue un error. l estrech sus ojos, se infl de orgullo, y le
dijo que el asunto estaba decidido.
Eso no est decidido en absoluto!
Eres una virgen con ttulo de nobleza en la edad correcta con una
reputacin ejemplar y una apariencia modesta contest l. No hay nada que
debatir.
Orle describirla de semejante manera la encresp, y cometi el error fatal
de sacar su temperamento.
Yo no soy virgen! Me he acostado con docenas de hombres. Marineros,
camioneros, y con el hombre de las chapuzas de la escuela la semana pasada!
No seas infantil. S que nunca has tenido una relacin seria con un
hombre. Si no eres virgen, eso debi ocurrir hace mucho tiempo, lo cual es
insignificante con una expresin de desdn, l se movi haca la puerta de su
oficina. Nuestro debate est terminado, Emma. Si no eres lo suficientemente
inteligente para entender el honor que te estoy haciendo, ciertamente no eres
la persona adecuada para dirigir una escuela como St. Gertrude, y serias
despedida.
Su amenaza la aturdi, y pas un momento antes de que se recuperara.
Qu diferencia hara eso? Si hago como me pide, yo perder mi posicin
de cualquier forma.
La puerta se cerr, y ella sinti como si el cuarto familiar diera vueltas a su
alrededor. Su amenaza la haba desanimado. Se sent de golpe en su silla y
trat de amortiguar esta interrupcin violenta, absurda de su vida bien
ordenada.
Cuando la hermana de Hugh llam al da siguiente para concertar una fecha

para el anuncio del compromiso, Emma le dijo que no habra boda.


Una semana pas, y no oy nada. Justamente comenzaba a descartar el
bizarro incidente cuando vio un ejrcito de inspectores movindose a travs de
la escuela, observando y midiendo el terreno. Con el corazn golpeando, corri
a preguntarles y le informaron que actuaban bajo las rdenes del Duque de
Beddington.
l contest su llamada tan pronto, que ella sospech que estaba
esperndola.
Su Gracia, dgame de inmediato qu est ocurriendo. Por qu envi usted
los inspectores aqu?
No te lo dije? He debido olvidarlo. Estoy pensando en vender esos
terrenos l hizo una pausa para dejar que sus palabras reposaran. Hay que
derribar el edificio para hacer unas viviendas de lujo.
Se requiri slo un momento para percatarse que eso era el tipo ms
patente de chantaje. La escuela era la nica casa verdadera que ella alguna vez
haba tenido, y l lo saba. Sobre las protestas de la madre de Hugh, ella se las
arregl para admitir a un grupo de estudiantes becadas, inteligentes y
ambiciosas. Qu les ocurrira cuando se vieran obligadas a regresar a una
escuela inferior a St. Gert? Ella record lo indecisa que haba sido su voz
cuando le pregunt:
Y si me caso con usted, que ocurrira con la escuela?
Bueno mi amor, no podra demoler un lugar tan querido en el corazn de la
Duquesa de Beddington, no crees?
En ese momento decidi que l estaba un poco loco.
Pas dos noches en vela trazando un plan. Al da siguiente le llam a su
oficina.
Siento haber sido tan desconsiderada, Su Gracia. Fue el shock. Desde
luego estar emocionada de aceptar su oferta... Es decir, si no ha
reconsiderando casarse con alguien tan inferior esper esperanzada.
Reconsiderado? Por supuesto no.
Apenas capaz de encubrir su desasosiego, le dijo que el compromiso podra

salir a la luz tan pronto como ella completara sus obligaciones profesionales,
que incluan hacer un viaje a Estados Unidos entre el invierno y la primavera
para terminar el trabajo de investigacin que haba comenzado para New
Historian.
Ella le deca la verdad acerca del artculo, pero no de que slo utilizara
unos das para completar su investigacin. El resto de tiempo lo usara para
algo ms importante.
Para perder su buena reputacin.
Su plan era apenas a prueba de tontos, pero fue lo mejor que se pudo sacar
de entre manos. Ella tena que alarmar lo justo a Beddington para que retirara
su oferta, pero no lo suficiente como para hacerle sospechar que ella
deliberadamente lo manipulaba. Si eso ocurra, l era lo suficientemente
vengativo para destruir la escuela.
Desafortunadamente, no poda pensar en ningn plan que le permitiera a
ella continuar su carrera en St. Gert. No haba ninguna posibilidad que
permitieran a alguien con una reputacin manchada quedarse all, pero ya
descubrira algo. El St. Gert se haba encargado de ella cuando era ms
vulnerable, y ahora ella no poda fallarle.

Captulo 5
Cuando Emma caminaba por el vestbulo del hotel hacia Kenny, descubri
que el desconocido serio que la haba trado al hotel la noche anterior haba
desaparecido y el afable holgazn haba tomado su lugar. Esta vez, sin
embargo, no la engaara.
Por un momento ella olvid lo sinvergenza que l era y simplemente
disfrut de la vista. l no llevaba su Stetson, y su pelo oscuro brillaba a la luz
que atravesaba el atrio. Llevaba una camiseta descolorida de la Universidad de
Texas, pantalones cortos color caf claro, y botas de trabajo marrones con
unos centmetros del calcetn blanco visible arriba. Su compostura haba
vuelto, junto con su sonrisa.
Buenos dias, Lady Emma. Estoy contento de ver que traes tu paraguas.
Seguramente llover algun dia este ao.
Ella baj la mirada haca su paraguas floreado como preguntndose como
haba llegado all, y luego con una alegre sonrisa seal con la punta haca la
puerta.
Deja de parecer despistado, vale?
Ella tuvo la satisfaccin de ver que sus ojos se estrechaban.
Desayuna primero. Luego los negocios.
Ya he desayunado.
l la mir con esos ojos violetas perezosos, luego us ese tono de voz tan
lento y cansino.
Ahora, Lady Emma, no me digas que has olvidado que pago yo todo.
Ella debera haber esperado esto.
Voy a pedir unas tortitas de arndanos sus dedos la cogieron del
brazo. Te parece bien?

Ella consider mencionar tener una agradable conversacin con Francesca


en menos de media hora y el hecho que podra llamar de regreso a su buena
amiga de un momento a otro, pero entonces vacil. Era sabio reservar su
"Municin Francesca" para mayores batallas. De todos modos comera un
segundo desayuno, este no tan abundante.
Cuando se acomodaron en una mesa en la cafetera, ella pens acerca de lo
que estuvo a punto de hacer con este hombre ayer y se pregunt si el jet-lag
causado por el viaje la haba privado de su sentido comn. Qu haba esperado
ella metindose en la cama de Kenny Traveler menos de doce horas despus de
llegar a este pas? Si tena la intencin de acostarse con alguien, al menos
debera asegurarse que Hugh tuviese a sus perros guardianes en el lugar. Su
impulsividad era poco caracterstica, y la pona inquieta.
Simplemente t para m dijo cuando la camarera se acerc para tomar
su pedido.
Kenny emiti su aprobacin.
Buena eleccin. Pero adele algunas tortitas de arndanos, junto con una
loncha de tocino, y creo que yo voy a tomar lo mismo, pero olvida el t y trae
caf en su lugar.
l deliberadamente intentaba enfadarla, pero ella simplemente sonri.
Cambia las tortitas de arndanos por tostadas, si te parece. Y substituye
un tazn de fresas por el tocino.
La camarera acosada verti su caf, luego se fue corriendo antes de que se
le olvidara el pedido.
Tenan trabajo que hacer, y Emma haba presenciado bastante de sus
disparates. Ella tom slo un momento para disfrutar el despliegue de flores
frescas cerca de la puerta antes de ir al grano.
Has encontrado una sala de tatuajes?
No vas a hacerte un tatuaje. Esa idea es ridcula.
Me har un tatuaje. Y voy a hacerlo hoy. Eso no es negociable.
Ella dudaba que un simple tatuaje la pusiera en un gran compromiso, pero
debera hacer que Hugh comenzara a cuestionar su juicio. Ella mir alrededor

de la cafetera, preguntndose si algunos de las personas que estaban


tranquilamente sentadas leyendo el peridico estaban contratados para
observarla. Nadie pareca sospechoso, pero ni por un momento crea que Hugh
le consentira pasar estas dos semanas a sus anchas. El hecho que l la hubiera
encontrado tan fcil esta maana probaba eso.
Cmo vas a afrontar a todas esas niitas como la directora de la escuela
con un tatuaje?
Ella dudaba que volviera a ver la cara de esas niitas, pero se abstuvo de
comentarlo.
Eso ayudar a que tengan mejor relacin conmigo.
Si eso es lo que quieres, por qu no te pones un piercing en la lengua? O
te ties de rojo el pelo?
Haba pensado hacerse un piercing, pero le preocupaba una posible
infeccin, y teirse el pelo de algn color escandaloso sera demasiado obvio.
Un tatuaje pequeo era un acto de ligero desafo. Necesitaba que Hugh
pensara que haba juzgado mal su carcter, no que ella deliberadamente le
manipulaba, o l derrumbara St. Gert.
La camarera lleg con su t, luego desapareci.
Y simplemente donde piensas ponerte ese tatuaje?
En la parte superior del brazo y una vez que estuviera terminado, lo
mantendra cubierto el resto de su vida.
Las mujeres no se ponen tatuajes en los brazos. Los ponen en un tobillo o
la parte de atrs de un hombro o, si realmente quieren ser discretas... y esto
es lo que yo te recomendara en tu caso si fueras a hacer caso de una
recomendacin ma...que no es el caso.
Su taza se congel a medio camino de sus labios. Esas palabras la hacan
recordar la sensacin de la seda deslizndose por su piel, el calor de su boca,
sus labios en su pecho.
l saba exactamente lo que haca, por supuesto.
Lo haras, no es cierto? oblig a la taza llegar a su boca, bebi, y la
puso encima de la mesa. Pues bien, hay algo que deberas saber.

An sigues ebria de lo de anoche, no?


Sr.Traveler me pone de mal humor... Las directoras de escuela nunca
estn ebrias.
l sonri abiertamente, luego la mir con seriedad de muchacho.
Que falla de mi lgica aqu? Hasta donde yo percibo, eres una mujer
agradable soltera, que busca un poco de variedad sexual en su vida. Me parece
perfectamente natural. Comprendo que en Inglaterra tienes una reputacin que
mantener, de modo que no puedes hacer ningn experimento all. En el gran
estado de Texas, sin embargo, nadie conoce nada de tu vida. Ahora, lo que
quiero saber es esto: Qu diferencia hay que yo sea un gigol profesional o un
golfista profesional? Me parece que tengo el equipo necesario, y estara ms
que feliz de dejarte usarlo.
Eres muy generoso con tus juguetes, lo que ocurre es... que no dejara que
me tocaras de nuevo aunque fueras el nico hombre sobre la Tierra.
Mientras deca estas palabras una alarma roja sonaba en su cerebro. Este
tonto perezoso, que en realidad no era ningn tonto, viva compitiendo, y, a
menos que ella estuviese equivocada, ya poda ver la luz del reto comenzando a
brillar en sus ojos.
Bien, simplemente tendremos que ocuparnos de ello, ahora, no es buen
momento, no Lady Emma?
Afortunadamente, la camarera apareci en ese momento con su comida.
Emma comi la mayor parte de sus fresas, pero no fue capaz de dar ms que
unos mordiscos a la tostada. Kenny se termin sus tortitas, y reba las
sobras.
Eso no es higinico seal ella.
Ya intercambiamos grmenes anoche, as que no estoy preocupado por
eso.
Ella comprendi que quera que se sintiera incmoda pensando acerca de
esos besos lentos, profundos.
Me impresiona que no ests gordo, por la forma que comes.
Quemo una gran cantidad de energa durante el da.

Haciendo qu?
Holgazaneando, es un trabajo arduo.
Ella tuvo que suprimir una sonrisa, y la molest. No tena que dejar que la
conquistara fcilmente con su falso encanto.
Si no me ayudas a buscar una sala de tatuajes, simplemente consultar la
gua telefnica y encontrar una por m misma. Mientras tanto, necesito hacer
algunas compras.
Pensaba que esto, se supona que era un viaje de investigacin llam a la
camarera para pedir la cuenta.
Y lo es, pero no todo el tiempo. Quiero pasar algunas horas esta tarde en
el Dallas Historical Society. Tengo que comprobar una serie de datos. Tambin
tengo un poquito de trabajo que hacer en la biblioteca de la Universidad de
Texas en Austin y en San Antonio.
Entonces cuntame algo ms de esa seora que ests investigando.
Lady Sarah Thornton? Estoy escribiendo un artculo sobre ella para
New Historian. Aunque ahora no doy clases, me gusta permanecer involucrada.
Lady Sarah fue una mujer extraordinaria, un miembro de la aristocracia, pero
muy independiente para su tiempo, e insaciablemente curiosa. Viaj sola a
travs de esta regin en 1872.
Conduca ella misma? dijo l con mordacidad.
Lady Sarah era ms valiente que yo. Su historia es fascinante porque ella
vio Texas de dos formas: como extranjera y como mujer. Ella estaba en Dallas
el da que el primer tren lleg a la Houston&Texas Central. Su descripcin de la
barbacoa de bfalo que hicieron para celebrarlo es muy vvida.
l lanz algunas monedas en la mesa y se levant.
Parece extrao que una seora en 1872 hubiera tenido el descaro de
viajar a travs de Texas por s misma, pero una mujer de hoy en da,
independiente como t, no.
Lady Sarah no tena que conducir coches le dijo mientras le segua.
Lady Sarah tampoco tena la necesidad de inquietar a un duque viajando con un
hombre guapo.

Mientras caminaban por el vestbulo, ella le dio dos dlares.


Para pagar el t. Me hiciste pedir el resto, as que eso lo pagas t.
Gurdate tus dlares.
No hay necesidad de ser hosco volvi a meter las monedas en su bolso
y, simplemente para enfadarle, apunt su paraguas hacia la puerta. Haca all
l lo arrebat de su mano y lo lanz al portero.
Quieres que lo queme?
Llvelo a mi cuarto, por favor le dijo ella al portero. Seora WellsFinch. Nmero 820.
Ella se encamin haca el aparcamiento antes de darse cuenta que Kenny no
la segua y no tena ni idea donde haba puesto l su coche.
Ella volvi la mirada atrs y le vio movindose como un caracol con pastillas
para dormir entrando al aparcamiento. Ella golpe ligeramente el dedo del pie
de su sandalia.
l se salud con un par de hombres de negocios, luego se detuvo a admirar
algn trabajo de la teja.
Ella suspir y mir alrededor buscando su coche. En cierta forma no se
asombr divisar que haba aparcado en un lugar reservado para minusvlidos.
Ella esper impacientemente que se acercara.
Finalmente, l abri la puerta.
Ests segura que tienes que hacer tus compras hoy? le pregunt
cuando ella se sent dentro y se abrochaba el cinturn de seguridad.
S. En algn lugar moderno, pero barato.
Pues no vas a tener suerte porque no tengo la menor idea de esos sitios.
Simplemente compra lo que quieras y lo cargas a mi cuenta.
Salieron a la carretera.
No har eso!
Por qu te pones tan exigente ahora? No te opusiste a esos cien dlares

al da que me obligas a pagarte slo por mantener tu boca cerrada.


Doscientos dlares al da. Y cmo eso es dinero de chantaje, entonces
es diferente, verdad? le dijo ella con aire de suficiencia.
Su mirada fija barri sobre la ropa que ella haba escogido para hoy: Una
falda pequea de tela vaquera color caqui con una blusa color crema metida en
la cintura. La blusa tena serigrafiada una escena de jardn, completa con unos
pjaros azules.
Bonita blusa.
Gracias. Mis estudiantes de quinto me la regalaron al terminar el curso.
Mientras iban en el coche a lo largo de la autopista, ella finalmente tuvo la
posibilidad de contemplar el paisaje que slo conoca a travs de los libros de
historia. Los centros comerciales, las vallas publicitarias, y los restaurantes de
comida rpida le interesaban poco, pero el tamao de todo le quitaba el aliento.
No poda imaginarse algo tan distinto a Lower Tilbey y al viejo edificio de
ladrillos rojos de St. Gert, su csped, y rboles antiguos. Qu haba debido
pensar Lady Sarah Thornton cundo vio una extensin de tierra tan vasta y un
cielo tan alto?
Ella se inclin hacia adelante cuando Kenny comenzaba a aparcar en un sitio
reservado para minusvlidos de nuevo.
Absolutamente, no.
No iba a aparcar aqu dijo con aire de inocencia. Ir de compras con
una mujer no es mi actividad favorita as que te dejo mientras voy a practicar
unos golpes. Te recojo dentro de tres horas.
Buen Dios, s exactamente lo que quiero, y no me llevar mucho tiempo
le quit las llaves del contacto. Vengo en un momento.
l le arrebat sus llaves, pero sali con ella, aunque mascull todo el camino
por el centro comercial.
Mejor no tardes ms de media hora. Lo digo en serio, Lady Emma.
Despus de media hora, mi Cadillac y yo salimos corriendo ests con nosotros o
no.
Uhm ella estudi los escaparates y, casi inmediatamente, vio lo que

quera. Ella gesticul hacia un banco concreto. Espera aqu mismo. Slo ser
un momento.
Eres la ms condenada mujer que alguna vez he tenido el disgusto de
conocer! Piensas que puedo sentarme en mitad de un centro comercial
americano sin crear un disturbio?
De qu ests hablando?
Soy una persona famosa, eso digo.
Como para probar sus palabras, dos jvenes llevando bolsas de compra
rosas de Victoria's Secret venan directamente haca l.
Kinny!
l la mir malhumorado.
Ahora, ves lo que has hecho?
No tardar nada. Te lo prometo.
No era cierto, pero al volverse de nuevo, pudo ver una pequea
muchedumbre rodendolo, y l pareca mantener un clinnic de golf improvisado.
Despus de que llega la a la cumbre, debes asegurarte de bajar suave y
liso. Si quieres aumentar la velocidad...
Le mir de nuevo, pero, a pesar de sus protestas, l pareca estar
disfrutando y no pareca tener prisa en escapar. De modo que entr en una
tienda de accesorios y aadi algunas piezas de bisutera barata a sus compras
antes de que l finalmente se separara de sus admiradores y la condujera al
coche.
Ahora el tatuaje dijo ella cundo estaban otra vez en la carretera.
Hablas en serio acerca de eso, no?
Absolutamente.
l pens durante algunos minutos.
Bien, si de verdad ests convencida, te ayudar. Excepto que tenemos
que tener mucho cuidado de encontrare un lugar dnde puedas estar segura
que las agujas no son reutilizables.

Agujas?
Como crees que se hacen los tatuajes?
S, claro est. digo. . . S que usan agujas. Era simplemente la forma que
lo dices.
Eso duele, Queen Elizabeth. As que si no soportas bien el dolor, ser
mejor que te lo vuelvas a pensar.
No creo que sea tan doloroso.
Su bufido no era alentador.
Ests simplemente tratando de asustarme.
Vale, perdname por ser un ser humano compasivo y humanitario.
Aj!
De acuerdo, t ganas. Lo buscar mientras te ocupas de hacer esa
investigacin.
Por una vez l pensaba eficiente.
Una idea excelente.
Se dirigieron hacia el State Fair Park, dnde el Dallas Historical Society
estaba ubicado en un pabelln impresionante, formando una T llamado Hall of
State. Ella sali de su coche en el estacionamiento despus de estar de
acuerdo en encontrarse en ese lugar a las tres.
Aunque ella haba tenido la intencin de dirigirse inmediatamente hacia las
oficinas de la Sociedad Histrica, descubri que haba cosas que quera ver
primero, y se tom su tiempo estudiando los murales gigantes que
representaban cuatro historias en el Great Hall of Texas, bosquejando la
historia estatal desde 1528 al siglo veinte. Cuando finalmente lleg a las
oficinas de la Sociedad Histrica, fue saludada calurosamente, y pas las
siguiente horas comprobando varias veces las notas que haba tomado de la
publicacin sobre Lady Sarah con otras fuentes en ese lapso de tiempo. Estaba
tan cautivada por la investigacin que perdi la nocin del tiempo y no lleg al
lugar dnde se supona que se debera encontrar con Kenny hasta las tres y
cuarto.

El Cadillac estaba esperando, junto con su enfadado conductor.


Llegas tarde. Odio eso!
Realmente, Kenny, no tienes por qu quejarte. Cmo deba suponer que
estaras en punto despus de tu retraso de ayer en el aeropuerto?
Ayer fue diferente.
Porque fuiste t quin lleg tarde.
Algo parecido.
Eres imposible. Has encontrado la sala de tatuaje?
Mejor que mejor. Encontr a una seora que hace tatuajes en su casa.
Realmente? Y piensas que es fiable?
El pilar de la comunidad. No vas a conseguir alguien ms aconsejable. Slo
que la cosa es, que ella tiene un horario muy ocupado, y slo he conseguido que
te acepte para las diez de esta noche. Tuve prcticamente que mendigar.
Ella esperaba que los detectives de Hugh estuviesen por ah.
Est bien su estmago retumb. Ahora me gustara ir a comer.
Justamente conozco un lugar.
Veinte minutos ms tarde recorran en coche las puertas de piedra de
entrada de un club de campo de aspecto exclusivo. La senda de rboles
finalizaba en un edificio con unas columnas estilo griego. Despus de que Kenny
estacion, ella sali y se dirigi hacia la entrada delantera. Otra vez, le llev un
momento darse cuenta que iba sola. Ella cambi de direccin.
l estaba parado mirndola, con las manos en las caderas.
Sabes dnde vas?
Ella ech un vistazo alrededor.
Realmente no.
Entonces, por qu vas delante?
Bueno, siempre lo hago.

Pues bien, ahora lo dejas.


Nada de Jeremy Fox. Pero ella no era la clase de mujer para ser una
segundona. Haba estado sola la mayor parte de su vida, y haba aprendido muy
temprano que o bien abra el camino o era pisoteada.
l seal con su pulgar hacia un edificio ms pequeo.
Vamos all.
Lo siento.
Ella se senta tonta mientras lo segua a lo largo de un camino que conduca
a una puerta encabezada con letras talladas en madera que indicaban "ProShop". Los hombres de dentro lo saludaron como si l fuera de la realeza.
Eh, Kinny! Cmo lo llevas?
No te hemos visto en varios das.
Has odo que Charlie hizo un eagle en el siete ayer? Hacerlo excit
tanto su corazn, que finalmente perdi el partido.
Kenny devolvi los saludos, dijo que no saba lo de Charlie, luego condujo a
Emma hacia una sala acristalada que se conectaba con el campo.
Espero que no te moleste comer sola gesticul haca la camarera.
Encrgate de ella, vale Maryann? Yo voy a golpear unas pelotas.
Claro, Kenny. Sabes que todos hemos firmado una peticin al Anticristo
para que puedas volver al circuito?
Bien, aprecio eso. Por favor, dales a todos las gracias por m.
l desapareci, y Maryann condujo a Emma en una mesa con vistas al campo.
Puedes verlo desde aqu, cario. Y te digo que es una vista maravillosa
para contemplar. Nadie pega con los hierros largos como Kenny Traveler.
Emma le dirigi una mirada que esperaba fuera amistosa. No tena el menor
inters en mirar a Kenny Traveler pegar con sus hierros largos.
Hasta que le vio.
Aunque l todava llevaba sus pantalones cortos color caf, haba cambiado

sus botas de trabajo por unos zapatos de golf, y la camiseta de la Universidad


de Texas haba sido sustituida por una camisa de golf marrn oscuro con otro
logo, aunque estaba demasiado lejos para distinguirlo. Sus msculos eran
fluidos y llenos de gracia mientras golpeaba una pelota tras otra. Las pelotas
se elevaban del tee, volando hasta que no poda verlas aterrizar. Ella no estaba
sorprendida por su gracia, pero la demostracin de fuerza viniendo de un
hombre tan fundamentalmente perezoso la dejaba aturdida.
l era un completo misterio para ella. Tena la sensacin de que aguas
oscuras acechaban bajo ese exterior aptico, pero ella no tena idea cuan
intensa era esa corriente o hasta dnde flua. Pens acerca de lo que le dijo en
el coche cuando le hizo ver que todava quera acostarse con ella. "Qu
diferencia hay que yo sea un gigol profesional o un golfista profesional? Me
parece que tengo el equipo necesario, y estara ms que feliz de dejarte
usarlo".
Pero haba una diferencia. Ella en cierta forma se poda haber respetado a
s misma si hubiera alquilado sus servicios, pero nunca lo hara si se converta
en la distraccin de un deportista rico, profesional a quin en secreto
despreciaba.
Durante todo el da haba procurado evitar pensar acerca de anoche, pero
mientras coma un emparedado de pollo asado a la parrilla y le vea golpear
pelota tras pelota, su fuerza la hizo ponerse acalorada y agitada. Se forz a
pensar lgicamente. Un tatuaje y un cambio de guardarropa no iba a ser
suficiente para desalentar a Hugh Holroyd, meramente le dara dudas. Saba
que tena que hacer algo ms dramtico. Tener un amante? La idea haba
estado rondndole en la cabeza desde haca tiempo. Pero no Kenny Traveler.
Despus de lo sucedido anoche, eso ahora sera inmoral. Ella exactamente no
saba explicarse por qu; slo saba que era as. Necesitaba encontrar a alguien
ms.
El pensamiento la deprimi de tal forma que perdi su apetito. Kenny
Traveler no era honesto o confiable, pero l ciertamente era sexualmente
atractivo, y, a pesar de su aversin por los granujas, simplemente quera estar
con l.
Ella tom un mordisco sombro de otro emparedado, ste de atn, y llam a
la encargada para pedir otra taza de t. Cualquier cosa para desviar su
atencin de la tentadora figura en el campo de prcticas.

Kenny la dej en el hotel antes de que l volviese a su casa para


transformarse en lo qu l llam "ropas de la sala del tatuaje". A las siete y
media, se dirigi hacia el vestbulo para esperarle. Cuando lleg, busc
alrededor a alguien que pudiera ser un detective, pero todo lo que vio fueron
hombres de negocios y turistas.
Kenny entr a travs de la puerta giratoria. Traa puesto unos pantalones
flojos azul marino y una camisa blanca de polo con un logotipo Dean Witter. Ella
se pregunt si l tendra alguna ropa sin logotipo anunciando algo en ella.
Cuando l la vio, se qued helado.
Qu demonios te has hecho?
Quin es el anticristo?
No estamos hablando de eso ahora; hablamos del hecho que dej en el
hotel a Mary Poppins y ahora recojo a Madonna su mirada fija ingiri su ropa
nueva, comprada en una de las tiendas baratas de moda para jovencitas en el
centro comercial. El vestido negro sin mangas era peligrosamente corto y
estrechamente adaptado, con un cuello de cremallera. Desabrochada. O al
menos abierto lo suficiente como para ser anotado en un memorndum para
Londres.
Realmente? Crees que me parezco a Madonna?
No te pareces en nada a Madonna l habl quedo con un gruido que
slo ella poda or. A lo que te pareces es a una Mary Poppins ninfmana. No
me encuentro cmodo con esta ropa que llevas puesta, y quiero que vuelvas
directamente a cambirtela.
Querido Kenny, suenas como un padre indignado.
Su semblante ceudo se hizo ms pronunciado.
Esto te divierte, no es cierto? Estas feliz de pasear por ah con algo que
no deja nada a la imaginacin.
Est demasiado bajada, es eso? quiz ella haba ido demasiado lejos.
Si un hombre de mundo como Kenny Traveler consideraba que estaba vestida
demasiado obviamente, tal vez necesitaba ser ms sutil. Ella subi la
cremallera hasta arriba. Ya est.

l continu mirndola crticamente.


Te has puesto demasiado maquillaje.
Llevo maquillaje todo el da.
No tanto como llevas ahora.
Est aplicado con gusto, y no me digas que no.
Ese no es el tema.
Entonces, cul es el tema?
l abri la boca para hablar, luego neg con la cabeza.
No lo s. Lo nico que s esque entre lo que pas anoche, tu obsesin por
los tatuajes y ahora esto, realmente tengo un mal presentimiento. Una cosa es
querer un poco de libertad durante tus vacaciones de verano; y otra
convertirte en una persona diferente. Supongo que me dirs ahora mismo que
pasa en esa cabeza tuya.
Nada de nada.
l la retir a un lado, manteniendo la voz baja.
Mira, Emma. Voy a hablarte francamente aqu. Tienes una picazn que
quieres rascarte, y eso es perfectamente comprensible, pero no puedes ir por
ah proclamando que quieres que alguien te rasque. Vestida as, te pones
directamente en evidencia.
Tonteras. Vas a acompaarme toda la tarde, no? Qu puede pasar? y
se dirigi haca las puertas del vestbulo.
Esa no es la cuestin dijo l, pasando detrs de ella. Ve a cambiarte la
ropa, y te llevar a un gran restaurante mexicano para cenar.
Te asusta que te vean con una mujer con este aspecto, pueda arruinar tu
reputacin?
Esto se trata de ti, no de m.
Creo que eso es mi problema.
Ella sonri para demostrarle que no tena ningn resentimiento y se dirigi

haca el aparcamiento. Mientras caminaba, empez a acariciar los tres aros


diminutos de pega que se haba puesto en el lbulo de la oreja detrs de sus
pendientes de plata.
l vino detrs de ella.
No tomo ninguna responsabilidad en esto. La prxima vez que hables con
Francesca, le haces ver que yo hice todo lo que pude para hacerte entrar en
razn.
Ella esper hasta que l sala marcha atrs del lugar reservado a los
minusvlidos.
Quin es el Anticristo?
Una persona de la que no quiero hablar l cambi de tema. Cmo fue
tu visita a la Sociedad Histrica? Encontraste alguna cosa nueva acerca de
Lady Sarah?
Ms confirmacin que ella fue una observadora astuta. Los datos de la
celebracin por la llegada del ferrocarril son casi idnticos a los mos, aunque
con mucho ms detalle.
l pregunt acerca de los mtodos que utilizaba para investigar, y ella se
encontr hablando hasta el restaurante. Cuando vio que haban llegado, se
avergonz.
Lo siento. Algunas veces mi entusiasmo escapa de m.
No pasa nada contest l mientras se encaminaban hacia la puerta
principal. A mi me gusta la historia. Y me apetece ver que las personas
disfrutan su trabajo. Demasiados pobres patanes pasan sus vidas haciendo
cosas que odian.
l mantuvo la puerta abierta para ella.
Apuesto a que eras una excelente profesora antes de que te convirtieras
en Directora.
Ella sonri.
Me gusta el aula. Pero ser directora tiene sus compensaciones.
Todas esas pieles y esas pulseras de diamantes.

St. Gert es un lugar viejo y maravilloso, pero ella necesita ser


modernizada. Y a mi me gusta el reto.
Ella?
Es difcil de explicar. La escuela tiene esa personalidad maravillosa, como
una vieja abuela acogedora. St. Gert es muy especial.
l la observ curiosamente, entonces la camarera lleg a la altura de ellos,
le salud por el nombre, y los condujo a su mesa.

Captulo 6
El restaurante estaba en un edificio viejo con escaleras chirriantes y salas
pequeas pintadas en color tierra. Acompaados por los deliciosos olores de la
comida especiada, llegaron al comedor principal. Una cierta cantidad de
comensales lanzaron saludos para Kenny, mientras los que estaban de pie
trataban de obtener una mejor vista. Esto, combinado con lo que sucedi
tiempo atrs en el centro comercial, hizo a Emma percatarse exactamente de
lo famoso que Kenny Traveler era. El conocimiento la inquiet. Qu cosa
terrible haba hecho l para hacerle vulnerable a un chantaje de Francesca?
La camarera les acompa a una mesa en un rincn apartado cubierta con un
mantel verde oscuro con franjas rojas y naranjas. Las paredes en este cuarto
eran de spero estuco marrn decorado con posters tradicionales mexicanos
de principios de siglo.
Un camarero apareci con una canasta de patatas chips y salsa. Kenny lo
devolvi por la versin ms picante, luego pidi una Dos Equis para l y una
margarita grande para ella.
Una normal ser suficiente.
Extra-grande dijo Kenny al camarero, qu inclin la cabeza y
desapareci, obviamente complacido de poder servir a una celebridad.
Por qu sigues cambiando mis rdenes? No quiero beber mucho.
Te olvidas de las agujas. Dentro de unas horas vas a estar en la butaca de
tatuajes, y segn me han contado, duele como el infierno. Te recomiendo
seriamente que lo abordes semi-borracha.
A Emma definitivamente no le gustaban las agujas, y decidi que l tena
razn. Ella comenz a estudiar el men, para dejarlo de lado. Por qu se
molestaba? l pedira por ella de todas formas.
Ella estaba en lo cierto. El camarero lleg con sus bebidas, y Kenny dict
una orden tan compleja, que no tena ni idea de lo que iba a comer. Cuando el
camarero finalmente desapareci, repiti la pregunta que l consegua esquivar.

Ests listo para decirme quin es el Anticristo?


Estamos de regreso con eso otra vez?
Es hombre o mujer?
l suspir.
Hombre.
Le conoces?
Desde hace demasiado tiempo.
l est vinculado con tu vida profesional o tu vida personal?
Podras decirlo.
Ella pens acerca de preguntarle si l era ms grande que un bollo de pan.
Simplemente dmelo!
l vacil, luego se encogi de hombros.
El marido de tu amiga, ese es.
Dallie?
l se estremeci.
No lo digas! No puedo soportar or su nombre.
Se que es un golfista famoso, pero...
Simplemente es uno de los golfistas ms famoso del mundo. El que ha
conquistado todos los Grandes, uno tras otro, en la misma temporada, algo que
muy pocos pueden decir. El ao que viene cumple los cincuenta, y sigue haciendo
trizas a todos los jugadores que hay a su alrededor.
Pero pens que Francesca mencion que l era el presidente de alguna
clase de organizacin profesional de golf.
Slo por ahora. l ha tenido una operacin de hombro hace poco tiempo, y
acord hacer el trabajo de comisionado de la PGA mientras se recupera. El
organismo quiere tomarse su tiempo encontrando a la persona adecuada para
ocupar el puesto de forma permanente, y l es una de las pocas personas en la

que pensaron para llevar el cargo hasta entonces. l no quera hacerlo, pero
ciertas personas le persuadieron frunci el ceo.
T fuiste uno de ellos?
La cosa ms estpida que alguna vez he hecho, considerando el hecho que
el trabajo le da ms modos de abusar de poder que un dictador sudamericano, y
ha usado cada uno de ellos contra m.
Es difcil de creer. Francesca dice que Dallie es un hombre bueno y
amable.
l es un hijo de puta sanguinario, manipulador y arrogante, eso es lo que
es. Ahora, podemos hablar de alguna otra cosa? No he comido nada desde el
desayuno, pero ya te has encargado de arruinarme el apetito.
La camarera del restaurante del club de campo dijo algo de que haban
firmado una peticin para que recuperaras el circuito. Quiere eso decir que
ahora no ests jugando?
He sido suspendido indefinidamente dijo l enfadado. Esos ojos
violetas cambiaron a duros como la piedra.
Por Dal... Por el marido de Francesca?.
l dio una corta inclinacin de cabeza.
Por qu?
Las cosas ocurren, eso es todo.
Cuando l no hizo esfuerzos por colaborar, ella le mir ms estrechamente.
Dnde encajo yo dentro de esto?
La llegada de los entremeses le dio una excusa para ignorarla. l se ocup
con los jalapeos rellenos mientras ella sorba su margarita granizada. Algunos
granos de sal se quedaron pegados en su labio inferior. Ella los apart con un
golpecito con la punta de la lengua.
Todo lo que tengo que hacer es preguntarle a Francesca.
l clav los ojos en su labio inferior tanto tiempo que la asust de que algo
iba mal. Se lo tap con la servilleta.

l parpade.
Francesca tiene mucha influencia con su marido.
Y?
Ella intentar hablar con l para que suspenda la sancin.
Ya veo ahora todo encajaba. Por eso accediste a ayudarme.
Ms o menos eso.
Eso le sent fatal. Por qu le importaba a Francesca el motivo por el cual
Kenny haca de gua para ella? Tena poco sentido.
En qu estaba pensando ella? Deba saber que nosotros somos como el
aceite y el agua.
Todos sus aos en ese programa informal de entrevistas le han hecho
algo sdico a su cerebro. A ella le gusta juntar a personas diferentes, observar
como se destrozan para poder deleitarse con los pedazos.
Eso no sonaba a Francesca. Haba definitivamente algunas pedazos
perdidos por aqu, pero ella tena pocas probabilidades de encontrar los que
trataban de Kenny.
l la contempl con desagrado.
Vas a comer o a continuar chupndote el labio as?
Chupndome el labio?
Yo s que no puedo lanzar la primera piedra, porque tambin tengo
algunos malos hbitos, pero t necesitas olvidarte de ese labio inferior tuyo.
Siempre ests mordisquendolo o lamindolo o algo por el estilo. Me distrae.
Tu sabes, Kenny, que me ests molestando con tanta crtica.
Uhhuh l le desliz una patata con salsa en la boca.
La salsa quemaba y, en el momento que intentaba coger aliento, lleg el
resto de la comida. Mientras coman, Kenny la entretuvo con temas populares y
tpicos locales, y pronto se encontr rindose de sus historias. l podra ser un
compaero encantador cuando se lo propona, o quiz era simplemente el
resplandor de su margarita de tamao colosal porque ella se encontr envuelta

en un borrn de cabeza vellosa.


Ella se excus para ir al bao, y, cuando regres, otra margarita la estaba
esperando. Esta tena un sabor ligeramente diferente, pero igualmente
delicioso. Acordndose de las agujas, se concedi a s misma autorizacin para
bebrsela. Los arco iris multicolores empezaron a bailar en las paredes de
estuco.
Finalmente, Kenny empuj fuera los ltimos pedacitos de su helado de
canela y pag la cuenta, diciendo que la comida era un regalo.
Falta poco para las diez dijo l. Ms vale que nos pongamos en camino.
Eso es si ests decidida a seguir adelante.
Oh, s su voz le son un poco fuerte, y trat de bajarla. No he
cambiado de idea.
Ella se levant, y la sala comenz a dar vueltas.
De acuerdo, vamos.
l tom su brazo y la gui a travs del restaurante. En su camino hacia la
puerta, l devolvi los saludos de los aficionados que queran llamar su atencin.
Ella esperaba que el aire fresco la reanimara, pero no fue as, y cuando las
luces del aparcamiento dieron vueltas a su alrededor, y trat de pensar que en
realidad tampoco haba bebido tanto.
Kenny, no me has dicho que hiciste para quedar suspendido del circuito.
Porque s que no te gustara el motivo.
Ella quera extender los brazos, abrazar la noche, abrazarle a l.
Esta noche no hay nada que me desagrade.
Bien entonces... entre otras cosas le di un puetazo a una mujer.
Fue lo ltimo que record.

****

Emma oy agua corriendo y se percat que las estudiantes de segundo


haban encendido la manguera otra vez fuera de su casita de campo. Les
gustaba llenar la alberca, pero no siempre se acordaban de cerrar la espita.
Frunci el ceo y trat de moldear las palabras para recordarlas, excepto que
no le salan.
El agua dej de correr. Ella se reacomod ms profundamente en su
confortable cama.
Emma?
Abri los prpados lo justo para ver un cielo raso blanco. Un cielo raso
demasiado blanco para pertenecer a su querida casita de campo.Y dnde
estaba la grieta en forma de hoja sobre su cama?
Emma?
Forz sus prpados a abrirse del todo y vio a Kenny acercndose por la
alfombra hacia la cama. Qu haca Kenny en su casita de campo?
l llevaba una toalla alrededor de las caderas y otra sobre los hombros. Su
pelo estaba mojado y desordenado.
El mundo volvi sigilosamente a su lugar, y ella se percat que estaba en su
casa. Y en su cama.
Ella gimi.
Buenos das, Queen Elizabeth.
Qu hago aqu? cro.
Tengo una cafetera entera preparada abajo, pens que te poda
interesar. Definitivamente no aguantas el alcohol.
Por favor. . .intent incorporarse entre las sbanas arrugadas. Dime
que no te debo treinta dlares.
Cario, despus de lo que sucedi anoche, te los debo yo a t.
Ella gimi y enterr su cara en la almohada.
l se ri entre dientes.
Eres como un gato monts en la cama, te dir eso.

Ella se forz a mirarlo, luego se incorpor en las almohadas cuando vio el


destello diablico en sus ojos.
Ahrrate la energa. No pas nada.
Qu te hace pensar eso?
Ests ahora de pie.
Otra sonrisita.
Considerando su condicin fsica deteriorada, ella pens que esa era una
respuesta medianamente descarada, pero se sinti demasiado triste para tener
mucha satisfaccin de ello. Se sent en la cama y vio que llevaba una camiseta
de la Universidad de Texas, el sujetador y las bragas. Ahora mismo no se
molestara en pensar cmo la haba desnudado.
Quieres que abra la ducha para ti?
Ella tropez hacia la puerta de cuarto de bao.
La abrir yo misma. Puedes traerme el caf.
S, Su Seora.
Ella cerr la puerta del cuarto de bao, se deshizo de la camiseta por la
cabeza, se quit el sostn y se dobl haca el lavabo.
Ah fue cuando grit.
Al otro lado de la puerta, Kenny sonri abiertamente, luego escuch como
el grito de Emma se transformaba en algo parecido a un sollozo. Su sonrisa
abierta creci ms ancha, slo para desvanecerse en un semblante ceudo
cuando oy pies subiendo por las escaleras.
Joder!.
La puerta del dormitorio se abri, y una primorosa morena con pelo negro
entintado y un cuerpo de modelo entr precipitadamente.
Jess, Kenny, a quin has matado esta vez?
Emma sali volando del cuarto de bao, con una toalla grande envuelta
alrededor de su cuerpo, fulminndole con los ojos.

Qu me has hecho!
Ah, Emma estoy encantado de presentarte a mi querida hermana, Torie.
Torie, sta es Lady Emma Wells-Finch.
Mientras Emma trataba de poner su boca a trabajar, Kenny ech un vistazo
al aspecto de Torie, como siempre, llevaba un Nieman Marcus, uno de esos
pequeos y simples vestidos que costaban ms que la deuda nacional, y unos
pendientes de diamantes decoraban sus orejas, un regalo de su ltimo
exmarido.
Su pelo oscuro estaba cortado hasta la mandbula, excepto alrededor de su
cara donde era algo ms corto. De veintiocho aos, era alta, delgada, de ojos
verdes, y guapa. Tambin peor que un dolor de muelas. A pesar de todo, la
quera, y l podra ser la nica persona en el mundo que entenda cunta
infelicidad acechaba bajo su fachada de mujer segura de s misma.
Podras alguna vez usar el timbre de la puerta? se quej l.
Por qu debera hacerlo cuando tengo una llave perfectamente buena?
mir a Emma con inters. Cario, que tatuaje tienes ah?
Ignorndola, Emma carg hacia l, con lgrimas refulgiendo en sus ojos.
Cmo pudiste dejar que ocurriera esto?
l estudi la bandera rizada roja, blanca y azul con la estrella solitaria que
ocupaba una gran parte de la parte superior de su brazo izquierdo, junto con
Kenny.
No pude hacer gran cosa. Ya sabes cmo te pones cuando se te mete una
cosa en la cabeza.
Estaba borracha.
Puedes decirlo muy alto.
Al menos no es vulgar dijo Torie en un intento de ser amable.
Emma clav los ojos en ella cuando Torie extendi su mano.
Encantada de conocerte, Lady Emma. En caso que te hayas perdido la
introduccin, yo soy Torie Traveler. Tuve un par de otros apellidos, pero
recientemente me he deshecho de ellos y he vuelto a mis orgenes. Espero que

no te ofendas si te digo que tienes un gusto horrible con los hombres solt la
mano de Emma y se volvi haca Kenny. Podras haber contestado al menos a
una de mis llamadas, t, gilipollas.
Por qu? Slo vas a decirme que tengo que ir a Wynette, y siento
decirte que no puedo ir a Wynette en estos momentos.
Joder. Puedes ignorarme despus de la boda, si quieres.
T y Phillip Morris os encadenis? pregunt l.
Su nombre es Phillip Morrison, y sabes muy bien que no hablo de mi boda.
Las cosas entre Phillip y t no se han arreglado, entiendo.
l quera que dejara de despotricar y le diera diez golpes hizo un plaf
gracioso con una mano en su cadera. Te juro que no podra pasarme el resto
de mi vida mirando ese swing suyo sin soltar ningn comentario semiobsceno.
Has cortado con l porque no te gusta su swing?
Eso y el nombre con que llama a su polla.
Montones de hombres hacen eso.
S, pero cuntos la llaman Barbie?
Kenny suspir.
Ya lo ests arreglando.
No lo creo.
Emma no poda soportarlo ms, y se encar con l.
Cmo me han hecho este tatuaje!
Estabas absolutamente encantada con l.
Una flor! Quera una florecilla!
No, anoche no queras. Y, cario, deberas agradecrmelo en lugar de
gritarme porque tambin queras que te hicieran en el otro brazo la Union
Jack. Cuando te dije que no, te pusiste a pelear. Finalmente tuve que sacarte
fuera de la sala de tatuaje pataleando y gritando. Me dio miedo llevarte de
regreso al hotel, por lo que has terminado aqu.

Emma se sent en una esquina de la cama.


Pero slo tom dos margaritas. Cmo pude perder la conciencia con dos
bebidas?
Las margaritas llevan bastante alcohol. Y al parecer no lo toleras
demasiado bien.
Ella enterr la cabeza entre sus manos.
Nada me ha salido bien desde el momento que te conoc.
Lo que debera darte una pista de cmo va a seguir vuestra relacin
dijo Torie, encaminndose hacia el espejo para comprobar su pelo. Kenny
tiene una especie de aversin, no tan secreta, por la intimidad causada por una
enfermiza relacin con nuestra madre retrasada, no llorada.
Vas a callarte!
Torie se coloc el flequillo.
l va dando tumbos de ac para all entre chicas bonitas y tontas, en
lugar de verdaderas mujeres seguras de si mismas y con materia gris, porque
es el tipo que l naturalmente prefiere. Pero la palabra clave aqu es
compromiso. l es cmo el Tringulo de las Bermudas en lo que se refiere a las
relaciones comprometidas. Sintete afortunada si logras descubrirlo pronto.
Vas a marcharte de una maldita vez! l habl antes de que Emma
tuviese posibilidad de aclarar su relacin.
No hasta que me prometas qu irs a Wynette. Pap est planificando la
boda mientras ests suspendido para estar seguro que puedes asistir.
Acabas de decir que Phillip y t habis terminaron la relacin.
Sabes de sobra que no estoy hablando de mi maldita boda!. Hablo de
Dexter O'Conner.
Cmo van a celebrar esa boda sin tu cooperacin? l bati la toalla por
todas partes de su cuello y la ech a un lado.
Eso es fcil de decir, pap ha puesto mucha presin sobre m. Me ha dado
treinta das para conseguir el anillo de Dexter en mi dedo o cancela todas mis
tarjetas de crdito. Cmo voy a pagar entonces la manutencin de mis bichos

y mis gastos?
Ests exagerando Kenny se dirigi a su vestidor.
No esta vez su voz se puso triste y desalentada. Tal vez simplemente
debera casarme con Dexter. Eso y divorciarme es lo nico que hago realmente
bien.
Deja de sentir lstima de ti misma.
Crees que te molestara as si no estuviera desesperada? replic
colricamente. Esos ems crecen todo el tiempo, y cuesta una fortuna
alimentarlos. Pap alguna vez se haba quejado, si, pero hasta ahora no haba
amenazado con echarlos.
Si hubieras enviado a esas aves al gran pasto en el cielo de ems que te
recomend, esto no habra ocurrido.
No poda hacer eso, y lo sabes!
Emma estaba por ahora distrada de su sufrimiento.
Ems?
Se parecen a las avestruces salidas de revolcarse en el holln de la
chimenea le explic Kenny. El pjaro ms feo que puedas llegar a ver en tu
vida.
No lo son! protest Torie. Luego ella se encogi de hombros. Bien. Tal
vez no sean muy bonitos, pero son muy dulces.
Y ah radica el problema Kenny habl con su acento arrastrado. Mi
hermana, la empresaria genio, se empe en criar ems hace unos aos cuando
se hablaba de lo rentable que sera, ya que estn poco en tierra y se pensaba
que podra haber un mercado enorme de productos de ems.
Necesitaba algo para distraerme mientras mi matrimonio se deshaca le
interrumpi Torie. Y su grasa tiene propiedades excepcionales de sanacin.
Es lo que usan para tratar lesiones en la NFL. Ms, la carne del em tiene ms
protenas, la mitad de caloras, y menos grasa que la carne roja, pero sabe
exactamente igual.
Cmo sabes eso, si nunca has comido em en tu vida?

Com un da.
l buf.
Desafortunadamente, el mercado del em ha tardado en materializarse.
No es que esto hubiera significado alguna diferencia para mi hermana, porque
las pocas veces que ha tenido la posibilidad de vender uno o dos pjaros, las ha
rechazado.
Ella se gir haca Emma.
Siempre que pensaba que los mataran, no lo poda soportar. Trat de
vender pares criadores, pero nadie los compra estos das.
Ahora tiene que alimentar un rebao creciente de ems que nadie quiere.
Es un tipo de pesadilla existencialista dio un suspiro profundo, y su
boca se curv. Por otra parte, la vida siempre tiene su lado brillante, y al
menos no tengo un tatuaje de la Estrella Solitaria en mi brazo.
Emma baj la mirada al horrible tatuaje y se estremeci. Tendra que
ponerse manga larga el resto de su vida.
Su cabeza borrosa, el trauma del tatuaje, y la fuerza de la invasin de
Torie en el dormitorio de Kenny la haban librado de procesar el contenido de
su conversacin, pero ahora comenz a absorberlo.
Ests diciendo que tu padre est tratando de obligarte a casarte con
alguien que te desagrada?
O me cancela las tarjetas para pagar el pienso, sin mencionar algunas
otras necesidades menores como ropas decentes y el dinero de la gasolina. Mi
papito y el padre de Dexter me tienen atrapada. No pueden pensar en otro
modo de solucionar sus problemas que no sea una fusin entre Dexter y
yo...Una anexin.
Fusin?
Kenny sali del vestidor, todava con el pecho desnudo, cerrando la
cremallera de unos chinos.
Nuestro padre posee TCS, Traveler Computer Systems. Tiene la sede en
Wynette. El padre de Dexter posee Com Nacional, su competidor ms feroz.
Su planta principal est en Austin, pero l construy una ms pequea de

investigacin y desarrollo en Wynette solamente para controlar a mi padre. Las


dos empresas han estado luchando entre ellas desde los aos setenta, usando
cualquier truco sucio para quedar por encima de la otra. Lamentablemente,
estaban tan preocupados de fastidiarse entre ellos, que descuidaron a otras
jvenes empresas que se han subido a sus barbas. Ahora tanto TCS como Com
Nacional estn en problemas, y el nico modo que pueden sobrevivir es
fusionarse. Si esto pasa, sern bastante invencibles.
Emma neg con la cabeza.
Todava no entiendo que tiene esto que ver con Torie. Las compaas se
anexionan todo el tiempo sin necesidad de bodas para hacerlo, especialmente
cuando los padres se odian mutuamente.
No estas dos compaas dijo l, sacando una camisa azul de chambray
del vestidor. Han hecho negocios turbios en ms de una ocasin, no slo
profesionales. Ahora ninguno confa en el otro, pero ambos quieren la fusin.
As que soy el chivo expiatorio para mantener eso unido Torie extrajo
un paquete de cigarrillos de su bolso, slo para hacer que Kenny se lo quitara
de un tirn y los tirara en la papelera.
Emma se sinti desorientada. Haba una epidemia de matrimonios-porchantaje en el mundo Occidental? Cmo haba resultado que ella haba logrado
encontrar a otra mujer en una situacin similar? Pareca demasiado extrao
para ser una coincidencia, y la imagen de Francesca Serritella Day Beaudine
entr en su mente. Pero esto no tena sentido. Francesca podra saber del
dilema de Torie, pero no saba nada del suyo.
Necesitaba estar sola para poder pensar, y se levant del borde de la cama.
Si me perdonis, voy a darme una ducha, y luego necesito regresar al
hotel.
Media hora ms tarde sali del dormitorio y se dirigi abajo con el vestido
corto que haba llevado anoche, y la camiseta de Kenny puesta encima para
ocultar el horrible tatuaje. Pensar en pasar toda su vida con una bandera de la
Estrella Solitaria a su brazo era bastante malo, pero tener la palabra Kenny
permanentemente grabado en su piel era insoportable.
Kenny y Torie estaban sentados en el banco de la cocina bebiendo caf y
comiendo rosquillas. Torie seal con la ua la caja abierta.

Quieres una rosquilla, Emma? Hay algunas con nata que tu amante an no
ha devorado.
l no es mi amante, y pienso que caf es todo lo que puedo soportar por el
momento.
Si no es tu amante, por qu estabas desnuda en su cama?
Fue un accidente. No nos acostamos juntos. l slo es mi chfer.
Tu chfer? Kenny, es eso cierto?
l se lo explic, aunque, en opinin de Emma, puso un nfasis
innecesariamente negativo en sus habilidades de liderazgo.
Cundo l termin, Torie dijo:
As que eres realmente una Lady.
S, pero no uso el ttulo.
Yo seguro como que hay infierno que lo usara si tuviera uno.
No hace falta que lo digas Kenny mir a Emma. Lo sabemos.
Emma se dio por vencida.
Wynette no est lejos de Austin, lady Emma Torie se levant del banco
con la gracia de un lince y fue al fregadero para aclarar sus dedos pegajosos.
Y es una ciudad muy agradable. Mientras ests en Texas, por qu no ves cmo
viven los habitantes del pas en lugar de visitar slo las rutas tursticas? Kenny
puede llevarte a la biblioteca UT siempre que quieras, y San Antonio no esto
lejos tampoco. Qu dices? Como un gesto de solidaridad femenina, me
complaceras visitando Wynette?
Ella no tiene nada que ver con esto respondi Kenny, claramente
irritado.
Emma pens en ello. A pesar de lo que a todos les deca, su objetivo
principal en venir a Texas no era hacer la investigacin. Mientras tuviera el
acceso a las bibliotecas que necesitaba, podra terminar esto en pocos das.
Mucho ms importante era la tarea de echar una sombra sobre su reputacin, y
podra hacer eso tan fcilmente en Wynette como en otra parte. Adems,
estar acompaada por una mujer tan escandalosa como Torie Traveler debera

contrariar a Hugh. Y podra ser ms fcil para el detective de Beddington


seguirle la pista en una ciudad pequea. Tena que admitir que la idea de tener
su base en Wynette era ms atractiva que quedarse en un hotel impersonal de
una ciudad a otra.
Bien. S, supongo que podra hacerlo.
No dijo Kenny. Seguro que no.
Simplemente piensa en nuestra madrastra le dijo Torie. Se va a mear
en las bragas teniendo un verdadero miembro vivo de la aristocracia britnica
en la ciudad.
Mayor razn an para mantenerse alejado replic l.
La expresin de Torie se puso reservada.
Tengo que recordarte una cierta maana navidea durante nuestra niez
cundo nuestra madre te obsequi con un valor de mil dlares en regalos, pero
sin embargo a mi no me compr nada?
Emma se enderez.
Por qu hizo eso?
Kenny lanz a su hermana una mirada exasperada.
He pasado los ltimos diecisiete aos tratando de compensar nuestra
infancia disfuncional, y t no haces ms que ponerme obstculos de culpa.
O tal vez debera recordar el da aquel que me compr una gran galleta
de Minnie Mouse con mi asignacin. Tena aquellas pequeas y pegajosas orejas
y un lazo en la parte superior. Recuerdas el jaleo que montaste porque la
queras, y cmo ella me peg una bofetada cuando rechac drtela? Te pusiste
delante de m y te la comiste toda mientras yo miraba.
l se sobresalt.
Torie, todo el mundo sabe que ella estaba chiflada y yo era un nio
malcriado!
Me acuerdo de que dejaste un trozo del lazo encima de la mesa para
despus.

Torie... su voz tena un tono de advertencia.


Pero en lugar de drmelo, lo tiraste.
Bien! T ganas, maldicin! Pero esto va en contra de mi mejor juicio.
Por un momento Torie pareci casi frgil. Luego pas un brazo alrededor de
su cuello y presion sus labios en su mejilla.
Gracias, bubba. Te debo una. .
Me debes ms de una suspir l. Pero me temo que nunca me pondr
al corriente.

Captulo 7
Seguramente tu hermana exageraba dijo Emma. Vuestra madre no
poda hacer tal cosa.
Kenny apunt hacia el paisaje a travs de la ventana del Cadillac.
Mira esos bluebonnets por all. Y esa escrofularia roja. No es el paisaje
ms bonito que alguna vez has visto?
l obviamente no quera hablar de su niez, y, otra vez, Emma se dej
distraer por la belleza de Texas, el Pas de las Colinas. Estaban ahora en el
oeste de Austin, no muy lejos de Wynette, en una carretera de dos carriles
que ofreca unas vistas impresionantes de colinas escabrosas erosionadas de
tierra caliza y valles alfombrados de flores salvajes tan extensos que el ojo
apenas poda abarcar. Desde que haba llegado, era la primera vez que poda
ver fauna de Texas, vislumbr varios venados, y un pjaro que Kenny haba
identificado como un halcn con la cola roja que volaba sobre un ro de agua tan
clara que centelleaba con el sol. Ahora, sin embargo, se forz en concentrarse
en la historia que haba odo esa maana. Incluso aunque no fuera asunto suyo,
y pareca que no poda ayudarlo, simplemente tena que saber ms acerca de l.
Hblame de tu infancia, Kenny. Slo me interesa como educadora,
entindeme. Me fascina cmo repercute la educacin en el comportamiento
adulto.
Creme, si me hubiera afectado mi educacin, ahora mismo sera inquilino
de una penitenciara en alguna parte.
Realmente fue tan malo?
Desafortunadamente, s. Conoces esas viejas pelculas de adolescentes
dnde siempre hay un repugnante nio rico que tortura al pobre y valiente
hroe?
S.
Pues bien, yo era ese repugnante nio rico.

No lo creo. Seras molesto e inmaduro, pero no cruel.


l levant una ceja.
Por favor cuntame.
Ella desenvolvi un paquete de queso y galletas saladas que
apresuradamente haba comprado cundo pararon en una gasolinera y haba
sido evidente que l no pensaba detenerse para comer.
l se encogi de hombros.
Todos en Wynette saben como me cri, as qu creo que te enterars
cuando llegues a la ciudad cambi de carril para adelantar un tractor. Mi
madre era hermosa, rica, y no conocida exactamente por su materia gris.
Emma inmediatamente pens en Torie, y decidi que no se aplicaba eso a
ella. Sospechaba que Torie Traveler era sumamente inteligente, pero trataba
de esconderlo, justo como haca su hermano.
Mi padre vena de una familia pobre dijo Kenny. Pero l era listo y
trabajador. Supongo que fue un caso de polos opuestos que se atraen. Se
casaron rpidamente, y luego comprendieron que se odiaban el uno al otro.
Ninguno consideraba un divorcio. Mi padre nunca admitira que haba fallado en
algo, y mi madre dijo que no podra sobrevivir a la deshonra.
Bastante pasado de moda.
Mi madre pas su vida en el borde entre la neurosis y la psicosis, con la
psicosis ganando segn iba envejeciendo. Era la clsica narcisista que se cas
con un hombre que no haca el menor caso de ella, y cuando yo nac, me
convirti en el centro de su vida. Todo lo que quera, me lo daba, incluso aunque
fuera algo que no deba tener. Nunca me negaba nada. Y debido a esto, supona,
yo la adorara.
Y lo hiciste?
Supongo que no. Se lo devolva con un mal comportamiento, y cunto ms
me daba, ms exiga yo. Luego, cada vez que algo sala mal en mi vida, la culpaba
de todo a ella. Yo era ms o menos el nio ms desagradable que te puedas
imaginar.
No es de extraar, pens ella, sintiendo una pualada de piedad por el nio

que l haba sido, as como tambin la admiracin renuente por su sinceridad.


Dnde estaba tu padre mientras suceda todo esto?
Construyendo su compaa. Imagino que hizo lo mejor que pudo mientras
estuvo por all. Intent hablar conmigo sobre mis errores y me puso alguna
disciplina ruda, pero nunca estaba demasiado tiempo en casa como para ser
efectivo. Era una pequea rata repulsiva y supongo que no era agradable estar
a mi alrededor.
Pero l le culpaba. Emma lo oy en su voz. Qu educacin tan confusa deba
haber sido tener a una madre excesivamente indulgente mientras el padre slo
lo censuraba.
Por lo que he odo dijo ella cuidadosamente. Tu madre no trat a
Torie de la misma manera que a ti.
Por eso siempre la he culpado. Yo tena cuatro aos cuando Torie naci, y,
como cualquier nio de cuatro aos, no me gustaba tener un desconocido en
casa. Pero en vez de proteger a Torie, mi madre la abandon con nieras. Nada
iba a contrariar a su pequeo y perfecto Kenny, ya me entiendes. Y menos otra
mujer.
Pobre hermana.
l inclin la cabeza.
Por suerte, mi padre se enamor de Torie desde el momento que puso los
ojos en ella. Cuando l estaba en casa, siempre estaba con ella, le daba toda su
atencin, y se aseguraba que las nieras le hicieron un informe detallado. Pero
l no estaba mucho en casa, y ella todava conserva muchas cicatrices.
Torie no es la nica con cicatrices, pens Emma. El favoritismo del padre
sobre su hermana haba sido tan daino para l, como la indulgencia excesiva de
su madre.
Dnde est tu madre ahora?
Muri de un aneurisma en el cerebro poco antes de que yo cumpliera
diecisiete aos.
Y te quedaste con tu padre.
Otra persona apareci en mi vida por aquel entonces, y por alguna razn

que no puedo imaginar, se interes por m. l me ense todo lo que s acerca


del golf, y, al mismo tiempo, se asegur que aprendiera las reglas duras de la
vida. El hombre, fue duro. Pero me dio una oportunidad.
Interesante que alguien aparte de su padre hubiera visto su potencial.
Quin fue?
Kenny no pareci orla.
Una leccin que l me ense pronto fue cmo tratar a mi hermana se
ri. La llamaba antes de llevarme al club de campo, y si ella le deca que la
haba tratado mal no me llevaba a jugar. Te lo puedes imaginar? Un chico de
diecisiete aos siendo rehn de su hermana de doce aos.
l se ri otra vez.
Afortunadamente, Torie no es muy sanguinaria, y tras los primeros meses
perdi inters en la venganza. No demasiado tiempo despus descubrimos que
nos gustbamos. Desde entonces somos los mejores amigos.
Y la relacin con tu padre?
Oh, lo arreglamos hace algn tiempo hablaba demasiado
despreocupado. Una vez que comenc a ganar algunos torneos de golf, l se
percat de que tena algn valor. Ahora l establece su agenda para ir a verme
jugar.
A final Kenny haba logrado ganar la aprobacin de su padre. Ganando
torneos de golf.
Mientras ella pensaba en cuantas formas de abuso a menores exista, el
telfono mvil son. Kenny contest, la mir desconcertado, luego se lo pas.
Un tipo que dice ser un duque.
Emma coloc en el suelo el queso y las galletas saladas que todava no haba
comenzado a comer y se puso el mvil en la oreja.
Buenas tardes, Su Gracia.
Es cierto que es tarde aqu, mi amor respondi esa voz
desagradablemente familiar. Muy tarde, y debera estar en la cama, pero
estoy demasiado preocupado por ti para dormir. Dnde ests? Me han

informado que no regresaste al hotel anoche.


Entonces, sus perros guardianes estaban en su lugar.
Anoche?
S que estabas all, por supuesto, dnde si no podras estar? Pero
deseara que me hubieras llamado.
Pero...
Por qu has dejado el hotel? Pens que ibas a permanecer en Dallas.
Ella encontr desmoralizador que l tuviera la impresin que ella era
incapaz de pasarse la noche de juerga. Se le ocurri que l tena un hbito
desafortunado de decir siempre lo que quera creer.
Kenny y yo vamos de camino haca Wynette. Es su ciudad natal. En cuanto
a anoche...
Wynette? Eso me suena. Por qu demonios vas all?
Kenny tiene un asunto personal del que encargarse. Le dije que le
acompaara.
Ya veo. Y dnde te hospedars?
Ella haba pensado alojarse en un hotel, pero se dio cuenta que l esperaba
ese comportamiento conservador.
Me hospedar en el rancho de Kenny, por supuesto.
Kenny dio un viraje.
Ella agarr firmemente el mvil cuando Hugh comenz a chisporrotear.
Imposible! l es soltero, y t no tienes nada que hacer all.
Siento mucho contrariarle, pero es algo necesario para mi investigacin.
Es de suma importancia para m para... comprender como se viva en el viejo
Oeste.
Eso!, pens Emma. Djale creer que es por eso.
De ninguna manera te llevo al viejo Oeste mascull Kenny.

Ella puso el dedo en su boca y le hizo callar.


Emma, mi amor, aparentemente no eres consciente de lo descuidado de tu
comportamiento. Aun en un pas extranjero, necesitas ser ms circunspecta.
Ella tamborile en su regazo mientras la sermoneaba acerca de la
conveniencia, su apellido, y su reputacin.
Te alojas en un hotel dijo Kenny cundo finalmente le devolvi el
aparato. No en mi rancho. Ahora supongo que me dirs quin era y qu quera.
A pesar que el haba compartido algunos dolorosos detalles de su vida
privada, ella no se senta ansiosa por corresponderle.
Era Hugh Holroyd, Duque de Beddington. l posee St. Gert. Piensas que
podras ir un poco ms despacio?
Cmo ha conseguido mi nmero de mvil?
No tengo ni idea. l realmente es un hombre influyente, y puede
conseguir ciertas cosas. Mira! Ms flores salvajes!
Quiero que me digas ahora mismo que est sucediendo aqu l habl en
ese tomo mortfero, sin humor que ella aprenda a temer.
Perdn?
Comienzo a tener una sensacin rara detrs de mis rodillas. Es el mismo
presentimiento que a veces tengo antes de fallar un golpe.
Sin previo aviso, l sali de la carretera y se dirigi a una pequea zona
cubierta de grava con tres mesas de picnic, una ellas estaba ocupada por una
familia con dos jovencitos. l sali del coche, pero ella decidi quedarse dnde
estaba.
l abri su puerta y la mir diciendo sin palabras que o bien sala por s
misma o la sacaba a la fuerza. Ella agarr su paraguas en el ltimo segundo para
molestarle, luego se esmer en darle en la cabeza cuando lo abri con un
pequeo sonido.
El sol es bestial.
Ni mucho menos tan bestial como mi temperamento.

l le quit de un tirn el paraguas, lo cerr, y lo arroj hacia atrs en el


coche. Con la familia de excursionistas observando curiosamente, l la agarr
del brazo y se dirigi hacia la ltima mesa detrs de un nudoso rbol lo cual les
permita algo de privacidad. Soltando su brazo, l la mir con unos ojos que le
recordaron unos lser quirrgicos en lugar de las violetas marismeas.
Empieza desde el principio.
Qu empiece, qu? dijo ella cuidadosamente.
Aclrame este sinsentido. Mis instintos me han estado diciendo desde
que te conoc que haba algo raro en esta situacin, pero he cometido el error
de no prestar atencin. Ahora, quiero que me lo cuentes todo claro. Tengo una
suspensin colgando sobre mi cabeza, mi carrera est en peligro, y eso quiere
decir que no puedo permitirme el lujo de ms problemas. Dime exactamente
que est pasando.
Ella nunca se haba considerado medrosa, pero l pareca realmente
formidable.
Mira, no s qu quieres decir.
Djame recordarte que ests en medio de un pas extranjero con un
hombre que recientemente ha sido suspendido por traficar con drogas y darle
un puetazo a una mujer.
Antes de que Torie se hubiera ido, le haba contado a Emma todo lo que
haba sucedido con el administrador de Kenny.
No te han suspendido por traficar con drogas, y no me creo lo de esa
mujer.
Cario, puedo ensearte el video.
Realmente, Kenny, este no es tu problema.
Mierda! Mi carrera pende de un hilo, y no me puedo arriesgar con nada.
Qu relacin tienes con ese tipo?
Ya te lo he dicho. El Duque de Beddington posee St. Gert. l es tambin
el benefactor de la escuela.
Y?

Cuando mir el gesto sombro de su boca, sinti una punzada de nostalgia


por el Kenny tonto por el que ella originalmente lo haba tomado.
Y, nada.
l clav los ojos en ella por un largo momento.
Creo que te he juzgado mal. Pensaba que tenas agallas, pero ya veo que
tienes ms bien poco coraje.
Se sinti ofendida.
Esto no tiene nada que ver contigo!
l no la contest, segua mirndola, y ella poda jurar que vio decepcin en
su expresin. La hizo sentirse como una cobarde. Pero odiaba la idea de revelar
detalles ntimos de su vida, especialmente cuando esos detalles la haran
parecer pattica ante sus ojos.
Ests sacando todo esto de quicio dijo ella.
l esper.
l estaba en lo correcto. Ella era cobarde, y todo sera mucho ms fcil si
simplemente se lo deca. Despus de eso, tal vez podra tratar de ayudarla. Si
la verdad no fuera tan bochornosa...
Los dos jovencitos en la siguiente mesa de picnic empezaron a perseguirse.
Ella envidi su libertad.
Bien, te lo contar dijo ella a regaadientes. Pero me tienes que
prometer que me dejars quedarme contigo en tu rancho.
Hablaremos de eso despus de que oiga tu historia.
No. Tienes que prometrmelo primero.
No voy a prometer nada hasta que no haya odo lo que tienes que decir
se cruz de brazos y se apoy contra el tronco del rbol.
Ella reuni coraje recordndose a s misma que no haba hecho nada
incorrecto, y ciertamente necesitaba conocer la opinin de Kenny Traveler, ya
que l lo vera desde otra perspectiva.
El Duque de Beddington es un hombre muy poderoso en Inglaterra

comenz con vacilacin. Una familia de alcurnia. Es un genio para invertir


dinero en tecnologa nueva, y adems muy rico. Lamentablemente tambin est
un poco loco. l...
Ella pleg sus pantalones cortos con sus dedos.
Pues bien, l quiere casarse conmigo.
l la observ cuidadosamente.
Me parece que la mayora de mujeres se sentiran halagadas con la idea
de casarse con un duque.
Creme, no hay nada halagador en su oferta. l tiene dos hijas de sus
anteriores matrimonios, y necesita un heredero masculino. La mujer tiene que
ser aristocrtica y tener una reputacin inmaculada. Dios prohba que el
apellido de la familia sea ensuciado por una plebeya con una vida sexual normal
ella se dio cuenta de las implicaciones de lo que deca y sigui
precipitadamente. S que suena como a algo del siglo diecisiete, pero es
mortalmente serio. Lo rechac, por supuesto, pero l prest poca atencin.
Ella sigui, contndole sobre su pnico cuando Hugh amenaz con vender la
escuela y el plan que ella haba concebido en la desesperacin.
Tuve que estar de acuerdo, Kenny. No puedo dejar que cierre St. Gert.
Pero tampoco puedo casarme con l.
Acogiendo con entusiasmo su tema, ella describi su plan para escandalizar
lo justo a Beddington a fin de que l cancelara el compromiso. Cundo acab
finalmente, Kenny clav los ojos en ella por un momento, luego camin haca la
mesa de picnic prxima y se sent en el banco.
Cundo has dicho "una vida sexual normal", qu queras decir
exactamente?
Ella no poda creer que eso fuera lo nico que quisiera preguntarle.
Eso es lo que tienes que decir despus de todo lo que te he contado?
Lo primero es lo primero.
Los dos jovencitos persiguindose estaban alrededor del rbol.
No he dicho que yo no tenga una vida sexual normal.

Lo has insinuado. Ahora, exactamente de que clase de anormalidad


estamos hablando aqu?
De nada! No estamos hablando de nada.
No eres en secreto una prostituta, verdad?
No seas ridculo!
Me has dicho que no eres lesbiana, y soy propenso a creerte. Fetichista
de pies?
No!
Una masoquista?
No seas absurdo.
Sdica?
Eso es una basura.
Sus ojos se estrecharon.
Dime en este mismo instante que no eres una pedfila.
Oh, por amor de Dios, soy virgen!
Silencio.
Sus mejillas se pusieron calientes.
Vamos, Rete! S que lo ests deseando.
Djame recobrar el aliento primero sus ojos fueron a la deriva a sus
senos. Cmo consigue alguien llegar a tu edad y permanecer an virgen?
Simplemente ha ocurrido, eso es todo. No he hecho nada especial para
que sea as subi su barbilla un poco ms alto. Estaba ocupada, y no se me
dan bien los hombres.
Debe ser por esa personalidad tan mandona.
No he pedido tu opinin.
Un grito del mayor de los nios la distrajo. Observ como se peleaban y la

cabeza del menor estaba peligrosamente cerca del borde afilado de la tabla de
la mesa de picnic.
Mucho ojo, nios! Si queris pelear, hacerlo por all.
Los hermanos se detuvieron y clavaron los ojos en ella. Corrieron haca sus
padres. Kenny puso los ojos en blanco.
Es que no puedes evitarlo?
Ella le volvi la espalda.
Saba que seras duro con esto. Por eso no te lo quera contar.
l se levant y se puso delante de ella.
Por supuesto que estoy siendo duro, te metiste en mi cama hace dos
noches sin mencionar esta informacin tan particular.
No era relevante.
Seguro como que hay infierno que era relevante para m.
Por qu? Qu diferencia puede haber?
Una diferencia grande. Me estabas usando!
Ella clav los ojos en l, sintindose enojar y los comienzos de un tipo
adverso de diversin.
Segn recuerdo fue a la inversa. Siempre tratas de dar la vuelta a la
tortilla para que parezca que t eres la vctima?
l la mir ceudo.
Tienes idea de lo pattico que eres? dijo ella.
Yo? sus cejas subieron rpidamente. T eres la que nunca se lo ha
montado.
La vida es algo ms que el sexo.
Si, pero es que tampoco juegas al golf l ech a andar haca el coche,
pareciendo ms contrariado de lo que tena derecho a estar.
Ella march despus de l.

Eres la persona ms egosta y egocntrica que alguna vez he conocido.


Acabo de contarte como mi vida se deshace, y todo en lo que puedes pensar es
en como esto te afecta a ti.
Maldita sea l se gir para enfrentarla. Escchame, Emma. La nica
forma de quitarme esta suspensin es conservar mi reputacin ms limpia que
una patena. Ahora, acerca de como puedo conseguirlo, nos va a provocar un
conflicto, porque t ests decidida a destruir la tuya.
No tengo otra opcin.
Claro que la tienes. La respuesta para tu problema es tan evidente como
la nariz en tu cara seal con su dedo haca el coche. Llama en este
momento al condenado duque y dile que no tienes la menor intencin de casarte
con l!
Es qu no has odo nada de lo que te he dicho? Si no estoy de acuerdo en
esto, vender St. Gert.
Y cul es el problema? Puedes conseguir otro trabajo abri la puerta y
entr.
Ella corri haca el otro lado y zarande la manija hasta que l finalmente
abri.
No sabes lo que dices entr dentro. San Gert es especial. He
comenzado un programa nuevo para estudiantes con becas. Si la escuela se
cierra, quedarn abandonadas. Y St. Gert es mi casa. La nica que alguna vez he
tenido.
Es simplemente un montn de ladrillos viejos.
No para m. Oh, por qu me molesto? Saba que no me entenderas.
Lo que no entiendo es cmo has dejado que esto se te complique tanto.
Beddington no es estpido. Si mi comportamiento es demasiado patente,
l se dar cuenta lo que estoy tratando de hacer y cumplir su amenaza de
demoler St. Gert, justamente para castigarme por desafiarle. Tengo que ser
sutil, hacerle creer que ha juzgado mal mi carcter mientras finjo estar de
acuerdo con l.
l la mir ceudo y meti las llaves en el contacto.

Pues bien, no me voy a acostar contigo, si es que es eso lo que tienes en


mente.
No tengo el menor deseo de acostarme contigo!
Por alguna razn enloquecedora, pareci apaciguarse. Sus manos se
volvieron descuidadas en la llave, y sus ojos hicieron un viaje perezoso a lo
largo de los botones de su blusa.
Pues si que queras la otra noche, Queen Elizabeth.
Ella esper que l no hubiera visto su piel de gallina. Para compensarlo, se
puso ms derecha en el asiento.
Eso era cuando pensaba que eras honorable.
Honorable? su exasperacin regres. Te dije que era un gigol.
Por lo menos haca que fueras accesible.
Todo lo que deca eran mentiras.
S, pues bien, no conoca eso entonces inhal por la nariz. Y si decido
acostarme con alguien en estas dos semanas, no ser contigo.
No te vas a acostar con nadie en estas dos semanas! Mientras ests bajo
mi cuidado, vas a volver a casa en la misma condicin prstina como llegaste
aqu. Cuando pierdas tu virginidad, Lady Emma, lo hars cuando llegue el
momento y no con alguien que acabas de conocer.
Ella comenz a responder, pero sus palabras se esfumaron cuando sus ojos
miraron su boca. Lentamente su expresin cambi. Ella observ que sus labios
se separaban muy ligeramente y sus ojos se ensombrecan. Se sinti insensata.
Despus de toda su chchara de que no quera acostarse con l, saba que
estaba mintiendo ms que un sacamuelas porque le gustaba todo de l. Su cara,
su cuerpo larguirucho, su acento texano, incluso su peculiar sentido del humor.
Ella se odiaba a s misma por eso, pero en alguna parte dentro de ella maldeca
haber encontrado esa revista antes de terminar de hacer el amor con l.
l cerr con fuerza los ojos y los apart de ella.
Y por supuesto, vas a alojarte en un hotel!
De eso nada! para nada se iba a quedar en un hotel. Eso era

exactamente lo que esperaba Beddington de ella. No me gusta mencionar


esto, pero me obligas a recordarte que puedo llamar a Francesca en cualquier
momento.
Deja a Francesca fuera de esto.
Te olvidas que me encuentro en una situacin desesperada. Y creo que
Francesca se sentir horrorizada cuando le cuente como me emborrachaste, y
me arrastraste a una horrible sala de tatuajes dnde me han desfigurado de
por vida.
No ves que hago esto por tu bien? No te das cuenta que vivir los dos
bajo el mismo techo es francamente estpido?
Ya s que discutimos bastante, pero si lo intentamos, seguro que podemos
ser educados.
No hablo de nuestras discusiones.
Entonces, de qu?
l suspir profundamente.
Para ser una mujer lista, es raro que no veas esto peligroso.
Ella le mir ms atentamente. Poda l sentirse atrado por ella? Ella se
irgui ms. No era momento para permitirse fantasas. Adems, l era un
hombre de mundo, y ella casi una vieja chocha.
Bien dijo l. T ganas esta ronda. Puedes quedarte en mi rancho, pero
te va a costar doscientos dlares al da.
Eso arrasara su ganancia.
Cien dlares.
Doscientos cincuenta.
Bien dijo ella precipitadamente. Doscientos.
Viajaron los siguientes kilmetros en silencio, pero hasta el glorioso paisaje
no pudo levantar sus espritus. Ella no quera seguir hablando de sus problemas,
as qu pensara en otras cosas. Antes de darse cuenta, estaba pensando en
Torie Traveler.

No encuentras semejanzas entre mi situacin y la de tu hermana? No


te parece una coincidencia?
No es ninguna coincidencia. Una cierta entrometida inglesa ha metido la
nariz dnde no la llaman. Y no hablo de ti, precisamente.
Pero Francesca no sabe nada de mi situacin con Hugh.
Francesca lo sabe todo. Cmo crees que ha conseguido mantenerse en la
televisin tantos aos? Ella es casi como Dios, excepto ms atractiva
fsicamente.
La voy a llamar esta noche para preguntarla.
l ajust la visera solar.
Puedes preguntarle todo lo que quieras, pero si Francesca no quiere, no
te va a decir gran cosa.
Piensas que tiene algn plan detrs de juntarnos a nosotros?
Puedes apostarte algo.
Pero, qu podra ser?
Sadismo. Si vives con el Anticristo mucho tiempo, te vuelves como l.

****

En el lujoso dormitorio de una casa alquilada en Palm Beach, Florida, una


elegante y bella inglesa de cuarenta y cuatro aos con pelo castao y una cara
en forma de corazn se envolva en las sbanas color melocotn y daba un
suspiro de satisfaccin al contemplar la marca en la almohada a su lado. El
tiempo slo haba mejorado las tcnicas de hacer el amor de su marido.
La ducha continuaba en el cuarto de bao, y sonri suavemente cuando se
pregunt como les ira a Emma y a Kenny. Reunirlos haba sido definitivamente
malvado, pero Francesca Serritella Day Beaudine no se resista a un buen
romance, parecido a su historia de amor. Aunque no era exactamente un caso
de historia que se repite, ya que Emma no tena ninguna semejanza con la

pequea muchacha mimada y rica que Francesca haba sido cuando Dallie
Beaudine la haba recogido en una carretera secundaria de Louisiana haca ya
veintitrs aos.
Desde el momento que Francesca haba conocido a Emma, haba sentido un
parentesco con ella. Bajo su profunda inteligencia y su bondad innata, ella
vislumbr su soledad.
Entonces all estaba Kenny Traveler... Su lindo e infeliz Kenny... Los ojos de
Francesca se cerraron y record a otro golfista profesional tambin texano
que haba puesto en peligro su juego por pasar demasiado tiempo luchando con
sus demonios internos.
De todos modos, Emma y Kenny? En qu podra ella haber estado
pensando? Si no hubiera sido por la situacin de Torie, nunca los habra
conectado en su mente.
Las fuentes de Francesca eran impecables, y se enter de la peculiar
bsqueda de Beddington de una prometida casi al mismo tiempo que l. De
inmediato, vio las similitudes entre la situacin de Emma y la de Torie. Eso le
haba hecho a ella pensar acerca de Kenny, y luego la imagen ms increble de
Kenny y Emma juntos haba tomado forma en su mente. Era ridculo, claro est,
creer que dos personas tan diferentes pudieran ayudarse. Pero, cosas ms
extraas haba visto.
El agua dej de correr en el cuarto de bao. Ella se estir perezosamente,
si bien tena miles de cosas que hacer. Primero necesitaba llamar a su mejor
amiga, Holly Grace Beaudine Jaffe, que fue la primera esposa de Dallie, y
ahora era madre de cuatro nios, cinco si se contaba a Gerry, su marido, como
deca ella. Luego necesitaba ponerse manos a la obra. La elaboracin de un
especial mensual en la televisin no se haca por accidente, y tena una larga
lista de llamadas para hacer, empezando por su productor en Nueva York.
La puerta del cuarto de bao se abri, y ella se olvid completamente de
sus llamadas cuando oy la voz profunda y lenta de su marido.
Ven aqu, Fancy Pants.
****

El rancho de Kenny se ubicaba en un valle al sur de Wynette. l pas de la


carretera principal a una ms estrecha, luego se dirigi haca una senda
marcada por un par de pilares de caliza con un arco de hierro forjado rstico.
Mi propiedad arranca aqu.
Emma oy la nota sutil de orgullo en la voz Kenny.
Condujeron a travs de la entrada, despus de un huerto de melocotones
en pleno umbral para entrar en flor, y a travs de un ancho puente de madera
que se extenda a lo largo de un ro poco profundo, y de aguas cristalinas.
Este es el Pedernales. Se inunda con las grandes tormentas y cubre el
puente, pero todava adoro tenerlo en mi patio delantero.
Y eso es exactamente lo que era, pens Emma, su patio delantero. La casa
de rancho de Kenny se asentaba al final de un terreno de csped protegido del
sol por varios robles perennes. La casa en s misma era una estructura llena de
gracia construida de piedra caliza crema con contraventanas azules. Las
chimeneas gemelas se elevaban desde el tejado de zinc que ya haba visto
sobre tantos edificios en la zona, y una veleta con un caballo galopando giraba
perezosamente con la brisa de abril. Haba mecedoras grandes de madera
colocadas en el porche delantero, ampliando una invitacin silenciosa de
descansar por un rato y mirar el camino que serpentea del Pedernales. A un
lado, ella vislumbr un molino de viento, una caseta de caliza estable, y una valla
blanca que rodeaba un pasto pintoresco donde unos caballos pastaban.
Tienes caballos! exclam cuando l se detuvo en el camino al lado de la
casa.
Slo dos. Sombra y China.
Ella poda ver su afecto por los animales en su sonrisa, y trat de
complacerlo.
Querido Kenny, lo tienes todo. Caballos, esa bella casa en Dallas, este
maravilloso rancho...
S. Normal en un nio que naci con una cuchara de plata en la boca, no
es eso?
Se alarm al or un tinte dbil de amargura en su voz, y ella inclin la
cabeza para mirarle.

Hizo esa cuchara de plata que consiguieras todo esto mgicamente?


Supongo que trabaj para ello dijo de mala gana. Si es que puedes
decir que mi profesin es un trabajo.
Por su expresin pareca que l no lo crea.
Emma encontr curioso que no estuviera ms orgulloso de lo que haba
logrado.
Llamo a eso trabajo. Estoy segura que nadie te dio esos campeonatos
simplemente por tu cara bonita. Tambin parece que te quieren un buen nmero
de patrocinadores.
Es que soy un chico muy guapo le lanz una sonrisilla presumida y sac
sus maletas del coche sin esperar que ella se lo pidiera. Ambos actos la
distrajeron, lo cual era probablemente lo que l intentaba cuando se adelant a
ella haca el porche delantero.
Tan pronto como lleg, la puerta se abri y un joven en los finales de la
veintena sali apresurado. Tena una constitucin menuda, el pelo rizado teido
de color zanahoria, ojos ms bien saltones, y una sonrisa enorme.
Kenneth! Djeme coger esto antes de que te caigas para atrs. En qu
estabas pensando? le quit de un tirn la maleta. Eres malo, malsimo por no
llamarme y decirme que venas. Apenas he podido preparar la casa. Si Tori no
hubiera llamado para avisarme, no s lo que habra hecho.
Lo siento. Fue una decisin de ltimo momento Kenny sigui al joven por
un fresco pasillo, tranquilo, el cual estaba pintado en franjas anchas, vainilla y
beige oscuro. Patrick, sta es Lady Emma. Ella va a quedarse aqu unos das.
Desafortunadamente. Acomdala lo ms lejos de m como te sea posible. Emma,
ste es Patrick. Mi ama de llaves.
Emma mir al joven curiosamente. Realmente, Kenny conoca a las personas
ms extraordinarias.
Lady Emma? exclam Patrick. Por favor, Dios, dime que eres
verdadera y no otra stripper.
El hombre era tan encantador que fue imposible no sonrer.
Soy verdadera, pero por favor, llmame slo Emma.

Patrick se puso una mano en la pechera de su camisa de seda verde nen.


Oh, Dios Mo. Tienes un acento fabuloso.
Ella no pudo resistirlo, y mir por encima a Kenny, que hojeaba una pila de
correo que estaba encima de una mesa pequea de madera que tambin tena un
florero de majolica con flores primaverales.
Otra stripper?
No me mires dijo l. Tori fue quin la trajo.
Los ojos de Patrick brillaron.
Tu madrastra va a tener un orgasmo pblico cuando conozca a Lady
Emma.
Te importa? Kenny gru.
Ya, ya. Alguien te ha contrariado, verdad? Creo que tengo un maravilloso
Clos du Roy, cosecha de 1990 que arreglar eso l recogi su maleta. Ven,
Lady Emma, te mostrar tu habitacin mientras Kenneth repone su cara feliz.
Slo Emma dijo con un suspiro.
Kenny sonri sin mirar encima del correo.
Cuando segua a Patrick hacia las escaleras, contempl una sala de estar a
la derecha donde las paredes estaban cubiertas en la misma vainilla de faux
paint y las franjas beiges como el pasillo. Los sillones de orejas, un sof
acogedor, y alfombras orientales gastadas daban al cuarto una apariencia
confortable, acogedora.
Patrick not que ella se interesaba en la decoracin.
Quieres ver el resto del primer piso?
Me gustara mucho.
La cocina es lo mejor. Kenneth absolutamente vive all cuando est en
casa.
l coloc en el suelo su equipaje, luego la llev de regreso a lo largo del
pasillo a una cocina enorme que se extenda en una L espaciosa a travs de la
parte posterior de la casa. Ella parpade por la sorpresa.

Es preciosa.
Gracias. Yo la dise.
Las paredes y el cielo raso estaban pintados de un amarillo brillante,
alegre, mientras el suelo con sus grandes tejas de terracota aadan ms calor.
Un rea informal de distribucin de los asientos, situado delante de la
chimenea, contena un sof con un diseo floral y cojines de coral amarillo, y
esmeralda, junto con varias sillas confortables. Dos puertas correderas daban
acceso a una especie de solana, la luz lo llenaba todo, saltando por encima del
conjunto imponente de pinturas abstractas coloridas que cubra las paredes.
En el rea de comer haba una ventana salediza y una mesa de comedor
elegante estilo Regencia, la cual estaba rodeada de una mezcolanza de
confortables sillas Louis XVI, Chippendale, y Temprano Americano que hacan
un conjunto desigual, pero coordinado por la tapicera. La encimera pulida
reflejaba otro pupurr de flores, este organizado en una jarra de barro.
Es todo muy bello.
Fue un riesgo, pero Kenneth necesita races acogedoras Patrick hizo un
pequeo gesto.
Emma saba que no deba mirarlo tan fijamente, pero la presencia de
Patrick definitivamente la haba tomado por sorpresa.
l pas la mano sobre la parte superior de la mesa.
Te preguntas que hace alguien con mi gusto en un lugar como este, no es
verdad?
Preguntarme? se estaba muriendo de curiosidad, pero era demasiado
educada para hacer cualquier averiguacin directa.
Las pequeas ciudades de Texas son terribles para un homosexual.
No, no me lo imagino.
Un parpadeo de tristeza cruz su cara, luego desapareci.
Te mostrar tu habitacin.

Captulo 8
Emma comi sola esa noche. Despus de anunciarle que Kenny se haba
marchado para practicar, Patrick le sirvi una deliciosa ensalada de pasta,
junto con frijolitos verdes frescos aliados con aceite de oliva y ajo, un
panecillo crujiente, y un trozo de tarta de arndanos para postre. Comi en la
solana, la cual estaba amueblada en brillante bejuco negro cubierto por un
toldo verde y blanco.
Haba ms flores en una coleccin de floreros rsticos colocados sobre
mesas antiguas. Detrs de la casa, creca un bosque de pacanas, mientras un
patio y una piscina estaban algo ms alejados, y un cercado blanco donde los
caballos pastaban se estiraba a lo lejos. Ms temprano haba dado un paseo a lo
largo del ro para disfrutar de las flores salvajes.
A pesar de la atmsfera tranquila y el aire aromtico que entraba de
sopetn a travs de la puerta de tela metlica, se senta inquieta. Por qu
Kenny no haba regresado? A pesar de que le dijo que no le importaba, deseaba
que l no considerara su presencia tan desagradable.
Patrick rehus su oferta de ayudarle con la limpieza, as que extendi sus
notas de investigacin y trabaj hasta que oscureci. Los insectos, atrados por
las luces del porche, se metan en la trampa de la pantalla, y se oan los
criquets fuera. Oa el zumbido suave del lavaplatos, y la llamada de un ave
nocturna. La apacibilidad le record a St. Gert despus de que las chicas
estuviesen dormidas.
Su estado de nimo estaba por los suelos. A este paso, regresara a
Inglaterra con su reputacin ms intacta que nunca. Vio a Patrick cruzando el
csped hacia el pequeo apartamento dnde viva encima del garaje. Sali
impulsivamente, y le llam.
Tienes el nmero de Tori en alguna parte?
Est anotado en la lista al lado de la nevera.
Un momento ms tarde, tena a la hermana de Kenny al telfono.

No, no tengo planes dijo Torie despus de que Emma le explic lo que
quera. Pero me temo que los bares de Wynette no sean exactamente de tu
gusto.
Qu clase de diversin es irte de vacaciones y no probar cosas nuevas?
Vale, est bien. Si ests segura de esto, paso a recogerte en media hora.
Emma se visti con el top que se haba comprado el da anterior, de tela de
lycra blanca lo bastante corto para revelar un poco de piel de su cintura y
bastante apretado para acentuar sus pechos. Aunque las mangas cortas
ocultaban la mayor parte del tatuaje de la bandera de la Estrella Solitaria, se
vea un trozo de mstil y el nombre de Kenny. Era humillante, pero necesario,
decidi, y jur no mirarse en el espejo. Slo esperaba que el hombre de
Beddington fuera lo bastante brillante para traer una cmara.
Torie la recogi en un BMW azul oscuro, el cul conduca a una velocidad
alarmante. Emma cerr los ojos y cruz firmemente los brazos.
Pareces nerviosa.
No me gusta la velocidad en los coches.
Eso hace difcil la vida, especialmente en Texas Torie baj la velocidad.
Ms bien en todas partes.
Ahora que no iban tan rpido, Emma se tom un momento para estudiar a su
compaera. Torie traa puesto un body color turquesa con unos pantalones
vaqueros negros ceidos que exhiban un par de piernas interminablemente
largas. La hebilla de su cinturn brillaba tenue en su cintura, y pendientes de
plata mejicanos se bamboleaban en sus lbulos. Se vea rica, preciosa, y coto
privado. Ni por un instante Beddington considerara alguna vez hacer a Torie
Traveler su esposa.
Torie recorri la mirada en el espejo retrovisor.
T en realidad deberas aprender a conducir.
Uhmm...
De verdad. Te podra ensear.
Eres muy amable, pero creo que no.

Realmente esto te asusta, verdad?


Supongo que s.
Creo que se cmo te sientes.
Emma oy la tristeza de su voz, y algo le dijo que un matrimonio con
Dexter O' Conner no era slo lo que a Torie preocupaba. Sus modales de chica
rica echada a perder, camuflaban mucho dolor.
Se est portando Patrick bien contigo? pregunt. Es bastante
protector con Kenny, y puede ser pesado a veces.
l fue muy til.
Torie se ri.
Vuelve loco a mi Papito tener un hombre abiertamente gay viviendo en el
rancho con su nico hijo. Pero todo el mundo sabe que Patrick es el mejor ama
de llaves del condado, y, si me preguntas, el da que Kenny le rescat fue una
suerte para ambos.
Cmo le rescat?
Patrick conduca y tomaba fotos para un libro sobre paradores. Par en
un albergue de carretera y aparecieron un montn de palurdos decididos a
mostrarle su masculinidad golpeando a mierdas como l. Cuatro contra uno.
Kenny lleg justo a tiempo. l no puede soportar ese tipo de abusos. Le vuelven
loco.
Qu hizo l?
Deja que te diga que pocas veces aparece el temperamento de Kenny,
pero cuando lo hace, es una imagen memorable. Acab llevndose a Patrick a su
casa para que se recuperase, y entr la maana siguiente justo a tiempo de ver
una bandeja de rollitos de canela caseros saliendo del horno. Kenny prob uno y
contrat a Patrick en el acto. Eso provoc una tonelada de murmuraciones, sin
mencionar todos los problemas de Kenny con la PGA por la pelea del albergue
de carretera que sali en los peridicos.
l hizo lo correcto.
Pienso lo mismo. De todos modos, le criticaron. Te juro que si escuchas a
los lugareos lo nico que Kenny hace bien es ganar torneos.

A la gente no le gusta l? Me sorprende.


Oh, no. Le quieren. Todo el mundo sabe que l ha hecho ms por esta
ciudad que todos nosotros juntos. Ha construido un centro comunitario y ha
proporcionado el dinero para una biblioteca nueva, y muchas cosas ms. Pero
hablar mal de Kenny y hacerle pasar un mal rato ha sido la actividad de ocio
favorita de esta ciudad durante tanto tiempo que ya parece algo natural.
Y eso, por qu?
Las personas recuerdan el pasado, y todava sostienen algunos rencores
de su horrible niez. Nadie todava ha batido su record de expulsiones en la
escuela secundaria. Y el jefe de polica jubilado te puede contar historias de
sus tropelas hasta el infinito. Parece que todo el mundo le guarda rencor. Judy
Weber nunca olvidar que l le copi su examen de aritmtica en cuarto grado,
y luego convenci al director que ella era la nica que haba hecho trampa. Le
rob un cromo de bisbol de Hank Aarn a Bob Frazier en sexto grado y lo
rompi en cachitos. Coga el dinero del almuerzo de los nios, rompa sus
juguetes, se deshaca de novias a diestro y siniestro, y sembraba la
destruccin all por dnde iba hasta que Dallie Beaudine finalmente se encarg
de l tras morir mi madre.
De modo que Dallie Beaudine era la persona misteriosa al que Kenny se
haba referido ese da. Obviamente la relacin de Kenny con el marido de
Francesca era ms compleja de lo que haba imaginado.
De todas formas, ha sido un ciudadano modelo desde sus ltimos aos de
adolescente. Las personas deberan olvidar dijo Emma.
A Kenny no le importa. Y l podra ser un ciudadano modelo, pero tiene
grandes defectos de carcter. En el caso de que no te hayas dado cuenta es un
enorme perezoso.
Lo he notado dijo Emma secamente. Pero eso tampoco es un crimen.
A veces s y a veces no. Es difcil de explicar. Simplemente se toma todo
con calma, menos el golf. As es cmo su administrador le ha estafado tanto
dinero. Kenny nunca se molest en hacer indagaciones sobre l.
Emma record la forma prctica que l describi su niez, sin exhibir un
bocado de simpata por las circunstancias que haban conducido a su mala
conducta. Mientras ella crea que los adultos no deberan tomar como excusa

una infancia disfuncional para no seguir con una vida normal, tambin haba
visto una gran cantidad de incompetencia paterna en su carrera y no crea que
alguien debiera continuar haciendo penitencia por eso. Y eso pareca que era lo
que estaba haciendo Kenny.
l se distancia de todos menos del golf sigui Torie. Especialmente de
las mujeres. Trata a sus novias como a reinas, les compra regalos caros, les
enva flores... pero en el momento que ellas comienzan a albergar esperanzas de
una relacin permanente, l deja de existir.
Emma se percat que Torie le anunciaba una advertencia sutil, pero ella no
dijo nada.
Torie continu,
Todos quieren ser amigos de Kenny, pero l no deja a nadie acercarse,
slo a m. Nunca he conocido a nadie que se abra menos a otras personas.
Imagino que teme que si se preocupa demasiado por alguien puedan manipularlo,
como nuestra madre hizo. Madurar no ha sido fcil para Kenny, y est decidido
a evitar cualquier amenaza.
Es irnico que alguien con tanto encanto natural sea fundamentalmente
un solitario.
Es el hombre ms simptico del mundo, hasta que alguien lo fastidia o
ponen en su boca cosas que l no ha dicho. Entonces utiliza ese encanto para
aislarse. O se hace el tonto. Me pone de los nervios cuando hace eso, porque es
el hombre ms inteligente que conozco. Mi hermano se lee un libro en el tiempo
que tarda la gente en comerse una bolsa de patatas.
Torie se call. Emma pens decirle simplemente a la hermana de Kenny que
ella no tena ninguna intencin de involucrarse personalmente con su complicado
hermano, pero tampoco quera parecer tonta.
Es lo ms extrao dijo Torie. Al contrario que Kenny, mi segundo
exmarido tuvo una infancia perfecta, pero se convirti en un gilipollas inmoral.
Nunca puedes acertar con las personas.
Cunto hace que te divorciaste?
Un ao, pero ya llevbamos un tiempo separados. Tommy es un mujeriego.
Mi papito me advirti que no me casara con l, pero no le escuch una

expresin profundamente desafortunada cruz su cara. Puede que si yo


hubiera tenido un beb, Tommy se habra asentado, pero ya no podemos
saberlo.
Dudo que un beb le hubiera mantenido fiel.
S que tienes razn. De cualquier forma es un redomado perdedor se
pas una mano por el pelo. Mi primer marido fue un amoro de universidad que
sali mal. l beba, y cuando beba se pona violento, y destrozaba ms o menos
nuestro apartamento. Duramos un ao.
Ella trat de alcanzar la radio.
Mi papito dice que no puede fiarse de mi en lo referente a los hombres,
por eso quiere que me case con Dexter. Pero no creo... mir directamente al
espejo retrovisor, y su mano se par en los botones de la radio mientras
frunca el ceo. Ese mamn me ha estado pisando los talones desde que
dejamos el rancho de Kenny. Te juro que estaba aparcado all esperando.
Es verdad! Emma se gir haca atrs para mirar y vio un Tauro verde
oscuro. Piensas que nos est siguiendo?
Podra ser.
La boca de Emma se sec. El perro guardin de Beddington estaba alerta.
Wynette, Tejas, era una vieja y encantadora ciudad con una plaza en el
centro y una prspera zona de compras que se extenda en varias calles
peatonales. Ya que Kenny lo haba bordeado para ir a su rancho, era la primera
vez que Emma vea el centro, y Torie la llev hasta un honkytonk llamado
Roustabout. El Tauro verde permaneca detrs de ellas.
Cuando entraron, Emma se contuvo de mirar haca atrs para identificar al
hombre que las segua.
Aqu es ms o menos dnde viene toda la gente dijo Torie. Lleva aqu
aos y aos.
A diferencia de las tabernas acogedoras de Lower Tilbey, el Roustabout
era una sala grande, abierta, con una separacin de barrotes de madera en el
medio. Emma vio dos mesas de billar, una fila de videojuegos, y una pista de
baile pequea con un tocadiscos tragamonedas sonando con gran estruendo a
msica country. Aunque era un da entre semana, la mayor parte de las mesas

estaban ocupadas, como los bancos que estaban pegados a la pared.


Otra vez, Emma mir por encima del hombro, y esta vez vio a un hombre
musculoso con una camisa sport de flores entrando a travs de la puerta.
Sinti un gusanillo en la base del cuello cuando l clav los ojos en ella, y su
corazn palpit ms rpido. Era ese el espa de Hugh? Era el hombre que
conduca el Tauro verde?
Torie se adelant a ella hacia la barra, llev una mano a su boca, y dej
escapar un silbido chilln.
Escuchar todos.
Aunque la mquina de discos continuaba sonando, las conversaciones se
pararon cuando todo el mundo la mir con inters.
sta es Lady Emma anunci Torie. Kenny est ensendole la zona
unos dias. Viene de Inglaterra. Ella tambin es una verdadera aristcrata, de
veras, a pesar de ese tatuaje en su brazo. Lady Emma, dile unas pocas palabras
a estos palurdos, para que vean que hablo en serio.
Estoy encantada de conocerlos dijo Emma auto-conscientemente.
Ella trat de encorvar los hombros lo justo para que su manga bajara un
poco, excepto que l movimiento no logr su objetivo, y todos siguieron con la
mirada fija en su tatuaje. Aun as, su acento britnico pareci convencerlos.
Torie tom el brazo de Emma y se dio la vuelta haca la barra.
Joey, me pones un vaso de Chardonnay, vale? Qu quieres tomar t,
Lady Emma?
Un gin tonic, por favor.
A Emma no le gustaban especialmente los gin tonic, prefera las margaritas,
pero no quera que esta gente pensara que era una viciosa del alcohol. Adems,
tena en su brazo un recordatorio permanente de que necesitaba permanecer
sobria, as que estaba decidida a deshacerse de la bebida y sustituirla por agua
tan pronto como tuviera la oportunidad. Era lo ms sabio.
El camarero sirvi las bebidas, y varios de los asistentes se acercaron para
presentarse personalmente, con Torie haciendo de maestra de ceremonias. Un
hombre sugiri que guardara sus objetos de valor antes de que Kenny se los

robara, y una mujer dijo que nunca dejara que Kenny le sujetara una cuerda
pues la soltara y la dejara caer. Ambos comentarios fueron saludados con
risitas por la muchedumbre.
Eventualmente, Torie la condujo hacia una mesa en una esquina donde un
joven veinteaero estaba sentado tomando una cerveza. Mientras se
acercaban, Emma se preguntada si haba algo en el abastecimiento de agua de
Wynette que produca todas esas personas guapas. Primero Kenny, luego Torie,
y ahora este joven. l tena el pelo castao-caoba abundante, pmulos altos y
una mandbula cuadrada, slida. Sus hombros eran anchos, su cuerpo delgado
pero fibroso.
Hola, Ted. Cmo ests?
Torie tom asiento en la mesa sin esperar invitacin, luego gesticul hacia
la silla vaca al otro lado a Emma.
No me quejo. Y cmo ests t?
Como siempre, viejo. sta es Lady Emma.
Cuando Emma inclin la cabeza, el hombre llamado Ted ech un ligero
vistazo a su tatuaje, y le dirigi una sonrisa perezosa, que le produjo a ella el
deseo de ser diez aos ms joven.
Seora.
Tiene veintids aos dijo Torie, cmo si pudiera leer la mente de
Emma. No es un crimen que nosotras seamos ya tan mayores?
Ted sonri y movi la cabeza para estudiar su botella de cerveza.
Has visto a Kenny? pregunt Torie.
Estaba por aqu hace un minuto.
El hecho de que Kenny se hubiera ido de parranda sin invitarla la molest.
Al parecer iba a tener que dejar caer el nombre de Francesca otra vez para
recordarle quien estaba al mando.
Como si lo hubiera invocado, Kenny apareci caminando a travs del bar.
Tena una botella de cerveza en una mano y un palo de golf balancendolo
suavemente en la otra. l se lo lanz al camarero, que lo guard.

Sus ojos se estrecharon ligeramente cuando vio a Emma, luego mir a Ted.
La siguiente leccin en el callejn te toca a ti. Randy Ames sigue
queriendo que le ensee algunos movimientos, pero es incapaz de hacer nada de
lo que le digo. Tal vez t tengas ms suerte.
Eres t golfista, tambin? Emma le pregunt a Ted, deliberadamente
ignorando a Kenny cuando l se sent en una silla a su lado.
S, juego un poco aunque Ted hablaba con acento texano, no tena el
tpico tono cansino. Curioso.
Kenny resopl.
Aqu, Ted ha sido amateur del ao las tres ltimas temporadas. Y es el
segundo mejor golfista que ha salido de la UT en toda su historia.
Eso puede ser discutible Tori mir a su hermano de forma astuta.
Ted ha ganado tres ttulos individuales de la NCAA, y alguien a quin no quiero
sealar slo gan dos. Adems, Ted tambin logr graduarse, bastante ms que
una persona a la que no quiero sealar y que al parecer eso lo descuid.
La universidad es dura Kenny se rasc el pecho. Y el debate sobre
quin es el mejor francamente no me preocupa. Mir a Ted con aire
satisfecho. Slo uno de nosotros tuvo agallas para cambiar el rumbo.
Ted sonri de forma tmida.
Torie recurri a Emma.
Sabes, Ted es un genio intelectual, toda su vida ha estado decidiendo si
ser un jugador de golf o un intelectual presumido. Por aqu en el pueblo lo
consideran un fenmeno gentico. Por sus padres.
En lugar de darse por ofendido, Ted asinti.
Eso es as.
Se gradu e hizo un master al mismo tiempo el orgullo de Kenny era
visible, y Emma poda ver haba algo especial en la relacin entre estos dos
hombres. Jugar torneos de golf juveniles le quitaba mucho tiempo, sino
habra terminado su carrera mucho antes.
No vea ninguna necesidad de apresurarme.

Exactamente lo que yo te dije dijo Kenny con satisfaccin.


Emma fingi beber de su vaso mientras ellos charlaban con la familiaridad
de personas que se conocen desde hace mucho tiempo. Fue Torie quin
introdujo el tema de la suspensin de Kenny.
Es totalmente injusto dijo ella. Todos sabemos que Kenny es incapaz
de darle un puetazo a una mujer a propsito. l conduce cmo un loco y a
veces se le suelta un tornillo, pero no es un maltratador de mujeres.
Kenny pareca exasperado.
Eso no es por lo que al principio fui suspendido, y nunca he maltratado de
ninguna forma a una mujer en mi vida, al menos no desde que tena diecisis
aos mir a Ted. Te juro que alguien tiene que matarla con un matamoscas.
A m no me mires. La tengo pnico.
Torie se inclin y bes la mejilla de Ted.
Si tuvieras unos cuantos aos ms, querido muchacho, te hara pasar los
mejores momentos de tu vida.
Dudo que sobreviviera.
Yo me pregunto dijo Kenny. Si el anticristo est pasando alguna crisis
de la mediana edad. El mamn cumple cincuenta este ao. Creo que eso nubla su
mente.
Ted ech para atrs la silla y estir las piernas.
l simplemente est ms pendiente de ti, eso es todo.
Abusa del poder se quej Kenny. Piensa que es el maldito Presidente
de los Estados Unidos.
Ted ri.
Lo digo en serio sigui Kenny. Todos los que pertenecemos a la PGA
esperamos que el comisionado sea justo. Si bien l slo tiene el trabajo de
forma temporal, al menos debera fingir ser imparcial.
En ese momento, Emma divis al hombre de la camisa de flores que las
haba seguido al bar y que en ese momento estaba sentado observndola

fijamente. Sinti un instante de excitacin. l en realidad era el perro


guardin de Beddington!
Supo que tena que hacer algo incorrecto, pero todo lo que se le ocurra era
agarrar su gin tonic y tomar un saludable trago. Como un acto escandaloso, era
francamente pattico, pero no poda pensar en otra cosa. Y luego otra idea se
le ocurri, aunque le faltaba valor para hacerlo. De cualquier forma, estar
casada con Hugh le gustaba aun menos.
Decidindose, se levant de la silla, pas su brazo alrededor del cuello de
Kenny, y se sent en sus rodillas.
l levant una ceja.
Me he perdido algo?
Ella sonri de manera que esperaba fuera seductora y trat de hablar sin
mover los labios.
Bsame de inmediato.
No dijo l indignantemente.
Por qu no?
Porque no me gusta tu actitud.
Ella haba sido un poco mandona, pero era porque estaba un poco nerviosa.
Perdn.
Sus ojos se clavaron en su boca.
De acuerdo, te besar.
El hombre corpulento se march dando media vuelta, y ella inmediatamente
salt del regazo de Kenny.
l la mir ceudamente mientras ella coga su gin tonic.
Est borracha otra vez?
Por supuesto que no.
Bien. Porque Wynette no tiene ninguna sala de tatuaje decente.

El hombre corpulento se haba hecho a un lado cerca de la mquina de


discos, pero todava la observaba. Era medio calvo, el poco pelo pajizo y
quijadas prominentes. Pensando rpidamente, mir a Ted.
Te importara bailar conmigo? a Beddington definitivamente no le
gustara que ella bailara con nadie, y mucho menos con un hombre obviamente
menor.
Yo nunca bailo contest Ted.
Es un bailarn terrible dijo Torie. Si quieres disfrutar bailando, sal a
la pista con Kenny.
Ted pareca herido.
Ella slo quiere bailar, no estar con John Travolta.
Torie se encogi de hombros.
Son tus pies, Lady Emma.
Aunque Emma no mir a Kenny, ella sinti sus ojos en ella cuando se levant
de la mesa. Ted tom su mano y la condujo hacia la pista, dnde una balada
sonaba. Cuando comenzaron a bailar, ella experiment la sensacin inusual de
ser guiada en una pista de baile por un hombre joven sexualmente atractivo.
Muy joven, se record a s misma.
Y sexualmente muy atractivo.
l le sonri y pregunt si le gustaba Texas.
Ella sonri y dijo que la amaba. l quiso saber si haba disfrutado de su
estancia en Dallas y lo que ella pensaba acerca de los Estados Unidos.
Charlaron fcilmente.
La cancin lenta acab, y una meloda acelerada comenz a sonar. La gente
se reorganiz y comenz a realizar un baile en lnea.
Lo mejor es que vaya a sentarme.
Yo te enseo los pasos le dijo Ted. A m me ense Torie, yo soy poco
bailarn pero este baile es bastante fcil.
l la condujo al lado, y aprendi rpidamente lo que l le ense.

Tan pronto como estaban de regreso de la pista de baile, ella divis a Kenny
y Torie bailando conjuntamente. Con su pelo oscuro destellante y gracia fcil,
se movan como imgenes idnticas el uno del otro. Kenny se ri de algo que una
de las mujeres que pasaba a su lado le dijo. Torie coquete con un hombre
mayor que tena puesto un sombrero vaquero. Se vean guapos, ricos, y un poco
cansados. Emma pens en Gatsby y Daisy Buchanan trasplantados a un Texas
Honky tonk.
La msica se fue acabando y Emma empez a volver a la mesa cuando Ted le
agarr la mano.
Uno ms, Lady Emma. Me gusta bailar contigo. Siempre me gusta cuando
la seora lleva la delantera.
Ella se ri y se desliz de vuelta a sus brazos. Era bonito estar con alguien
que disfrutaba de su compaa. Pero apenas empezaban a bailar antes de que
Kenny golpeara ligeramente a Ted en el hombro.
Retrate, niito, vuelve a la mesa a pelearte con Torie.
No quiero pelearme con Torie dijo Ted suavemente. Me gusta estar
con Lady Emma.
Y estoy seguro que ella tambin disfruta contigo, pero ahora, te sugiero
que te retires.
Emma sinti una punzada de alarma cuando Ted lanz una mirada dura a
Kenny que de repente le haca parecer mucho ms viejo que sus veintids aos.
T y yo tenemos una cuenta pendiente.
Simplemente di la hora.
Maana a las siete de la maana.
De acuerdo entonces.
Emma puso las manos en alto.
Parad esto de inmediato!
Kenny frunci el ceo.
Que paremos qu?

De amenazaros, estis actuando como nios!


No nos estamos amenazando. Estamos quedando para jugar al golf.
Yo juego al golf
Travolta.

dijo Ted. Te dejo para que disfrutes de John

Le dedic a Emma una sonrisa lenta y se march dando media vuelta.


Cuando Emma le observ desaparecer, realmente sinti dbiles sus rodillas
por un momento. Si Ted ya derreta huesos a los veintids, cmo sera dentro
de diez aos?
Kenny la cogi en sus brazos, y ella sinti dbiles sus rodillas de nuevo. Su
atraccin instintiva por l la irrit.
Ya puedes poner tus ojos en otro sitio, Lady Emma.
Perdn?
No hagas este estpido teatro. Se exactamente lo que tramas.
Mentalmente haces tu lista de candidatos para poner fin a lo que t sabes. Tu
virginidad aadi l, en caso de que ella hubiera omitido el asunto. Y mi
joven colega acaba de escalar a la cima de esa lista.
Que idea tan ridcula. Es demasiado joven y no se resisti a decirlo.
Pero sexualmente muy atractivo.
Bravo, que me aspen... tu amiga Francesca se pondr muy contenta cuando
sepa que tratas de seducir a su pequeo.
Ella tropez.
Su pequeo?
l la llevaba en los pasos bailables.
Sin mencionar lo que el anticristo podra tener que decir sobre esto. l
est sumamente orgulloso de ese hijo suyo.
l es su hijo? parpade varias veces. Oh, yo... ella
refiere a l como Teddy. Nunca pens...

siempre se

Theodore Beaudine Day. El nico hijo de Francesca y ya sabes quin.

Tena la impresin de que su hijo era mucho ms joven, realmente un nio.


Nunca pens...
Pues bien, pinsalo ahora, Mrs. Robinson, porque l definitivamente no es
un nio, y est completamente prohibido para ti.
No estaba pensando realmente seducirle. Es casi tan joven como alguna
de mis estudiantes. Cmo puedes pensar de m algo tan feo?
Tengo que recordarte de un cierto incidente desafortunado hace dos
noches?
Eso fue diferente. Pretenda comprarte a ti.
l ri entre dientes, luego movi la mano por su espalda. Ella sinti el roce
de su dedo a lo largo de la pequea franja de piel que quedaba entre su top y la
cinturilla de los pantalones vaqueros. No saba si era accidental o no, pero ella
dio un pequeo temblor.
Su voz se hizo ms profunda.
Hasta este momento, no haba pensado que estuvieras tan desesperada
por tener sexo, que pudieras ser una amenaza para los jvenes inocentes de
nuestra ciudad.
l es apenas...
Voy a tener que abandonar mis principios y acostarme contigo despus de
todo.
Ella tropez otra vez, y l levant una oscura ceja.
Aunque, para ser honesto, no se si estar capacitado para un trabajo tan
complicado como acostarme con una mujer como t. De todos modos supongo
que siempre hay un da en la vida de un hombre que tiene que sacrificarse por
el bien de la comunidad.
Ella deliberadamente le pis el pie.
Lo siento.
Lo has hecho a propsito!
No, con toda seguridad.

Por un momento l no dijo nada, luego dio un largo suspiro, resignado. Al


mismo tiempo, l resbal su pulgar bajo el dobladillo de su top.
Bien, t ganas. Te dejo enrollarte conmigo.
Si bien ella saba que l bromeaba, sinti un vuelco en el estmago. Luego
pens en coger una jarra de cerveza de una de las mesas y verterlo sobre su
cabeza. Cmo poda una persona ser tan arrogante?
Gracias, pero no creo que te cause ese trauma.
l la abraz ms cerca de modo que sus senos se acurrucaron contra de su
pecho.
No es ningn trauma. Yo simplemente me tumbo y t haces todo el
trabajo. Seguramente esa ser tu postura favorita.
Antes de que ella pudiera buscar algo ingenioso para contestarle, l dej de
bailar.
Uh-oh. Siempre cuando piensas que ests a salvo en el agua, viene otra
ola...
Emma mir hacia esa direccin y divis a un hombre ms bien despeinado
alrededor de la treintena con aspecto cansando llevando unos chinos, una
camisa de pao azul tipo Oxford bastante arrugada, y unas gafas de montura
metlica que se acercaba a la mesa dnde Torie estaba sentada con Ted.
Ted inmediatamente se levant y extendi su mano para saludarlo,
obviamente contento.
Torie, sin embargo, no. Su columna vertebral se irgui, y ella le mir con
puro veneno.
Es Dexter O'Conner dijo Kenny. El heredero de Com National,
pretendiente de Torie, y el intelectual ms presumido de Wynette, Texas. La
mayora de las veces Ted es la nica persona en todo el condado que entiende
de que habla.
Dexter O'Conner le recordaba a Jeremy Fox. Ambos tenan esa misma
apariencia agradablemente desarreglada, aunque este hombre era ms alto y
ms delgado. Su cara huesuda de estudioso era un poco larga, pero todava
atractiva. Tena la frente ancha, ojos inteligentes y un pelo castao espeso. No

le llev ni un segundo a Emma darse cuenta de que Dexter O' Conner era
exactamente el tipo de hombre que siempre la haba atrado.
Kenny le dej ir.
Mejor llegamos all antes de que Torie haga alguna locura y deje al
gilipollas sangrando hasta morir l se adelant a la mesa como el vengador
enmascarado. Qu diablos ests haciendo aqu, O'Conner?
Dex ha venido a verme dijo Ted. T y Torie, condenados ignorantes
podis iros. Lady Emma, t puedes quedarte.
Ella le sonri.
Gracias.
Ted la present, y Dexter O'Conner la estudi brevemente, con mirada
sincera, e hizo una inclinacin de cabeza corts. Haba algo acerca de su
apariencia que despertaba su simpata. l se quit sus gafas, revelando unos
ojos grises muy bonitos, y se sac un pauelo del bolsillo para limpiarlas.
De hecho, a mi me gustara que Victoria y Kenny se quedaran, tambin.
Ahora que estamos aqu, creo que nos convendra alcanzar algn tipo de
entendimiento.
Oyes eso, Kenny? Convendra. Habla como un condenado diccionario. Y,
te juro por Dios, Dexter, la prxima vez que me llames Victoria, me tiro a tu
cuello.
Dudo que eso sea posible se subi un poco las gafas que le haban
resbalado hacia abajo. Soy bastante ms grande que t.
Torie se ech haca delante y cogi su frente entre sus manos.
Jess. . . Eres como un Dork .
Es un dork simptico indic Ted. Y a diferencia de ti, Dex tiene
asegurada su herencia.
Cllate tontito Torie trat de alcanzar sus cigarrillos slo para ver a
Dex coger el paquete en su mano.
Realmente no me gusta verte fumando, Victoria.

Te lo he advertido! con un gruido, dio un salto y se lanz a su


garganta.
Kenny la atrap por la cintura poco antes de que llegara a su destino.
Sintate, ahora. Sabes cunto odio verte la ropa llena de sangre lanz a
Dexter una mirada de advertencia mientras Torie segua tratando de soltarse
de sus brazos. Mejor mrchate, Dex. Que no s cunto tiempo ms voy a
poder sujetarla.
No voy a marcharme dijo Dex. Tengo algo que hablar con ella, y quiero
que t tambin lo escuches.
Como los gruidos de Torie crecan, Ted se levant.
Tienes razn, Kenny. Alguien tendra que matarla con un matamoscas. Me
la llevo hasta que se enfre suspir. Incluso aunque no me apetezca.
Agarr a Torie por la cintura debajo del brazo de Kenny, y tir
bruscamente.
Vamos a jugar a la mquina de ftbol, y esta vez me dejas ganar.
Torie se march arrastrada por Ted mientras lanzaba a Dexter una mirada
venenosa.
Emma observ a Dexter con inters. Saba que Texas era fascinante, pero
no haba esperado encontrarse en medio de un drama tan interesante. Esto era
un calco de "Dallas", pero con personajes mucho ms agradables. Pues bien, ms
agradables excepto por Kenny Traveler.
Justo entonces, ella divis al hombre corpulento observndolos y sinti una
emocin de anticipacin. Beddington odiara que se viera involucrada en esta
escena tan pblica.
Kenny tom asiento.
Yo te aconsejo que no frecuentes callejones oscuros, Dex. Ella no pelea
como una chica.
Como seguro que sus dos exmaridos ya descubrieron Dexter mir la
silla que Torie haba abandonado. No tengo miedo de tu hermana, Kenny. Cre
que lo sabas. Ella, claro est, tiene terror de m.

Kenny sonri abiertamente y neg con la cabeza.


Eso es lo que t quieres creer.
Dex pareca resignado.
Debera haber esperado esto mir a Emma. Cunto hace que conoces
a Victoria, Lady Emma?
Slo Emma. La he conocido esta maana.
Supongo que es muy poco tiempo para que hayas podido tener alguna
influencia sobre ella. Es una lstima. Pareces muy juiciosa.
Kenny extendi su mano.
Bien, Lady Emma, es juiciosa, pero no conservadora, as que mantn la
ropa puesta.
No tena intencin de quitrmela.
Dex la estudi ms detenidamente.
De que asunto queras hablar con Torie? dijo Kenny.
Es sencillo. En el que nuestros padres estn implicados.
Si tuvieras dos pelotas, Dex, mandaras a los dos viejos al infierno en vez
de seguir torturando a Torie con eso.
l le lanz a Kenny una mirada larga, inescrutable.
Supongo que no debera estar sorprendido con tu reaccin con un
encogimiento de hombros, se levant. Ya hablar con Ted ms tarde. Ha sido
un placer conocerte, Emma. Estoy deseando verte otra vez pronto.
l inclin la cabeza a Kenny y, sin mirar una sola vez haca la zona dnde
estaban las mquinas de videojuegos, se dirigi a la puerta de salida del
Roustabout.
Gilipollas insensible.
Yo lo he encontrado muy agradable.
Me imagino que te gusta. Es simplemente tu tipo.

Bastante.
Estoy viendo un brillo de especulacin en tus ojos?
Cuando ella no contest, l frunci el ceo.
Primero vas tras el jovencito. Ahora tienes a Dex en tu punto de mira.
Nadie puede decir de ti que eres selectiva.
Ella no iba a morder el cebo.
Las mujeres desesperadas no pueden permitirse el lujo de ser selectivas.
Adivino que yo soy tu mejor opcin, entonces el habl de mala gana, lo
suficiente para hacerla saber que le estaba haciendo un favor.
Ah, no ella le sonri de manera agradable. Esto requerira demasiado
esfuerzo de tu parte.
Esto no le sent bien y apret los dientes. Maldita sea, haba algo en esta
mujer que lo trastornaba. l haba querido alejarse de ella esta noche, pero
entonces ella se haba presentado aqu. Lo peor era que una parte de l se
haba alegrado de verla, que era por lo qu no se haba comportado demasiado
bien, porque no quera alegrarse para nada de ver a la directora virgen.
Ella no haca nada por ocultar cunto lo desaprobaba, y a l no le gustaba
que le viera slo como una conveniencia sexual, aun cundo l sintiera lo mismo
sobre ella. O al menos l pensaba que era as.
No estaba acostumbrado a estar confundido sobre una mujer, y sus
pensamientos volvieron a la persona que lo haba puesto en esta incmoda
situacin. Si no fuera por Francesca, l podra convencer a Emma de unos
encuentros discretos. Se podran usar el uno al otro, y luego olvidarlo. Pero la
esposa de Dallie tena formas de averiguar asuntos privados de la gente que
conoca y nunca le perdonara si pensara que l se haba aprovechado de su
amiga. Y no habra ninguna diferencia si le deca que Lady Emma haba
comenzado todo esto cuando haba tratado de comprar su cuerpo.
l se sinti claustrofbico, como si lo estuvieran metiendo a la fuerza en un
cuarto pequeo, sin ventanas y sin salida. Lady Emma era demasiado mandona,
tambin difcil, una de esas mujeres que podran pasar directamente por
encima de un hombre, golpendole duramente con sus demandas hasta que le
aplastara como al coyote de los dibujos animados. Frustrado, l tiro de ella y la

gui, sin demasiado cuidado, de regreso a la pista de baile, donde no le llev


ms que unos segundos que su temperamento burbujeara otra vez.
Deja de intentar llevar la delantera!
Pues muvete ms rpido.
Esto es una balada.
Eso no significa que tengas que dormirte.
No me duermo! Juro... pero lo que haba estado a punto de decir se le
fue de la mente cuando su pelo le acarici el inferior de su barbilla.
Por un momento pudo haber jurado que oli violetas, lo cual era muy
extrao, pues no saba muy bien como olan las violetas, pero s saba que olan
justo como Lady Emma.

Captulo 9
Si bien saba que debera utilizar su tiempo en seguir completando su
artculo de investigacin, Emma se entreg al lujo del ocio a la maana
siguiente. Visit a los caballos de Kenny, dio otro paseo a lo largo del ro, luego
se puso debajo el traje de bao, cogi su sombrero de paja, y acompa a
Patrick a la piscina. Se sentaron bajo una sombrilla de terraza francesa en
unas mesas rectangulares alrededor del agua y compartieron un vaso de t
helado de sabor a melocotn junto con unas rebanadas todava calientes de un
pan oscuro, dulce sazonado con especias espolvoreado con una capa dulce.
Mientras coman, Patrick le inform sobre chismes locales y un poco sobre su
libro de fotografas antes de que se excusase para revelar una pelcula en el
cuarto oscuro del stano.
Emma se traslad a uno de los tlburis que haba a la sombra y abri sus
notas sobre Lady Sarah. Haca calor, y quiso quitarse la tnica, pero tena
miedo que regresara Patrick, y no saba como reaccionara al ver su tatuaje.
Era algo para lucir cuando pensaba que la observaban, pero otra cosa ensearlo
orgullosa en privado. Estaba agradecida por su cautela cuando vio venir a una
atractiva rubia directa a la piscina con un beb en brazos.
La mujer era unos aos ms joven que Emma y un poco rellenita, pero no de
manera desagradable. Todo sobre ella apestaba a dinero, desde la pulsera de
diamantes que brillaba tenuemente en su mueca bronceada, hasta su blusa de
lino y pantalones cortos. Tena el pelo rubio liso, con un largo hasta la mandbula
y la piel impecable realzada con poco ms que brillo de labios.
La mujer se dirigi a ella .
Lady Emma, es un honor para nosotros tenerte en Wynette. Yo soy
Shelby, por supuesto.
Emma estaba desconcertada, dej a un lado sus notas y se levant del
tlburi. Cuando extendi la mano para saludar a la mujer, el beb grit
agudamente y trat de alcanzar el pelo de su madre.
ste es Peter su sonrisa se desvaneci y sus palabras desarrollaron un

poco de amargura. El nio olvidado.


Cmo ests? Hola, Peter.
l la mir tmidamente, una sonrisa adorable con sus cuatro pequeos
dientes, luego enterr la cara en el cuello de su madre. El beb era adorable, y
Emma sinti una punzada de envidia. l tena el pelo negro rizado, un pegote de
nariz, y ojos hermosos con largas pestaas negras. Sus ojos eran una sombra
inslita de azul, tan profundamente que eran casi violetas.
Sinti un incmodo cosquilleo detrs de su cuello.
La mujer tom asiento en la mesa de la sombrilla y cambi de posicin al
beb encima de sus rodillas.
Pens que Kenny podra estar aqu, pero debera haber sabido que l hace
todo para evitarnos.
l, uh, ha ido a jugar al golf esta maana Emma se sent a su lado.
Que tiempo tiene Peter?
Nueve meses, y sigo dndole el pecho. Es un pequeo magullador. Diez
kilos de peso y setenta y seis centmetros de altura en su ltima revisin ella
automticamente quit el vaso helado vaco de Emma de t del alcance
infantil. Kenny ha estado en la ciudad desde ayer, pero no ha hecho el menor
intento de ir a casa, y yo no puedo perdonarle por eso. Ignora su carne y su
sangre.
El estmago de Emma dio un vuelco. Su carne y su sangre. Ella mir el pelo
oscuro del pequeo y los ojos violetas. Kenny haba debido ser exactamente
igual. Se sinti mareada. Su beb.
Aun cuando pensaba eso, se empe en otra explicacin, pero esos
brillantes ojos violetas eran tan inusuales que el parecido no era accidental, y
esta mujer no estara tan contrariada si no fuera ms que una pariente lejana.
La posibilidad de que Kenny tena un nio, y se haba marchado dando media
vuelta, la hizo marearse.
Yo lo siento ella se ingeni. No s realmente tu nombre.
Hola, Shelby.
Ella empez a ver a Kenny acercndose. l traa puesto un baador claro y

una toalla amarilla alrededor de su cuello.


Ante el sonido de la voz de Kenny, las piernas beb se pusieron rgidas, y
luego comenzaron a moverse con excitacin. Ignorando a Shelby, Kenny lanz a
un lado su toalla, luego cogi al beb con sus brazos y lo acerc a su cara.
Oye, amigo, cmo ests? Pensaba ir a verte esta tarde.
La mujer dio un bufido corto.
Las burbujas de saliva de Peter chorreaban al fondo de labio mientras
agarraba el pelo de Kenny y pateaba sus pies desnudos regordetes.
Se parecan tanto que Emma slo podra quedarse con la mirada fija. Al
mismo tiempo, la mala sensacin en su estmago no se iba. Cmo pudo
abandonar l a un nio tan bello? No obstante, por qu debera estar
sorprendida? ste era un hombre que siempre le pareca salirse cmodamente
de las situaciones.
Quieres nadar, Petie Boy? pregunt Kenny.
Vale, pero qutale el peto dijo Shelby. Justamente se lo compr en
Gap Bebs ayer.
Kenny desabroch las correas y le quit el pantaln de peto.
Pienso que te dejaremos puesto este paal, por si acaso olvidas actuar
como un caballero l dej caer el peto sobre el tapete y se puso al beb en su
brazo cuando mir hacia abajo a Emma. Te baas con nosotros?
Su cuello estaba tan tenso que apenas pudo ingeniarse para negar.
Bien, vamos, Petie. Solamente los hombres, entonces.
Cuando Kenny llev al beb al agua, Emma trat de pensar que poda decirle
a Shelby. Ella oy un sonido dbil.
Condenado.
Mir a travs de la mesa y vio el desgarro en los ojos de Shelby mientras
observaba a Kenny y el beb en el agua.
El corazn de Emma se sali fuera del pecho. Las joyas y la ropa cara
demostraban que Kenny haba sido generoso con su soporte financiero, pero

eso no significaba nada si abandonaba su responsabilidad. Se llen de una


sensacin aplastante, irracional de decepcin. A pesar de cada seal que le
indicaba todo lo contrario, aun esperaba lo mejor de l.
Emma alcanz a travs de la mesa y coloc una mano compasiva sobre su
brazo.
Siento verte tan apenada.
La mujer inhal por la nariz y le lanz una sonrisa cohibida.
Supongo que no debera tomarlo tan mal. Todava debo tener una pequea
depresin post parto, debido a que no he recuperado mi peso y esas cosas. Pero
cuando los miro a los dos juntos... su gesto se torci y una lgrima grande
baj corriendo por su mejilla. l tiene una responsabilidad con l! Peter es
de su carne y de su sangre.
Emma poda sentir su corazn endurecindose en contra de l.
Lgicamente, saba que su reaccin era desproporcionada ya que ellos slo se
conocan desde haca unos das, pero emocionalmente no poda contenerse.
l es despreciable dijo, hablando para s misma tanto como para Shelby.
Shelby la mir un poco sobresaltada por la reaccin de Emma, y pareci
gratificada.
Supongo que se necesita una persona extraa para ver las cosas
claramente. Todo el mundo en Wynette se encoje de hombros. Dicen, pues
bien, es simplemente la forma de ser de Kenny, y luego comienzan a contar
historias antiguas acerca de cmo l lanz una piedra a la ventana de alguien o
de como arruin el baile de graduacin de no s quin. Desde que l gana
torneos de golf, parece que no tiene que seguir las mismas reglas de decencia
como todos los dems otra vez, sus ojos se llenaron de lgrimas. Slo que
amo tanto a este beb que...
Hurg a tientas en su bolsillo para sacar un pauelo.
Lo siento Lady Emma. Por lo general no me comporto as, y realmente
quera causarte una buena impresin. Pero es agradable tener alguna simpata
para variar se levant, se son la nariz, cogi la toalla que llevaba Kenny y
camin haca el borde de la piscina. Trelo ya, Kenny. Nos tenemos que ir.
Acabamos de entrar. Y lo est pasando bien. No es verdad, Petie Boy?

El beb dio un chirrido de deleite y palme el agua con sus manos.


Necesita dormir su siesta, scalo ya!
Kenny frunci el ceo y llev al beb al borde de la piscina.
Jess, Shelby. Qu pasa contigo?
Pasa que estoy enfadada contigo! Ven ac, Petie ella se apoy abajo y
arrebat el beb a Kenny, luego le envolvi en la toalla de Kenny. Cuando
caminaba para recoger el peto del beb y su bolso, le dedic a Emma una
sonrisa inestable y algo aunque Emma no estaba muy segura, que poda ser una
pequea reverencia. Gracias, Lady Emma. Esto ha significado mucho para m.
Emma inclin la cabeza, y Shelby se march dando media vuelta sin mirar
una sola vez dnde estaba Kenny.
Emma oy una salpicadura dbil y empez a ver que Kenny buceaba bajo el
agua. Unos momentos ms tarde, emergi en el extremo ms alejado de la
piscina y comenz a nadar. Una brazada tras otra. Lentas, perezosas. Un
hombre que no tena nada mejor que hacer. Ningn trabajo honesto. Ninguna
responsabilidad. Nada de nios que le preocuparan.
l se puso de espaldas, y sigui nadando a paso de tortuga, y mientras le
miraba, su clera creca en todos los rincones de su ser. Ella haba dedicado
toda su vida a los nios, y este hombre representaba todo lo que detestaba. Su
estmago dio un vuelco de auto-repugnancia cuando se acord de lo cerca que
haba estado de dejarse seducir por l.
l emergi de la piscina, busc su toalla, luego aparentemente se acord de
que Shelby se haba marchado con ella, envolviendo a su hijo ilegtimo, as qu
se quit el agua con las manos. Cuando ella observ esos golpes largos,
lnguidos, la nusea le lleg hasta los pies. Dbilmente, entendi que este no
era su asunto, pero no poda controlar la fiera emocin que se revolva dentro
de ella. La clera y el horrible convencimiento de que l no era quin ella
pensaba. Se levant y camin haca el borde de la piscina.
l la contempl. Sonrea con su sonrisa perezosa.
Ella no tena ningn plan. Nada preconcebido. Pero lo siguiente que supo fue
que su brazo se meca a travs del aire, y su mano conectaba con su mandbula.
En algn lugar distante, con una neblina roja, mir a ese idiota y vio gotas

de agua volar. Una mancha se dispers a travs de su mandbula donde ella le


haba pegado. Su estmago se contrajo.
Qu diablos pasa contigo?
l maldijo, luego clav los ojos en ella, unos ojos que se haban vuelto tan
profundos y oscuros como un cardenal.
Sinti que sus piernas no la sostena. Nunca le debera haber golpeado.
Nunca. Esto no era de su incumbencia, y no tena ningn derecho en convertirse
en verdugo.
Sus ojos resplandecieron.
Te lanzara al fondo en este mismo instante, aunque ests vestida, as que
ten cuidado.
Su clera se recarg.
Eres despreciable.
Un msculo salt en su mandbula colorada, y a los lados, cerraba los puos
con fuerza.
Aw, infierno... sin previo aviso, la levant en brazos y la arroj a lo ms
profundo de la piscina.
Ella subi, chisporroteando y furiosa, slo para verle andando hacia la casa,
alejndose de ella, como se alejaba de ese precioso beb.
Que clase de hombre eres? grit ella. La clase de hombre que
abandona a su hijo!
l se congel en sus pasos. Lentamente se volvi.
Que has dicho?
Su sombrero flot a su lado. Lo cogi mientras trataba de no hundirse.
Digo que eres el tpico hombre que va por ah plantando su esperma y
luego lo arregla firmando un jugoso cheque, eso quiero decir.
Plantando esperma?
Su clera se volvi a encender. Se zambull para nadar hasta el borde pero

su tnica mojada haca sus movimientos torpes. Perdi su sombrero cuando


alcanz la escalera de mano, pero tena una misin que cumplir, y no se
preocup.
Es un beb tan precioso! Cmo puedes...?
Eres una idiota!
l estaba de pie en el centro del csped con el sol lanzando destellos en su
pelo mojado. Sus piernas estaban separadas, las gotas de agua brillaban en su
piel, y la mir como si se preparara para asesinarla.
Ese beb precioso es mi hermano!
Se qued de piedra. Su hermano? Oh, Dios... s que era una idiota.
Kenny!
Pero l ya estaba lejos.
Ella sali del agua y empez a ver todo con cierta consternacin. Qu
suceda con ella? Nunca haba sido una persona que juzgara precipitadamente.
En St. Gert escuchaba cada aspecto de una disputa antes de tomar una
decisin, pero no haba estado dispuesta a hacer eso con l. Le deba una
disculpa, y slo poda esperar que l fuera magnnimo y la aceptara.
Motivada por una combinacin de cobarda y temor, se dio una ducha y se
cambi. Luego, esperando que l hubiera tenido la posibilidad de enfriarse, se
dispuso a buscarle slo para descubrir que haba abandonado la casa. No se vea
a Sombra en la dehesa, y vislumbr a un hombre a caballo alejndose del
rancho.
Patrick subi del cuarto oscuro y la invit a acompaarlo al pueblo mientras
l iba a comprar unas cosas. Ella acept la invitacin, pensando que podra
encontrar alguna especie de regalo para Kenny a manera de disculpa. Pero en el
momento que alcanzaron los lmites municipales, ella se dio cuenta de que
ningn frasco de colonia masculina o un libro caro compensaran el insulto.
Cuando regresaron a la casa, Sombra estaba otra vez en la dehesa, pero no
haba ningn signo de Kenny.
l probablemente est en el gimnasio dijo Patrick cundo ella pregunt.
l hace gimnasia?

Algo por el estilo.


Ella sigui las indicaciones de Patrick hasta un cuarto en el extremo ms
alejado del segundo piso. La puerta estaba entreabierta. Cuando la empuj para
abrirla, se percat que sus palmas estaban hmedas y pegajosas, y se las sec
en sus pantalones cortos.
Kenny se ejercitaba en una especie de mquina de remos, o al menos los
mova haca adelante y haca atrs a un ritmo lento. l mir hacia arriba cuando
ella entr y frunci el ceo.
Qu quieres?
Quiero disculparme.
No me sirve despacio se baj de la mquina de remos y dio una leve
patada a un telfono inalmbrico que haba en el suelo.
Kenny, realmente lo siento.
l la ignor, cayndose al suelo alfombrado en lugar de eso y empezando
una tabla de flexiones. Su forma era excelente, no haba duda, aunque pareca
no poner mucho esfuerzo en ello.
No tena ningn derecho a meter mi nariz en algo que no era mi asunto.
l mantena los ojos en el suelo mientras continuaba con sus flexiones.
De qu tratas de disculparte? De meter la nariz en mis asuntos?
Y de abofetearte avanz unos pasos. Oh, Kenny, yo lo siento tanto.
Nunca he pegado a nadie en mi vida. Nunca!
l no dijo nada, simplemente continu con sus flexiones perezosas,
tomndose su tiempo, de la misma manera que nadaba. Ella pens que detect
un olor apenas perceptible de calor masculino viniendo de su cuerpo, pero no vio
ningn sudor.
La vista de su cuerpo con nada ms que un par de pantalones cortos azules
de gimnasia la distraan, y ella devolvi su atencin.
No s lo que me pas. Estaba tan trastornada, tan decepcionada contigo.
Fue una especie de locura temporal.

l cuadr su mandbula y no alz la vista haca ella.


Esa bofetada te la puedo perdonar.
Pero...
Simplemente sal de aqu, vale? En este momento no soporto ni mirarte.
Ella trat de pensar en algo que decir para intentar arreglarlo, pero no
encontr nada.
Bien. S. Entiendo se ech para atrs hacia la puerta, sintindose
avergonzada y miserable. Realmente lo siento.
Sus flexiones fueron un poquito ms rpido.
Ests pidiendo perdn por la cosa equivocada, pero ni siquiera
comprendes eso. Ahora vete de una maldita vez! Y si quieres llamar a
Francesca y decirle que paso de ti, puedes hacerlo.
No har eso antes de llegar a la puerta, se volvi, necesitaba saber.
Si me perdonas por pegarte, puedes decirme de qu otra cosa no me puedes
perdonar?
Me parece que no tienes que preguntar.
Las flexiones continuaron. Las haca sin ningn esfuerzo aparente. Ni una
gota de sudor.
Aparentemente lo hago.
Cmo una mujer a la que considero mi amiga puede pensar que soy un
cabrn que abandona a su hijo?
Slo te conozco desde hace tres das no poda menos que indicarlo.
Realmente no te conozco muy bien.
l le dirigi una mirada llena de ultraje e incredulidad.
Me conoces lo bastante para saber que no hara algo as!
Su respiracin se haba alterado, pero ella tena la sensacin que era de
clera, no del esfuerzo.
Pero Kenny, tu madrastra es tan joven. Ella no puede tener aun ni treinta

aos. Nunca se me ocurri...


No quiero or ms! Lo digo en serio, Emma, sal de aqu. Le promet a
Shelby que te llevara a su casa a cenar esta noche, pero creme, no me gusta
nada. Por lo que a m respecta, nuestra amistad ha terminado.
Hasta ese momento ella en realidad no saba que tenan una amistad, pero
ahora que comprendi que la haba perdido, se sinti extraamente despojada.

Captulo 10
Kenny fue escrupulosamente corts esa tarde cuando la llev a casa de su
familia, pero no brome, no trat de manipularla, ni incluso criticarla.
Claramente ella haba ofendido su sentido del honor. Pero, cmo poda saber
ella que el honor era importante para un hombre que, slo tres noches antes, la
haba inducido a creer que l era un gigol?
Cuando pasaron por unas puertas adornadas con el escudo de los Traveler,
lamentaba haber accedido a acompaarlo esa noche, porque estaba frustrada.
Se haba disculpado, y no haba nada ms que pudiera hacer.
Cuando mir con atencin a su alrededor, comprendi que la casa era una
especie de hacienda con un largo paseo en coche serpenteando a travs de
tierras cuidadosamente ajardinadas. Una estructura de aspecto rabe apareca
a la vista, construida en estuco rosa con un tejado almenado. Segn se
acercaban, vio que la casa tena varias alas, junto con ventanas arqueadas.
Haba una enorme fuente de mosaico cerca de la entrada dando la sensacin
que el lugar haba salido de Las Mil y Una Noches, en lugar de estar en Texas,
El Pas de las Colinas.
Mi madre quiso algo fuera de lo normal dijo Kenny atentamente
mientras aparcaba el coche. Ella esper un comentario sarcstico acerca de
sultanes o harenes, pero l no dijo nada ms.
Cuando ella sali del coche, el fro de la noche penetr en el vestido
amarillo brillante de crepe de rayn que haba escogido para ponerse esa
noche. Estaba salpicado de amapolas y tena tres cuartos de manga para
cubrirse el tatuaje. Beddington habra aprobado su traje, pens sombra, pero
ella simplemente se pona enferma con la idea de ofender a la familia de Kenny
al ponerse una ropa ms llamativa. Adems, el perro guardin del duque
seguramente no la podra seguir en un trasfondo privado. Su espritu segua por
los suelos pues segua sin hacer nada para arruinar su reputacin.
Caminaron hacia unas puertas de dos batientes talladas en latn. La casa
era impresionante y extica, pero no muy acogedora, y ella no poda menos que
compararlo con el rancho confortable de Kenny. Como habra sido para l

crecer de pequeo aqu como un pequeo sultn para su madre y una decepcin
para su padre?
l mantuvo la puerta abierta para ella, y entr en un vestbulo enlosado
decorado como una casa de campo inglesa. En contraste a la arquitectura
rabe, una mesa Hepplewhite sumamente pulida sostena un par de figurillas de
Dresden mientras una pintura de un viejo paisaje ingls cubra gran parte de la
pared lateral. La yuxtaposicin desconcertaba un poco, pero era atractiva.
Torie bajaba la escalera. Iba con un vestido de chartreuse camisero negro.
Te doy la bienvenida a Marrakesh-On-Avon, Lady Emma le dio a Kenny
un beso veloz en la mejilla. Oye, bubba. Los Munsters nos estn esperando en
la terraza. Cenamos al fresco.
Afortunados nosotros.
Ella sigui a Kenny y Torie a travs de una sala de estar decorada con
mobiliario siglo XVIII y cretona, con una serie de fotografas en marcos de
plata y otras fotos de caza. Un par de puertas moras con incrustaciones de
mosaico se abran a una terraza agradablemente sombreada pavimentada en un
patrn en espiga de ladrillo rosado afilado con tejas azul marino y rosa. Bancos
con brazos curvos se haba construido en las paredes de estuco y estaban
acolchados con coloridos cojines. Una mesa enlosada grande con una lmpara de
latn en el centro estaba colocada para la cena. En un extremo de la terraza
haba colocado un parquecito infantil dnde un beb de pelo oscuro estaba
sentado y empez a chillar agudamente y a mover sus piernas cuando vio a
Kenny.
Hey, hijo!
Emma no necesit ninguna presentacin para identificar al hombre que
hablaba como el padre de Kenny. Era una versin ms mayor de su hijo, todava
atractivo, excepto por las caractersticas ms toscas y el pelo grueso canoso.
Su saludo tambin saludable y su sonrisa excesivamente ansiosa daban seas de
un hombre que estaba dudoso de s mismo. Cuando dio un paso adelante para
abrazar a su hijo, Emma sinti como Kenny haca un gesto de rechazo casi
invisible. Aunque acept el abrazo, no lo correspondi.
Emma comprendi en ese mismo momento que Kenny no haba perdonado a
su padre por los aos de negligencia de su infancia. Ella tambin sinti que su
padre buscaba muchsimo ese perdn.

Kenny se desembaraz tan pronto como pudo y camin haca el parque del
beb, dnde cogi a Peter en brazos.
Cmo ests, hermanito?
Era imaginacin de Emma, o l hizo un nfasis innecesario en esa ltima
palabra?
Peter dej escapar un chillido de deleite. Al mismo tiempo que Shelby
entraba a travs de las puertas. Traa puestas unas mallas blancas de algodn y
una chaqueta de punto de cuello en v verde amarillenta, demasiado ancha.
Pareca la hija del Sr. Traveler en lugar de su esposa.
Lady Emma, es un honor tenerte con nosotros esta tarde. No s si Kenny
te lo ha dicho, pero yo soy una fantica de todo lo referente a Inglaterra.
Tengo una coleccin entera de libros acerca de Lady Di y me encantara que
tuvieras un rato para verlos. Te ha presentado alguien a mi marido, Warren?
l le dirigi una sonrisa acogedora.
Lady Emma. Es un placer conocerla.
Slo Emma est bien. Gracias a ambos por invitarme.
Es para nosotros un honor repiti Shelby, luego hizo gestos hacia uno
de los asientos. Dime si ests disfrutando del viaje. Warren y yo amamos
Londres, verdad Warren? Vives cerca de la City?
Emma le explic que viva a varias horas en coche, en Warwickshire, luego
contest a Shelby acerca de su viaje. Poco tiempo despus, Shelby la regalaba
con historias de prdidas de equipajes en Inglaterra en su viaje de graduacin
de universidad y un proyecto de investigacin que hizo en D.H. Lawrence.
Mientras ella hablaba, Torie se apart hacia un lado, bebiendo una copa de vino
y observando a Kenny y Peter con una expresin profundamente desafortunada.
Warren, en el nterin, pareca contento bebiendo su whisky americano y
dejando a su esposa llevar la conversacin.
Shelby, que se vea regordeta, rubia, y en claro contraste en esta familia
de semidioses de pelo oscuro, se puso furiosa con Torie cuando encendi un
cigarrillo.
Tira eso. Sabes que no me gusta que fumes alrededor de Peter .

Estamos fuera. Y no estoy ni cerca de l.


No, nunca te acercas a l, verdad? el dao nublaba los ojos de Shelby,
y Emma record lo que le haba dicho Torie antes acerca de no poder tener
nios. Era eso lo que causaba esa tristeza que se vea bajo su conducta
extravagante?
Warren, Lady Emma no tiene bebida dijo Shelby.
Qu te gustara beber?
Un refresco estara Bien.
Warren fue haca una barra colocada en un extremo de la terraza y le
dirigi la palabra a su hijo de una manera excesivamente amistosa.
Kenny, y a ti qu? Tengo un vino tinto de esos afeminados que tanto te
gustan.
Lo tomar ms tarde Kenny no se molest en mirar a su padre. En
cambio apoy a Peter sobre sus hombros, sujetando sus brazos para
mantenerlo estable, y llev a su hermano pequeo a que tuviera una mejor vista
de una ardilla que haba trepado a las ramas de un olivo.
Torie pleg su cuerpo de modelo en una de los bancos y cruz las piernas.
Qu piensas de Mam Shelby, Lady Emma? extendi los dedos a
travs de su pelo oscuro y puso un codo en un cojn. S que te mueres de
curiosidad, pero eres demasiado educada para preguntar. Shelby tiene
veintisiete aos, exactamente treinta y uno menos que mi papito y un ao
menos que yo. No se te remueve simplemente el estmago?
Torie, no puedes esperar a que est Petie en la cama? dijo Kenny.
Ella le ignor.
Mi papito la pre hace aproximadamente ao y medio, y tuvieron que
casarse.
Warren pareca divertido, pero Shelby se haba puesto tensa.
Tienes que excusar la rudeza de Torie, Lady Emma. Ella se siente
amenazada por mi relacin con su padre.

Ms bien, asqueada respondi Torie.


Ya es suficiente, chicas Warren habl suavemente, como si estuviera
tan acostumbrado a esa discusin que no le molestara demasiado. l sorbi su
bebida y mir a Emma. Shelby era la hermana pequea de Torie en su
hermandad de mujeres en la universidad. Han sido durante aos las mejores
amigas, aunque ya las ves ahora. Hasta compartieron un apartamento entre uno
de matrimonios de Torie.
Slo me he casado dos veces replic ella. Lo dices como si hubiera
tenido una docena. Adems el primero slo dur seis meses, as que no cuenta.
Me hiciste comprar ese horrible vestido rosa y lavanda de dama de honor
dijo Shelby. As que definitivamente si cuenta.
Torie expuls una corriente delgada de humo.
Bravo, bueno, todos sabemos que Kenny te hizo salir de ese vestido a
medianoche, de modo que no debi ser demasiado horrible.
Emma se sent un poco ms derecha. Esta noche el episodio de "Dallas"
haba tomado un giro imprevisto. Se le ocurri que simplemente asociarse con
la familia Traveler podra ser suficiente para que Beddington pusiera en tela
de juicio su carcter.
Kenny suspir.
No la hice salir del vestido, y lo sabes bes a Peter encima de su
cabeza y le llev de vuelta a su parquecito. Tenemos que hablar de esto cada
vez que nos reunimos?
Olvdate de ello dijo Warren. Este es su ritual.
Torie se ri secamente.
No habra sido divertido si Kenny te hubiera preado tambin, mam
Shelby? Una de esas escenas melodramticas de unin padre-hijo.
Eso es asqueroso, incluso para ti dijo Kenny. Ahora entrate, Torie, lo
digo en serio. Shelby y yo tuvimos una cita. Nos besamos en la puerta, y eso
fue todo.
Usaste lengua?

Mira, no me acuerdo gru l.


Yo s me acuerdo Shelby mir a Torie con superioridad. Pero no te lo
voy a contar.
Kenny se dirigi hacia la barra.
Warren Traveler rea entre dientes.
Hogar, dulce, hogar, no hijo?
Cualquier cosa.
El Rolex en la mueca de Warren brill cuando l tom un sorbo de su
bebida.
He odo que has jugado con Ted Beaudine hoy. Dicen que le ganaste por
tres golpes.
l qued en -2. Ambos tuvimos una ronda decente.
Juro, que cundo ponga mis manos en ese cabrn de Beaudine. . . Si fuera
t, pondra a mis abogados en ello.
Emma se percat que no estaban hablando de Ted Beaudine ahora, sino de
su padre, Dallie.
Lo manejo dijo Kenny.
Y falta una semana para el maldito Masters! Todos los mejores
jugadores del mundo se dirigen a Augusta, excepto Kenny Traveler. No puedes
dejar que Beaudine te haga esto. Todo lo que tienes que hacer es llamar a
Crosley. l es el mejor abogado del estado, y me dijo...
Te he pedido que te metas en esto? Emma oy el borde de acero de la
voz de Kenny y mir la retirada casi invisible de Warren.
Torie hizo un movimiento lnguido en el banco.
Me estoy muriendo de hambre. Si no cenamos pronto, juro que pido una
pizza.
En ese preciso instante, una criada apareci con una bandeja grande
portando ensaladas individuales. Shelby se levant y los dirigi a sus lugares.
Cuando Kenny se movi hacia la mesa, Peter dej escapar un gemido y le

contempl lastimosamente, luego extendido sus brazos para ser cogido.


Djalo dijo Warren. Lo mimas en exceso.
Es lo que hacen los hermanos mayores, verdad Petie? ignorando a su
padre, Kenny camin haca el corralito y sac a Peter.
Shelby mir ceudamente a su marido.
No puedes mimar en exceso a un beb cogindole, Warren. Sigo
dicindote esto. No soy como tu primera esposa, y Peter no va terminar intil y
perezoso como Kenny, as que deja de preocuparte. Adems, todos mis libros
dicen que, si no cubres sus necesidades cuando son pequeos, pagars el precio
cundo sean mayores.
l la mir con una irritacin suave que no enmascar su cario por esta
esposa tan joven.
Supongo que yo s algo ms de criar nios que t.
Ya veo que has hecho un trabajo maravilloso replic ella.
Ella tiene razn, viejo Kenny lanz a su padre una mirada apenas burlona
cuando se colocaba a Peter en su brazo.
La criada haba preparado cinco ensaladas en platos de porcelana china que
combinaban lechuga Bibb, aguacate cortado en rodajas, y trocitos de pera
madura con queso Gorgonzola por encima. Shelby quit a Peter de Kenny y
trat de colocarle en su silla alta, pero l comenz a quejarse continuamente,
as es que Kenny lo cogi de nuevo, luego rasp el Gorgonzola para darle al beb
un pedazo de pera. Cuando comenz a comerse su ensalada, Kenny pareci
olvidar los pedacitos pastosos de fruta que goteaba en sus pantalones.
Shelby pregunt a Emma acerca de cualquier contacto, no importa cun
remoto, que ella pudiera tener con los miembros de la familia real, luego Torie
sigui con una historia acerca de un viaje a Europa que Shelby y ella haba
hecho varios aos atrs. Las dos comenzaron a contar ancdotas, y durante un
rato, parecieron olvidarse que ahora eran enemigas.
Las ensaladas fueron reemplazadas por un plato fuerte de cordero con
hierbas y patatas asadas. Kenny y su padre empezaron a discutir de algn
softwear nuevo para ordenadores que estaba siendo desarrollado por TCS, y
Emma pudo ver que Warren actuaba como si Kenny no entendiera nada de

tecnologa, sin embargo Kenny no pareca tener ningn problema.


Cuando Warren introdujo el nombre de Dexter O' Conner a la
conversacin, Torie inmediatamente reaccion.
Podemos hablar de otra cosa, por favor?
Shelby se apoy a travs de Emma para limpiar la barbilla de Peter.
Mira, no s por qu te desagrada tanto Dex, Torie. Nadie ms lo hace.
Yo s dijo Kenny.
Torie le mir agradecida.
Warren dio un mordisco al pan que acababa de untar con mantequilla. l
podra ser inseguro cuando miraba a su hijo, pero no con su hija, y Emma vio la
fuerza que le haba hecho un hombre de negocios tan acertado.
No importa si le tiene aversin o no. Las dos primeras veces se cas por
ella, y esta vez lo va a hacer por su familia. A diferencia de sus ltimos dos
maridos, Dex no es un tarambana. Es una de las nuevas mentes brillantes del
negocio, y TCS va a aprovecharse de eso.
No me voy a casar con Dexter O'Conner slo para que puedas poner tus
manos en el siguiente microchip del chico de oro.
Entonces ya puedes pensar en mantener esa granja de ems por ti misma,
princesa, porque yo no voy a seguir hacindolo ms tiempo.
La uniformidad en su tono le dijo a Emma que l no estaba alardeando, y
sospech que Torie se daba cuenta de eso, tambin. Aunque Warren
obviamente amaba a su hija, l aparentemente haba decidido que ya era
suficiente. Las circunstancias de Emma y Torie eran demasiado parecidas como
para compadecerse. Pero tambin se pregunt si Warren no podra estar
haciendo a su hija un favor mantenindola con los pies en la tierra.
Torie aparentemente decidi retirarse. Ella tom un sorbo de vino y
recurri a Emma.
Entonces, vais Kenny y t maana a Austin?
Emma cuidadosamente evit mirar a Kenny.

No estoy segura.
Torie la mir curiosamente.
Pasa algo malo?
Cmo qu?
Los dos habis estado raros toda la noche. Demasiado educados, como si
uno de vosotros estuviera realmente muy enojado con el otro, solo que no
acierto a saber cual.
Yo dijo Kenny.
El tenedor de Torie se qued en el aire.
Que te ha hecho?
No quiero pasar vergenza hablando de ello l retir su plato llano de
Peter para que no lo alcanzara.
Pues bien, no nos quites la diversin. Dinos lo que sucedi, Lady Emma.
Un malentendido por mi parte, eso es todo.
Ha debido ser un gran malentendido dijo Shelby. Kenny raramente se
enfurece.
Oh, de verdad? Emma pinch en su cordero, y su sensacin de
maltrato venci su reserva britnica. l ha estado furioso conmigo desde el
momento que nos conocimos.
Kenny la fulmin con la mirada.
No es cierto!
Por supuesto que es cierto! todo el mundo estaba con la mirada fija,
pero la injusticia burbujeaba dentro de ella hasta el punto de perder la
cautela. Te quejas por todo. Por tener que llevar mi equipaje, o por como
sujeto mi paraguas o el hecho de que camino deprisa. Tambin me acusas de
ser conservadora, adems de mandona. Y tambin te niegas a aceptar mi
disculpa por una cosa que de forma natural entend mal. Hasta te disgusta
como bailo!
Porque quieres llevarme!

Y quin hizo la regla que slo los hombres pueden hacer eso?
Los dems observaban atentamente, excepto Peter, que soplaba una
burbuja de saliva olor a pera. Avergonzada por su arrebato, coloc sobre la
mesa el tenedor y trat de recobrar su dignidad.
Simplemente interpret mal la visita de Shelby esta tarde. Por
consiguiente, me enfad con Kenny, y en consecuencia l ahora est enfadado
conmigo.
Todo el mundo continuaba mirndola con inters excepto Kenny, que la
miraba con la frente fruncida.
Cuando dice que ella se enfad, lo que realmente quiere decir es que me
abofete.
Oh, Dios Mo! la boca de Torie se dej caer.
No lo creo! los ojos de Shelby estaban abiertos como platos.
Kenny mir furiosamente a Emma.
Pero la bofetada no es lo importante, y t lo sabes.
Dinos por qu lo hiciese dijo Torie. Lo siento, Kenny, pero apuesto que
tuvo una buena razn.
Muchas gracias por la cuestin de confianza Kenny la mir con
apariencia asqueada.
Bien... el sentido inherente de Emma de no revelar sus problemas a unos
extraos chocaba contra su necesidad de defenderse. Entonces record que
ninguna de estas personas pareca tener ningn remordimiento por airear sus
trapos sucios delante de ella. Cuando ests en Amrica, haz como los
americanos. Lo que Shelby me dijo me condujo a creer que...
Poda sentir su propia vacilacin, y se sent un poco ms derecha en su silla
para poder terminar de una vez de contar la verdad.
Equivocadamente asum que Peter era hijo de Kenny y que Kenny lo haba
abandonado.
La copa de Torie se balance peligrosamente en el aire.

Uh-oh.
Shelby y Warren la miraban con una mezcla de sorpresa y horror.
Nadie en la familia Traveler hara alguna vez algo como eso, ni siquiera
Kenny.
Se le ocurri a Emma que los Traveler tenan un cdigo moral muy peculiar.
Aparentemente era aceptable que Kenny fingiera ser un gigol, que Torie
despachara dos maridos y viviera a expensas del dinero del padre, y que
Warren dejara a una mujer treinta y uno aos ms joven embarazada, pero no
era aceptable que ella cometiera un error por entender algo mal.
Shelby llam a Peter "el nio olvidado" dijo con aspereza. Me dijo que
Kenny haba abandonado su responsabilidad para con su carne y su sangre. Y el
aspecto general de Peter es una versin en miniatura de Kenny, no es cierto?
Qu deba pensar yo?
Torie mir a Kenny y se encogi de hombros.
Puesto as, supongo, es una conclusin muy natural para alguien que no te
conoce demasiado bien.
Kenny no estaba de acuerdo.
Ella me conoce lo suficiente.
Realmente, no es as seal Emma. Slo nos conocemos desde hace
tres das, y, tcnicamente, eres mi empleado.
Eso provoc que las cejas de Warren se unieran en el centro de su frente,
pero Kenny simplemente buf.
Shelby haba guardado silencio, pero repentinamente estaba como si
alguien hubiera encendido un fuego bajo ella.
Peter parece realmente tu hijo. Sois como dos guisantes en una vaina, y
eso hace que esta situacin sea tan fea. Slo tienes un hermano en este mundo,
Kenny Traveler, y le has dado la espalda.
Kenny agarr un cuchillo de mesa que Peter intentaba alcanzar.
No le he dado la espalda.

Pero Shelby sigui.


Eres sper perezoso y e inconsciente. Nunca vas a la iglesia, vagas por
todo el pas, rechazas a todas las muchachas agradables que he encontrado
para ti, entregas tu dinero a traficantes, y no muestras un slo signo de
asentarte. Si eso no es darle la espalda a tu hermanito, no s lo que es.
Emma no segua esto, pero, cuando trat de ordenarlo, Shelby sigui con
voz ahogada.
Tu padre tiene cincuenta y ocho aos! l no come bien. No hace bastante
ejercicio. Le podra dar un infarto en cualquier momento y morir de repente!
Eso nos dejara a Peter y a m solos. Y si algo me llegara a ocurrir, mi nio
estara solo su gesto se torci. S que pensareis que soy tonta por pensar
esto, pero eso es porque nadie sabe lo que es amar como una madre.
Torie se apart de un empujn de la mesa y se encamin hacia la barra.
Shelby sigui.
Nunca pens que podra querer a alguien como quiero a Peter, y yo
realmente no puedo soportar la idea de ver a mi beb completamente solo en el
mundo.
l nunca estar solo dijo Kenny con un tono de paciencia exagerada que
Emma sospechaba lo haba utilizado antes. En primer lugar, las posibilidades
de que vosotros muris antes de que l sea adulto son minsculas.
Eso no es cierto. Ocurre todo el tiempo!
... y te dije que sera su padrino.
Que clase de padrino seras t para mi niito? Vives en todas partes, y
actualmente no tienes trabajo! Te involucras en peleas y te juntas con mujeres
de mala vida lanz a Emma una mirada rpida, de disculpa. No me refera a
ti.
Gracias Emma se percat que nadie haba mencionado la posibilidad de
que Torie pudiera desempear el papel de madrina. Por qu sera?
Shelby mir en su marido.
Ests de acuerdo conmigo, no es cierto, Warren?

Todava no estoy preparado para irme de este mundo, pero tengo que
decir que se me hace raro ver a Kenny en el papel de padrino.
La columna vertebral de Emma se puso rgida, y si bien esto era asunto de
ellos, no pudo mantenerse en silencio.
Kenny sera un buen padrino.
Todos clavaron los ojos en ella.
Ella parpade, no saba exactamente porqu, pero saba que tena que
hablar.
Es obvio que l se preocupa por Peter, y Peter le adora. Shelby, entiendo
tu preocupacin, pero como educadora, creo que puedo hablar con propiedad.
Slo tienes que ver a Kenny y Peter juntos para comprender que nunca podras
encontrar un mejor protector para tu hijo.
Todo el mundo mir a Peter, que estaba ocupado jugando con el pulgar de
Kenny.
Shelby frunci el ceo.
Simplemente esta tarde pensabas que Kenny le haba abandonado. Que
te ha hecho cambiar tan repentinamente de idea?
Emma contest simplemente.
Le conozco mejor ahora.
Por primera vez desde su pelea, Kenny la mir con algo ms de la cortesa
moderadamente fra. Los comienzos de una sonrisa percibieron las esquinas de
su boca, pero la respuesta que pudo haber dado se perdi cuando Shelby se
inclin hacia adelante.
Pero Peter necesitara la influencia de una madre, tambin. Y qu
ocurrira si Kenny se casa con alguien horrible, como esa perra de Jilly
Bradford?
Torie volvi de la barra, con una copa en su mano.
No saba que alguna vez la habas invitado a salir, Kenny. La nica cosa
que ella tiene interesante es su hndicap once. Ms una copa D.

Tambin tiene otras cosas dijo Kenny defensivamente. A diferencia


de ti y las amigas de Shelby, su cociente intelectual es de tres cifras.
Esto no es justo dijo Shelby. Una vez saliste con una compaera de
cuarto en segundo ao, Kathy Timms, y claramente recuerdo que ella era Phi
Beta Kappa. O era Phi Mu?
Era Phi Mu Torie se sent en el banco. Pero s que saliste una vez con
la hermana mayor de Brandy Carter, y Brandy daba clases de matemticas
avanzadas su ltimo ao. Lo recuerdas, Shel? Ella siempre se quejaba de eso.
Ests segura que eran matemticas? dijo Shelby. Podra haber sido
esa clase de sexualidad y vida familiar donde ella daba una charla semanal.
Kenny puso los ojos en blanco.
Se que no lo vas a creer, Lady Emma, pero tanto Shelby como Torie
tienen carreras universitarias.
Torie sonri abiertamente y mir a su hermano.
Tambin saliste con Debbie Barto algunas veces.
Fue con su prima mayor, Maggie la rebati Shelby.
Bien, como que la sangre es ms espesa que el agua, que Debbie era
realmente lista los ojos de Torie brillaban intensamente. Recuerdas,
Shel? No importa qu comida dijeras, ella saba exactamente cuntas caloras
tena.
Kenny suspir.
Juro, que esta conversacin demuestra exactamente por qu el resto del
mundo hace chistes de las mujeres de Texas. Slo puedo disculparme, Lady
Emma. Todas nuestras rosas amarillas no son tan idiotas.
Me parece bien contest Emma. Aunque me temo que gran parte de lo
que han dicho me lo he perdido sin traduccin.
Considrate afortunada.
Torie se reclin y levant una ceja a su hermano.
Continua mofndote. Pero apuesto lo que sea a que no tienes ni idea de

cuantas caloras tiene un Life Saver.


Seguro que no.
Ella le lanz una mirada triunfante.
Entonces sugiero que mantengas en privado tus opiniones sobre la
inteligencia de las mujeres de Texas

Captulo 11
No eran todava las nueve, y las luces de la farmacia seguan encendidas
cundo Kenny aparc en diagonal en el estacionamiento cerca de la puerta
principal.
Slo tardar un minuto. Romp un cordn en mi par favorito de zapatos
de golf, y necesito reemplazarlo.
Entro contigo. Quiero comprar un carrete.
Aunque su anterior tensin se haba desvanecido, l no haca realmente
ningn intento en la conversacin desde que haban salido de la casa de su
padre. Ella ya se disculp, y no tena intencin de comportarse servilmente. El
siguiente movimiento dependa de l.
Entr mientras l mantena la puerta abierta para ella. l inmediatamente
se encamin hacia la parte de atrs de la tienda para encontrar los cordones, y
ella se qued mirando los carretes. Cuando son las nueve en el reloj, la tienda
segua abierta. Ella justamente se preparaba para hacer su eleccin cuando
divis al hombre corpulento que la haba seguido al Rostabout entrando en la
farmacia. Por un momento su mirada fija se centr en ella, luego l mir fuera.
Su pulso se aceler, e inmediatamente lament su vestido amarillo
conservador. Luego se le ocurri que tal vez podra amortizar este da, despus
de todo, pero tena que actuar rpidamente. Qu cosa escandalosa poda
hacer ella en una farmacia?
Su perro guardin finga estudiar un expositor de protectores solares. Sin
darse tiempo para pensar, ella agarr uno de los carritos de compras pequeos
y vol haca el primer pasillo, su mirada vagando de izquierda a derecha. Cogi
un libro, lo lanz al carro, y dobl alocadamente la esquina. Sus ojos
automticamente pasaron rozando los estantes de champ. Divis una botella
de plstico y la ech adentro. Sin ms tiempo para considerarlo
cuidadosamente, se dirigi al otro pasillo y aadi ms compras. No se trataba
de tomar decisiones racionales; simplemente se trataba de actuar.

Ms pasillos, ms artculos, hasta que el fondo de su carrito estaba lleno de


cosas. El hombre corpulento la recorri con la mirada cuando ella lleg a su
altura. Luego l camin hacia la caja. Ella necesitaba llegar primero para que l
pudiera fijarse bien lo qu ella compraba, y casi volc el carrito en su prisa por
llegar antes que l.
Estaba ligeramente jadeante cuando finalmente lleg a la caja, dnde haba
una chiquita joven de tez muy blanca con pintalabios caf oscuro. Sinti al
perro guardin ponindose detrs de ella y empez a descargar sus compras.
Se tom su tiempo para asegurarse que l pudiera las pudiera ver claramente.
La cajera comenz a mirar, e hizo una pausa cuando comprendi lo que miraba.
Y contempl curiosamente a Emma.
Aunque era difcil, Emma conserv la compostura.
Aades un paquete de Camel, por favor? cogi un tabloide del estante
de prensa con la imagen de Elvis besando a la Princesa Diana. Y Esto.
La cajera aadi los cigarrillos, y Emma se arriesg a una mirada de reojo
al hombre corpulento. l clavaba los ojos en sus compras.
Sus manos temblaban cuando sac la cartera para darle la tarjeta de
crdito. Haba cambiado finalmente su suerte? Seguramente esto sera
suficiente para convencer a Beddington que estaba cometiendo un error
terrible.
La cajera meti todo en una bolsa, y Emma se qued a esperar a Kenny. El
hombre corpulento compr una botella de bronceador y dej la tienda. Ella le
vio hacer una pausa afuera, luego cruzar la calle, y apostaba todo lo que tena
que l estara esperando en el coche cuando salieran.
Kenny se acerc a la caja y pag sus cordones.
Lamento haber tardado tanto. Tuvieron que ir al almacn a buscar la
longitud correcta mir la abultada bolsa que ella llevaba. Eso son muchos
carretes.
Haba ms cosas que necesitaba at bien las dos asas para que l no
pudiera ver lo que haba dentro, y luego agarr la bolsa ms cerca de su cuerpo.
l la estudi durante un momento, luego se movi haca la puerta.
Cuando dejaron la tienda, ella ech un vistazo alrededor buscando un Tauro

verde oscuro, pero haba bastantes coches estacionados a lo largo de la calle, y


no poda buscar sin levantar sospechas. Calmndose, pues saba que l estaba
all, lo cual quera decir que era otra excelente oportunidad para ella. Su
corazn corra velozmente.
Ahora!
Cambiando de direccin rpidamente, se tir encima de Kenny. l fue
cogido por sorpresa, y se ech haca atrs slo para chocar contra la pared de
ladrillo que separaba la farmacia de una tienda de limpieza en seco. Ignorando
su gruido de dolor, ella empuj su cuerpo contra el de l. Su bolsa de compras
aporre su muslo cuando levant el brazo libre alrededor de su cuello y le bes
tan lascivamente como pudo.
Sus palabras sonaban amortiguadas cuando sus labios se movieron bajo los
de ella.
Qu demonios ests haciendo?
Te estoy besando ella conserv su boca pegada a la de l mientras
hablaba y mova su cuerpo. Pon tu brazo a mi alrededor.
Por qu actas de esta forma tan extraa?
Porque ahora lo necesito.
Por qu, qu? l comenz a echar haca atrs la cabeza, pero ella meti
los dedos en su pelo sujetndole. Sus dientes chocaron ruidosamente.
Finge al menos que me besas.
Ms rdenes, Emma?
Ella poda sentir su mandbula tensa y saba que su hbito de mando lo haba
hecho enfadar otra vez. Por qu no haba sido menos directa? l se preparaba
para apartarla, pero no poda permitrselo... no cuando todo iba tan bien. Ella no
le dejara.
Ella suaviz su boca, abri los labios, y le dio todo lo que tena.
Los segundos pasaron. Oh, mi. . . l realmente era un hombre inteligente.
No le haba llevado ms de un segundo comprender la situacin.
Sus manos empezaron a moverse por su espalda y su boca complaciente

responda, abierta...
Su lengua se movi, toc la suya, y ella se olvid completamente de hombres
corpulentos y dar rdenes. En lugar de eso el mundo se abri y se la trag.
El pensamiento de que estaba desnutrida lleg a ella mientras se deleitaba
en su beso. Ella quera su boca en todas partes... en sus senos, en su cintura,
entre sus piernas. S, ah! Quera todo l amndola, llenndola. Quera sentir su
peso mantenindola sujeta, experimentar la sensacin de la piel desnuda
rozndose conjuntamente.
Hacan ruidos carnales, ordinarios. l estaba duro contra ella, listo para
penetrar, y a ella le gustaba tanto que casi solloz cuando su mano le apret el
trasero.
l la gir sin romper el beso de modo que ella estuviera contra la pared, y
su cuerpo la protegi de la calle. Su mano resbal bajo su vestido haca su
muslo. Ella traa puestas sandalias y nada de medias en esas piernas desnudas
sublimes!
Sus dedos fuertes acariciaron el interior del muslo. Ella abri las piernas y
le invit a ese lugar donde l tena un sitio. Su mano fue all, la ahuec, y la
frot.
Un claxon de coche son con gran estruendo.
Kenny retir la mano de debajo de su falda y resping hacia atrs. Ella se
apoy contra la pared. Ambos jadearon.
l se pas los dedos por el pelo.
Hostias.
La vista de su cara enojada la derrot. Cmo poda l tener esa cara
despus de lo que acababan de compartir?
l agarr su codo y comenz a arrastrarla hacia el coche, su hermoso beso
yaciendo en ruinas alrededor de ellos.
No quiero que me vuelvas a hacer algo as otra vez!
Ella tena que lanzar un contraataque, pero estaba demasiado agotada para
reunir las palabras justas. l la empuj dentro del coche y todava echaba humo
de clera cuando entr el mismo.

Hemos estado a punto de hacerlo! Ah mismo en mitad de la calle ms


transitada de Wynette, Texas! el Cadillac sali disparado de su plaza de
estacionamiento. Unos segundos ms, y tu falda hubiera estado por encima
de tu cintura y mis pantalones con la cremallera abierta, y no hagas intento de
negarlo. Maldita sea, Emma! Te dije ayer que tengo que mantenerme limpio
para poder regresar al circuito, pero aparentemente no me estabas
escuchando. O tal vez te has olvidado de que sta es la ciudad natal del
comisionado y todo el mundo me conoce?
Ella no dijo nada.
l entr disparado a la carretera.
Maana por la maana, ya le habr llegado cada detalle de cmo estaba
magreando a la virginal amiga de su amada esposa en mitad de la Calle Mayor.
En el caso de que no lo sepas, esa no es la mejor forma de establecer mi
reputacin como un deportista con un carcter moral bien fundado!
Por favor deja de gritarme quiz el hecho que ella le hablara
suavemente en lugar de gritar, le hizo volver la cabeza y mirarla.
l frunci el ceo, y suspir.
Bien. De acuerdo, no slo ha sido culpa tuya. Pude haberme resistido.
Deb hacerlo. Pero, maldita sea, Emma, soy un hombre, y esa boca tuya...
S sobradamente que soy una mandona. Si mis habilidades de liderazgo
amenazan tu masculinidad, simplemente tienes que ocuparte de ello.
l pareci alarmado.
No hablo de tus habilidades de liderazgo; hablo acerca de que nunca
prestas atencin. La cosa es, ya que s que soy irresistible para ti, podemos
encargarnos de ello bajo techo.
Que es irresistible para ella!, pero de todas las formas equivocadas...
Esto no tiene nada que ver con que t me seas irresistible. Tiene que ver
con ser convincente. El hombre al que Beddington ha contratado me observaba,
y tena que hacer algo escandaloso.
Realmente alguien te sigue?
Te dije que ocurrira. Anoche l apareci en el Roustabout.

Qu aspecto tiene?
Un hombre grande con el pelo pajizo y una calva redonda, y quijadas
prominentes. Tal vez conduzca un Tauro verde oscuro. Le conoces?
l clav los ojos en ella por un tiempo muy largo.
Podra.
Kenny, slo tengo diez das antes de volver a Inglaterra.
Soy consciente de eso los focos delanteros de un coche en sentido
contrario cortaron totalmente su cara. As que me estabas usando all?
Era necesario dijo ella rgidamente. Y luego, para rescatar su orgullo.
Eres el nico hombre que me ha tocado as.
l la mir de nuevo, y desliz las manos ms bajo en el volante.
No quiero que se te ocurra hacer algo as con Ted Beaudine o Dexter,
me oyes? Lo digo en serio, Emma. Esos hombres estn fuera de tu alcance.
Estn prohibidos.
La historia de mi vida mascull ella.
Qu quiere decir eso?
Nada de nada se poda haber mordido la lengua, y rpidamente cambi
de tema. He disfrutado mirando a Peter esta noche. l slo quiere estar en
tus brazos.
Excepto en los de su madre cuando quiere comer desaceler para
entrar en el camino que conduca a su rancho y ste surgi a la vista. Quiero
que sepas que aprecio lo que le has dicho a Shelby esta noche, sin mencionar la
forma que tienes de ganarte a todo el mundo. He decidido perdonarte por lo
que sucedi esta tarde.
Hooray dijo ella secamente.
l baj an ms la velocidad, y le ech un vistazo.
Vas a jugar duro?
Creo que s

Supongo que me pas un poco. Debera haber tenido en cuenta tus


impulsos bienintencionados cuando me abofeteaste. Heriste mis sentimientos,
eso es todo.
Pues bien, ciertamente s cmo te sientes dijo de nuevo ella con
mordacidad.
l meti el coche en el garaje, una puerta que se haba abierto al lado de la
casa.
Si tratas de decirme que yo he herido tus sentimientos, lo olvidas. Los
dos sabemos que eso es algo imposible, ya que a ti no te preocupa un comino mi
opinin.
Eso es cierto contest ella, simplemente para irritarle.
Pero no funcion, porque l sonri abiertamente y agarr la bolsa de
plstico de su regazo.
Yo lo llevo por ti.
No, yo pero l ya se haba marchado, y tuvo que correr tras l a la
cocina.
La luz que Patrick haba dejado lanz un brillo suave sobre los muebles en
el rea familiar, as como sobre los vistosos cuadros de las paredes, pero
estaba demasiado obsesionada con recuperar su bolsa para apreciar la
decoracin. Cuando Kenny camin hacia la mesa de comedor, ella mir con
consternacin que las asas que ella haba atado tan concienzudamente estaban
abiertas.
l dej caer la bolsa en la encimera, vaciando una cierta cantidad de su
contenido.
Pero bueno, qu tenemos aqu?
Ella se ech haca adelante, pero l levant en su mano la primera caja que
tena, y la ley.
Una crema para hemorroides? Es algo que realmente me encanta saber
que tienes, Lady Emma.
Esto no quiere decir que realmente las tenga! Devulvemelo!

Ignorndola, l meti la mano en la bolsa y sac un libro de bolsillo.


Hablamos de Prozac. Estoy seguro que me lo puedes explicar.
No! ella dio un salto hacia adelante cuando su mano se cerr alrededor
de una botella de plstico. Dmela.
l la puso fuera de su alcance y estudi la etiqueta.
Quin se habra imaginado que un miembro de la aristocracia britnica
tuviera un problema de piojos?
Es estacional se ingeni ella.
l empuj a un lado el paquete de Camel, el peridico sensacionalista, y una
caja de prueba de embarazo para coger una serie de cajas pequeas.
"Alta Lubricacin", "Sensitivo Forma Sabores" "Adaptable Estriado",
"Clasico Ultra Sensible". Supongo que puedo pedirte prestados si me quedo
alguna vez sin condones sac un paquete de cuerda para tender la ropa. Y
no s que pensar de esto.
Slo un artculo quedaba en la bolsa. Tal vez no se haba dado cuenta. Quiz
se olvidara.
Y, qu tenemos aqu? meti la mano, y lo sac. Crema hidratante
vaginal sus cejas subieron conjuntamente. Para que necesitas esto?
Su cara llame.
Pues bien, vers...bueno, ya te imaginars para qu...
Ahora, esto es la gota que colma el vaso! Es realmente malo que me
puedan ver en la ciudad visitando salas de tatuajes, que me acueste con una
extranjera deprimida, llena de piojos, hemorroides, que le gusta que la aten y
que podra estar embarazada, aunque ya que compra condones en cantidades
industriales, no s cmo le ha podido pasar. Pero esto no! yeme bien, Emma!
No paso por la humillacin de que crean que una mujer que est conmigo
necesita crema hidratante vaginal, entiendes?
Fue... ella trag y trat de hablar serenamente. Fue una compra
impulsiva.
l buf.

Te he hablado del hombre de Hugh que me sigue. Estaba dentro de la


farmacia, as que pens en comprar todo esto.
l estaba en la farmacia?
Lo vio todo! su entusiasmo burbuje hacia la superficie. Creo que ha
sido buena idea hacerlo! Especialmente con lo que sucedi entre nosotros
fuera de la farmacia. S que no te est gustando nada esto, pero se lo
explicar todo a Francesca la prxima vez que hablemos. Beddington se va a
quedar consternado cuando se entere, y, a esta hora maana, el compromiso
tiene que estar terminado.
Este es tu grandioso plan? Convencer al duque que estamos teniendo
una aventura amorosa?
No lo haba pensado as en un principio. Honestamente. Pero necesito
trabajar con lo que tengo.
Y adivino que lo que tienes soy yo. Kenny transfiri la crema hidratante
vaginal de una mano a la otra y pareci prudente. Emma, puede que ests
complicando las cosas. Simplemente llmale y dile que no te vas a casar con l.
No est bien la forma como le quieres manipular.
No puedo hacer eso. Si le enojo, l derribar St. Gert. Tengo que ser
sutil.
Sutil? l neg con la cabeza. Seguramente dars un nuevo
significado a esa vieja cancin sobre ser leal a tu escuela.
No es simplemente una escuela. Es mi...
Lo s. Es tu casa. Y perdname por decrtelo, pero eso es pattico,
aunque, despus de ver esta noche a mi familia en la cena, supongo que yo no
puedo hablar mucho.
Ella vacil.
Peter es realmente adorable.
l sonri.
Tengo un par de hierros ya reducidos para l, solamente esperando que
sea un poquito ms mayor para saber golpear una pelota.

Estoy segura que le encantar. Sobre todo si ests t con l.


El silencio cay entre ellos. Era noche cerrada y la casa estaba tranquila.
Su mirada fija baj haca su boca, y ella record el beso que haban
compartido. Ella se pregunt si l tambin se acordaba.
Voy a nadar un rato dijo l abruptamente. Nos vemos maana.
Comenz a alejarse, luego pareci recordar lo que llevaba en la mano y
volvi a poner el tubo de crema hidratante vaginal en sus manos.
Mejor gurdate esto, por si pierdes la cordura y decides seducir a
Dexter O'Conner.
Antes de que ella pudiera contestar, l desapareci.
****

Torie permaneci fiel a s misma en el patio fumando su ltimo cigarrillo de


la noche. Segua dicindose que iba a dejar este hbito, y de verdad pensaba
dejarlo. Tan pronto como su vida se aplacara.
Una luz titil enfrente por encima de ella en el cuarto de Peter. Shelby
haba entrado a asegurarse que estaba bien.
El corazn Torie se arrug con envidia. Peter era tan guapo, tan perfecto.
Ella le quera de todo corazn, pero apenas poda mirarle. Slo una vez Shelby
sac a colacin el tema de que Torie fuera su madrina, y eso haba sido justo
despus de nacer. Torie se haba asegurado que nunca se lo dijera otra vez.
La puerta que daba entrada a la casa se abri. Ella mir hacia arriba,
esperando ver a su padre, pero en su lugar apareci Dexter O'Conner.
Qu demonios ests haciendo aqu?
Tu padre me ha dejado entrar. Estaba invitado para la cena, pero tena
una reunin de negocios, y no me he podido escapar hasta ahora.
Shelby no le haba dicho que Dexter estaba invitado. Una traicin ms.
l meti sus manos a la fuerza en sus bolsillos y contempl el cielo. Ella
percibi un soplo de su colonia. Ola agradable y limpio como el aire.

Qu noche tan hermosa.


Su voz sonaba con algo de reverencia, como si la noche evidente, iluminada
por las estrellas fuera mgica en lugar de algo ms bien comn. Ella tuvo que
esforzarse para no admirar lo que se estaba perdiendo. En lugar de eso, se
cruz de brazos sobre el pecho y le fulmin con la mirada.
Ya me estoy hartando de esto, Dexter. Hay leyes en contra de acechar.
Apenas te he acechado, Victoria. No saba que ibas a ir al Roustabout
anoche. Y esta noche tena una invitacin.
Djame ser un poco ms clara. No me gustas, y a veces no me apetece
dirigirte la palabra.
En realidad, nosotros no hemos hablado tanto como para que tengas esta
aversin. Incluso, si dejaras de estar tan asustada conmigo, podramos buscar
alguna solucin a nuestro problema con bastante facilidad.
Asustada? De un soso como t? No te adules a ti mismo.
Si no estuvieras tan asustada, estaras ansiosa por hablar conmigo y
poder llegar a algn tipo de acuerdo.
l estaba en lo correcto, pero ella nunca lo admitira.
No podemos llegar a ningn acuerdo. No voy a casarme contigo! No te lo
puedo decir ms claro.
l contempl el cielo, luego inclin la cabeza como si quisiera mirar las
telaraas desde un ngulo diferente. Ella no pudo evitar quedarse mirando las
lneas limpias, fuertes de su perfil. l tena una frente ancha, una nariz bien
formada, y una boca que era alarmantemente sensual. La sorpresa de su boca,
combinado con su compostura haciendo frente a sus emociones turbulentas, la
enfureci.
Sabes lo que creo? Creo que este embrollo lo has creado t solito. Me
quieres, pero sabes que yo no mirara dos veces a un intelectual presumido
como t, as es que te has sacado de entre manos este plan absurdo, y luego
convenciste a tu padre para que estuviera de acuerdo contigo.
l pareca suavemente alarmado.
Eso es lo que crees?

Puedes estar seguro.


Fascinante.
Cuando l camin haca el banco, ella se encontr estudiando los hombros
bajo esa camisa arrugada tipo Oxford. No eran excesivamente anchos, pero
parecan slidos.
l se volvi, y ella tuvo el sentimiento extrao que l poda leer su mente.
De hecho, esta idea es de tu padre.
S, seguro se mof ella.
l meti las manos en sus bolsillos, estirando los pantalones flojos sobre un
abdomen muy firme.
En contra de lo que pareces pensar, no me es muy difcil encontrar
compaa femenina se sent en el banco, y estir las piernas. Por lo que
respecta a mi padre... por un momento, ella pens que vio diversin en sus
ojos, pero eso era imposible puesto que l no tenia sentido del humor. Para
ser totalmente franco, l no te quiere ni en pintura. Pero quiere el consorcio, y
tu padre dej muy claro que sta era la nica forma de acceder a el.
Ella contuvo el aliento.
Ests mintiendo! Piensas que voy a creer que todo esto es idea de mi
padre?
Otra vez, la luz tenue en sus ojos que, en cualquier otro, slo poda haber
sido de diversin.
Aparentemente est desesperado por librarse de ti.
Ella quiso ir a por su garganta, lo mismo que quera hacer anoche, pero se
sinti demasiado congelada para moverse. Cmo poda sugerir siquiera que su
padre haba tramado todo esto? Era el padre de l! Tena que serlo.
Si tu hermano y t hubierais accedido a hablar conmigo anoche dijo l
quedamente, podra haberte explicado todo esto.
Su corazn palpitaba tan fuerte que ella quera presionar sus manos en su
pecho para ver si se notaba.

Mi papito nunca habra propuesto algo tan horrible como eso. Estoy
segura que ests mintiendo. Todo lo que tengo que hacer es preguntarle.
Espero que lo hagas. Averiguars que Warren es el que hace el chantaje,
y yo soy el rescate. Si mi padre quiere la fusin, tiene que entregarme.
Rescate! las chispas brillaron detrs de sus prpados. Oye esto,
mindundi! Casarte conmigo sera un toque de luz en tu vida miserable!
l pareci pensativo.
Eso es sumamente discutible. Es cierto que eres bastante hermosa, pero
tambin tienes un carcter muy difcil.
Torie trat de asimilar el hecho que Dexter O'Conner, el intelectual
presumido ms grande de Wynette, Texas, podra no quererla.
No lo tengo!
Eres una perdedora de dos tiempos en el matrimonio dijo l
lentamente. Tienes un fondo familiar inestable. Despotricas como un hombre.
Y seguramente me ganaras en cualquier deporte que practicramos. Fumas, lo
cul detesto, si bien lo entiendo como un pequeo signo del aprecio que te
tienes a ti misma l hizo una pausa, y su voz se puso extraamente suave.
Tambin parece que no puedes tener hijos.
Ella se sinti como si le echara sal en la herida.
Eres hiriente su voz son apremiante y forzada. Quin te ha dicho
eso?
l se levant y camin hacia ella, detenindose varios pasos antes.
Wynette es un pueblo pequeo.
Lrgate de aqu.
No pensaba herirte sonaba tan suave, casi con lstima. Pero con esto
no juego, y eso si, te advierto que quiero tener hijos.
Las lgrimas le picaban en los ojos, pero ella rechaz dejarlas formar.
Entonces estars encantado en no casarte conmigo, porque soy tan
estril como el Sahara, hijo de puta!

Eso no es lo que tu padre me dijo. Me coment que no haba ninguna razn


mdica por lo que no puedas concebir. Shelby cree que simplemente tu cuerpo
est esperando al hombre correcto. Improbable, pero quin lo puede decir?
Ella apenas pudo hacer pasar las palabras por la constriccin de su
garganta.
Has hablado con ellos de esto?
Surgi.
Se sinti totalmente traicionada. Shelby una vez haba sido su mejor amiga.
Por lo que respecta a su padre... Durante aos, l haba sido el nico puerto
seguro en su vida. Y luego Shelby le haba seducido y haba metido a Torie a la
fuerza en la escena. Ahora su padre quera quitarse a Torie de encima para
poder concentrarse en su nueva familia. Irnico que Kenny, el atormentador de
su infancia, se hubiera convertido en la persona ms responsable en su vida.
El orgullo la mantena, y levant la mirada.
Para alguien que asegura rechazar la idea de casarse conmigo, has hecho
muchas preguntas.
No he dicho que la rechace. Me siento fuertemente atrado por ti.
Sus palabras fueron una pequea tirita en sus heridas abiertas, suficiente
para que hiciera un mohn de mofa.
Me gustan las noticias de ltima hora.
l sonri.
Es algo extrao. No soy un hombre violento, pero desde que o a Ted
hacer ese comentario sobre que alguien necesitaba aplastarte con un
matamoscas, no hago ms que tener una imagen tuya retorcindote en mi
regazo.
Un calorcillo comenz a subir por sus venas. No quera que se le notara, as
que se burl,
Llevo puesta la ropa?
l pareci meditarlo.

Una falda subida hasta la cabeza. Las bragas alrededor de los tobillos.
El calor subi al menos diez grados, y ella se percat que el intelectual
presumido ms grande de Wynette, Texas, justamente le haba excitado. Se
sinti desorientada. Supona que ella sera la escandalosa. Al mismo tiempo,
nunca le dejara saber que la poda dominar con astucia.
Que vamos a hacer, Dex? Quieres casarte conmigo o no?
Estoy indeciso. Probablemente no. Por otra parte, est esta atraccin.
Clmate, siento que seas manipulada as por tu padre.
Finalmente, convenimos en algo.
S, de acuerdo, pero te lo poda haber dicho al principio si hubieras
estado decidida a llevar esta situacin de forma lgica y no tan emotiva.
Bien, Sr. Lgica, cual es tu solucin?
Eso es realmente muy simple. Era lo que estaba tratando de decirte
anoche. Necesitamos pasar algn tiempo juntos. No vamos a poder convencer a
tu padre de que no nos soportamos si no hacemos el esfuerzo de ver si
podemos llevarnos bien.
A dnde crees que vamos a llegar? Mira, no tenemos una sola cosa en
comn.
Te olvidas de la atraccin sexual?
Otra vez con esa atraccin sexual! Pienso que eres un gilipollas.
l levant la mano y se qued con la mirada fija en ella.
Esto es algo realmente increble. Me pica la palma de la mano. Nunca
imagin que tendra el deseo de zurrar a una mujer.
Otra vez, esa pequea emocin de excitacin. Tal vez Dex no era tan
aburrido como ella pensaba.
S, pues vas a necesitar a toda la lnea defensiva de los Dallas Cowboys
para llevarlo a cabo.
Soy ms fuerte de lo que parezco, Victoria.
Te pido que dejes de llamarme as!

Y t dejars de fumar?
No!
Muy bien... Victoria.
Algo dentro de ella chasque, y se abalanz sobre l. No poda contenerse.
l era tan presumido, tan superior y condescendiente que ella quera golpearle
en la cara, pero se conformara con arrojarle contra la pared de estuco.
Lamentablemente, cuando los puos se cerraron de golpe contra su pecho y
l no se movi, ella comprendi que no iba a ser fcil. l atrap sus muecas.
Ella mir fijamente esos ojos grises moteados de verde y experiment la
incmoda sensacin que el miraba a sus anchas a travs de todas sus defensas
cuidadosamente erigidas. La idea la paraliz.
Ella se recuper slo cuando se dio cuenta que l iba a besarla. Montones
de hombres haban querido hacer exactamente eso, as que eso no la asombr.
Lo que la asombr fue cunto deseaba que lo llevara a cabo.
Sus prpados se cerraron. Sus cuerpos se complementaban perfectamente.
Ella sinti su pecho plano y duro contra sus senos. Sus labios acariciaron su
mejilla. Ella inclin su boca hacia la de l.
No puedo esperar para besarte susurr l. Pero quiero que sea
perfecto. Terminaremos esto en cuanto tu aliento no apeste a tabaco.
Sus ojos se abrieron de golpe.
l bes la punta de su nariz, luego la retir a un lado como si ella fuera una
nia querida, pero molesta.
Te he dado mi opinin sobre cmo deberamos llevar este asunto. Ahora
depende de ti.
Despus de una la ltima mirada al cielo de la noche, la dej sola.

Captulo 12
Emma estaba furiosa mientras terminaba de desayunar. Lo haba hecho
otra vez, Kenny haba salido a practicar antes de que despuntara el da. Su
horario de investigacin se quedaba tristemente atrs. l continuaba
olvidndose que, como se supona, deba llevarla con el coche.
El telfono son dos veces, y un momento ms tarde Patrick la llam desde
el segundo piso,
Es para ti, y creo que me voy a desmayar. El hombre dice que es un
Duque!
Por fin! A Beddington le haban llegado noticias de anoche, y llamaba para
suspender inmediatamente el compromiso! Ella corri por la cocina, respir
profundamente, y levant el telfono que estaba colgado en la pared cerca del
mueble mostrador.
Buenos das, Su Ilustrsima.
Emma, mi amor, creo que me han llegado unas noticias inquietantes.
Sus msculos se tensaron de anticipacin. Esto era todo, por fin. Dentro de
unos minutos, estara libre de l, y, si la suerte estaba con ella, St. Gert
todava estara a salvo.
Me han dicho que te han visto comprando un peridico sensacionalista.
Algo nimio, lo admito, pero que me molesta. No tena idea que leas basura como
esa.
Ella frunci el ceo. Comprar un tabloide haba sido su actividad menos
escandalosa. Qu haba acerca del resto?
Ella esper que mencionara las otras compras que haba hecho o algn
comentario sobre su comportamiento en el Roustabout. Qu le dira acerca
del hecho que se haba estado besuqueando con Kenny delante de la farmacia?

Si insistes en leer esa basura de prensa, me obligars a que alguien la


compre para ti.
Ella contuvo el aliento y esper los comentarios sobre el test de embarazo,
los condones, el champ antipiojos!
Casi lo olvid. Mi hermana me ha dicho que te comente que ha encontrado
un traje de noche maravilloso que te has de poner para la fiesta de
compromiso. Lo tiene preparado para cuando vuelvas.
Ella se apoy en uno de los taburetes de bar cubiertos en cretona,
tratando de pensar que decir.
Tiene a alguien siguindome?
Siguindote? Claro que no. Simplemente tengo mis fuentes.
Y que han dicho esas fuentes? Que he comprado un peridico
sensacionalista?
No comprendo porqu te molesta. Y, si ese es tu peor pecado, te aseguro
que puedo vivir con ello. A Anne, mi segunda esposa, le gustaban los peridicos
sensacionalistas hubo una pausa cuando l le volvi la espalda al aparato
receptor para hablar con uno de sus asistentes. Tengo que irme, Emma; tengo
otra llamada en espera. Y de ahora en adelante, por favor trata de recordar
que independientemente de lo que hagas repercute sobre m.
l cort la conexin antes de que ella pudiera contestar.
El mollete de arndanos que haba disfrutado de desayuno se coagul en su
estmago mientras se sentaba en el taburete, con el aparato en su mano, el
cordn del telfono retorcido alrededor de los dedos. Cmo pudo enterarse
del peridico sensacionalista, pero no del resto? Trat de ordenar sus
pensamientos, pero nada pareca tener sentido.
Patrick entr en la cocina, impaciente por or los detalles de la llamada del
duque. Ella le dio una versin altamente resumida, y l justamente comenzaba a
pedir con insistencia ms informacin cuando Torie entr por el vestbulo
delantero.
Hola, Lady Emma. Preprate, salimos.
Ella traa puestos unos pantalones vaqueros blancos junto con una camiseta

azul claro, y su pelo a la moda desarreglado lo tena sujeto con un pasador


amarillo brillante en la coronilla de su cabeza. Tambin masticaba con ahnco un
chicle.
Adonde vamos?
Leccin de conducir Torie escupi su goma en la basura e
inmediatamente sac otro chicle de su bolsillo.
Mira, no tengo ningn deseo de aprender a conducir.
Lo s, pero vas a hacerlo de todas formas hizo explotar el globo de
chicle.
De verdad, Torie.
Mueve el culo Su Seora. La carroza real espera. O eres una gallina?
Por supuesto no soy una gallina! Por qu crees que nunca he querido
aprender a conducir?
Todo lo que tienes que hacer es llevar el coche arriba y abajo por el
camino de acceso de Kenny. Podrs hacerlo, no?
Seguramente, pero no hay ninguna razn.
Siempre hay una razn para escupir en el ojo del diablo los familiares
ojos verdes de Torie parecan desafiantes.
Patrick tom del brazo a Emma y la levant del taburete.
Haz lo que ella dice, Lady Emma. La vida es demasiado corta para
malgastarla con fobias.
Emma poda luchar con uno de ellos, pero no con los dos, sin parecer
completamente dbil.
De acuerdo dijo a regaadientes. De arriba a abajo por el camino.
Pero eso es todo.
Eso no fue todo, por supuesto. Despus de estar media hora en el camino
de acceso, Torie de alguna manera logr convencerla para salir a la carretera
asegurndola que apenas la transitaba nadie.
Emma tena las manos mojadas y la camiseta hmeda conduciendo un coche

con el volante puesto en el lado equivocado. Cuando sus dedos agarraron el


volante, se concentr en no pensar en aquel da aterrador cuando tena diez
aos y vea como un enorme camin amarillo brillante se les echaba encima.
Ella avanz como pudo fijndose en la lnea continua y apret con fuerza el
volante.
Reljate le dijo Torie. Tus dedos se van a acalambrar.
Deja de hacer ruido con el chicle!
Joder, estamos de mal humor hoy. Mira la carretera, en este pas
conducimos por el lado bueno, no por la izquierda.
Oh, Dios Mo! Emma movi el volante a la derecha, pero no lo enderez
a tiempo para impedir que los neumticos chirriaran con la grava. Finalmente,
logr colocar el coche en el carril correcto. Me lo podas haber dicho de
inmediato! Creo que me voy a desmayar.
Respira profundamente.
No puedo creer que me hayas convencido para hacer esto! Oh, Seor,
Torie, por all viene un coche detrs de nosotros!
Con tal de que no aprietes violentamente los frenos, no tienes que
preocuparte por l.
Por qu me ests haciendo esto?
Decid dejar de fumar, y necesito una distraccin. Hacer a alguien
desgraciado pareca una buena idea la voz de Torie se puso beligerante. Y
dejo de fumar por m, no por nadie ms. As que si le dices a alguien que lo
estoy dejando, te pedir que te ocupes de tus asuntos!
No puedo seguir con esto ms. Quiero detenerme.
Hay un restaurante en la entrada de la ciudad. All nos detendremos.
A la ciudad! No puedo!
Ahora que te has dado cuenta por el carril que tienes que conducir, no lo
ests haciendo nada mal.
No puedo seguir. No tengo el carnet.

Soy buena amiga de la mayora de los polis de por aqu. No te preocupes


por eso.
No estoy preocupada. Estoy aterrorizada.
Seguimos vivas, eso debera servirte de algo.
De algn modo lleg a la ciudad y logr meter el coche en un amplsimo
espacio del aparcamiento del restaurante. Apag el motor y se apoy haca
atrs en el asiento con alivio.
Torie sonri abiertamente.
No te sientes orgullosa? Emma la mir ceuda. Venga adelante,
admtelo. Has hecho algo que nunca pensaste que podras hacer.
Ahora que su ritmo cardaco comenzaba a volver a la normalidad, tal vez s
se sinti un poco orgullosa. Su incapacidad para conducir haba limitado su vida
de muchas formas. No es que ella pudiera conducir ahora...
Lo admito, soy feliz de que no estemos desparramadas por una cuneta
dijo de mala gana.
Torie se ri.
Venga, vamos. Te invito a un caf para celebrarlo.
Por encima del restaurante de Jimmy un tren modelo pasaba por unas vas
que estaban prcticamente pegadas al techo. Las sillas de cromo estaban
alrededor de mesas cubiertas por hules de cuadros blancos y negros y dos
ventiladores de aspas giraban en el techo. Una pizarra cerca de la entrada
anunciaba el men especial del da: estofado de carne de cerdo, "okras"
rellenas, junto con una ensalada de zanaoria y pasas. Emma estaba incmoda
con la idea de que algn nio entrara y viera eso, de modo que pidi un pedazo
de tiza a la camarera y puso la h intercalada.
Torie ri y la abraz.
Se sentaron a una mesa que tena encima una variedad de salsas desde el
ketchup al tabasco. En la pared al lado colgaba una pintura de un gallo y una
lmpara roja. Cuando el tren modelo pasaba por encima de sus cabezas, vio que
cada vagn estaba decorado con publicidad de comercios locales.
Mientras Torie beba a sorbitos el caf que la camarera les haba llevado y

Emma esperaba su t, pens en su conversacin con Beddington. Por qu el


hombre corpulento no le dijo todo lo que vio? Que clase de espa
incompetente haba contratado Hugh?
Buenos das, seoras.
Dexter O' Conner se acerc a la mesa. Esta maana l traa puesta una
camisa amarilla tipo Oxford en lugar de la azul. Se vea agradablemente
arrugada, un poquito desaliado, y ms bien adorable. Ella le sonri.
Hola, Dexter.
Emma. Victoria.
Para ti es Lady Emma dijo Torie.
l levant una ceja.
Veo que tu actitud no ha cambiado. Ya puedes ir pensando en comprarte
un vestido de novia.
Emma esper que Torie se subiera por las paredes, pero en lugar de eso, a
ella le pareci que se esforzaba en recobrar la compostura. Ella aun logr
dedicar a Dexter una sonrisa ms bien tensa.
No creo que sea necesario. Si eres correcto con Lady Emma puedes
unirte a nosotras.
Por supuesto que ha sido muy correcto conmigo.
Dexter sonri y tom asiento junto a ellas en la mesa.
No trabajas hoy? dijo Torie con forzada cortesa.
Despus. Me he quedado hasta tarde estas ltimas semanas y he decidido
tomarme el da con calma. Y vosotras, qu hacis?
Le he dado a Lady Emma una clase de conducir.
No sabes conducir? pregunt Dexter.
Ahora s contest Torie.
Slo una persona muy caritativa describa lo que he hecho como conducir.
Emma le dio a Dexter una descripcin burlona de lo que haba hecho en la

carretera, pero en lugar de rerse, l la alent. Otra vez, pens lo agradable


que l era, y, al mismo tiempo, comenz a preguntarse si una relacin entre
Torie y Dexter no sera tan descabellada como todo el mundo pareca pensar.
Eran dos personas inteligentes, atractivas, y uno tena algo que el otro
necesitaba. La estabilidad de Dexter podra dar vuelta a su torpeza fcilmente
en unos aos. Y Torie pareca necesitar un ancla en su vida.
La conversacin fue a la deriva haca otros temas, y gradualmente una
parte de la rigidez de Torie pareci aliviarse, hasta que Emma comenz a creer
que podran disfrutar de la compaa de Dexter. Eso cambi cuando Emma
cometi el error de mencionar que Torie haba dejado de fumar.
Torie frunci el ceo, y empuj su dedo al pecho de Dexter.
Llevaba pensando dejar de fumar desde hace meses. No tiene nada que
ver contigo! Entiendes?
l la mir fijamente.
Ciertamente, entiendo ignorando la ua que se clavaba en la pechera de
su camisa, mir a Emma y pregunt sobre sus planes para el da.
Mirando de reojo a Torie, Emma le dijo que esperaba poder ir a Austin.
Quiero pasar algunas horas en la biblioteca de la Universidad de Tejas,
pero Kenny parece haber desaparecido.
Estara encantado de poder llevarte dijo l.
No has dicho que tenas que trabajar?
Nuestra oficina central est en Austin, y necesito ver all a ciertas
personas. Puedo hacer eso mientras t ests en la biblioteca.
Ests seguro que no ser una molestia?
Por supuesto que no, te llevo si quieres.
Pues bien, entonces me encantara ir. No te importa, Torie?
Torie frunci el ceo.
Por qu debera importarme?
Torie estaba obviamente disgustada, y Emma vacil. Entonces record su

clase de conducir y decidi que ella no era la nica que necesitaba escupir en el
ojo al diablo. Podra ser bueno que la hermana de Kenny descubriera que no
todas las mujeres encontraban a Dexter poco atractivo.
Excelente, entonces. Tengo mi cuaderno de apuntes en mi bolso, as que
nos podemos ir le dio a Torie las gracias por la clase de auto-escuela y dej
que Dexter la guiara fuera del restaurante.
Torie frunci el ceo mientras vea la puerta cerrarse. Estupendo!
Esperaba que los dos se aburrieran mortalmente.
A travs de la ventana, divis a Ted Beaudine. Se acerc a Dexter y Emma,
y charlaron durante algunos minutos. Lo siguiente que supo es que Ted se suba
tambin al Audi de Dex, y se marchaban sonrientes a Austin. Sin ella.
Quieres ms caf, Torie? le dijo Mary Kate Pling desde la barra.
Uh, no. No, gracias se reclin en su silla y pens en cunto le gustaba
Lady Emma. De todos modos nadie dira de ella que era despampanante. Cmo
haba ocurrido entonces que ella se hubiera marchado con Dex y Ted, mientras
Torie Traveler, unnimemente considerada la chica ms hermosa de la ciudad,
se haba quedado atrs?
Sigui ceuda, mirando su taza grande vaca, y atribuy su deplorable
estado de nimo a la ausencia de nicotina.
****

Kenny estaba furioso.


En que pensabas cuando dejaste a Emma irse con Dex a Austin?
Torie sali de la piscina y envolvi una toalla alrededor de los tres pequeos
trozos de nylon prpura que pasaban por su baador.
Ted los acompaaba tambin.
Y crees que eso me tranquiliza?
Por qu montas este escndalo? Son adultos.
No puedo creer que no la detuvieras. Como mnimo, deberas haber ido

con ellos para hacer de chaperona. Por qu demonios no lo has hecho?


Por que no me han invitado! Adems, Lady Emma no necesita una
chaperona.
Eso es lo que t te crees Kenny se acerc a la mesa y agarr uno de los
vasos con t helado que Patrick haba llevado para ellos.
Su ama de llaves lo mir con ojos especulativos.
Est condimentado con fruta de la pasin, Kenneth. Sera mejor que
bebieras otra cosa.
Kenny no hizo caso. l saba exactamente por qu Emma no haba invitado a
Torie. No deseaba tener ninguna competencia. No, ella no intentara nada con
Ted, ya que estaba al tanto de quienes eran sus padres, pero se haba sentido
atrada por Dex desde el principio. Se gir haca su hermana.
Escchame bien. Dexter es tu responsabilidad, y quiero que lo mantengas
alejado de Emma!
Eso es absurdo! las gotas de agua volaron de su pelo cuando pas
rpidamente a su lado. Por Dios, Kenny, ests celoso?
Eso realmente le cabre.
Celoso! Claro que no. Es simplemente que Emma ahora mismo es una
especie de depredadora sexual y Dexter es el tipo de hombre que le gusta. Lo
piensa todo, lo mira todo, y esa boca... bien, la cosa es que si se lo propone no le
costar mucho trabajo llevrselo a la cama, y no sera...bueno para l.
Una Depredadora Sexual? Torie clav los ojos en l.
Eres una mujer y seguramente te cueste trabajo entenderlo, pero te pido
que confes en m.
Yo no soy una mujer dijo Patrick pronunciado lenta y pesadamente. Y
me cuesta mucho crermelo.
Kenny no iba a degradarse sealndole lo obvio.
Los dos tenis que creerme. Emma es una de esas mujeres que nacieron
con... La cosa es, que cuando un hombre heterosexual la mira, en todo lo que
puede pensar es en esa boca, y...

Emma?la propia boca de Torie se abri con asombro.


Patrick cruz las piernas.
Quizs no estemos hablando de la misma persona. Tiene acento ingls?
Buen apetito? Tatarea las canciones de El Rey Len cuando cree que nadie la
est oyendo?
Kenny apret la mandbula con frustracin.
Saba que no me entenderais. No s por qu trato de explicaros mir
airadamente a su hermana. T simplemente mantn a Dex lo ms alejado
posible de ella!
Con eso, se dirigi hacia su coche. No estaba seguro de donde iba; slo
saba que tena que marcharse de all antes que Torie y Patrick terminaran
rindose de l.
Torie observ el coche salir por el camino de acceso, y luego mir a Patrick.
De qu iba todo esto?
Patrick pareca sombro mientras empujaba sus gafas de sol por encima de
su cabeza.
Parece que tengo un serio competidor por el afecto de Kenneth.
Diez minutos antes te habra llamado loco, pero no ahora. Me gusta
muchsimo Emma, pero creo que Kenny no juega en su liga. Parecera que Kenny
Traveler corteja a Blancanieves.
A mi me gusta tambin, de hecho, la adoro. Pero tienes razn. Ella no es
su tipo. De todas formas debo decir que este pequeo acceso de locura de
Kenny me ha desconcertado lanz un pequeo y trgico suspiro. No tienes
ni idea de lo que se siente al ser vctima de una pasin desesperada.
Torie le mir con compasin. Todo el mundo menos Kenny saba que Patrick
haba estado enamorado de su hermano desde el mismo momento que le vio
utilizar los puos en esa pelea del albergue de carretera. Torie sola
compadecerse de Patrick, pero, desde que lo conoca mejor comprenda que l
amaba el drama del amor no correspondido tanto como a Kenny.
Pero, Kenny codiciando a Lady Emma? Ella saba que su suspensin lo haba
metido en barrena. Tal vez necesitaba un descanso emocional ahora mismo, y

por eso haba escogido a Lady Emma. Ella era estable, disponible, y
completamente temporal. Gracias a su madre loca, l no entenda una relacin
de amistad con las mujeres y siempre haba confundido sus necesidades
emocionales con las sexuales.
Torie frunci el ceo, preocupada por Emma. Ninguna mujer podra
resistirse a Kenny una vez que l le echaba el ojo, y Lady Emma, con toda su
inteligencia, careca de experiencia, lo cual la haca ms vulnerable que otras
mujeres. Si Kenny no tena cuidado, ella lo nico que iba a sacar en limpio sera
un corazn roto.
A menos que Dexter se le adelantara.
Torie se meti un chicle en la boca y trat de convencerse de que una
atraccin mutua entre Emma y Dexter solucionara un montn de problemas.
Torie quedara liberada de la responsabilidad de casarse con l, y Emma estara
a salvo de toda la angustia que Kenny iba a traerla. Todos podan ver que
Dexter y Lady Emma eran perfectos el uno para el otro. l era un
intelectualoide, s, de acuerdo, pero un intelectualoide excitante!. Y Lady Emma
una linda intelectualoide. Estaban hechos el uno para el otro. Por qu darse
cuenta de eso no la haca ms feliz?
Puede que porque en ese preciso momento se dio cuenta de algo inaudito.
Estaba deseando conocerlo mejor. Excepto que tal vez ya no ocurrira si Lady
Emma ya haba percibido su atencin.
****

Kenny estaba sentado sobre el tlburi clavando los ojos en las luces de la
piscina y teniendo una aventura amorosa seria con un pinot noir muy caro. Era
pasada la medianoche, pero Emma an no haba llegado de Austin.
Aunque Kenny no estaba borracho, tampoco estaba del todo sobrio, lo cual
era perfecto pues era mucho ms agradable cuando estaba sobrio, y l no
quera ser agradable ahora mismo. Haba vuelto a salir aqu afuera despus de
sentirse miserable viendo un video de la ltima edicin del Masters, pero en el
fondo no vea nada porque se haba pasado todo el tiempo imaginndose
escenas de Emma desnudndose para Dexter.
Si no fuera por Dallie, l se estara preparando para viajar a Augusta ahora

en vez de pensar en Emma desnuda. Su juego corto nunca haba sido mejor,
haba solucionado el problema que haba estado teniendo con su conduccin, y
algo dentro de l haba estado dicindole durante meses que este era su ao
para llevarse la chaqueta verde. Pero en vez de hacer eso, l haca de niera de
una dominante virgen de treinta aos.
Por encima de l, las luces se encendieron en su dormitorio. As qu ella,
finalmente haba vuelto. Sus ojos se estrecharon tal como haca cuando se
dispona a embocar un put cuesta abajo.
Se tom su tiempo para terminarse el vino, y llev la botella dentro.
Usualmente este lugar le resultaba muy acogedor, excepto que esta noche no
se senta muy amistoso. Tal vez la casa saba lo que l tena en mente.
La alfombra amortigu el sonido de sus zapatos en las escaleras. Oy agua
corriendo en el cuarto de bao de la habitacin de invitados y, sin molestarse
en golpear, empuj la puerta del dormitorio donde ella se quedaba.
Ya haba puesto su marca en el lugar. Su sombrero de paja decorado con
cerezas colgaba sobre un poste de la cama, y, aunque el florero con las flores
que Patrick haba colocado daba un toque artstico, la tetera amarilla brillante
que contena flores salvajes que crecan al lado de la cerca del repasto slo
poda haber sido arreglado por Emma. Tena libros por todas partes, una
carpeta con sus notas sobre la investigacin, una botella rosa de locin, y una
tableta enorme de chocolate negro Cadbury, con la envoltura pelada que
reflejaba el borde dentado donde la haba mordisqueado.
Las ropas que se acababa de quitar estaban encima de la cama, junto con un
sostn de color lavanda impreso con pequeas margaritas blancas. Las
braguitas a juego estaban tiradas en el suelo al lado de las sandalias. Clav los
ojos en ellas por un momento, luego anduvo de aqu para all por el cuarto antes
de coger su botella de locin. Desenrosc el tapn y lo oli.
Polvos de talco, flores y especias. Incluso en su estado no demasiado
sobrio, pudo captar el simbolismo.
Camin con la botella en la mano hasta una silla, se sent y estir las
piernas. Sumergi un dedo dentro y lo sac embadurnado con el rosado aceite
de locin, luego lo frot contra su pulgar. Era sedoso y completamente
femenino. Se lo llev a la nariz y pens acerca de las cosas que utilizaba una
mujer para calmar los sentidos de un hombre. Pero no completamente porque

mezclado con esa feminidad suave y sedosa que era necesaria para que una
mujer reformara a un hombre, para satisfacer la imagen de lo que ella pensaba
que l deba ser.
Su madurez haba sido tan duramente ganada que nunca haba estado
tentado en ponerla en peligro dejando que una mujer se metiera demasiado
dentro de l, sobre todo una obstinada. Haba un lugar privado dentro de l
que no haba dejado a nadie entrar. An en cierta forma hoy Emma lo haba
hecho. No a sabiendas. Pero haba ocurrido, y ahora esto iba a acabar.
Mientras frotaba la locin en su palma y pona el tapn a la botella, pens
que las mujeres no eran las nicas que podan manipular. Su necesidad de
sobrevivir como un hombre le haba hecho un maestro en el sutil arte de tomar
lo que quera sin dar nada a cambio.
La puerta del cuarto de bao se abri de golpe. Ella dio un gritito de
sorpresa cuando le vio y se tap con la toalla de bao. l vislumbr unos
atractivos senos rosados despus de la ducha, pezones suaves, y bucles
hmedos de pelo pbico una sombra ms oscura de sirope de caramelo que los
rizos que se le pegaban a sus mejillas. La sangre se dispar haca su ingle.
Maricn! ella finalmente logr asegurar la toalla. Me has dado un
susto de muerte! Qu ests haciendo aqu dentro?
Has llegado un poco tarde, no?
Emma sinti su corazn golpeando con miedo. l la miraba los labios con
aspecto peligroso, los ojos entrecerrados, violetas con capucha. Algo pareca
haberle afectado profundamente.
No tena idea que me estabas esperando.
Debes haber olvidado que soy responsable de ti.
Pamplinas. Yo soy responsable de m misma. Ahora ser mejor que salgas.
l se levant de la silla y la estudi durante un largo momento.
Has conseguido tu regalo esta noche?
Le llev un momento comprender lo que l deca, y luego una respuesta
indignada se lanz a sus labios. En el ltimo instante, sin embargo, descubri
que su curiosidad era ms fuerte que su desagrado. Qu le molestaba a l

tanto como para hacerle parecer a un interrogador durante la Guerra Fra?


Me ests preguntando si me he acostado con Dexter esta noche? Es
eso?
Lamentablemente, su franqueza no le hizo echarse atrs.
Podra haber sido difcil con Ted mirando. Pero tal vez conseguisteis
darle esquinazo.
Qu haca primero? Se pona su bata o le echaba el agua del florero por
la cabeza? Decidi seguir con esto un poco ms.
De hecho dejamos a Ted en su casa hace unas tres horas.
As es que has estado con Dexter sola desde entonces? Solamente los
dos.
El agua del florero estaba demasiado lejos. Fue haca el armario y sac su
bata.
Y he disfrutado cada minuto que he pasado con l meti los brazos en la
bata, se quit la toalla de debajo y se at el cinturn. Si tienes alguna otra
cosa que decirme, puedes hacerlo maana.
No ha pasado nada entre Dex y t, verdad? tena una extraa
expresin en su cara. Casi...Alivio?
La pasin de su forma de hacer el amor slo fue superada por mis gritos
de xtasis.
l camin hacia ella, pero pareci como si hablarse consigo mismo.
Por supuesto que nada ocurri. Lo he sabido todo el tiempo una de sus
manos se apoy en el poste de la cama. Pero podra haber pasado, por lo que
te informo en este instante que no quiero volver a verte sola con l.
Si hubieras estado aqu esta maana indic ella no me habra ido con
l.
No pensaba tardar mucho.
Y yo no lo saba, verdad? coloc su ropa sobre la silla.
De ahora en adelante, ya lo sabes. La primera hora de la maana, me

dedico a entrenar. El resto del da es tuyo.


Gracias. Y ahora, buenas noches.
l no se movi.
Todava es temprano. Vamos a nadar un poco.
Acabo de darme una ducha.
Y qu? Luego puedes darte otra. De hecho si quieres puedo drmela
contigo. O, sabes qu? hizo una pausa y sus ojos se quedaron fijos en su
boca. Qu tal si nos olvidamos de nadar y vamos directamente a por esa
ducha?
Ella ya no se senta con el control como lo tena antes.
Adonde quieres llegar?
Creo que es obvio que me preocupo por ti.
Por qu?
l solt el poste de la cama.
Porque me doy cuenta que no eres consciente de lo vulnerable que eres.
Supongo que no me di cuenta al principio, o no habra dicho lo que dije sobre
que nada iba a pasar entre nosotros.
Ella parpade. Qu quera decir exactamente con eso?
No soy vulnerable.
Por supuesto que lo eres. Ests condenadamente decidida a acostarte con
alguien, los dos lo sabemos. Desafortunadamente, y esto es lo que me hace
perder el sueo, no tienes la ms mnima idea de lo que eso supone.
Ella se encresp.
Considerando el hecho que ests en mi dormitorio ahora mismo, y que
estoy casi desnuda, supongo que no puedo discutir.
Soy el hombre con el que ms segura ests en el mundo estando
prcticamente desnuda.
Contigo? Segura?

Completamente su incredulidad pareci irritarle. Simplemente piensa


en ello. Como lo que veas en m cuando nos conocimos. Crees que solo te sirvo
para el sexo, y no te haces ninguna ilusin conmigo. Evidentemente soy
perfecto para lo que necesitas.
Ella trag saliva.
Eso es verdad excepto que no era verdad en absoluto. A Kenny le
gustaba pintar el peor cuadro posible de s mismo, pero no era el villano por
quien se haca pasar.
l le dedic una inclinacin de cabeza satisfecho.
Esta noche he comprendido que no puedo dejarte ms oportunidades para
que te enredes con alguien totalmente inadecuado.
Alguien como Dexter O'Conner, por ejemplo?
Sus ojos se estrecharon.
Puede ser tu peor pesadilla. En primer lugar, un hombre como Dexter no
est muy puesto en temas de sexo, as que eso te garantiza una iniciacin
tambaleante. Y en segundo lugar, es probable que se distraiga en algn
momento y se olvide del control de natalidad. Lo siguiente que puedes saber, es
que ests embarazada del beb del intelectual presumido, pero el viejo Dexter
ya habr olvidado tu nombre.
Ella sonri. Obviamente, no conoca a Dexter tan bien como l pensaba. Ella
se pregunt cmo iba a reaccionar cuando viera que su hermana, a pesar de sus
protestas, se senta atrada por el "intelectual presumido". Respecto a eso,
tambin se preguntaba que hara Torie.
Emma consider la irona de que con toda seguridad Dexter era
exactamente el tipo de hombre de quien ella siempre quiso enamorarse, pero ni
siquiera una vez hoy ella se haba encontrado imaginndose estar con l
desnuda. l haba sido un gua maravilloso, un gran conversador, y haba pasado
un da estupendo, pero ni una sola vez mir sus labios y se pregunt que
sentira al besarlos.
Apart la mirada de los labios de Kenny.
Entonces has cambiado de idea?

Parece que s, no?


Su aire de sacrificio la exasperaba.
Dime la verdad.
No has contestado a mi pregunta. Quieres nadar un rato, o vamos
directamente a la ducha?
Perdona que no me abrume tu oferta sumamente romntica.
No ests...huh, interesada?
Ni un poquito.
l dio un lento paso adelante.
Quieres decir que no te atraigo?
Lo siento ella vio sus bragas tiradas en el suelo, las cogi rpidamente y
se las meti en el bolsillo de la bata.
l suspir.
Bien, de acuerdo. Supongo que soy lo suficientemente adulto para
manejar un rechazo honesto. Por qu es honesto, no?
Por supuesto que es honesto.
No es que dude de tu palabra... se acerc haca ella con un movimiento
perezoso, sensual que le record a ella al aceite deslizndose sobre agua.
Pero simplemente para estar seguro...
Sus pantalones flojos acariciaron su bata cuando se detuvo delante de ella.
Kenny...
l sofoc su protesta con un beso.
Y luego su lengua se desliz por el centro de sus labios, dejando calor en su
camino.
Su molestia comenz a desvanecerse mientras l se tomaba su tiempo, sin
apresurarse, pero sin dejar de besarla. Oh, era algo esplndido ser besada por
un hombre perezoso.

Su columna vertebral golpe el poste de la cama al mismo tiempo que sus


caderas se juntaban con las suyas. l ya estaba excitado. Enorme. La respuesta
de su cuerpo la encant, y ella profundiz ms el beso.
Su mano aplanada contra la base de su garganta, lista para moverse ms
abajo y alcanzar su pecho. Ella se arque hacia l, ansiando su toque, pero l en
cambio sigui jugando con su boca, perdiendo el tiempo aqu y all en el juego
ntimo de lenguas que continu hasta que slo la columna de la cama y su cuerpo
la sujetaban en posicin vertical.
Sus senos ansiaban sus manos, pero l todava no los tocaba. Ella se roz
contra su pecho para animarle, dejando que notara las puntas de sus pezones
visibles bajo la seda de su bata contra la tela de su camisa. l no capt la
indirecta.
Ya no tan contenta con su pereza, ella dej vagar sus manos por sus
caderas y las ahuec en sus nalgas. Tena un culo tan duro como el resto de l,
tan diferente de su cuerpo, redondeado y flexible.
Su beso se sali de control. Le gustaba esto, le gustaba besarlo, nunca se
hubiera imaginado que los besos pudieran ser tan placenteros. Pero ella quera
ms, y meti su mano entre los dos cuerpos para abrir el nudo de su bata.
l la tir hacia abajo a la cama sin perder una pulsacin. Pero en lugar de
continuar all, l sigui besndola.
Ella palpit. Ronrone. Gimi su necesidad en su boca.
Kenny... por favor...
l movi sus labios al punto sensible bajo su oreja y sigui chupndola all
por algn rato. Su piel arda y los dedos de los pies se le encogan. Ella se
percat que muy bien podra derretirse por toda la colcha antes de que llegara
al mejor lugar. Ms abajo!
Oh, por qu no se dara un poco de prisa? Obviamente, l necesitaba un
pequeo empujoncito, as que reuni valor y desplaz su mano haca el botn de
sus pantalones.
l inmediatamente se gir encima de ella y us su boca para investigar el
pulso palpitante en la base de su garganta.
l encontr un lugar increblemente sensitivo en su clavcula, y ella gimi

contra la parte superior de su cabeza. Su mano se movi ms abajo Por fin!


Sus senos! Por qu no tocaba l sus senos? Ella quera suplicarle, pero
comprendi que estaba demasiado dbil para hablar.
Pero su alivio fue efmero pues su pulgar se desliz por la manga de su
bata, slo para demorarse en la mueca. Su mueca! Era enloquecedor! Se
supona que l era un amante experimentado, pero no pareca tener la ms
mnima nocin de cuales eran las partes sensibles de la anatoma femenina.
La piel a lo largo de la parte inferior de su brazo se estremeci mientras la
acariciaba, y las ondas de choque diminutas pasaron como un relmpago por su
matriz. Pero en lugar de aprovecharse de su miembro totalmente erecto y
obvio, segua demorndose! Cmo poda ella vencer su pereza natural? Cmo
podra sealarle la direccin correcta?
Simplemente tendra que ser ms directa.

Captulo 13
Kenny!...
Los sentidos velados de Emma le hacan difcil hablar, pero se concentr
en formar las palabras porque la comunicacin honesta entre compaeros
sexuales era sumamente importante, y l tena que entender que ella tena
necesidades.
Mi bata... trago con dificultad. Qutamela. Scala de mi...
La punta de su lengua descubri un punto de pulso en el lado de su cuello, y
ella gimi. Pasaron largos momentos antes de que ella pudiera concentrarse de
nuevo en sus pensamientos.
No ... no solamente ah gimi Tcame... mis... qutame la ropa y toca
mi....
l retrocedi y la mir con el ceo fruncido. Su boca estaba hinchada como
la suya y sus ojos inundados de pasin le recordaron violetas de azcar de
mirada ausente.
Te pasa algo?
Ella destens su mandbula, cogi aliento, y sonri para que l entendiera
que ella no le criticaba, simplemente le proporcionaba alguna direccin muy
necesaria.
Podramos hacerlo ms rpido?
Hacerlo... ms ... rpido? cada palabra sala como una bala.
Uhm.
Quieres que me mueva ms rpido...o que te toque todo?

Si no te importa.
Acaso tienes prisa?
Algo.
No me digas que tienes lista de prioridades para esto tambin?
No una lista. No, desde luego que no. Es solamente que estoy ... bien...
Estoy segura que estars contento de saber que ya estoy excitada, y creo que
podemos seguir adelante a... pues a la siguiente parte. La parte buena.
l arque una ceja.
Esta parte no est bien?
Ella comprendi que le haba ofendido, y se apresur a apaciguarlo.
Desde luego que est bien. Es maravilloso. Realmente, Kenny, eres el
besador ms extraordinario, pero tambin eres un poco lento y... su
expresin comenzaba a ponerse siniestra. Lo estoy pasando bien. De verdad.
Pero necesitamos llegar a otra parte su voz vacil un poco. No crees?
l gir en la cama y refunfu,
Debera haber esperado esto. No s por qu me sorprendo para su
consternacin, l se levant de la cama, slo para quedarse de pie y sealar con
un dedo en direccin a su cara. Ahora escchame, Emma, porque slo voy a
decir esto una vez. Desde ahora hasta que salgamos de la ducha y nos
sequemos, soy el responsable. Me oyes?
Pero...
Y sabes por qu? Porque el experto soy yo, no t!
Eso la contrari.

Nunca dije que lo fuera.


Entonces por qu das rdenes? pregunt l con exagerada paciencia.
Simplemente pens...
Nada de pensamientos! su juego de mandbula era una lnea obstinada,
y l descans su mano contra la columna de la cama. Ahora, este es el modo
que lo haremos. Vamos a practicar un poco de dominacin sexual llamada
sumisin. Yo domino y t te rindes! Y esto significa, en caso de que no est
siendo claro, es que t no puedes emitir una sola orden. Ni una. Puedes gemir.
Me gustan los gemidos. Puedes suspirar. Tambin me gustan. Pero nada de
rdenes. Y solamente cuando terminemos podrs hablar. Eso s, nicamente una
palabra. Gracias.
Ella debera haberse sentido insultada se senta insultada pero al
mismo tiempo, un impulso de rerse haba venido sobre ella. l era tan
increblemente arrogante. Y tambin tena razn. A veces era demasiado
mandona.
l sigui frunciendo el ceo.
Entonces, lo tienes claro, o tengo que buscar la cuerda de tendedero que
compraste anoche?
Simplemente por ser descarada, ella agit una mano perezosa hacia la
esquina del cuarto donde haba dejado la bolsa de sus compras.
Sus ojos se estrecharon.
Ella lo mir remilgadamente.
Tambin puede que necesite algo ms de lo que compr, aunque
seguramente no la crema hidratante.
Puedes tener la maldita seguridad.
Mientras ella empezaba a sentirse satisfecha por no derrumbarse ante su

palpitacin en el pecho, se alarm de que l pudiera hacerla caso. Cuando l se


dirigi haca el lugar de la habitacin donde estaba la bolsa, ella se incorpor
en la cama.
Kenny, estaba de broma! Sobre la cuerda.
Uh-huh.
Realmente no creo que pueda soportar que me aten.
Ms tarde. Cuando hayas cogido ms experiencia.
l se dio la vuelta y ella vio que l tena dos cajas de condones en su mano.
Su expresin la desafiaba a hacerle preguntas cuando se acerc a ella, luego
los dej caer ruidosamente encima de la mesita de noche.
Ella trag.
Un destello siniestro brill en sus ojos.
Tienes algo que decir?
Ella neg con la cabeza. Mientras ella tericamente era contraria a
cualquier tipo de dominacin masculina, en este caso definitivamente la
excitaba.
Bueno se quit los zapatos, y los empuj con la punta del pie mientras la
miraba de una forma que ella slo poda describir como ardiente sin llama.
Ahora, dnde estaba yo? Me has trastornado con tanta orden y he olvidado
por dnde iba se sent sobre el borde de la cama y comenz a jugar con el
dobladillo de su bata mientras pensaba. Sus dedos acariciaron su tobillo,
entonces despacio desliz el dobladillo hacia arriba hasta destapar sus rodillas.
Ella contuvo el aliento y comprendi que l haba entendido despus de
todo.
l hizo un crculo despacio en la piel suave de detrs de su rodilla, luego la
otra, luego un lento nmero ocho con la punta de su ua, luego una coma.

Ah, mi... Ella separ las rodillas, silenciosamente alentndole que siguiera
con su escritura tctil por una superficie ms grande.
Bruscamente, l se retir y suspir.
Por aqu no iba. S cuanto te gusta esto, as que supongo que es mejor
empezar de nuevo.
Ella gimote. No poda ayudarle.
Las esquinas de su boca se movieron con satisfaccin.
Y luego l comenz por todas partes.... Besos ms profundos, perezosos;
dndole ligeros toques con la lengua; descubriendo zonas ergenas que no saba
que tuviera. Incluso su horrible tatuaje no qued sin su atencin. Se sinti
como si pasaran dcadas antes de que l finalmente abriera su bata y tocara su
pezn con la punta de la lengua. Su pecho suba y bajaba y su camisa estaba
hmeda bajo sus manos, pero l todava no se desnudaba. Ella oy su aliento
caliente, senta como flaqueaba su autocontrol y se pregunt cuando se
rompera. Esperar...
Le sigui lamiendo el pezn con la lengua. Su cabeza se mova de lado a lado
y su cuerpo se arqueaba sobre la cama. Estaba sudada y mojada, sedosa y
palpitante. Ella quera ms. Sus pensamientos eran incorpreos mientras se
asomaba al borde de un enorme precipicio. l abri la boca sobre el pezn
endurecido. Succionando con fuerza. Dos veces. Tres veces. Ms.
Con un grito, ella se disolvi. l se puso rgido. La abraz, sostenindola
contra su pecho hasta que ella dej de temblar.
Con cuidado, l la coloc de espaldas en la cama y le retir un mechn de
pelo que se haba cado en su cara.
Esto es lo que queras? susurr l.
Ella trag aire. Asintiendo. Las lgrimas se asomaron a sus ojos.

Trataba de decrtelo, pero no me prestabas atencin!


En vez de sentirse contrariado, su boca se curv en una sonrisa llena del
placer.
Mi dulce Lady Emma. Eres realmente especial.
Espero que ests satisfecho mascull ella, an aturdida.
Todava no sin ninguna advertencia, l apart su bata y desliz la mano
entre sus muslos separados. Ella jade cuando l abri los pliegues aumentados,
y con cuidado insert un dedo profundamente dentro de ella.
Todava no susurr l otra vez.
Su aliento era un silbido diminuto. Mirndola atentamente, l desliz su
dedo hacia fuera, y otra vez dentro. Dbilmente, ella lo mir y le vio la cara
enrojecida, y not las cuerdas de tensin en el lado de su cuello. Senta su dedo
profundamente dentro.
Ella dio un grito estrangulado y se convulsion.
Una vez ms l la sostuvo, luego la acerc a su pecho y le acarici la mejilla
con sus labios.
Debo ser el hombre ms afortunado del mundo.
Mientras ella recuperaba el aliento, l se levant y se quit su ropa, y
cuando le volvi a mirar, ya estaba desnudo. Seor, era hermoso, de carne
tensa y msculo acerado. Ella se qued con la mirada fija. Mirndolo. Se
incorpor y se sent sobre sus talones. l se acerc. Ella se ech haca
adelante, inclin la cabeza, y lami su vientre.
Esta vez fue l quin gimi. Le dio un pequeo mordisco en el msculo firme
que corra en diagonal a travs de un lado de su abdomen, poniendo los dedos
encima de su muslo interior, hocic por su ingle. Ella estaba preparada para
jugar.

Sus palabras estranguladas la convencieron que eso no pasara.


Dime que no voy tener que atarte.
Ella vacil slo durante un momento antes de echarse para atrs, extendi
los brazos hasta que sus manos tocaron el cabecero, y se ri.
No hay necesidad.
Ella no poda imaginarse por qu confiaba en l tanto o por qu estaba
dispuesta a acatar sus ridculas reglas. Slo saba que se senta a salvo.
Protegida... a pesar de dos increbles y excitantes orgasmos. l se sent sobre
la cama, cogi las rodillas con las palmas de sus manos, y las separ
suavemente. Entonces se arrodill entre ellas y mir haca abajo, ella se sinti
abierta, brillante e inflamada.
Eres tan hermosa dijo l.
Mientras l la observaba, ella se concentr en admirar su cuerpo. Increble.
Mrmol y acero. Ella anhelaba tocarlo... extendi la mano.
l sacudi su cabeza
Esta vez no, nena. Por favor. No tengo tanto autocontrol. Y esto tiene que
ser perfecto para ti le termin de quitar la bata y renov su sensual ataque.
Caricias profundas, perezosas.
La yema de un dedo. Un lamido. Mordisco. Mordisco. Mordisco. Mordisco.
Mordisco.
Y luego... Sloooow... lapppp ... con su lengua.
Era demasiado!
l ri cuando ella grit otra vez.
El hombre ms afortunado del mundo repiti l.

l agarr rpidamente una caja de la mesita de noche y pronto se coloc


sobre ella, pellizcndole su labio hinchado con otro beso abrasador y
comenzando a entrar dentro de ella.
A pesar de todo, no pas cmodamente.
Tmame lentamente, amor.
Disfrutando de la sensacin de su peso sobre ella, se agarr a sus hmedos
hombros y arque sus caderas.
l gimi.
Por favor... nena... no trates de mandar ahora.
Pero yo necesito...
Lo s. Lo s.
Ella slo tena una parte de l. Y quera ms.
Fcil ... fcil... l canturreaba, y ella no saba qu. Tampoco le
preocupaba. Slo saba que ella volaba ms alto y ms alto.... Solloz cuando
lleg otro clmax.
Y luego lo tena entero dentro, y no haba terminado, acababa de empezar.
Embestidas largas y profundas. Ojos violetas de medianoche. Las manos unidas
sobre la almohada. Su peso sobre ella. Dentro de ella. Penetracin. Bombeo.
Sensaciones y olor de ste hombre.
Otro clmax. Otra espiral. Aos ... dcadas ... siglos...
Frenes caliente.
Y ... mucho ms tarde ... el regreso.
Gracias.

Emma sali del cuarto de bao en bata y con la piel sensible de la ducha.
Se estremeci cuando se movi demasiado rpido hacia el aparador para sacar
su ropa interior. Kenny bizque contra la luz de la maana y sonri
abiertamente desde su cama tremendamente deshecha.
Te dije la ltima vez que ya era demasiado, pero me escuchaste? No,
claro que no. Siempre crees que lo sabes todo trat de contar cuntos
orgasmos explosivos haba experimentado durante la noche, pero haba perdido
la cuenta. Y no poda resistirme. Estaba enloquecida.
S?
T tambin, as qu no parezcas tan satisfecho contigo mismo.
Por supuesto. Por fin he conseguido que canalices toda tu energa en la
direccin correcta.
l retir la sabana y sali de la cama, olvidado al hecho que estaba desnudo.
Mientras sacaba su ropa interior del cajn, disfrut de la visin de ese cuerpo
impresionante. Su sedoso pelo negro, y descubri una seal roja sobre su
espalda, as como los principios de un chupetn en el lado de su cuello. Ms bien
le gustaba el hecho de haber puesto esas lujuriosas marcas en un macho tan
imposiblemente magnfico. l comenz a recuperar su ropa del suelo.
Shelby ha llamado mientras estabas en el cuarto de bao. Tiene una
reunin, y Luisa tiene cita con el mdico, de modo que me ha pedido si puedo
quedarme con Petie durante unas horas esta maana. S que te dije que el da
era tuyo, pero, te importara posponer el viaje a Austin hasta esta tarde?
Por supuesto que no.
Me gustara practicar un poco primero. Tal vez puedas entretenerte
leyendo algo mientras tanto. Puedes estar lista en media hora?
Cuando ella asinti, l coloc su ropa sobre su brazo y, todava desnudo,
abandon su dormitorio.

Segundos ms tarde, Patrick chill en el vestbulo.


Advirteme la prxima vez, de acuerdo Kenneth? No tengo mis sales
aromticas.
Kenny se ri y luego oy el sonido de su puerta cerrarse.
Ella suspir mientras abra el armario. Habra sido agradable si l la
hubiera besado antes de marcharse.
Realmente era un besador excepcional. Y un maravilloso amante.
Considerado, desinteresado, comprometido, y tan hermoso desnudo que ella
quera gritar. En realidad, pens que le encantara gritar. Pero no porque l
fuera hermoso desnudo.
Se sent en la silla y se mordi el labio inferior. Faltaba un poco ms de una
semana para marcharse y se tena que recordar que Kenny Traveler era para
emociones, para el escndalo, hasta para recuerdos, pero no para siempre.
Independientemente de lo que anoche le hubiera dicho, esto era simplemente
el desvo ms diminuto sobre la gran cancha de golf de su vida. l haba
compartido su cuerpo, pero nada de lo que l era, y, en el futuro, si l la
recordaba, slo sera porque ella fue diferente de sus otras conquistas
sexuales.
Pero ella nunca lo olvidara. Se llevara los recuerdos de esta noche a la
tumba, y saba que no seran los orgasmos lo que recordara, sino la intimidad,
el sentimiento de conexin. Dormir con alguien, siendo sostenida tan
tiernamente en sus brazos, y oyendo su corazn latir. Y haber fingido, durante
algunos momentos, que estaba unida a alguien.
Mir fijamente por la ventana y pens lo fcilmente que algunas personas
conseguan sus sueos. Pero no ella. Tanto como poda recordar, su vida haba
sido una serie de sueos rotos. Recordaba cuando slo tena seis aos y miraba
desde su casa como sus padres se marchaban ocho meses a frica. Ellos la
haban querido, pero no tanto como haban amado su trabajo.
Ella haba tratado de atarse a asistentas sociales y profesores. Algunos la
haban querido bastante, pero ellos tenan sus propios hijos, o encontraron

otros empleos y la dejaban. Slo St. Gert nunca haba cambiado. Slido,
consolador, siempre all. La vieja dama haba estado junto a ella durante los
das tras la muerte de sus padres, las largas vacaciones cuando ella era la nica
alumna que no dejaba la escuela, y ms tarde como maestra cuidando de otras
nias. St. Gert era lo nico slido en su vida.
Pero no por mucho tiempo ms, dentro de poco se vera obligada a salir de
ese amado montn de ladrillos. Y entonces, ya no habra ningn lugar en el
mundo al que pudiera llamar casa.
Estaba tentaba a permitirse unos pocos momentos de autocompasin, pero
no lo hara. No importa dnde la llevara su nueva vida, siempre tendra la
satisfaccin de haber contribuido a que la escuela siguiera proporcionando un
refugio para otras chicas solitarias. Y, por ahora, no pensara ms all del
presente. Por unos pocos das ms, atesorara cada instante de esta
experiencia, de esta obsesin fsica por un hombre que no era para ella.

Captulo 14
Emma estaba de pie fuera de la barrera del Minizoo y miraba a Kenny
llevar a Peter hacia el centro del corral en miniatura.
Est bien, Petie. Esa vieja cabra no va a hacerte dao.
Petie no quera y se agarr ms fuerte al cuello de Kenny.
Emma sonri. El Minizoo estaba ubicado en el aparcamiento de un centro
comercial que celebraba su primer aniversario. Un mural del Lejano Oeste
pintado en tonos pastel formaba un fondo a un carrusel, un surtido de payasos
que regalaban globos, y varias empresas familiares que promocionaban sus
productos con una degustacin gratis y juegos libres.

Esta cabra me mira realmente hambrienta Kenny se inclin y le ofreci


un puado de comida. Cuando la cabra dio un golpe a las piernas de Kenny para
hacerse con el alimento, Petie se subi ms alto sobre el pecho de su hermano.
Kenny se ri y dej caer las pelotillas. Quiz es mejor que vayamos a ver los
conejos. Creo que te van a gustar ms.
Emma trat de impedir que la imagen de los dos juntos se grabara al agua
fuerte en su corazn. Pasar una noche con un hombre no le daba derecho a
comenzar a imaginarse que era su nio el que sostena en sus brazos. La tonta y
desesperada Emma. Tan hambrienta de amor que quera imaginarse teniendo un
beb con un hombre que era completamente inadecuado. Haba olvidado que
ella nunca haba querido relacionarse con granujas? Se repugnaba a si misma.
De todos modos la verdad era la verdad, y ella no poda negar lo obvio. Se haba
encaprichado profundamente de Kenny Traveler. Encaprichamiento, no amor, se
record. Ellos no tenan bastantes cosas en comn para llegar a amarlo. Pero,
ah, estaba fascinada. Le encantaba su humor, su encanto fcil, el amor que
mostraba por su hermanito, as como el modo que su inteligencia rpida forzaba
a su propio cerebro a estar constantemente alerta.
Pero no fingira que no haba tambin un elemento peligroso en su
encaprichamiento. Para el resto del mundo, Kenny podra aparecer como un
deportista sublimemente hermoso con una superabundancia de encanto, pero
ella le conoca mejor. l tena un mundo entero de demonios psicolgicos que lo
frecuentaban.
Vio la arruga en la frente de Peter en el corral de los corderitos, y l subi
sus rodillas para protegerse de su exploracin curiosa. Kenny le bes en la
cabeza y lo sac del Minizoo, caminando hacia Emma.
Creo, sin miedo a equivocarme que no vas a tener una gran carrera como
granjero, Petie Boy.
Ella cosquille el vientre del beb.
Eres todava joven, no es cierto, cariito? Lleva tiempo acostumbrarse
a los animales salvajes.

S, juro que el corderito se pareca un poco a Hannibal Lecter alrededor


de los ojos.
Es fcil para un hombre grande como t rerse, verdad?
Peter le dedic una mueca graciosa y empuj un dedo mojado en su boca.
Comenzaron a caminar hacia un payaso que sostena globos. En el camino, una
joven que sostena un sujetapapeles se acerc a ellos y sonri a Emma.
La siguiente ronda del Derby del Paal va a empezar pronto, tal vez
queris tu marido y t inscribir a vuestro beb.
Una punzada de vergenza se mezcl incmodamente con anhelo.
l no es mi...
Que es el Derby del Paal? pregunt Kenny.
Una carrera de bebs gateando.
Una carrera? sonri de oreja a oreja. Ahora vamos.
Sacudi a Petie en sus brazos, lo puso apoyado entre el codo y la cadera y
camin hacia la arena del Derby de Paal.
La grandeza sigue adelante en la siguiente generacin Traveler.
Kenny, tal vez deberamos pensar bien esto pero por una vez le hablaba
a su espalda.
La carrera se desarrollaba detrs de una barrera hasta la cintura sobre
una estera acolchada roja que era aproximadamente diez metros de largo y
seis de ancho con seis calles estrechas divididas por lneas blancas. Un padre
colocaba al beb en la lnea de partida, mientras otro padre se sentaba en la
lnea de llegada animando al nio a ir haca adelante. El primero de los seis
bebs que llegara al final antes era el ganador.
Bueno, este es el modo que vamos a hacerlo dijo Kenny despus de

estudiar la disposicin. Tu te pones con l en la salida y le animas para que


corra rpido y yo le esperar en la lnea de llegada.
Ella observ a los espectadores que se haban juntado para mirar.
No s. Peter no pareca muy contento en el Minizoo, y hay bastante ruido
aqu.
A Petie no le asusta un poco de ruido, verdad hermanito?
Peter lanz una risa alegre de beb y estamp su puo contra el logo de
Cima Flite de la camisa de Kenny. Kenny se ri, lo movi con sus brazos otra vez
y se lo entreg a Emma.
l se fue tranquilamente. Su corazn le doli cuando observ esos ojos
brillantes violetas con su franja diminuta de pestaas puntiagudas. A pesar de
sus aos de experiencia con nios, no haba pasado mucho tiempo con bebs. Y
ahora sinti una punzada de deseo tan intenso que la sorprendi. Apart la
emocin y mir a Kenny dirigirse al final de la estera. Comprendi que en
realidad estudiaba a los competidores, y ella abraz a Peter un poco ms
fuerte.
Tengo miedo que no cumplas sus expectativas, cariito.
Ella poda ver a Kenny observar a una nia vestida como un hada con un
vestidito amarillo con enaguas de encaje. Luego se concentr en un beb de
pelo rubio y sexo indeterminado que desesperadamente se agarraba a su
madre. Durante un momento se qued mirando a dos vivarachos gemelos de
color chocolate, pero ellos parecan ms interesados el uno en el otro que en el
acontecimiento.
De repente se puso rgido. Sus ojos se estrecharon, y ella casi pudo or el
tema de la pelcula Rocky sonando en su cerebro. l haba encontrado un
obstculo entre un Traveler y su gloria deportiva. El desafiador tena un solo
mechn de pelo rojo en una cabecita casi calva. Su cuerpecito era fuerte y
musculoso, vestido con un peto vaquero y una camiseta Tigger. Sus pies
estaban embutidos en unas Nike en miniatura que mova cuando luchaba para
bajar. Unos once kilos de pura dinamita. Este era el rival a batir.

La joven responsable dio las instrucciones. Cuando Emma se sent detrs


de la lnea de salida con Peter sobre su regazo, ella ech un ojo cauteloso a
Kenny. Pareca tomar esto demasiado seriamente.
Despus de echar un ltimo vistazo al matn de mechn rojo en la calle al
lado de Peter, Kenny se agach en la lnea de llegada y llam bajito a su
hermanito.
Tienes que concentrarte. Hazlos jugar tu juego, Petie. El ciento diez por
ciento. Tienes que dar el ciento diez por ciento.
La madre de la nia del vestidito amarillo mir a Kenny como si l se
hubiera escapado de un manicomio. Emma suspir y acarici el brazo suave del
beb, mientras trataba de mirar a los ojos a Kenny. Pero toda su atencin, el
ciento diez por ciento de ella, estaba en el juego.
Preparados. Listos. Ya en el momento que la chica dio la orden, Emma
puso a Peter sobre la lnea de partida y lo solt.
Con una magnifica demostracin Traveler de avanzar lentamente, se
encamin hacia su hermano.
Kenny peg con la mano la estera.
As es! Ms rpido.
Peter fue ms despacio.
Venga, Petie. Vamos!
El beb se qued parado. Arrugado su frente. Hizo plaf y se sent de culo.
Kenny le ofreci sus brazos.
Venga, vamos Petie! No te pares ahora. Tienes que ganar Peter peg
sus dedos en su boca y alz la vista a los espectadores que animaban. La rodilla
de Kenny se movi poco a poco adelante a travs de la lnea de llegada.

El beb de sexo indeterminado se dej caer en la estera y comenz un


arrastre perezoso lateral.
Tienes que seguir, Petie! Vamos! Kenny peg con la mano la estera
otra vez mientras su otra rodilla se arrastraba sobre la lnea de llegada.
El labio inferior de Peter tembl de modo pattico.
El matn pelirrojo solt un aullido y se lanz haca atrs a la lnea de salida.
Kenny dio una palmada.
Ya lo tienes, Petie! El grandote no puede!
Los ojos de Peter estaban llenos de lgrimas.
No, no! No hagas esto!
Los gemelos de color se cambiaron a la misma calle y comenzaron a ir uno
detrs del otro.
Ellos se caen continuamente! T puedes hacerlo, Petie! Slo un poco ms
lejos.
El pequeo pecho de Peter se sacudi con un sollozo.
Muvete! Muvete y ven con Kenny l se arrastr ms lejos en la calle.
Peter solt un berrido estridente.
Nada de lloros, compaero! Nunca dejes que te vean llorar. Venga, sigue!
Estoy aqu mismo.
Congelado, Peter se tumb sobre la estera y solloz.
La nia con el vestidito amarillo con el encaje a la vista lleg a la lnea de
meta y gan la carrera, pero Kenny estaba demasiado ocupado movindose poco
a poco haca adelante sobre sus propias manos y rodillas para notarlo.

No abandones! Nadie recuerda a un perdedor. Venga, Petie! T no


puedes abandonar!
Emma no poda aguantar ms. Se apresur adelante en la estera y agarr
rpidamente al lloroso beb en sus brazos.
Ya esta bien, cariito. No dejar que este hombre loco contine.
Kenny sali del trance y alz la vista. Por primera vez pareci comprender
donde estaba.
Sobre sus manos y rodillas.
En mitad de la estera.
En medio de una carrera de bebs.
Poco a poco la muchedumbre se cay. Kenny tranquilamente y avergonzado
se levant. Entonces un hombre canoso con una gorra de John Deere le salud
lleno de admiracin.
Bueno, esa es la manera que se convierte a un nio en un campen.

Captulo 15
Kenny no poda respirar mientras los fantasmas de su pasado caan sobre
l. Emma abrazaba a Petie contra su pecho. Ella le mir fijamente a travs de
la estera y lanz a Kenny una mirada que pareca tener un matiz de compasin.
l no poda tolerarlo, y se precipit.
Djame cogerlo.
Petie se agarr llorando ms fuerte al cuello de Emma.
Esprate un minuto dijo ella.
Pero l no tena un minuto. Sac la cartera del bolsillo, se la ofreci y
agarr a Peter.
Cmprate algo. Volver.
l rpidamente se volvi y llev al beb que segua llorando a su coche. No
poda seguir all ni un segundo ms.
Acompaado por el sonido de los chillidos estridentes de Petie que venan
del asiento de bebs situado en la parte de atrs, se meti detrs del volante y
sali del aparcamiento.
Est bien, compaero. Est bien parpade y condujo haca las afueras
de la ciudad. Los lloros del beb no disminuyeron. Finalmente, encontr la
intimidad que necesitaba, un camino estrecho que conduca hacia un bosquecito.
Aparc su coche en el lugar exacto dnde haba ocultado su bici cuando era un
nio.
Por qu sigues llorando as con Kenny? No te he hecho nada.
Cuando cogi al beb histrico, Petie arque su espalda, tratando de

liberarse. Sus chillidos le hacan dao en los odos, pero la mirada de traicin
en los ojos del beb le rompi el corazn.
Lo siento, Petie. Lo siento tanto apret los labios sobre la frente
caliente de su hermano y sobre las mejillas hmedas y lo llev entre los rboles
hacia el sonido del ro. Shhh ... no llores. No llores, compaero. Se acab
todo.
Mientras le meca y canturreaba, los sollozos del beb gradualmente
disminuyeron. l anduvo con l a lo largo de la orilla, acariciando su pequea
espalda, tarareando y dicindole tonteras, dejando que el sonido del ro
calmara al beb como sola calmarlo a l cuando vena aqu para reponerse de
algn hecho desagradable que le haba hecho a Torie o a uno de sus compaeros
de clase. Finalmente, Petie se calm bastante para que Kenny se sentara a la
sombra de un arce. Se apoy contra el tronco y coloc al beb sobre su regazo.
Lo s, Petie. Lo s ....
El nio ech atrs su cabeza, y Kenny vio un mundo entero de dao en sus
ojos.
Nunca te har esto otra vez. Te lo prometo. Tu padre va a ser bastante
pesado. No necesitas que yo lo sea tambin.
Petie sobresali un labio tembloroso. Haba sido traicionado, y no iba a
perdonar demasiado fcilmente.
Kenny us el inferior de la camiseta azul brillante del beb para limpiar sus
mejillas y la pequea barbilla.
No tienes que ganar ninguna estpida carrera para que yo te quiera,
compaero. Entiendes? A pesar de lo que pas all, no me parezco a tu padre.
No me preocupa si eres siempre el ltimo, si no destacas en los deportes de
equipo. Incluso si lo peor pasa y odias el golf, no me importar. Comprendes?
Siempre seremos hermanos levant al beb hasta su cara y bes su mejilla.
Debers ganarte el amor de tu padre, compaero, pero te prometo que nunca
tendrs que ganarte el mo.
****

Emma estaba de pie en medio de la muchedumbre sin apartar la vista de la


cartera que Kenny haba puesto en su mano. Despus de lo que pas anoche, se
senta como si la tuviese pegada a su mano.
Cuando miraba alrededor para buscar un lugar dnde ir, vio a Ted Beaudine
acercarse. l le dirigi una tmida sonrisa.
O que andabas por aqu, Lady Emma. Dnde est Kenny?
Se ha ido con Peter.
Pareces ligeramente trastornada.
Esos ojos inteligentes parecan ver demasiado.
Un poco abri su bolso para guardar la cartera slo para ver como Ted
la coga en su mano.
Es la de Kenny?
Me la puso en las manos justo antes de irse no pudo contenerse y
continu. Me dijo que me comprara algo para m.
No bromees la boca de Ted se curv en una sonrisa lenta. Mi padre
es rico, mi madre guapa, y hoy es mi da de suerte.
Emma frunci el ceo cuando l meti la cartera en su bolsillo trasero.
Tu madre es rica tambin; he odo que tu padre se parece a una estrella
de cine. Y devulvemela.
Su mirada color avellana pareca divertida.
Venga, Lady Emma. Soy un modesto muchacho de veintids aos
semiempobrecido que acabo de graduarme y no tengo empleo. Kenny, por otra
parte, tiene ms dinero que energa para contarlo.Vayamos a disfrutar un poco.

Ted, realmente no creo...


Pero l ya se mova. Cogiendo su brazo, la condujo hacia el aparcamiento y a
un Jeep descapotable rojo con bastantes abolladuras y unas barras de
seguridad negras.
Si veis a Kenny le dijo a un grupo de adolescentes decirle que Lady
Emma est en el Roustabout.
Emma se encontr subida en un coche con un juego de palos de golf que
repiqueteaban en la parte trasera y una borla de graduacin que se balanceaba
del espejo retrovisor.
Tal vez deberas devolverme ya la cartera dijo ella cuando tenan el
Roustabout a la vista.
S. Ms tarde. Despus de que nos gastemos algo.
No vamos a coger dinero de Kenny, no importa cuanto tenga. No es
decente.
Las mujeres de Texas no lo veran as. Lo veran como su venganza.
Sabes que mis padres una vez pelearon en este aparcamiento? La gente
todava habla de ello.
No creo que hablar de una discusin sea algo agradable.
Ah, esto no fue una discusin. Esto fue una lucha. Fsica l ri entre
dientes. Me hubiera encantado verlo.
Muchacho sanguinario. Y no creo una palabra de ello. Tus padres tienen un
maravilloso matrimonio.
Ahora si que lo tienen, pero les llev aos llegar hasta ah. Mi padre no
saba que exista antes de que yo tuviera nueve aos. Tuvieron largos aos para
madurar.

Viniendo de cualquier otro muchacho de veintids aos, el comentario


habra sido cmico, pero haba algo en Ted Beaudine que hizo que le creyera.
Cuando salieron del Jeep y mientras caminaban hasta el Roustabout, ella
dijo:
Estoy sorprendida que no tengas trabajo an. Por lo que Torie y Kenny
dijeron, tienes unas notas acadmicas excelentes.
Ah, he tenido muchas ofertas, pero quiero quedarme cerca de Wynette.
T creciste aqu, verdad?
Crec en todas partes, pero este es el lugar que mi familia llama casa, y
dnde mejor me encuentro sostuvo la puerta abierta para ella. Esto me
limita a dos empresas.
TCS y la empresa del padre de Dexter.
Las dos han intentado contratarme. Lamentablemente, esto se ha
convertido en otra de sus guerras. La situacin est un poco fea, pero estoy
esperando a ver si Torie alguna vez descubre lo gran tipo que es Dexter.
Si la fusin se realiza, entonces no tendrs problema, no?
Exactamente. Mientras tanto, estoy ms o menos en la ruina. Y ninguno
de mis padres, que se han hecho a si mismos, son comprensivos sac la
cartera de Kenny del bolsillo trasero. Por eso esto es un regalo de los dioses.
Antes de que ella pudiera pararlo, l haba sacado una de las tarjetas de
crdito de Kenny y haba dado vuelta a la muchedumbre formada por hombres
de negocios, rancheros, y las amas de casa que se haban juntado para el
almuerzo. Aunque l apenas levant la voz, la gente se qued en silencio para
escucharlo.
Tengo un anuncio que hacer. Seris felices de saber que Kenny os invita
al almuerzo. Y l desea que pidis lo que realmente os apetezca, no temis por
el gasto cuando le pas la tarjeta de crdito al camarero, uno de los

rancheros dijo.
La reunin del Club de los Leones es en el cuarto trasero.
Kenny siempre ha sido un verdadero partidario de los Leones dijo Ted.
No puedes hacer esto! dijo ella en un susurro.
l le dirigi una mirada tonta que los magnficos hombres de Wynette
deban haber perfeccionado para volver locas a las mujeres.
Por qu no?
Porque no est bien.
Y est bien que Kenny te abandone de esa manera?
No.
Entonces no hay problema, verdad?
Para ser un joven tranquilo, l era sorprendentemente asertivo, y ella se
encontr siendo conducida a una mesa. Cuando se desliz en el asiento
acolchado, decidi que l tena algo de razn, y unos minutos ms tarde cuando
la camarera se acerc, ella insolentemente pidi el queso extra sobre su
emparedado de pavo.
El da no estaba resultando como ella haba esperado. Se haba imaginado a
ella y Kenny juntos, quizs agarrndose de las manos y riendo el uno con el
otro. Sus fantasas eran tontas. Decidi rechazarlas mientras coma.
Mientras trataba de decidir entre un pedazo de tarta de chocolate o un
brownie con helado, observ al hombre corpulento entrar en el Roustabout. l
ech un vistazo alrededor y se par cuando sus ojos la descubrieron. Cuando se
dio cuenta que ella le miraba, mir haca otro lado.
Ella estaba confundida. Era el espa de Beddington o no? Si era el espa,
por qu no le haba contado a Hugh todo lo que haba comprado en la farmacia?

Slo poda pensar que se haba equivocado, y l no era esa persona, aunque
tampoco estaba segura. Este hombre definitivamente no tena ms que un
inters ocasional.
Mientras Ted flirteaba con una linda pelirroja que pasaba al lado de su
mesa, Emma trat de pensar. Not que el hombre corpulento la miraba en un
espejo de una marca cerveza, y su indecisin le delataba. Era hombre de
Beddington. Definitivamente.
Ella recogi su bolso, lo abri en su regazo, y cogi el salero y el pimentero.
Con un movimiento de su brazo, los meti dentro. Se gir para estar segura que
lo haba visto y vio la expresin horrorizada que l tena. Suprimi el arrebato
que le vino de anotar en una hoja este hecho y pasrselo para que no olvidara
contarlo en su informe.
Lamentablemente, el hombre corpulento no era el nico que haba
atestiguado su robo.
Qu demonios ests haciendo?
Ella estaba tan concentrada en su hurto que no haba notado que Kenny se
acercaba. Estaba solo, o sea que haba dejado ya a Peter. Cuando lleg a su
lado, la gente del Roustabout comenz a llamarle.
Eh!, oye, Kenny. Gracias por el almuerzo.
Muchas gracias, Kenny. El solomillo estaba verdaderamente bueno.
Ella no poda creerlo. Otra vez, l la haba cogido en desventaja. Y este da
que se supona estupendo iba cada vez peor. l haba aterrorizado a su
hermanito y la haba abandonado sin advertencia. l era el pecador. Por qu
sin embargo pareca que ella tena ms apuntes en el debe del libro de
contabilidad?
Kenny, el Club de Leones me ha dicho que te diga que te lo agradecen
dijo una camarera de mediana edad.
Deever y yo tambin aadi un hombre rubicundo que pareca un

ranchero. Deberas probar un poco de esta tarta.


Kenny frunci el ceo.
De qu hablan?
Nos has invitado a todos a almorzar explic Ted. Y lo apreciamos. Joe
tiene tu tarjeta de crdito.
Kenny se encogi de hombros, deslizndose en el asiento al lado de ella, y
alcanzando su bolso. Ella trat de impedrselo, pero l se lo llev.
Juro que te ests buscando irte de aqu antes de tiempo gru l.
Mientras Ted observaba con inters, Kenny sac el salero y el pimentero y los
dej sobre la mesa. Djame adivinar. Has decidido hacer otro espectculo
para el duque.
Su investigador est aqu otra vez le hizo un gesto con la cabeza hacia
el hombre corpulento. Tena que hacer algo.
l mir fijamente en la direccin que ella haba indicado. Alz una ceja.
Entonces sacudi la cabeza y le devolvi el bolso.

t.

Nunca he conocido a una mujer que me hiciera avergonzarme tanto como

Ella no poda tolerar su condescendencia despus de la noche pasada.


Djame salir!
No.
Iba a devolverlos! ella se encresp. Pero qu hago? Por qu te doy
explicaciones? No tengo nada que decirte despus lo que has hecho hoy.
Seguro que no se ha llevado un salero Ted se inclin haca atrs,
disfrutando de su argumento.

Ese hombre le dijo a Beddington que todo lo que compr en la farmacia


fue un tabloide!
Materia repugnante. Llena de mentiras. Sabes que publicaron una
historia sobre m una vez? Como, por ejemplo que haba tenido un romance con
una profesora del instituto.
Era en realidad cierto indic Ted.
Kenny no le hizo caso.
No puedo imaginarme por qu querras leer una porquera de esas.
Ese no es el asunto! exclam ella. Pero desde luego t eso ya lo sabes.
Crees que es inteligente actuar como si fueras idiota?
Entonces has decidido darle algo ms para hacer un informe?
Ella quiso araarle la cara! Cunto tiempo iba a dejar a otra gente dictar
el curso de su vida? Beddington? Kenny? Aquel idiota incompetente que se
apoyaba en la barra? Era el momento justo de que ella tomara el mando de su
propio destino.
Deja que salga de aqu! Ya est bien, Kenny. Voy a colocar las cartas boca
arriba de una vez.
No te lo aconsejo.
Djame salir o tendr que arrastrarme por debajo de la mesa.
Un ejemplo perfecto de por qu tus paisanos perdieron este pas en
primer lugar.
Te mueves o qu?
Te he entendido condenadamente bien! l se levant con celeridad.
Varios de los espectadores se empujaron el uno al otro. Kenny iba a darles

algo nuevo para hablar.


Ella camin por delante de l y se dirigi directamente hacia el hombre
corpulento.
Tengo que hablar con usted.
l parpade.
Bien.
En primer lugar, usted fue contratado para hacer un trabajo. Pero no lo
ha hecho muy bien, verdad?
l pareca avergonzado, pero Emma no poda permitirse ser dbil.
Veamos, usted no ha estado dando a Beddington una informacin
completa. Y no es para eso por lo que l le paga? Por ejemplo, usted no se
molest en decirle todo lo que compr en la farmacia hace dos noches, verdad?
l enrojeci visiblemente ante estas palabras, hasta el pelo pajizo.
Ella cruz los brazos.
Y por favor dgame por qu no.
Bien...
Me ha visto hoy robar el salero y el pimentero?
l asinti.
No puedo resistirme, usted me entiende. Soy una ladrona! Ahora, va
usted a hablarle de ello, o no?
Yo...
l pareca tan nervioso que un poco de su clera disminuy, y comenz a
compadecerle.

Djeme darle algn consejo, si me lo permite. Beddington es un patrn


exigente. Si l averigua que usted ha estado reteniendo informacin, se
disgustar enormemente. Y puedo decirle por experiencia personal que l es
horrible cuando est disgustado.
Si era posible, l pareca an ms apenado. Ella se pareca a una vulgar
matona, y su clera se desinfl.
Todos cometemos errores. Es cmo nos reponemos de ellos lo que
cuenta, verdad? Sugiero que tome notas cuidadosamente antes de volver a
llamarlo. Dgale todo sobre la farmacia. Y no olvide ser muy especfico sobre el
salero y el pimentero. Qu le parece?
l trag.
Ella esper, dndole tiempo para considerar sus opciones.
Quin es Beddington? finalmente l pregunt.
Ella le mir fijamente. l pareca tan confundido, tan avergonzado...
El calor comenz a avanzar lentamente de su pecho a su cuello. Ella lo sinti
arrastrndose sobre su mandbula y reunindose en dos crculos brillantes
sobre sus mejillas.
Y luego oy una voz cansina familiar que proceda detrs de su hombro
izquierdo.
Esta mujer insana le est fatigando, Padre Joseph?
Padre Joseph?
Emma gimote. Kenny tom su brazo antes de que ella pudiera darse la
vuelta y correr.
Lady Emma, no creo que hayas sido presentada correctamente al Padre
Joseph Antelli. l ha sido el sacerdote de San Gabriel durante mucho tiempo,

eh Padre? Cunto, veinte aos?


Diecinueve.
Eso es. Yo todava armaba buenos los cuando usted lleg aqu.
El sacerdote asinti.
Ella gimote otra vez.
Pero ... usted... usted no puede ser un sacerdote. Usted anda por los
bares y lleva camisetas naranjas, y...
Vamos, Lady Emma, es apenas corts criticar a un hombre de Dios por su
carencia del sentido de la moda. Y el Roustabout resulta tener la mejor comida
de la ciudad. Si no estoy confundido, el clero local sostiene sus reuniones
interconfesionales aqu, no es cierto, Padre?
El primer mircoles de cada mes.
Pero ... usted me miraba.
Lo siento mucho, Lady Emma dijo l con seriedad. Siempre he sido
amante de todo lo ingls y quera charlar con usted sobre Inglaterra. El padre
Emmett y yo hemos planificado un viaje all. Yo simplemente debera haberme
presentado, pero cuando comprend como ... como de complicada es su vida
privada, decid no inmiscuirme en su intimidad.
Ah, querido. Puedo explicarlo. Todas esas cosas que usted me vio comprar
la otra noche ... y como me sent en el regazo de Kenny ... y lo del salero y el
pimentero... esto...
Sus amigos estn luchando para que reciba pronto tratamiento dijo
Kenny.
El padre Joseph la mir con ojos amables.
Los problemas psicolgicos no son nada para avergonzarse. Rezar por

usted, Lady Emma.


Mientras Kenny se alejaba con ella, todo lo que ella pudo hacer fue gemir.
Me has hecho parecer idiota!
Kenny la sigui cuando ella se precipit fuera del Roustabout.
Perdname por indicarte esto, pero este lo lo has montado t solita.
Deberas haberme dicho quin era.
Cmo poda imaginarme que ibas a aparecer ah, como Xeena, La Diosa
Guerrera? Adems, nadie puede decirte nada. Ya sabes como te pones.
Eso no es cierto! observ que varios curiosos les haban seguido fuera
para contemplar su disputa, pero ella estaba ms all de toda vergenza.
l se puso delante de ella.
Eres mandona y cabezota. Y tienes las ideas ms extraas. Este plan
tuyo, sin ir ms lejos. Es de lo ms extrao.
Estoy harta de escuchar tus crticas. Sobre todo despus de lo que he
visto hoy! Podas empezar por estudiar tu propio comportamiento luntico en
vez de estar tan preocupado por el mo.
Detrs de ella, la puerta se abri de golpe y ms gente del Rostabout
comenz a salir.
Mi comportamiento luntico no tiene nada que ver contigo!
l la enoj tanto que ella se olvid de la muchedumbre.
Me refiero a escaparte y abandonarme en un minizoo infantil!
No me escap.

Ah!
Ms gente se juntaba para mirar. Kenny finalmente lo not y seal con un
dedo el Cadillac.
Entra en el coche.
Deja de mandarme! Slo porque te he dejado entrar en mi dormitorio no
significa que te seguir en todo ahora.
Bien dicho! dijo una de las mujeres.
Kenny se tens cuando comprendi que se haban convertido en el centro de
una atraccin secundaria.
Entra en el maldito coche! le mascull en el odo.
Vete al infierno!
Ella le arrebat las llaves y se lanz haca la parte delantera del coche. Ella
esperaba que l la agarrara de un momento a otro, pero lo que oy en cambio
fue el sonido del deslizamiento de sus botas, luego una maldicin y un ruido
sordo. Algunos hombres en la muchedumbre gimieron cuando Kenny resbal en
el asfalto. Ella aprovech su cada y entr rpidamente al coche. Por algn
milagro, la llave que meti en la ignicin era la apropiada. En el espejo, ella lo
vio levantarse. Gir la llave y pis el acelerador. El motor rugi, pero el coche
no se movi. Ella maniobr el cambio de marchas y el coche comenz a avanzar
dando tumbos, pero no antes de que oyera su bramido enojado.
T no sabes conducir!
Ella apenas evit golpear una furgoneta negra en su camino a travs del
aparcamiento. Tena la piel hmeda y la boca seca. Qu deba hacer ahora?
Un vistazo al retrovisor le mostr a Ted Beaudine que estaba de pie en el
centro de la muchedumbre, con una sonrisa enorme sobre su cara. Record que
le haba contado que sus padres haban tenido una disputa en ese mismo
aparcamiento. Entonces vislumbr a Kenny, corriendo hacia ella, y se olvid de

todo lo dems.
Dando un apresurado vistazo de izquierda a derecha a la carretera
comprob que gracias a Dios haba poco trfico. Por la derecha. Derecha.
Derecha. Con un giro del volante, entr a la carretera. Tena las manos tan
sudorosas que le resbalaban en el volante. Nunca hubiera imaginado que pudiera
tener un carcter tan terrible. Y mira donde esto la haba llevado... sentada
detrs del volante de un coche que no saba conducir, siendo perseguida por
una carretera secundaria de Texas por un profesional del golf multimillonario
corriendo.
Mientras se concentraba en llevar el Cadillac lo ms recto posible entre las
lneas de la carretera, ech otro vistazo al espejo y vio con horror que l le iba
ganando terreno. Mordindose el labio inferior, apret un poco ms fuerte el
acelerador.
La aguja del velocmetro marcaba veinte kilmetros por hora.
Los coches comenzaron a apilarse detrs de ella.
Ella odiaba conducir! Por qu haba hecho esto?
La puerta en el lado de pasajero se abri de golpe. Kenny meti la cabeza
dentro y grit,
Para!
Ella pens un momento en hundir de lleno el pie en el acelerador, pero
aunque quera asesinarlo, en el fondo no quera hacerle dao, y vacil, lo que
result un tremendo error pues l salt dentro del coche.
Sigue por la carretera! ella continu conduciendo, intentando ir
derecha, con los dedos tensos agarrando el volante.
l agarr la manija de la puerta y la cerr.
Si ya has decidido seguir, apresrate por Dios, antes de que te detengan
por baja velocidad.

S lo que hago! Torie me ense a conducir.


Entonces vamos!
Ella se mordi de nuevo el labio y pis ms el acelerador.
Vale! Voy a treinta. Espero que ests satisfecho.
El lmite de velocidad es a sesenta.
Crees que tengo miedo de ir a sesenta? No lo tengo! estaba aterrada,
pero consigui poner el velocmetro en cuarenta y cinco. Los coches siguieron
apilndose detrs de ella.
Ella oy el rechinar de sus dientes. Sus palabras tenan un sonido acerado.
Aparca all arriba, a la derecha. Pon el intermitente.
Como ella quera parar, hizo lo que l dijo.
Por aquel rbol torcido. Gira all.
Los clxones resonaron detrs de ella cuando ella gir demasiado rpido y
termin en el suelo arenoso del arcn al lado del camino.
Se supone que debes reducir la velocidad primero! le grit.
No me has dicho eso. Me has dicho que fuera ms rpido.
No cundo giras! de nuevo oy el molesto rechinar de sus dientes y
luego su respiracin profunda. No importa. Slo acrcate un poco ms hasta
quedar detrs de aquellos rboles.
Cuando ella finalmente par el coche, se sinti tan aliviada que se crey
desvanecer. Ella apoy su brazo encima del volante, descans su frente, y cerr
los ojos.

Ella sinti el movimiento y oy que l apagaba la ignicin. El cuero cruji


cuando l se coloc de nuevo en el asiento. Silencio total. Slo el sonido
inestable de su respiracin raspaba en sus odos.
Finalmente, sinti sus dedos en la parte posterior de su cuello.
Acaricindolo.
Ests llorando, Lady Emma?
No contest tan firmemente como pudo. Slo pensaba hacerlo.
Por qu no vienes aqu y piensas en ello? l acarici su espalda, y la
siguiente cosa que ella supo, es que estaba acurrucada en su pecho. Era
acogedor. Consolador. Ola bien. A su camisa limpia con un ligero olor a beb.
Ella rechaz llorar. De todos modos, se senta bien estando donde estaba.
Su aliento cosquille en su odo cuando l habl con una voz ronca.
Pensaras que soy un cerdo insensible si metiera mis manos por dentro
de tu blusa?
Ella pens en ello, luego neg con la cabeza.
Sus dedos cosquillearon su piel cuando l comenz a desabrocharle los
botones, luego abri su sujetador. l remont la forma de su pecho con su
pulgar y la bes. Entonces le dijo suavemente,
Disfrut anoche.
Yo tambin.
Haces unos ruiditos muy agradables en la cama.
Los hago?
Uh-huh le toc el pezn.

Ella dio un zumbido de placer.


As.
l cambi su posicin y coloc su boca sobre la punta sensible. Succion.
Ella se arque y cedi ante las deliciosas sensaciones. Cuando ella sinti que no
poda ms, le sac la camisa del cinturn de sus vaqueros y meti su mano
dentro para sentir su piel caliente, tensa bajo sus palmas.
Pareci ser todo el estmulo que l necesitaba. En unos segundos, su blusa
colg de sus hombros, sus pantalones cortos estaban en el suelo, y sus bragas
tiradas de cualquier manera. Ella no estaba ociosa, tampoco, y su camisa pronto
se sum a sus pantalones cortos. Por el botn abierto de sus vaqueros, ella vio
los boxers de seda azul marino.
Yo... necesito hacer esto l la cambi de modo que ella se apoyaba atrs
contra el lado opuesto. Entonces l extendi sus piernas y baj su cabeza.
El oscuro pelo sedoso, acarici el interior de sus muslos, arrastrados sobre
la piel suave, subiendo ms alto hasta que ella sinti su boca en ella. All... Ella
jade. Respirando su nombre. Perdiendo el aliento.
l se tom su tiempo, como haca con todo lo dems. Ella olvid su posicin
incmoda, olvid que estaban en un coche, olvid todo excepto el toque de sus
dedos y sus caricias profundas, hmedas. Su orgasmo vino con un ruidoso
gemido que sacudi su cuerpo entero.
l sigui ah. Olvidndose del tiempo. Envindola de nuevo a volar.
Ah... esto era demasiado esplndido. Ella no era consciente de sus propias
manos que se movan contra l hasta que l repar en ellas. Ella poda sentir su
forma gruesa por la seda de sus boxers y saba que esto no era la carencia del
deseo lo que hizo que la parara. Ella levant la cabeza y mir fijamente de
manera inquisitiva a esos ojos violetas humeantes.
l pareca angustiado, y apenas pareca ser capaz de sacar las palabras.
Necesito mi cartera. No tengo nada conmigo.

Ella sonri.
Estoy tomando la pldora.
La pldora? Pero... por qu no me lo dijiste anoche?
Me ordenaste que no hablara le toc los labios con los suyos. Y de
todas formas no quera decrtelo. Hace tiempo que tomo la pldora. Por si
acaso.
Por si acaso t...
Sus palabras se perdieron cuando ella se sent a horcajadas sobre l.
Sonriendo, ella presion su boca en su odo.
Con tu permiso...
l gimi y la coloc mejor en su regazo.
Esta vez ella quera tener el control, pero l tena otras ideas, y cuando ella
trat de montarse en l, l retuvo sus caderas.
Con cuidado, amor l hizo un sonido profundo, indescifrable y tom el
mando, slo dejndola absorber un poquito de l a la vez.
Yo... murmur ella. Quiero...
l la distrajo con un beso abrasador, y, mientras exploraba su boca con la
lengua, entr dentro de ella. Pero aun cuando ella haba aceptado todo de l,
todava no la dejaba llevar las riendas. En cambio, l estableci el ritmo,
sabiendo por instinto lo que ella necesitaba y dndole todo lo que ella quera,
excepto el control.
Las puntas de sus pechos rozaron contra la ligera mata de pelo en su pecho.
Los interiores de sus muslos rasparon los vaqueros que l no se haba quitado
completamente. Con su boca encima de la suya, sinti que este beso era
diferente, y ella se deleit en la novedad. Pero ella quera ms. Ella quera que

l confiara en ella lo bastante para dejarla mostrar el camino.


Sus manos pasaban alrededor de sus nalgas y sus pulgares realizaron una
danza que ella nunca haba imaginado en el lugar exacto donde sus cuerpos se
unan.
No pares... dijo ella como pudo. Independientemente de lo que hagas...
no pares...
l no lo hizo. Y la dulce y caliente inundacin, los barri.

Captulo 16
Despus, Emma se alegr de la actividad de limpiarse con un kleenex y
recoger su ropa. Kenny pareca contento, tambin. Tal vez l senta lo mismo
que ella, que haba algo peligroso en tanta urgencia, algo claramente
amenazante en que dos adultos incompatibles pudieran ser tan salvajes para no
poder quitar las manos de sus cuerpos y no poder esperar para encontrar una
cama.
Ella se pregunt si toda mujer se sentira atrada por un chico malo una vez
en su vida. Al parecer ella s. Tal vez ella tena que sacar a Kenny Traveler de
su sistema de modo que un da hubiera espacio para una buena relacin, sana y
apropiada. O tal vez necesitaba a Kenny Traveler, como haba necesitado las
vacunas de inmunidad. Una dosis la protegera de playboys como l para el
resto de su vida. Ella comenz a abotonar su blusa mientras pensaba.
Kenny sali del coche. Mientras se remeta la camisa por dentro de los
vaqueros, not que Emma se abotonaba mal la blusa, pero saba que si se lo
deca, simplemente se volvera de nuevo susceptible y le acusara de criticarla.
Cuando ella le mir con esos labios hinchados, aumentados y esos rizos del
color del caramelo con mantequilla que le recordaban la salsa de helado,
despeinados, algo extrao le pas. La noche pasada haba estado tan bien que
incluso no le gustaba pensar en ello, excepto que era en lo nico que haba
podido pensar, que era probablemente por lo qu se haba comportado tan
tontamente durante la carrera de bebs. Y hoy... un minuto estaban
discutiendo, y lo siguiente que recordaba era que estaban piel contra piel en su
coche.
No poda recordar la ltima vez que lo haba hecho en un coche. Casi nunca.
Los nios ricos no tenan que hacerlo as. Los nios ricos tenan cabaas, o si no,
dinero efectivo bastante privado, suficiente para pagar un motel en Llano
County. Dios, le haba gustado hacer el amor con ella. Todo aquel entusiasmo.
Ella no saba contenerse. Daba el ciento diez por ciento, justamente como a l

le gustaba.
A causa de los botones desiguales, su blusa se adhera a un pecho, lo que le
hizo recordar como haba llenado su mano. Mientras la miraba fijamente, sinti
esa ternura traidora. Lo puso nervioso. Ella sin duda era una exigente
controladora. Y a pesar de todo lo que saba de ella, no pudo contener las
palabras que salieron de su boca.
Te apetece bajar y dar un paseo por el ro?
Ella parpade con aquellos ojos color miel oscura.
Me gustara bastante.
Estaba tan tranquila como si le hubiera pedido tomar el t con pastitas. Le
gustaba mucho hablar. Por qu tena que parecer ahora tan tranquila? Su
silencio lo acobard, y habl sin pensar.
Traje a Petie aqu antes.
Le calmaste, entonces?
S se aclar la garganta. Necesitbamos hablar.
Ella se encresp.
T seguramente lo hiciste. Supongo que podemos estar agradecidos que
saliera algo positivo de ese feo incidente. Nunca volvers a cometer ese error.
Su respuesta espinosa debera haberlo hecho saltar, pero en cambio le
sent bien, casi le relaj. Ella saba exactamente lo que ese beb significaba
para l y cunto lamentaba lo que haba hecho. De todos modos l no quera que
se sintiera demasiado satisfecha de s misma.
Tienes que intentar endurecerlos desde pequeos o se convertirn en
unos debiluchos.
Ella tuvo el descaro de rerse.

Djalo, Kenny. En lo que se refiere a Peter, eres de plastilina.


S, l es bastante especial sonri y pens en cambiar de conversacin,
pero comprendi que quera discutirlo con ella. No exactamente en modo
personal, sino profesional. Ella era una experta en el desarrollo infantil,
verdad?
Mira, la cosa es ... el viejo puede ser negligente, y... simplemente me
preocupo de Petie, eso es todo.
Esa mirada color caramelo de miel cay sobre l como armas de alta
tecnologa.
Tienes miedo que sea un padre tan malo para Peter como lo fue para ti?
l inmediatamente se encresp.
Mi padre hizo lo que pudo. Despus del modo como mi madre se
comportaba, seguramente no poda adularme mucho, tambin.
No, pero sospecho que l fue demasiado lejos en la otra direccin. He
visto pasar esto a varias de mis estudiantes. Por lo que me has contado, tu
padre no estuvo nunca alrededor cuando ms le necesitaste, y cuando estaba
cerca, puedo imaginarme lo crtico que fue contigo. La Sra. Sneed me cont el
otro da que arrancaste la cabeza a la Barbie de su Mary Beth y luego la
tiraste por una alcantarilla. Slo un cobarde hace algo as a una nia. Un
pequeo y repugnante cobarde.
Yo era un mocoso.
S, pero eso no te excusa. Estoy segura que estabas desesperado por
llamar la atencin, y la mala conducta debe haber sido el nico modo que tenas
para conseguirlo. Eras un nio que estaba siendo asfixiado por una madre
sumamente neurtica, y un padre que no intercedi cuando debera haberlo
hecho. Realmente, Kenny, recibiste una educacin tan espantosa que es una
maravilla que no terminaras por mutilar pequeos animales. No es sorprendente
que todava ests resentido.

No he dicho que lo est.


Pero Emma haba llegado a un lugar al que quera llegar, y continu como si
l no hubiera hablado.
Realmente tienes que perdonarle, sabes eso. Por el bien de ambos.
l se encogi de hombros, pareciendo demasiado despreocupado.
No tengo la menor idea de qu hablas.
Y est el tema de Peter. Tienes miedo que tu padre vaya a descuidarlo
del mismo modo que l te descuid a ti. Pero Peter no va a tener que intentar
ganar su amor como t hiciste, algo que debera ser natural desde recin
nacido.
l forz sus mandbulas tiesas a abrirse para bostezar.
Ests tan llena de ti que deberas servir de fertilizante.
En vez de ponerse susceptible, ella en realidad apret su mano, que, hasta
aquel momento, l haba olvidado que la tena rodendole los hombros.
No te preocupes tanto por Peter. Shelby no se parece a tu madre, y
estoy segura que ser una estupenda madre. Tambin sospecho que tu padre ha
aprendido de sus errores. Le mira con verdadero amor en los ojos. E incluso si
me equivoco en todo eso, Peter tiene algo a su favor que t no tenas.
l acarici su brazo y la mir aburrido.
S? Y qu es?
T, desde luego.
l sinti como un extrao nudo se formaba en su garganta, trag con
dificultad y contest con ms fuerza de la que hubiera querido.

No creo que yo pueda darle mucho.


Bastante, en realidad. El amor incondicional es muy poderoso.
Supongo.
Cuando recuerdes tu niez, Kenny, espero que ests satisfecho de haber
sobrevivido tan bien. Es difcil de imaginarse alguien que tuviera peor
educacin que t.
Y en cuanto a Torie?
Al menos Torie tena el amor incondicional de un padre. T no lo tenas de
nadie.
De qu hablas? Mi madre me amaba demasiado. Ese era el verdadero
problema.
Eso no era verdadero amor. Debera haber sabido que eso te haca ms
desgraciado.
Ella tena razn. Haba esperado que l idolatrara a su madre como si ella
fuera la nica persona en su vida.
"Kenny, amorcito, t no deseas de verdad jugar con esos estpidos nios.
Qudate conmigo. Te comprar el nuevo aeroplano teledirigido que hemos visto
en televisin. Todos lo querrn, y sers el muchacho ms popular de la escuela."
En cambio, haba sido el ms despreciado.
l trat de actuar despreocupado.
S, supongo que puedes tener razn.
No olvides que soy una experta en estos temas.
l oy el tono amargo de su voz.

Imagino que en este caso no ests hablando profesionalmente.


Ella se encogi de hombros.
No completamente. Mis padres me amaron, supongo, pero les gustaba su
trabajo ms. Yo estaba siempre bastante sola se separ de l y camin haca
la orilla. Se alegr al ver que el caminaba haca ella. Le sonri cuando l lleg a
su lado. No hay algo ms aburrido que or a dos adultos lloriqueando sobre
una infancia desgraciada, no crees?
Seguramente l recogi una piedra plana y la lanz haca la superficie
de agua. Salt cuatro veces antes de hundirse. Ahora puedo entender tus
sentimientos tan peculiares sobre San Gert. Justo como son mis sentimientos
sobre Petie.
l lanz otra piedra, luego la mir, sintindose tenso, aunque no estaba
seguro por qu.
Y adems, una vez que le cuentes al Duque lo que ha pasado entre
nosotros, seguramente te dejar libre.
Ella no contest inmediatamente.
No lo s. l parece creer lo que quiere creer, verdad? arrug la frente
y le mir directamente a los ojos. Y no quiero contarle nada de lo nuestro!
Es privado, y no le importa a nadie!
l ri, egostamente contento por su respuesta.
Parece que lo tienes muy claro.
Ella murmur algo que l no pudo distinguir, pero pens que oy algo como
"como la sangre".
Apuestas algo que puedo alcanzar all? seal hacia una roca que se
elevaba del agua sobre el lado lejano del ro y recogi otra piedra. l lanz,
pero se qued corto. Dos de tres.

El agua es cristalina aqu. Es un lugar muy hermoso.


Siempre me ha gustado esto. Sola venir aqu cuando era nio,
directamente despus de dar una paliza a alguien o de intimidarlos hasta
hacerlos llorar tir la segunda piedra.
Supongo que creas que, si eras suficientemente malo, alguien llegara y
pondra trmino.
Supongo l fall otra vez. Una ms.
La piedra rebot en la roca.
Excelente ella ri. Y eso es lo que Dallie hizo, verdad? l le puso
trmino.
Quin te ha dicho eso?
He sumado dos y dos.
Creo que he tenido tanta psicoterapia como puedo manejar en un da.
Adems, t eres la chalada, no yo. Solamente pregunta al Padre Joseph.
Ella se estremeci.
Es algo bueno que tenga que marcharme pronto. Nunca ser capaz de
mirar a ese hombre a los ojos otra vez.
No le gust pensar en su marcha, sobre todo porque, de algn modo, l no
poda esperar para tenerla entre sus brazos.
Le explicar lo que pas. Al menos gran parte de ello desliz la mano
por su cuello. Si quieres que vayamos hoy a Austin, vmonos yendo. Podemos
pararnos en casa primero si quieres cambiarte.
Me parece estupendo.
Volvieron a la casa, pero el dormitorio era demasiado atractivo, y no

salieron para Austin.

****
Torie haba encerrado sus ems detrs de la propiedad de su padre. Al
menos su locura estaba fuera de su vista aqu, si no fuera de su mente. Antes
de su divorcio, cuando viva en Dallas, los haba alojado en un rancho al sur de la
ciudad, pero resultaba demasiado caro, y haba hablado con su padre de un
alquiler si los trasladaba aqu. Tena dieciocho de estos animales parecidos a un
feo avestruz, con sus cuellos largos, plumas oscuras fuliginosas, y patas largas
y delgadas. A veces trataba de convencerse que eran bonitos, pero
generalmente no gastaba mucho en el esfuerzo. Ella mir a lo lejos a un grupito
con tres enormes huevos color esmeralda.
Ese que est al lado de la cerca es Elmer dijo. Es uno de los machos. Y
Polly es su pareja, la que est en medio de ese grupo.
Les pones nombres?
Ella ya lamentaba el impulso que la haba conducido a invitar Dexter a ver
sus animales.
Pasa algo malo por eso?
l la mir fijamente, y los ojos verdes detrs de los cristales de sus gafas
redondas de alambre reflejaron tal profunda curiosidad que ella encontr
peligrosa.
No soy un ranchero dijo l. Pero entiendo que ser muy difcil
sacrificar un animal al que has puesto un nombre.
La brisa de la tarde hizo volar un mechn de pelo a travs de su mejilla.
Incluso sin nombres, yo probablemente no habra sido capaz de... ah, no
importa.
Ella meti con impaciencia el mechn de pelo detrs de su oreja.

Invertir en los ems fue estpido, pero mi matrimonio con Tommy se


deshaca y me pareci una buena idea entonces.
Necesitabas algo en que apoyarte. Es comprensible.
Era estpido.
l meti sus manos en los bolsillos de otros de lo que pareca ser un
suministro infinito de pantalones caqui.
Est claro que corras un riesgo. Esas cosas pasan. Al menos tratas de
cumplir con tus responsabilidades. Mucha gente hubiera abandonado a los ems
a su suerte, para no tener que alimentarlos.
Soy irresponsable, pero incluso yo no hara algo as.
No pienso que seas irresponsable.
l habl tan sinceramente que se sinti adulada. Era agradable tener la
aprobacin de alguien tan serio como Dexter O'Conner. Aquel sentimiento
agradable desapareci con sus siguientes palabras.
Has pensado lo que quieres hacer con tu vida, en el caso que realmente
nos casemos?
No nos casaremos!
Probablemente no. Pero si lo hacemos, tendrs que encontrar un mejor
modo de pasar el tiempo que ir de compras y preocuparte de tus ems.
Tienes una tonelada de dinero. Podra salir de compras durante aos sin
suponerte demasiado de nuevo comprendi que estaban discutiendo de algo
inconcebible.
Ese no es el tema. Cuando llegue a casa por las tardes, probablemente
querrs preguntarme sobre mi da, y te contar ancdotas que podras
encontrar interesantes. Entonces te preguntar sobre tu da, y todo lo que

sers capaz de decirme es que habas comprado un modelito de Nieman. Sera


completamente humillante para ti.
Eres tan raro...
No hablo necesariamente de un trabajo de jornada completa. Pero puedes
contribuir a hacer algo por el mundo, adems de pasearte con tu hermosa cara.
Nunca sers feliz si no tienes un objetivo ms alto que salir de compras.
T no tienes ni idea qu me hace feliz!
l no hizo caso.
Si pudieras hacer algo con tu vida, qu sera? Y no hablo de criar nios
porque ya hemos hablado de eso, y slo el tiempo lo dir.
Ella esper la pualada de dolor que ese tipo de comentarios siempre
traan, pero, por una vez, no vino. No poda entender por qu. Qu haba all
en este hombre despistado e inteligente que ella encontraba consolador? Pens
en la confrontacin que haba tenido con su padre despus de enterarse que l
estaba detrs de sus intentos de casarla con Dexter. l no haba tratado de
negarlo, ni haba pedido perdn. Simplemente le haba dicho que la quera, y eso
era todo. Despus de eso, ella se haba sentido completamente sin valor.
Todo lo que s hacer es decir palabrotas, jugar al golf, y que me siente
bien la ropa.
Y? l esper pacientemente.
Y nada.
Podra ser bastante para otras mujeres, pero no para ti. T eres
demasiado inteligente su expresin era tan seria que ella no pudo resistirse.
Bien. Tal vez he abrigado una fantasa secreta de hacer algo con...
vacil, luego lo pens, por qu no?. Tal vez haciendo algo de fotografa.
Fotografa? Suena interesante.

l realmente pareci interesado, y comprendi que quera decirle ms.


Comenz de forma vacilante, pero rpidamente perdi toda inhibicin.
He aprendido mucho de Patrick este ltimo ao. Me ha prestado una de
sus cmaras, y pasamos mucho tiempo juntos en el cuarto oscuro. ltimamente
hasta me ha dejado hacer algn reportaje por l. Dice que tengo buen ojo
estuvo en un aprieto por su propio entusiasmo. l probablemente simplemente
est siendo amable.
Estoy seguro que eso no es verdad de nuevo pareca tan sincero, que
quiso seguir contndole ms.
Me gusta de verdad, Dex. Una vez que comienzo a trabajar, pierdo la
nocin del tiempo. Y he estado observando parques. Te lo juro, un da la polica
va a detenerme por acechar y fotografiar nios en los parques, pero es que me
encanta. Son tan... se call de repente.
Est bien, Torie. No voy a rerme de ti.
Ella comprendi que la entenda, y lo odi por ello.
De verdad que no s por que llevamos a cabo esta charada. Has admitido
que tener hijos es importante para ti, y sabes que soy estril. Por qu
simplemente no me dejas por eso?
Los doctores no han dicho que seas estril, por qu debera pensarlo yo?
Pero si realmente resulta que lo eres, podramos adoptar.
Ella sinti ese golpe peculiar en su pecho, como si su corazn hubiera dado
un salto.
Haras eso?
Desde luego. Te dije que quiero hijos.
Tommy jams hubiera aceptado una adopcin.

Mostraste ms juicio cuando compraste estos ems que cuando decidiste


casarte con Tommy.
Ella se ri.
Tienes toda la razn en eso. Pero es que Tommy era tan guapo.
La belleza fsica no lo es todo por primera vez el pareci a la defensiva.
T no eres feo, Dex. Es ms, y no dejes que esto se te suba a la cabeza,
pero de todos los cerebritos que he conocido, t eres el ms atractivo.
Exceptuando a Ted, pero l todava es demasiado joven, osea que no debe
preocuparte.
Exactamente cuntos cerebritos has conocido?
Eh!, que te ests dirigiendo a la Princesa del Microchip. No olvides que
he crecido alrededor de cerebritos. Desde que era muy pequea, mi papito me
llevaba con l a trabajar.
Y crees realmente que soy el ms atractivo?
Ella luch por dejar de sonrer. El era una persona realmente dulce a su
manera.
Absolutamente.
Normalmente, no me preocupara, ya sabes, pero s que la apariencia
fsica es importante para ti.
Algo acerca de la manera en que l estaba tan tenso y hasta cierto punto
preocupado, fue derecho a su corazn. Por no mencionar otros lugares. No
poda recordar que esta mezcla alguna vez le hubiera pasado, y slo haba una
cosa que ella poda hacer al respecto.
Bueno, Dex, me he decidido. Te dar la oportunidad de hacer una prueba.
Qu quieres decir?

Haremos cosas sucias, Dex. T, yo, y un colchn. Creo que es el momento


que me demuestres como te mueves en las distancias cortas.
Su actitud almidonada desapareci, y el entretenimiento tom su lugar.
Haba algo en la forma que pase la mirada sobre su cuerpo que hizo que los
hilillos de calor que haban estado desplegndose dentro de ella estallaran en
llamas.
Ah, te apetece, verdad? Bien, y qu pasara si te dijera que me
contendr para darte tu premio en la noche de bodas?
Bromeas. No quieres acostarte conmigo?
Me cuesta trabajo pensar en algo ms. Pero, expuesto groseramente, por
qu vas a esforzarte en comprar el cerdo si puedes tener la carne gratis?
Te consideras algo fuera de precio?
Definitivamente sus ojos brillaron. No quiero parecer arrogante, y
seguramente no habra dicho nada si no hubieras sacado el tema, pero soy un
amante excelente.
Jess... ella hizo rodar sus ojos.
l se ri, y la atrajo a sus brazos, y puso su boca directamente sobre la
suya. En algn rincn de su mente, ella not que l no era demasiado
indiferente para sus sentimientos, pero se senta bien con su mano alrededor
del pecho, y no tuvo ninguna prisa para apartarlo.
Dex le dio un beso profundo. Mientras su lengua investigaba en su boca, ella
trat de decirse que haba algo pattico en estar tan desesperada por el
afecto de un hombre que haba descendido a Dexter O'Conner para que la
besara, pero su beso no pareca pattico. Era dulce y ertico, y esto ahond en
su deseo un poco ms.
Se separaron, y en cuanto ella dej de ver estrellas, comprendi que el
"Sr.Amante Excelente" estaba tan sacudido como ella.

Bien dijo l irregularmente. Me casar contigo.


Ella se apart de aquel pecho fuerte, caliente, sinti su aliento contra su
frente, y por una fraccin de segundo, quiso decir s.
Ah, Dex ... lo lamentaras dentro de un mes.
No, no, no. Y t tampoco.
Ella simplemente debera haberse alejado, pero algn diablo dentro no se lo
permiti.
Cama primero. Entonces decidir. No compro un cerdo sin verlo.
l la mir fijamente y una sonrisa vagamente peligrosa empez en la
esquina de su boca.
Por ahora, nos mantendremos con la ropa puesta. Pero si cambio de idea,
sers la primera en saberlo.

Captulo 17
Mientras Emma paseaba junto a Kenny por la parte menos concurrida del
hermoso Riverwalk de San Antonio, pensaba en lo tonta que haba sido lady
Sarah Thornton al regresar a Inglaterra cuando se podra haber quedado en un
lugar que amaba tanto como Texas. Haba algo especial en este estado al cual
ella no poda menos que alabar: su energa, su gente, y su terreno escarpado,
crudo. Se encontr respirando profundamente sin motivo, casi como si sus
pulmones hubieran desarrollado una capacidad ms grande. De alguna manera
se senta ms valiente aqu, y, de una manera que no poda explicar, menos
limitada.
Los cinco das anteriores haban sido mgicos. Kenny le haba mostrado dos
de las ciudades ms vistosas de Texas: Austin, y San Antonio. En Austin, l le
cont ancdotas de sus das de estudiante cuando l le mostr el campus de la
Universidad de Texas. Cuando ella terminaba su trabajo en la biblioteca, l la
llevaba al edificio del Congreso estatal, a parques de la ciudad y algunas
tiendas. Por la noche, haban visitado maravillosos restaurantes y haban
escuchado la mejor msica de Austin.
San Antonio haba sido an ms maravillosa. Por las maanas, mientras
Kenny practicaba su golf, ella termin lo ltimo de su investigacin de las Hijas
de la Repblica en la Biblioteca de Texas en El Alamo. Luego pasaron la tarde
juntos. Ella nunca se haba redo tanto, o haba discutido tanto tampoco. Senta
el cuerpo caliente y lnguido por el trato sexual de Kenny, y no poda imaginar
como sera capaz de vivir sin eso, o sin l.
Una nube de depresin la amenazaba. Sus horas en Texas estaban casi
contadas. Estos pocos das anteriores haban sido maravillosos, pero ya era
viernes y volara para casa el domingo por la tarde.
Levant su cara a la brisa, decidida a no estropear el poco tiempo que le
quedaba con esos pensamientos. En cambio, record la visita de esa tarde al
fuerte de El Alamo con Kenny como gua. l la haba conducido por el lugar

sagrado ms famoso de Texas, y haba comprendido que todos esos volmenes


de historia y biografas que haba visto dispersados por su casa no haban sido
puestos all por Patrick como objetos decorativos.
Senta su mano grande y consoladora envolviendo la suya. Ella admir un
viejo edificio encantador al otro lado del ro, y le sonri.
Conoces realmente bien esta historia, verdad?
Por qu lo dices?
En primer lugar, porque sabes mucho ms sobre la historia de Texas que
la mayor parte de las personas.
Quera estudiar historia en la Universidad, pero mis notas en la escuela
secundaria eran tan chungas que mi consejero no me lo permiti.
Eso fue injusto.
No realmente. l tena probablemente razn. Incluso teniendo
asignaturas fciles en la UT, no se si hubiera pasado del nivel C. Y luego
abandon el ltimo ao para entrar en el circuito de profesionales.
S, puedo imaginarme que nunca pasaras del nivel C, ya que nunca ibas a
las clases.
l la lanz un vistazo curioso.
Cmo sabes eso?
Pasando cinco minutos en tu compaa. Realmente, Kenny, nunca he
conocido a nadie con tanto miedo a desafiarse.
l dej caer su mano y pareci agravado.
Resulta que ests aqu de pie junto a un hombre que ha ganado dos
Majors en los tres ltimos aos. Creo que eso es algo ms que un desafo.

Pero ganar torneos es diferente, verdad? le agarr su mano de nuevo


y le dio un apretn consolador. Saba que este fin de semana era especialmente
duro para l, con la disputa del Masters de Augusta, pero l haba mantenido un
estoico silencio sobre el tema. El campo de golf es probablemente el nico
lugar en el mundo donde no tienes inconveniente en que la gente te vea
trabajar un poco.
Eso es porque ese es el nico lugar en el mundo donde quiero trabajan
mucho.
Ella se ri de l y presion su mejilla contra el lado de su brazo durante
slo un momento.
Djalo ya, Kenny. Trabajas mucho en otras cosas. Tu programa de
ejercicios, por ejemplo. Es slo porque lo haces todo parecer tan fcil que
parece que no te supone esfuerzo.
Ests tan llena de ti que...
Debera servir de fertilizante, lo s. La gente piensa de ti que eres
perezoso. Es como si pensaras que no mereces la buena opinin de nadie.
Basta la tensin hizo tictac en la esquina de su boca, y ella saba que
haba golpeado un nervio.
Haba tantos temas sobre los que no quera hablar, de su suspensin y sus
problemas con el Duque de Beddington. Durante los cinco das pasados, ella
haba estado yendo a la deriva a lo largo en una neblina sensual, actuando como
si el maana nunca llegara. No haba visto a nadie siguindola los pasos, y ahora,
con su vuelta a slo dos das de distancia, tena que afrontar el hecho que haba
estado comportndose irresponsablemente. No haba tratado de ponerse en
contacto con Hugh o haba hecho una sola cosa para trastornarlo. Era como si
hubiera estado sumida en un mundo sensual donde el futuro no exista.
Una sensacin de pnico agit su estmago, escabullndose un poco el
placer de ese da.
Ests seguro que no puedes recordar los nombres de alguien que estaba

en la farmacia esa noche?


Ya te he dicho que estaba concentrado en encontrar los cordones para
zapatos adecuados, y no prest mucha atencin.
Pero seguramente hablaste con alguien.
No, que yo recuerde.
Sus esperanzas cayeron a plomo. No era peor de lo que era cuando se haba
bajado del avin.
Beddington saba que compr un peridico sensacionalista, entonces su
espa tena que estar ah mismo en la farmacia. Pero por qu no dijo algo ms?
Una mujer se acerc haciendo footing, su cola de caballo balancendose,
pero Kenny no pareci darse cuenta. Ella apreci el hecho que l no miraba a
otras mujeres cuando estaba con ella. Realmente era un hombre maravilloso, a
pesar de sus debilidades. Inteligente y divertido. Tambin tena un sentido
sorprendentemente pasado de moda de cortesa. Hoy l haba sido
interrumpido al menos una docena de veces por aficionados, y haba respondido
a todos ellos cortsmente mientras, al mismo tiempo, haca evidente que su
primera obligacin era ella.
Haban alcanzado el final de la parte accesible del Riverwalk, y dieron la
vuelta. Haba tranquilidad en esta zona alejada de las calles de la ciudad, con
slo la interrupcin ocasional de un taxi del ro o un turista despistado. La
sensacin de intimidad le record a St. Gert por la tarde. Incluso con las
muchachas corriendo, all estaban maravillosamente aisladas.
Nunca debera haber asumido que el espa era un hombre dijo ella.
Podra haber sido fcilmente una mujer.
Ahora recuerdo que creo realmente que vi a la vieja Sra. Cooligan en el
mostrador de Fannie Mae. Tiene ochenta aos, pero est verdaderamente
activa.
Continua y rete. Es escalofriante la sensacin de sentirte seguida pero

no saber quin te sigue. Y por qu han dejado de hacerlo?


Te entiendo, cario. Y sabes lo que opino sobre ese montn de piedras
viejo del otro lado del charco, entonces no voy a decir nada ms sobre ello.
S lo que piensas lo mir malhumoradamente. Crees que voy a
terminar convertida en una de esas queridas Dotty. Que comenzar a
coleccionar gatos y se pondr viejos jersis de cuello alto con olor a naftalina.
Tengo que admitir que esas imgenes no entran en mi mente. Ahora, s
puedo verte con un liguero negro y ...
Slo porque soy inglesa y soltera, y porque tengo un respeto para la
tradicin, no significa que sea excntrica.
Creo que tu autopista sin peaje slo tiene una rampa de salida extraa.
Dnde exactamente quieres ir a parar?
Ah, no s. Olvdalo.
Mira, lady E, en vez de acusarme de anormalidades psicolgicas, podra
tratar de mirar dentro de tu propio cerebro confundido.
Yo? Tengo las ideas tan claras como un vaso de agua.
Si eso es as, por qu sigues vindote como alguna vieja y seca criada?
No lo hago. Pero s que no soy exactamente una cachonda.
Bueno, eso es mentira.
No soy una...
Ella alz la vista haca l.
Qu has dicho?
Que eres una cachonda.

Slo quieres ser amable.


Slo soy un macho. Mira, sabes lo que opino de tu boca...
Ya ests con eso otra vez! Es tan injusto. Si yo fuera un hombre, sera
considerado un lder fuerte. Pero porque soy mujer, soy mandona.
No hablamos de que seas mandona...que lo eres. Hablamos del hecho que
tienes la boca ms sexy que he visto alguna vez en una mujer.
Mi boca es atractiva?
Uh-huh.
Ella trag. Mirndole.
Ahora s que ests mintiendo.
Slo miento sobre cosas que no son importantes. Tengo que recordarte
lo que me hacas con esa boca a las ocho esta maana?
Ella no vio como l todava poda hacerla ruborizar, pero lo hizo.
S, pues gracias.
l se ri y le acarici el trasero.
Gracias a ti.
En vez de tratar de ponerse en contacto con Hugh, Emma pas la maana
siguiente en la cama del rancho haciendo el amor lnguida y perezosamente con
Kenny. Ella no poda imaginar a ninguna mujer que tuviera un amante ms
emocionante y considerado, pero ella lamentaba que fuera tan importante para
l llevar el control. No, es que ella quisiera asumirlo todo el tiempo, era
encantador y sumamente competente en estas artes, pero de vez en cuando le
gustara tener la ventaja, para poder experimentar a sus anchas con ese
cuerpo impresionante. Esto era un problema, ya que apenas le quedaba ya

tiempo. Despus de un desayuno sin prisa, se dirigieron hacia el establo, y,


durante las siguientes horas, montaron a caballo por los bosques y a lo largo del
Pedernales. Kenny, montado en Sombra, se sent con los hombros cados
cmodamente en una silla occidental, mientras ella montaba a China en una
montura inglesa.
Kenny, te has dado cuenta? Probablemente slo son ilusiones por mi
parte, pero mi tatuaje parece descolorarse un poco.
Slo est entrando ms profundamente en tu piel, es todo.
Supongo que tienes razn oy un crujido en los bosques y vio un
armadillo aparecer cerca de un tronco de rbol cados. Le encant estar tan
cerca de un animal tan curioso. Sus muslos le dolan agradablemente de estar a
caballo, o tal vez todava experimentaba los efectos secundarios de su agitada
vida sexual.
l inclin su sombrero tejano ms abajo sobre sus ojos.
He estado pensando... mi siguiente torneo no comienza hasta dentro de
otra semana, y el Anticristo no parece tener prisa por levantar mi suspensin,
as que no hay ninguna necesidad de que te apresures en partir. Por qu no te
quedas algo ms?
Ella se enderez, luego le lanz una rpida mirada.
Tengo billetes de lnea area no reintegrables.
Yo me encargo de los billetes. No te preocupes de eso.
Al menos l ya no tena prisa por deshacerse de ella. La idea debera
haberla hecho feliz, pero sin embargo se senta cada vez ms deprimida. Si no
se estuvieran acostando juntos, Kenny no le habra pedido que se quedara.
Soy administradora. Las clases no comenzarn enseguida, pero mi trabajo
es indispensable. Dos semanas son las vacaciones ms largas que me puedo
tomar.

No lo entiendo. Me has dicho que el duque va a echarte. Qu diferencia


hay si no regresas?
l no me ha echado an, y hasta que lo haga, soy responsable de St. Gert
se mordi el labio inferior. Todava tengo otras veinticuatro horas ms o
menos. Tal vez algo se me ocurrir.
Doblaron una curva, y, cuando ella vio la casa en la distancia, pens cunto
la amaba. Amaba ese rancho, ese estado. Pareca una persona diferente aqu,
una que no estaba tan sola. l frunci el ceo.
Es que no me parece bien que tengas que irte corriendo ahora mismo que
estamos pasando unos das tan buenos.
Estaban pasando buenos momentos, los mejores de su vida, y no pudo
reprimir cierto anhelo.
Mejor terminarlo de un modo positivo, no crees?
l se tom unos segundos para responder.
S, supongo que tienes razn.
Por supuesto que tengo razn dijo ella enrgicamente, ocultando el
dolor que estaba sintiendo.
Algo ms que l pudiera haber querido aadir se perdi cuando el establo
apareci. l se enderez en la silla y pronunci una obscenidad particularmente
asquerosa, la misma que haca que enviaran a alguna alumna a su despacho. Ella
sigui la direccin de su mirada y vio a un grupo de hombres que estaban de pie
al lado de una furgoneta blanca. Uno sostena una cmara de vdeo profesional
en su hombro y los filmaba mientras se acercaban. El otro estaba de pie
ligeramente ms alejado, leyendo algo en el cuaderno que tena en las manos.
Era ms bajo que los dems e iba vestido ms formalmente con un tres cuartos
marrn oscuro, pantalones grises, y una camisa de deporte verde plida. Cuando
se acercaron ms, ella pudo distinguir unas borlas doradas brillando
tenuemente en sus caros mocasines.

Mantn la boca cerrada gru Kenny. Djame a m.


Quines son?
Problemas, eso son.
Cuando estaban a caballo ms cerca, Emma not que era el hombre con el
cuaderno el que mantena la atencin de Kenny. De talla media, tena una cara
cuadrada, nariz pequea, y un corte de pelo a cepillo. Unas gafas de sol de
moda le colgaban por una cuerda alrededor de un cuello musculoso.
El cmara se acerc, dirigiendo su lente directamente a Kenny mientras el
segua en su caballo.
Esto es propiedad privada, Sturgis.
Nunca he visto tu rancho, Kenny. O que era bonito. Por qu no verlo yo
mismo? el hombre tena el tono de voz profundo, bien modulado de un locutor
profesional. Su sonrisa era aceitosa, y Emma lo detest inmediatamente.
No lo creo Kenny desmont, pas las rienda al muchacho que se
encargaba del establo y ayud a Emma a bajar.
Esto son negocios, Kenny, y quiero una entrevista.
Eres el ltimo reportero al que yo dara una entrevista. A propsito,
cmo va esa curacin de ojo? Quin habra calculado que resultaras ser un
blandengue?
El hombre lanz a Kenny una mirada de hostilidad no diluida, y luego centr
su atencin en Emma.
Sturgis Randall. De "Deportes Hoy" del Canal Internacional de Deportes.
Ella es Emma dijo Kenny antes de que ella pudiera responder.
Nada de apellidos ni el ttulo que tanto le gustaba airear a cualquiera que
se cruzara en su camino, dependientas, camareras, o cualquier otra persona que

se acercara.
Sturgis la salud con la cabeza, luego la olvid. Estaba mucho ms
interesado en su misin que en la compaera de Kenny.
Mientras t has estado jugando al vaquero, Tiger ha hecho un -10 en
Augusta. El hecho que nunca podras haberle hecho sombra all es noticiable, y
yo voy a contarlo.
Y yo que pensaba que te habas aburrido ya de m.
Sturgis se irgui.
Me atacaste delante de unos cuantos millones de aficionados al golf.
Emma haba odo la historia contada por Torie, y saba que Sturgis haba
lanzado la primera piedra, pero, como de costumbre, Kenny no se defendi.
Nosotros dos somos profesionales continu Sturgis. Podemos
olvidarnos del pasado. Ensame el rancho.
En otro momento.
La gente de Global National piensan que una entrevista es una idea buena.
Y ya que ellos son uno de tus patrocinadores y un gran anunciante en mi
programa, creen que es cosa hecha. Pero tal vez a ti no te importe perder a un
patrocinador.. ..
Un sentimiento de ultraje vino sobre Emma con esta invasin de la
intimidad de Kenny. El hecho que l fuera una figura pblica no daba derecho a
nadie a irrumpir en su vida as como as.
La cara de Kenny pareca tallada en piedra.
Ninguna entrevista. Ya se lo dije a tu jefe.
Y cada otro reportero en el pas su tono se puso meloso. Te entiendo,
Kenny. Entonces te dir que... filmaremos slo tu culo mientras te escapas.

Su expresin pareca satisfecha, mientras la cara de Kenny se oscureca


con la clera. Slo le llev un momento entenderlo, y comprendi que l lo haba
hecho para que le fuera imposible a Kenny negarse sin parecer grosero. Randall
deba saber que Kenny no sera capaz de aguantar la idea de que cada
aficionado al golf viera la imagen de l alejndose de la cmara.
Y luego su piel hormigue cuando cay en la cuenta que le haban
presentado una ocasin de oro. Un reportero! Una cmara de televisin! Slo
cuando haba estado a punto de rendirse, le haban dado una posibilidad para
deshonrarse de la manera ms pblica que hubiera imaginado alguna vez.
Contuvo el aliento. Incluso Beddington no poda obviar algo as!
Kenny oy la inhalacin rpida de Emma y luego vio el clculo en su
expresin. Sus ojos iban de Sturgis al cmara, y cada pelo de la nuca se le
eriz. Lady E acababa de comprender que tena todo un auditorio nacional
directamente en las yemas de los dedos, listo para grabar y emitir cualquier
cosa escandalosa.
Se puso en guardia. Emma era rpida, y de un momento a otro iba a
lanzarse en sus brazos, o desnudarse completamente, o cualquier otra cosa
fuera de tono.
Si no quera hundir su carrera, tena que impedrselo, aunque eso
significara tener que conceder esa entrevista.
Bien se encogi de hombros. Por qu no? Esto ser una buena
posibilidad para dejar las cosas claras.
La mir directamente.
Emma, esto va a ser aburrido. Esprame dentro, vale?
l se tens intentando no pensar que quizs lo convertira en la broma ms
grande del golf profesional. Las travesuras de Lee Trevino, los comentarios de
Ben Wright sobre los golfistas lesbianos, los comentarios de Fuzzy Zoeller
sobre el pollo frito y sus collares verdes despus del Masters del 97, no
seran nada comparados a lo que Emma se preparaba para hacer caer sobre su

cabeza. Y luego... nada. l mir con asombro como ella respiraba hondo, se
despeda con la cabeza, y se alejaba. Tuvo ganas de pellizcarse. Realmente se
estaba marchando?
Sin lanzar ni una sola mirada a la cmara, camin directamente hacia la
casa, dejando lo que podra ser su ltima posibilidad para causar un oprobio. Y
l saba exactamente por qu lo haca ella. Por que no quera perjudicarle.
Estamos listos dijo al cmara. Por aqu.
Intent arrancar a Emma de sus pensamientos y se dirigi hacia la cerca,
tratando de no pensar en lo que ella acababa de sacrificar. Molestas imgenes
comenzaron a flotar por su mente, imgenes de ella durmiendo a su lado con la
frente fruncida como si tratara de hacer escandalosos planes en su sueo. l
record sus rizos color caramelo derramados a travs de la funda de almohada
azul clara como cintas de miel flotando en el cielo.
Kenny?
Se tens. Desde cundo un chico malo como l tena ese tipo de
pensamientos? Y no necesitaba esa clase de distraccin ahora mismo, centr
toda su atencin en Sturgis.
Vamos a terminar con esta pantomima.
Qu irona! Pensaba Emma mientras abra un cajn buscando un
sacacorchos. Haba dejado pasar la oportunidad de toda su vida! Y por qu?
Por que era una idiota, por eso! Una completa imbcil!
La puerta son antes de verle entrar con paso majestuoso en la cocina. l
pareca tenso e irritable. Bueno! Pues a ella le encantara una buena pelea. La
ansiaba! Algo para liberar esta horrible frustracin. l se par al lado de la
mesa, se quit el sombrero, la mir, y sonri. Cuando l la mir fijamente, toda
la tensin pareci derretirse de su cuerpo, y la transformacin fue tan
asombrosa que no pudo absorberlo completamente. Era como si una gran nube
de tormenta hubiera sido dispersada por un solo rayo de la luz.
Su sonrisa era tan caliente que sinti como si estuviera siendo baada por

ella. Sus ojos... aquellos ojos asombrosos... Su piel hormigueada, su corazn


palpitaba, la sangre enloqueca por sus venas. Sus odos sonaban, su vista se
enturbiada, sus huesos temblaban. Ella se agarr al borde de la mesa.
Despus de das de ser tan sexualmente consciente de l que su cuerpo
pareca existir en un estado constante de excitacin, esto era completamente
diferente. Esta reaccin haba venido de sopetn y tan profundamente dentro
de ella que no saba que esto exista.
Cada instinto auto protector que posea comenz a gritar. No de este! Por
favor! Cualquiera menos este. No con este hombre. Por favor, Dios, no...
Amor.
Lo amaba. No era un encaprichamiento en absoluto. Y el conocimiento de
ese amor no haba venido como un desplegar suave, el modo que siempre lo
haba imaginado, sino como un cataclismo que destroza vidas. Era tan
inadecuado. Tan poco prctico. Tan horriblemente y sumamente doloroso.
Te pasa algo malo?
Malo? N-no. No, nada. Por supuesto no. Cmo fue la entrevista?
esperaba que l no notara su temblor de manos cuando finalmente encontr el
sacacorchos y trat de insertarlo en la botella de vino que l haba elegido
antes.
l se lo quit de las manos.
Pas sin darle otro puetazo, o sea que bien gir el sacacorchos y otra
vez la deslumbr con aquella sonrisa que derreta huesos. Gracias por no
aprovecharte de la cmara.
Ella agarr rpidamente un salero slo para mantener sus manos ocupadas.
Patrick pasaba el da tomando fotografas. Antes, se haba alegrado de la
intimidad, pero ahora deseaba que l volviera.
Qu quieres decir?

Sabes exactamente lo que quiero decir.


Ella se mordi el labio inferior y pas la yema del pulgar por la encimera de
cermica.
Eres una persona fabulosa, lo sabes, Lady E? Y no quiero decir slo en el
dormitorio.
Ella se gir haca l, y su voz pareci pequea e incierta, completamente
diferente de ella.
Piensas que soy fabulosa en el dormitorio?
Sin duda
Bien, s, pero eso es debido a ti, verdad?
l asinti con la cabeza.
Absolutamente es debido a m, y estate preparada para el descenso
brutal que vas a tener cuando empieces a hacerlo con alguien ms l comenz
a sonrer, pero luego su boca pareci hacer alguna clase de mueca.
Ella comprendi que no poda imaginarse hacer el amor con alguien ms. No
poda imaginar comportarse tan sin inhibicin y tan vulnerable. Por qu haba
permitido acostarse con l? Ella nunca haca nada sin meditarlo, entonces, por
qu haba pensado que el sexo sera la excepcin? Cuando ella le haba dado su
cuerpo, haba estado dndole inconscientemente cada parte de ella, incluso
todas aquellas partes por las que l no haba preguntado, ni quera.
Gimi.
Qu te pasa? Parece que te acabas de comer un camarn malo.
Peor que eso.
Emma?

No puedo hablar de ello.


Seguro que puedes. Cuntame.
Decirle que le amaba? Sencillamente no! Poda imaginarse su reaccin.
Primero parecera atontado, luego horrorizado. Ningn otro comentario de
ampliar su visita, ninguna intimidad ms entre ellos, nada de esas sonrisas
intermitentes que le daban la sensacin de estar ahogndose en un ocano con
la luz del sol.
Entonces le vino el pensamiento ms asombroso. Por qu no ser honesta?
Esa era su naturaleza para tomar al toro por los cuernos, y sera el modo
perfecto de salvarse. Si le deca la verdad, se parecera a una amputacin.
Rpida y brutal. Su reaccin horrorizada acabara con cualquier tonto sueo
que pudiera tener sobre pequeos nios con ojos violeta.
Y de alguna manera sin ponerse a considerar ms las consecuencias,
abri la boca y sigui hablando.
Me ha pasado la cosa ms ridcula se aclar la garganta. Es la cosa
ms tonta, ridcula y molesta que alguna vez me ha pasado, pero... senta la
lengua torpe dentro de la boca. Te vas a quedar de una pieza. Seguramente
te enfadars. Y yo te entender.
l esper con paciencia.
Ah, no importa. Olvdalo, yo... pero justo cuando comenzaba a retirarse,
se par. Tena muchos defectos, pero la cobarda nunca haba sido uno de ellos.
Y quin dijo la regla que una mujer slo poda proteger su orgullo escondiendo
sus sentimientos ms profundos? Estaba hecha de materia ms resistente, y
solt las palabras.
Vers, resulta que me he enamorado de ti.
l la mir como si hubieran empezado a salirle serpientes de sus odos. Ella
irgui la cabeza.
No digas una palabra! Estoy tan furiosa conmigo misma que me pondra a

gritar. Puedes imaginrtelo? Es tan espantosamente ridculo! De ti! No poda


ser nadie ms! agarr rpidamente un tenedor de carne de la mesa. Por
qu no he podido controlar a este tonto corazn mo? O decido enamorarme
de Tom Cruise? O... o de Daniel Day Lewis? O alguna estrella de rock? Es
irracional dej de golpe el tenedor en la mesa, cruz sus brazos sobre el
pecho, y comenz a dar toquecitos con el pie para impedir desmoronarse.
Pero no lo voy a consentir. Hay algunas cosas que simplemente no se pueden
soportar. Me propongo pararlo de inmediato.
Su boca se abri y se cerr, luego se volvi a abrir.
Cmo... como vas a hacer eso?
Ella levant su barbilla.
Hacindolo, vale! tuvo miedo de ponerse a llorar, y era tal humillacin
que quiso esconderse. El telfono son, y no hizo caso. S que esto no es tu
culpa, pero estoy completamente furiosa con nosotros dos ahora mismo, as que
por favor, perdname.
El telfono son otra vez. Ella comenz a alejarse, luego choc con un
taburete y casi lo atropell. Furiosa, agarr rpidamente al receptor.
Hola!
Soy Torie. Venid Kenny y t ahora mismo a la casa!
Qu pasa?
Lo vers cuando vengas. Daos prisa! sin decir nada ms, Torie colg.
Emma dej de golpe el aparato.
Tu hermana tiene una especie de crisis.
Qu le pasa ahora?
Todo lo que ella quera hacer era huir a la intimidad de su dormitorio, que

por lo visto ya no era posible.


No s, pero quiere que vayamos ambos a la casa enseguida.
Deberamos ir, entonces. Probablemente ha asesinado a Dex y quiere que
nosotros sepultemos el cuerpo.
El viaje a casa de los Traveler lo pas atormentada. No poda soportar ser
aguantada por compasin o por vergenza, e inmediatamente subi el volumen
de la radio lo bastante fuerte para hacer imposible alguna conversacin. l no
lo baj, as que ella supo que l no quera hablar tampoco.
Shelby apareci tan pronto como entraron en la casa. Sus ojos brillaban,
sus mejillas estaban sonrosadas y sonrea con placer.
Ah, lady Emma, tenemos un invitado de lo ms inesperado. Un conocido
comercial de Warren, y gran inversionista, pero no creo que l est aqu debido
a Warren. Pienso que es por ti! Slo espera hasta que todos en el pueblo oigan
que he tenido en mi saln a un verdadero Duque!

Captulo 18
Emma se qued congelada.
Un duque? dijo Kenny.
El Duque de Beddington! gorje Shelby. Est en la sala de estar!
Warren le llama Hugh dej caer su voz como para hacer una confidencia. Al
parecer han odo hablar el uno del otro desde hace aos, el duque ha sido un
inversionista de la empresa desde principios de los aos ochenta, pero esta es
la primera vez que se conocen personalmente. Pasa y presntate. Tengo que
conseguir otra bandeja de entremeses. Tiene un apetito voraz.
Emma se sinti como si la hubieran puesto boca abajo. Primero la
comprensin de que estaba enamorada de Kenny, y ahora esto. Saba que Hugh
haba hecho una fortuna con inversiones en empresas de tecnologa avanzada,
pero haba tantas. Cmo poda ella haber sabido que TCS sera una de ellas? Y
se iba a casa maana. Por qu haba decidido venir l a este lugar ahora?
Kenny agarr a Emma del brazo.
Vuelve al rancho. No tienes que pasar por esto.
Su sentimiento protector fue un consuelo para ella. Tuvo la tentacin de
hacerle caso, pero saba que sera intil. Le dedic una sonrisa inestable.
Gracias, pero tengo que hacerlo.
Juntando su determinacin, se dirigi a la sala de estar.
Emma, querida ma la silla cruji cuando Hugh se puso en pie. Estaba
impecablemente vestido con un traje oscuro de tres piezas diseado para
reducir al mnimo su figura rechoncha. Su pelo de color caoba que iba

disminuyendo estaba peinado haca atrs de su cara redonda, y sus cejas


peludas encabezaban un par de ojos pequeos, claros. El aire alrededor de l
apestaba a colonia cara.
Detrs de ella, oy el susurro de Kenny.
El capullo, parece una mala copia del Enrique ese...
Ella rpidamente avanz.
Estoy anonadada, Su Gracia. Qu diablos hace usted en Texas?
Los dedos carnudos de Hugh se cerraron como abrazaderas alrededor de
los suyos.
Quera sorprenderte. Tengo que estar en los Estados Unidos por
negocios durante las prximas semanas, de modo que no iba a poder verte
cuando regresaras. Y tus descripciones de Texas han estado impresionndome
tanto, que quise visitarlo por m mismo.
Eso era una mentira ostensible. l era el viajero menos curioso que conoca.
Haba venido para hacerla ver que la segua teniendo en el puo.
Ella no poda imaginarse por qu se preocupaba tanto. Haba miles de
mujeres en Inglaterra ms bonitas que ella, y mucho ms dispuestas. Con su
ttulo y su dinero, l podra tener a quin quisiera. Por qu se haba obcecado
con ella?
Capullo Engredo! Kenny mir como los ojos de Hugh Holroyd se detenan
en la boca de Emma, y entendi exactamente por qu el Duque de Beddington
estaba tan obsesionado con la directora del St. Gert.
El bastardo cornudo.
Kenny cerr los puos a los lados. Emma era tan ingenua que pensaba que
todo lo que Holroyd quera de ella era su ttulo y su respetabilidad, pero Kenny
estaba dispuesto a apostar el rancho que era su cuerpo curvilneo lo que haba
convertido al duque en un cazador de clase superior. Hugh ambicionaba que la

atractiva boca de Lady E le hiciera exactamente lo que esa maana le haba


estado haciendo a l.
Algo que jams iba a pasar. Kenny todava no haba asimilado la alarmante
revelacin de Emma en la cocina. Nunca le haba sorprendido tanto la
declaracin de una mujer, estaba acostumbrado a las declaraciones de amor,
pero Lady E era sumamente seria y reservada con la gente, cmo haba
logrado ella convencerse de que se haba enamorado de l?
Se record que, pese a todo lo que haban hecho, era an bastante
remilgada. Para su propia paz mental, ella probablemente haba tenido que
convencerse de que no era capaz de hacer el amor por placer. Tena que creer
que se haba enamorado. Pero no era verdad, y l tena que explicarle eso.
La idea lo deprimi, pero no tena tiempo para pensar en ello porque su
padre hablaba de aquella manera demasiado jovial que reservaba para
inversionistas principales.
Hugh, me gustara presentarte a mi hijo, Kenny. Hugh tena una invitacin
abierta para visitarme durante aos, Kenny. Estoy realmente contento que
finalmente haya venido.
Ah, s Hugh tena un apretn de manos como una toalla de golf mojada
. Un placer, de verdad, Ken. No puedo decirte lo agradecido que estoy de que
hayas cuidado tan bien de mi Emma.
La mandbula de Kenny se tens.
Ningn problema.
Torie dio un paso adelante, y puso un brazo protector alrededor de Kenny
indicando con ello que poda leer la mente de su hermano.
Eh!, bubba. Hugh es un buen golfista, he podido hacer unos hoyos con l
esta maana. Si yo no hubiera fallado un putt de tres metros hubiera hecho un
79.
Hugh le dirigi una sonrisa de condescendencia.

S, y le suger a tu hermana que poda mover ms la cabeza para hacer el


tiro. Me gusta aconsejar a los jvenes. No a menudo, ya me entiendes. Aunque
no est en su liga, Ken, he hecho mis buenos partidos.
De verdad?
Shelby entr en la sala con Peter apoyado en una cadera y una bandeja de
entremeses en su mano de enfrente. La mejilla del beb estaba arrugada, y se
frotaba un ojo con su puo.
Siento haber tardado tanto. Adems Peter se ha despertado.
Hugh mir fijamente al beb como si Shelby hubiera trado una serpiente
de cascabel enrollada, pero Shelby no pareci notarlo.
Peter tiene nueve meses y es el ojito derecho de su pap.
Warren sonri.
Hay algo especial en tener una segunda familia, Hugh. Tienes la
posibilidad de corregir viejos errores.
Kenny rechaz la nota apenas melanclica que oy en la voz de su padre.
Djame coger a Petie por ti, Shelby, mientras ofreces a Hugh unos pocos
entremeses ms.
Hugh se irgui con descontento por la carencia de trato formal, pero Kenny
fingi no notarlo.
Shelby le pas el beb y camin hacia Beddington.
Tiene que probar las setas rellenas de Luisa, Su Gracia. Son deliciosas. Y
tambin algunas pajitas de queso. Son de una receta de Marta Stewart, pero
paso por alto eso.
Hugh se acomod de nuevo en la silla con una servilleta llena de entremeses

colocado en su enorme regazo y mirando de reojo a Peter, que frotaba su nariz


a travs del logo Cadillac sobre la camiseta de Kenny.
Sabis lo que he estado pensando? los ojos de Torie brillaron de
travesura. Tenemos que mostrar alguna vida nocturna de Texas a Hugh. Yo
pensaba encontrarme con Dex en el Roustabout ms tarde. Por qu no vamos
todos y se lo enseamos a Hugh? Alguna vez intent el baile en lnea, Hugh?
l frunci el ceo ante la familiaridad de Torie.
Emma y yo tenemos algunas cosas que hacer, y haba pensado en una cena
para dos tranquila en el hotel. Emma, ser ms conveniente para m si te quedas
all, tambin, ya le he dicho a mi secretaria que reserve una habitacin para ti.
En distintas plantas, desde luego.
Kenny abri la boca para decir a Hugh lo que poda hacer con su habitacin,
slo para or que Shelby le interrumpa.
Nada de eso, Su Gracia. Warren y yo no podemos soportar ver que se
aloja en ese viejo hotel con corrientes de aire. He ordenado a Luisa que le
prepare una habitacin arriba. Tendr su propio cuarto de bao y un bonito
balcn.
Shelby disfrutaba actuando como anfitriona, pero tambin era ms lista
que el hambre, y Kenny trataba de entender que pasaba. Trataba de echarle
una mano manteniendo a Hugh lejos de Emma, o slo se preocupaba de poder
presumir despus de haber dado alojamiento a un duque ingls?
El ltimo entrems desapareci en la boca de Hugh. Se limpi las esquinas
de la boca con la servilleta.
Es muy amable por su parte, pero realmente creo...
Nadie quiere admitirlo dijo Warren pero el hotel ha tenido un
problema con una plaga de cucarachas.
Esto era lo primero que Kenny oa sobre ello, y mir a su padre ms
detenidamente. Qu se traan entre manos? Le llev slo un instante

descubrirlo. Su padre quera tener a Hugh cerca para intentar sacarle ms


dinero y tal vez evitar la fusin.
Cucarachas? Ah... Vaya...
Petie se tir un pedito suave, que casi no se oy, y Kenny record que
acababa de levantarse de su siesta. Rpidamente avanz.
No has podido ver bien a mi hermano, y s por Emma lo carioso que son
los britnicos con los nios. Toma.
l con cuidado, pero firmemente, sent a Peter en el regazo de Hugh. Hugh
se puso rgido. Peter alz la vista haca l y arrug su frente.
Kenny le dirigi al pequeo una mirada significativa. Simplemente haz tus
cosas, hermanito.
El beb se qued quieto, pero no pareca muy feliz de la situacin. Hugh
pareca an ms infeliz.
Pues bien...
Emma me cont que tienes hijos Kenny le sonri cordialmente mientras
vigilaba a Petie, al que gradualmente se le iba poniendo roja la cara. Dos
nias, verdad?
Uh ... s ... estn en la escuela ahora.
Petie estaba gruendo.
En la escuela? dijo Kenny. No tienen vacaciones como Emma?
El gruido de Petie se hizo ms fuerte y su cara ms roja. Shelby estaba
distrado por la criada que entraba en la sala y no lo not, pero Warren vio que
pasaba, y, para sorpresa de Kenny, no dijo una palabra.
Bien, s, pero estoy bastante ocupado, y es mejor para ellas quedarse en
su escuela. Es un lugar de primer orden. No como Santa Gertrudis. No, es que

St. Gert's no sea buen lugar, Emma ha hecho un trabajo excepcional all, pero
para algunas muchachas no es recomendable. Tenemos un programa de becas
activo, si entiendes lo que quiero decir.
Ah, l entenda perfectamente.
Nuestras estudiantes con beca son nuestras alumnas ms inteligentes
dijo Emma firmemente.
La sala comenz a llenarse del olor de un paal cargado.
As me gusta, hermanito. Kenny dedic una sonrisa orgullosa a Petie. El nio
era tan regular como un mecanismo.
Hugh arrug la nariz e intent poner a Peter ms lejos de l.
Entonces, Cuntas estudiantes con beca tienen all? pregunt Kenny
correctamente.
Yo-uh... Hugh movi a Petie hasta el final mismo de su rodilla. El beb,
not Kenny, comenzaba a retorcerse, pero todava pareca estar tranquilo.
Cogemos a quince cada ao dijo Emma.
Bueno, y ya que hablamos de esto, dgame Hugh, cmo se lleva eso de ser
responsable de tantas jvenes brillantes?
Petie haba lanzado una buena ventosidad, y el color rubicundo del duque
comenz a palidecer. Pero era demasiado pomposo para mencionar lo que era,
despus de todo, algo absolutamente natural.
Hay que delegar las funciones en alguien.
Si, seguramente eso es lo que haces.
Kenny comenz un largo monlogo sobre los valores de educacin y las
alegras de la filantropa. Todo iba sobre ruedas hasta que Shelby termin de
dirigirse a la criada y not el olorcillo.

Peter Traveler, qu has estado haciendo pequeo pcaro? entre risas,


cogi al beb. Volveremos en unos minutos. Kenny, Emma, hay mucha comida,
cenar con nosotros y despus iremos al Roustabout y mostraremos a Su Gracia
un honky-tonk verdaderamente texano.
Hugh la mir como si l prefiriera comer gusanos.
Qu gran idea dijo Torie. Me cuesta trabajo esperar para ensearte
el dos pasos, Hugh. Y adems dejar que te pongas mi Stetson.
Kenny se prometi en ese instante que comprara a su hermana un camin
entero de comida de ems, si quera ella como si no.
Hasta el final de la cena, Kenny esper que Emma comenzara a acurrucarse
a su lado y le llamara "mi amor", pero, en cambio, ella lo trataba como si fuera
poco ms que un conocido ocasional. Increble! Cuando no eran amantes, ella
quera que todo el mundo pensara que lo eran. Pero ahora que lo eran, ella no
quera que nadie lo supiera.
Trat que ese pensamiento le molestara, pero lo que sinti en cambio fue
esa clase loca de calor. Haba habido montones de mujeres que haban tratado
de aprovecharse de l durante los aos, pero Emma seguro no era una de ellas.
Record lo qu haba dicho abajo en el ro, no deseaba decir a Hugh que ella
y Kenny eran amantes. Quiera que esto fuera privado. Solo entre nosotros.
De todos modos ella tena que saber que el nico modo de deshacerse de
este bastardo pomposo era decirle que tena un amante, y eso a Kenny
realmente no le importaba.
Pero mientras tanto pareca que intentaba atenerse a sus principios. Era
agradable saber que ella pensaba que estaba enamorada, aun cuando l saba
que solamente estaba confundida.
El Roustabout estaba ms lleno de lo normal esa noche, y mientras
entraban con el duque, l pareca como si acababa de dar un paso en el
contenido del paal de Petie. Shelby charlaba a gritos con l mientras Torie los

conduca a todos a una mesa grande en el fondo.


Apenas acaban de instalarse, cuando Emma se excus y fue directa hasta
Ted Beaudine, que estaba sentado en la barra leyendo Los ltimos das de
Scrates y beba a sorbos de una taza grande de algo que pareca
sospechosamente Roco de Montaa.
Kenny mir como se diriga haca l con seriedad. Ted inmediatamente la
acompa a la pista de baile, luego se acurruc inmediatamente en l, mientras
sonaba una balada acogedora. Kenny tena una idea bastante buena de cuales
eran sus intenciones, y no se sorprendi cuando la mano de Ted comenz a
acariciarle la espalda.
Ted le dedic una lenta sonrisa por encima de su cabeza. Qu quieres que
haga? Ella me manipula. Kenny frunci el ceo e hizo un voto silencioso para
azotar el trasero del nio bueno la prxima vez que se vieran en el campo de
golf.
Hugh hablaba con Warren, de modo que no miraba haca la pista de baile,
pero Torie y Shelby s. Intercambiaron miradas; de lo que pareca una
tentativa equivocada de proteger la reputacin de Lady E, Torie intercambi su
silla con la de Hugh, insistiendo que as tendra una mejor vista de la barra,
como si ero fuera un gran privilegio. Logr colocarlo de nuevo dando la espalda
a la pista de baile para que no pudiera ver a Emma coquetear con Ted. Pobre
Lady E. A pesar de todos sus intentos, pareca que no era capaz de arruinar su
reputacin.
Y todo fue a peor. Hugh estaba tan ocupado siendo condescendiente, que
no vio la mano de Ted llevndola por la cintura cuando se acercaron a la mesa
para presentarlo, tampoco dijo nada de los tequilas que pidi. Kenny fue el
nico que not el cambio de color de su cara despus de los primeros dos. Ella
pidi el tercero, y despus el cuarto. Pero antes de poder bebrselo, hizo una
salida rpida haca el servicio de seoras.
Cuando volvi diez minutos ms tarde, estaba plida, pero menos verde, as
que comprendi dnde haba terminado el tequila. Le dio un apretn de mano
consolador bajo la mesa y lament no poder echarle una mano, pero esto era
algo que tena que hacer ella misma. Simplemente el era el menos indicado para

arruinar su reputacin.
La tarde se prolong. Despus de unos vasos del mejor bourbon del
Roustabout, Hugh les hizo una descripcin tan detallada del linaje de su familia
que hasta Shelby le miraba aburrida.
Y luego Sturgis y su equipo de rodaje lleg.
Sturgis haba mencionado que pasara el tiempo hasta maana conociendo
un poco de ambiente y color local, lo que obviamente inclua rodar a Kenny
holgazaneando alrededor del Honky-Tonk mientras Tiger se preparaba para la
ronda final del Masters maana. La clera de Kenny hirvi a fuego lento
mientras miraba a Sturgis moverse por all entrevistando a viejos compaeros
de colegio de Kenny, que le contaban historias sobre lo "mal bicho" que haba
sido de pequeo. Sturgis haba arruinado casi su reputacin con el pblico
seguidor del golf, y sus amigos iban a rematarlo.
Hugh sigui tratando de conseguir a Emma sola, pero Torie no dejaba que
pasara, y Kenny saba que su hermana haba tomado una aversin tan grande al
Ingls como l mismo. Ya desesperado, Hugh pidi a Emma bailar, pero Torie
dijo que Emma estaba cansada y adems apenas saba los pasos del baile, y ella
misma iba a mostrarle a Hugh como haba que hacerlo.
El agua de seltz pareca haber asentado el estmago de Emma, y decidi
seguir con su interpretacin para trastornar a Hugh contndoles a Torie y
Shelby lo maravilloso que era Ted. Hacindoles ver que Ted era el hombre ms
apuesto y esplndido que haba conocido nunca, lo bien que le sentaban los
pantalones vaqueros, lo inteligente que era...todo esto en la misma cara de
Hugh.
Entonces Dex apareci, y Kenny sinti verdadera alarma. Que Emma
coqueteara con Ted era una cosa, pero como que el infierno quemaba que l no
iba a estar sentado viendo como haca lo mismo con Dex.
Para su sorpresa, Torie intervino otra vez. Antes de que Emma pudiera
hacer un solo movimiento, Torie llev a Dex a la pista de baile. Mientras Kenny
les miraba abrazados, actuando para todo el mundo como si disfrutara teniendo
un hombre al que detestaba como compaero de baile, comprendi cunto le

deba a su hermana. Volvieron a la mesa, y ella estaba tan concentrada


hablando con Dex que, si l no supiera que ella trataba slo de mantenerlo lejos
de Emma, casi habra pensado que disfrutaba de su compaa.
Kenny lanz una turbia mirada de mensaje a Warren Traveler dicindole
que l podra haber dado la espalda a su hija, pero su hermano mayor segua en
la lucha.
Lady E comenzaba a parecer tan deprimida, que no pudo aguantar por ms
tiempo y se levant.
Venga, cario. Vamos a bailar enfatiz el apelativo carioso y se
asegur que su voz era bastante fuerte para penetrar hasta el
ensimismamiento del duque.
El pomposo asno real frunci el ceo.
Kenny sinti la resistencia de Emma cuando l la levant de su silla. Ella
todava se mantena en sus trece. Lo que pasaba entre ellos deba permanecer
en privado.
No puedo... es qu... un borde de desesperacin se arrastr en su voz.
Ted, ests seguro que no te molestar si bailo con Kenny?
Kenny le lanz una mirada al joven gamberro que le deca bien a las claras
que utilizara sus pelotas en lugar de las Titleist en el campo si abra la boca.
Ted entendi el mensaje y se encogi de hombros. Kenny arrastr a Emma
hasta la pista de baile y, sin hacer caso del cmara que iba probablemente a
filmarlos, aplast a Emma contra su pecho.
Cierra la boca y pon los brazos alrededor de mi cuello. Vamos a terminar
ya con esto.
Ella se separ de l tanto como pudo y alz la vista con ojos desesperados.
La vista de su pequea y resistente directora, batalladora, deshacindose, le
rompi el corazn.
Trato de echarte una mano dijo l suavemente.

No puedo hacerlo, Kenny. Simplemente no puedo. l deslustra cada parte


de mi vida, y no le dejar deslustrar esta cogi un aliento profundo,
inestable.
Yo...tengo otro plan.
Estaba tan claro para l como la nariz en su cara que ella no tena un plan en
absoluto, pero todava esperaba que pudiera dar con uno.
El tipo es un idiota, cario. Slo dile lo que piensas de l y te dejar en
paz.
Ya lo has visto. Puedes ver lo enorme que es su ego. Tiene que ser l quien
rompa este compromiso, o se vengar de m. Y los dos sabemos de qu forma lo
har.
Si Kenny oa una sola palabra ms sobre esa maldita escuela, iba a romper
algo.
Ella comenz a morderse suavemente su labio inferior, sin duda tramando
algo.
Cuando nos preparemos para marcharnos, voy a darle a Ted un beso
apasionado. l ya dijo que estaba de acuerdo.
Apuesto que s.
Entonces, tan pronto como consiga estar con Hugh a solas, voy a decirle
que Ted y yo nos hemos enamorado locamente.
No, no lo hars.
Ella lo mir con ojos suplicantes.
Por favor, Kenny, no hagas un escndalo. No hay ningn otro camino. Lo
har con Ted.

Ted? Ella iba a hacerlo con Ted?


Ella le mir con esa mirada de perrito apaleado...esa mirada que haca mejor
que nadie.
No quiero hablarle a Hugh sobre nosotros. S que era mi plan original,
pero... lo que pas es demasiado especial le dirigi una mirada desafiante,
como si l no pudiera oponerse a no ser que se leyera una docena de libros
antes del final de la semana. Al menos lo es para m.
Algo pas dentro de l. Algo loco. Una necesidad de rerse. Una sensacin
caliente. Pero entonces comenz a sentir como si le picara por todas partes y
slo meterse en medio de un lago fro lo hara calmarse.
Ella suspir y se separ de l. l saba que la haba decepcionado por no
decirle que haba sido especial para l, tambin. Tan especial que no quera
hablar de ello. Cuando la mir dirigirse de nuevo a la mesa, sinti como si en
verdad estuvieran locos, los dos.
En seguida, Lady E vio que Ted no estaba, y su rubor en las mejillas
comenz a palidecer.
Sabis donde ha ido Ted?
Warren seal con la cabeza hacia la salida.
Jim Pearl ha estado teniendo problemas con sus golpes largos, y Ted ha
ido a darle una leccin en el callejn. Tardar un rato.
Hugh se levant.
El viaje me ha agotado completamente, y he tenido bastante por hoy.
Yo, tambin Shelby se levant de su silla. Tengo que marcharme, es
casi la hora de amamantar a Peter.
Hugh palideci.

La boca de Shelby se ensanch en una sonrisa enorme.


Slo espere antes de que vea lo cmodo que es el colchn del cuarto de
huspedes. No es verdad, Warren?
Su padre sonri y le lanz una mirada que hizo al viejo parecer un muchacho
de dieciocho.
Pero, realmente, no hay necesidad de ... Emma mir desesperadamente
alrededor, como si esperara que Ted reapareciera mgicamente para poder
besarlo a conciencia. Kenny tuvo que arrastrarla prcticamente hasta la puerta,
y, cuando llegaron al aparcamiento, sinti una sensacin cada vez ms inquieta.
Ya que l haba atestiguado los estragos que poda causar cuando se senta
desesperada, saba que tena que alejarla de all rpidamente.
Mi coche est ah dijo Dex a Torie. Te llevar a casa.
En vez de poner una excusa, su hermana asinti con la cabeza.
Shelby agit la mano.
Nos vemos por la maana.
Buenas noches, Emma Hugh le hizo un inclinacin de cabeza helada,
como si esto fuera culpa suya, y Kenny saba que guardaba un gran descontento
que pensaba volcar sobre ella en cuanto estuvieran solos. Cosa que no iba a
ocurrir. La nica persona que poda criticar a Lady E era l.
Hugh comenz a seguir a Warren y Shelby hacia su coche. Emma vibraba
con la tensin, y una espina de inquietud vino sobre Kenny.
Espere! el chillido de Emma era tan fuerte que cada uno en el
aparcamiento lo oy.
Kenny no saba lo que vena, pero tena una idea clara de que no estara de
acuerdo con ello. l vacil cuando Emma le empuj para ponerse en medio del
aparcamiento.

No puedo vivir en una mentira ms tiempo!


Ah, mierda.
He estado tratando de guardar esto dentro de m, pero ya no puedo ms!
l se sinti exactamente como una persona que presencia un accidente de
coche, que lo ve pero est indefenso para pararlo.
La verdad me har libre! Emma cogi aire. Y la verdad es...de nuevo
cogi aire. Estoy enamorada de Torie!
Que ests qu? las cejas de Torie llegaban a mitad de camino de su
frente, mientras daba automticamente un paso atrs.
Pero Lady Emma estaba decidida, y nada iba a pararla ahora. Con una gran
estocada, se lanz a los brazos de Torie y le dio un apasionado beso en los
labios a su hermana.

Captulo 19
Las mejillas de Emma ardan. Pero se abraz a Torie por su cintura y los
mir a todos ellos. Su hermana tena botas de tacn alto, de modo que era
bastantes centmetros ms alta que Emma, y se pareca a alguien que
cibernticamente haba sido congelada. La expresin de Dex era apenas de
desconcierto, los labios de Shelby se haban puesto flojos, y la tez rubicunda
de Warren haba palidecido.
Un sonido jadeante vino de la boca de Hugh, y sus globos oculares
sobresalan de modo que pareca una olomina gigantesca tragando aire.
Tena miedo de decirlo dijo Emma sin conviccin.
Torie comenzaba a salir de su estupor y mir a Emma fijamente.
No saba que tenas este problema.
Kenny estaba tan furioso que apenas poda contenerse. Aquella realista,
sabihonda, esta mujer obstinada y aturdida estaba tirando por la borda su
trabajo de profesora de muchachas
Emma empez a morderse el labio inferior cuando finalmente se apart de
Torie. La cara de Hugh haba cogido un matiz violceo.
Eres una degenerada!
Y luego todo pas rpidamente.
Hugh se ech haca adelante, retrocedi su brazo, y golpe a Emma con
fuerza en su mejilla con la palma abierta.
El equipo de cmara sala por la puerta del Roustabout muy tarde para ver
el ataque de Hugh, pero justo a tiempo de ver a Kenny darle un empujn en el
pecho al duque.

Hugh era ms slido de lo que pareca, pero no era ningn rival para Kenny,
y se cay haca atrs. Antes de que pudiera reponerse, Kenny lo agarr y le
peg un puetazo con fuerza en el estmago.
La cmara lo grababa todo, el brutal ataque de un deportista alto y
musculoso, abusando de un hombre de mediana edad, ms bajo y rechoncho.
Hugh se encogi, hizo otro sonido jadeante, y trat de meter su cabeza en
el estmago de Kenny. Kenny le dio un rodillazo y un puetazo en la barbilla.
Hugh dio un gruido de dolor y se derrumb en el asfalto.
Hugh estaba todava consciente, pero su cara era una mscara de miedo
mientras miraba fijamente a Kenny. Kenny se inclin para darle unas cuantas
patadas pero su padre le agarr de un brazo y Dex del otro. Los dos hombres
lo contuvieron.
En medio de la neblina roja de su clera, Kenny vio al cmara y comprendi
que lo haban grabado todo. Hugh tropez al intentar ponerse en pie,
intentando coger aire mientras un hilillo de sangre le goteaba por la esquina de
su boca.
Kenny mir la seal roja sobre la mejilla de Emma y se puso lvido, y en ese
momento no le import el maldito cmara. Todo lo que le preocupaba era
machacar al hombre que la haba golpeado.
Est bien les dijo a Dex y a su padre. Podis soltarme.
Le soltaron.
Y le lanz un directo a la mandbula de Hugh.
Ah, Kenny... Emma trat de lanzarse sobre l, pero Torie, que entenda
la justicia cuando la vea, la agarr.
Ven aqu, mi pequea flor de pasin. Yo te consolar abraz a Emma
contra su pecho poniendo un brazo alrededor de su cuello.

Intento con todas mis fuerzas murmur Dex cuando vio a las dos
mujeres abrazadas. Entender algo de esto.
El pecho de Kenny suba y bajaba mientras apartaba la vista de Hugh
despatarrado en el suelo.
Kenny! se gir haca esa voz mandona de Emma.
Su pequea boca rechoncha era apenas una lnea decidida y en ese momento
pareca enteramente una maestra que intenta impedir una lucha en el patio del
colegio. Con una fea mancha sobre la mejilla.
No lo hagas. Por favor.
Torie la solt, y l camin hacia ella para tocar la seal sobre su mejilla.
Ests bien? ella asinti enrgicamente, pero no poda engaarlo, saba
lo destrozada que estaba, y esto le hizo volverse haca Hugh Holroyd una vez
ms.
En su visin perifrica, vio al equipo de cmara dar vueltas como vampiros.
Haban cogido todo en la cinta, todo, excepto el momento que Hugh le haba
dado una bofetada a Emma. Por lo tanto, ya saba lo que vendra. La cmara
mostrara al "mal chico" de Kenny Traveler atacando a un hombre indefenso.
Nunca pidas perdn. Nunca te expliques.
Sturgis Randall se adelant y puso un micrfono en la cara de Kenny.
Cuntanos que ha pasado. Por qu ha empezado la pelea?
Lrgate gruo l.
No! Emma le agarr del brazo. Cuntale exactamente que ha pasado.
Pero Kenny ya se haba tragado su orgullo una vez hoy siendo amable con
Sturgis, y no iba a hacerlo otra vez. Adems, no haba ninguna razn. Sturgis
tena la cinta, y no estaba interesado en la verdad.

La bilis herva en su estmago. Sin otra palabra ms, se separ de Emma y


camin haca su coche. Randall le grit una pregunta, pero l no hizo caso.
Acababa de tirar su vida por la borda, y necesitaba estar solo.
Emma le mir irse con consternacin. Qu haba hecho? Mientras vea al
Cadillac perderse lejos, afront el terrible hecho que los acontecimientos que
ella haba puesto en movimiento podran destruir totalmente la carrera de
Kenny.
Warren tom la iniciativa. Ella estaba acostumbrada a verle con nostalgia
cada vez que miraba a su hijo, pero ahora ella vea a un realista hombre de
negocios.
Dex, lleva a Hugh al hotel. Cuanto ms lo pienso, ms me convenzo que es
el mejor lugar para l. Las cucarachas tienen que mantenerse juntas.
Dex agarr a Hugh y lo condujo hacia su Audi, pero en el ltimo momento,
Hugh se volvi y mir con odio a Emma.
No pienses ni por un instante que te dejar volver a la escuela! A ninguna
escuela, en realidad. No se debera permitir que mujeres sucias y pervertidas
como t estn cerca de nias inocentes.
Emma sinti un golpe de viento fresco, hmedo a travs del aparcamiento, y
en su mente oli como el csped recin cortado ingls, ropa secndose al sol, y
los viejos edificios de ladrillo que acogan a nias solitarias. Lo nico que ella
haba conocido.
Sturgis se precipit hacia Hugh.
Dganos que pas. Por qu Kenny Traveler le ha asaltado tan
brutalmente?
Dex le meti en el coche y arranc antes que Hugh pudiera denunciar a
Kenny. Furioso, Sturgis volvi haca su cmara.
Vete a llevar esa pelcula al aeropuerto.

No! Emma se abalanz hacia el cmara. Entrevstame. Lo dir todo.


Fui atacada por Hugh Holroyd. Kenny slo actuaba en mi defensa.
Su corazn se hundi cuando vio la escptica cara de Randall
Alguien ms vio esto? pregunt a los espectadores.
Nosotros lo vimos dijo Warren.
Shelby se puso en el centro del aparcamiento, y las luces mostraron dos
crculos de leche hmedos sobre la pechera de su suter.
Ese lagarto ingls peg una bofetada a Lady Emma, y Kenny la defendi.
Randall, todava pareca escptico, y se gir haca la muchedumbre.
Es eso verdad? Lo vio alguien ms?
Si Shelby dice que es verdad, entonces lo es dijo uno de los hombres.
Por supuesto que es la condenada verdad dijo Torie. Y ms te vale que
cuentes la historia entera.
Randall le dirigi una mirada larga, y otra vez se gir haca la
muchedumbre.
No hay nadie que no sea de la familia Traveler que haya visto que ha
pasado?
Silencio.
Dex lo vio! grit Torie. Dexter O'Conner. l acaba de salir para llevar
al lagarto al hotel. Puedes preguntarle a l.
O'Conner? No es el hombre con el que vas a casarte? No es
exactamente una fuente imparcial.

Quin ha dicho que me voy a casar con l?


Sturgis pas el micrfono a un miembro de su equipo y cerr el cuaderno
que sostena.
El camarero y otras seis personas ms, aproximadamente.
La satisfaccin en su cara lo deca todo, y Warren sacudi la cabeza.
A ti no te interesa conocer la verdad. Tienes unas imgenes grabadas y
no vas a hacer caso de nada ms. Eres la razn por la que Kenny est
suspendido, y de nuevo quieres hundirlo ms en el fango.
Randall lo mir pomposamente.
No me invento las noticias. Simplemente las relato.
Vas a contar la verdad? dijo Shelby.
Pero Sturgis Randall tena su historia exactamente donde quera, y no
estaba interesado en or nada ms.
Recoged, muchachos. Nos vamos de aqu.
El estmago de Emma se hundi. Haba querido desesperadamente
deshacerse de Hugh, pero nunca haba tenido la intencin de destruir a Kenny
en el proceso.
Emma esper a Kenny hasta casi las cuatro por la maana, luego se durmi
en la silla que haba junto a la ventana de su habitacin. Cuando se despert
eran las seis, y l todava no haba venido a casa.
Todava llevando la ropa de la noche antes, entr en el cuarto de bao. El
espejo mostraba crculos oscuros bajo sus ojos y la sombra dbil de una
contusin en la mejilla donde Hugh la haba golpeado. Se pas los nudillos por
ella, pero no le dola tanto como su corazn.
Hoy era el da en que volaba a casa. Pens en el modo que Kenny se haba

precipitado a defenderla, un acto de pura caballerosidad que no slo haba


arruinado su posibilidad de volver al circuito en mucho tiempo, sino de nuevo
haba echado una sombra sobre su reputacin con el pblico. Si slo la hubiera
dejado a ella manejar la situacin. Pero la valenta era una parte ms de su
maquillaje, como su excntrico sentido del humor. Ella saba que su asunto tena
que terminarse, pero nunca habra soado que esto terminara as, con esa
terrible escena.
Iba a necesitar transporte hasta el aeropuerto de Dallas. Tambin
necesitaba una ducha y cambiarse de ropa, pero haba algo que necesitaba
hacer primero.
Diez minutos ms tarde estaba detrs del volante del coche de Patrick y
dando tumbos iba por la carretera hasta la ciudad. Mientras se concentraba en
ir por el lado correcto de la carretera, se dijo que sus das de pnico a
conducir se haban acabado. Nunca podra sentirse cmoda, pero no cedera
ante una fobia ms. En cuanto volviera a Inglaterra, iba a sacarse el carnet de
conducir.
La recepcionista de maana del hotel era la joven pelirroja que haba
estado coqueteando con Ted en el Roustabout. Reconoci a Emma, y no le llev
mucho tiempo antes que le dijera el nmero de la habitacin de Hugh.
Despus de una llamada a la puerta, Emma dio un paso haca un lado para no
quedar en la visin de la mirilla. Despus dijo con una imitacin aproximada del
cansino acento de Texas.
Servicio de habitaciones.
Los segundos hicieron tic-tac. Oy el sonido de movimiento, el chasquido de
la cerradura y al final la puerta se abri.
No he pedido... Hugh se qued de piedra cuando la vio.
Llevaba una bata de seda sobre su cuerpo rechoncho y las perneras de su
pijama azul se vean por debajo. Sus feos pies estaban desnudos, con los dedso
gordos retorcidos. Observ con satisfaccin que la contusin que tena en la
mandbula estaba en peores condiciones que la suya.

Fuera de aqu! sus ojillos saltones escudriaban el pasillo, y ella


comprendi que tena miedo que hubiera venido con Kenny.
Ella pas por delante de l y entr en la habitacin.
He venido sola.
l cerr de golpe la puerta detrs de ella, como si temiera que Kenny
apareciera de un momento a otro.
Ese hombre est loco! Si hubiera sabido lo chiflado que estaba la
primera vez que habl con l, nunca le hubiera pedido... se gir y la mir con
desprecio. Tienes la ms mnima idea de la humillacin que me has hecho
pasar?
Dio un paso amenazante hacia ella, el sentido comn le dijo que se retirara,
pero sigui sin moverse.
Si me toca, gritar tan fuerte que todos en el hotel vendrn corriendo.
Es eso lo que quiere?
l le fulmin con la mirada, pero no se acerc ms.
Pierdes el tiempo. No pensars que sigue en pie mi ofrecimiento de
casarme contigo ahora que conozco tu perversin, verdad?
Su labio inferior sobresala como si estuviera escupiendo veneno. Si de
verdad fuera una lesbiana, encontrara su actitud sumamente ofensiva. l se
pas la mano por su grasiento pelo castao, pero en lugar de alisrselo, se dej
unos cuernos que le dieron el aspecto de una especie de diablo.
No pienses en volver a St. Gert porque ests despedida. Si vuelves a
poner un solo pie en mi propiedad, tendr que denunciarte por esa trasgresin.
Desde luego tengo la intencin de volver. Todo que poseo est all.
Te lo recogeremos y te lo enviaremos.

No vea el momento de marcharse, pero saba que tena que escoger sus
batallas, y no poda permitirse pensar en eso. En cambio, tena que
concentrarse en todas las muchachas que dependan de ella.
Muy bien, Hugh. Pero si no quiere que el caos reine en St. Gert, sugiero
que me sustituya por Penelope Briggs. Ella es sumamente competente, y har un
trabajo excelente.
Esa mujer de cara rubicunda? La que tiene una horrible risa
rebuznadora?
Penelope podra ser ruidosa, pero era tambin maravillosamente alegre y
sumamente inteligente. Record que tambin poda ser algo desesperante, pero
hizo todo lo posible por ocultarlo.
Ha hecho muy buenos progresos con el personal y las chicas. Tambin es
sumamente organizada. Nunca podra encontrar a nadie mejor excepto yo,
quiso decirle, que he sido la mejor directora que St. Gert alguna vez haya
tenido.
l se encogi de hombros.
Ya que no tendr mucho tiempo el trabajo, no habr mucha diferencia.
Qu quiere decir?
l la mir con una sonrisa satisfecha y ufana.
Voy a vender la escuela a una constructora, Emma. Creo que ya mencion
esa posibilidad.
Su aliento sali en un silbido lento. l quera venganza, y saba exactamente
como conseguirla.
Usted, gusano miserable.
No creo que sea correcto que entres a mi habitacin para insultarme,

pattica mujer. Y te advierto que ms te vale mantener en silencio tus


perversiones. No quiero que nadie sepa que el St. Gert ha tenido alguna vez una
directora lesbiana.
Ya no poda soportarlo ms. Ya haba perdido todo lo que le importaba, y al
menos aceptara la derrota como ella misma y no como alguien distinto.
No soy lesbiana dijo en un susurro. Bes a Torie porque estaba
desesperada por deshacerme de usted.
Ests mintiendo.
Respir profundamente.
Si yo fuera lesbiana, no me avergonzara de ello, pero no soy. Le dije
desde el principio que no deseaba casarme con usted. Pero no slo rechaz
escucharme, sino que me chantaje.
No hice nada de eso.
No s como lo llamara. Amenaz con vender St. Gert si no cumpla con
sus deseos. Adoro esa escuela. No me dej ninguna otra opcin.
l se irgui, y su pecho se ampli pomposamente.
Me has engaado! Como si yo tuviera que forzar a ninguna mujer a
casarse conmigo. Mi apellido es uno del ms antiguos de Inglaterra.
Otra vez se record lo intil que era discutir con l. Cuando se trataba de
su propia presuncin, Hugh Holroyd no tena ningn rival. Hizo su ltimo
intento, sabiendo lo dbil que era mientras hablaba.
Le advierto ahora mismo que, si cierra St. Gert, har todo lo posible para
destruirle.
Su amenaza la hizo tambalearse. En cambio, l se mof.
Como podra destruir alguien como t, a una persona tan influyente como

yo?
Podra decir la verdad.
l pareca aburrido.
Eso es realmente todo que tengo que hacer. Ah, no poseo sus altos
contactos en los medios de comunicacin, pero soy amiga de Colin Gutteridge
de The LowerTilbey y la hija de Evelyn Lumley del Standard fue alumna ma.
Evelyn tambin lleva el programa de Casa y Jardn para la emisora de radio de
LowerTilbey. Es una maga con las rosas, as que tiene un gran nmero de leales
oyentes. Admito que mis contactos son humildes, pero incluso una pequea
piedra causa ondulacin, y los dos son muy buenos amigos mos. Estarn ms que
felices de ponerse junto a m en esta historia.
Nadie les creer se mof l. No puedes demostrar nada.
Quiz no. Pero la especulacin ensuciar algo su reputacin.
Realmente piensas que tus pequeos amigos sin importancia podran
hacer dao a alguien de mi posicin?
Lucho con lo que tengo dijo ella simplemente.
Tuvo la satisfaccin de ver que esto mantena su atencin. Quizs su
pequea amenaza lo hara pensarlo dos veces.
l seal con su mano haca la puerta.
Sal de mi vista. Y no esperes que ninguna escuela decente de Inglaterra
vaya a contratarte porque te dir que no va a pasar.
Realmente tena l tanto poder? Ella lo dudaba, pero tambin saba que l
podra hacer lo imposible para asegurarse que esas amenazas realmente se
cumplieran.
Comenz a temblar y comprendi que tena que salir de all. Pero no poda
marcharse sin decir algo ms.

Es usted un hombre horrible, mezquino y pomposo, Hugh. Pero lo peor de


todo es que tiene mal corazn. St. Gert merece algo mejor.

****

Francesca miraba fijamente por la ventana de la sala de estar a la


extensin brillante del mar en Florida. Era hermoso, pero echaba de menos
Wynette. Devolvi su atencin a la desagradable conversacin telefnica que
tena con su marido.
S, querido, he odo lo que han dicho en las noticias. Pero Kenny
seguramente tiene una explicacin racional.
Ella no estaba segura de tal cosa, y se estremeci cuando su marido
normalmente de voz dulce expres firmemente su descontento.
Finalmente, l se calm lo bastante para dejarla hablar.
Admitir que las imgenes en las noticias es indiscutible, pero el Duque
de Beddington es un autntico sinvergenza. Realmente, Dallie, si lo conocieras,
simplemente lo detestaras. Estoy segura que se lo tena merecido levant el
receptor unas pulgadas de su odo cuando l estall otra vez.
l le llamaba desde Augusta, donde se estaba desarrollando el final del
Masters mientras ellos hablaban. Los reporteros haban estado acechndolo
toda la maana, y la culpa rezumaba dentro de ella. Esto era todo culpa suya
por enviar a Emma con Kenny. Beddington obviamente haba ido a Wynette
debido a ella, y algo, obviamente, haba ido drsticamente mal.
Despus de que Francesca haba visto las imgenes de la pelea en el
aparcamiento del Roustabout en las noticias de la maana, haba estado
tratando de localizar a Kenny, pero continuamente el telfono comunicaba.
Haba esperado que Emma tuviera una influencia positiva sobre l, pero, en
cambio, pareca haberlo metido en problemas ms profundos. Nada de esto
habra pasado si Francesca no hubiera decidido intentar ese pequeo y

excntrico emparejamiento, como su marido ahora le recordaba.


Otra lnea zumb. Dallie todava deliraba, y ella dio al botn de la otra
llamada.
Hola, mam, soy yo.
Teddy, querido! Cuanto me alegro que me llames. Tengo a tu padre por
otra lnea, y est realmente imposible. Y desagradable. Espera un momento.
Puls la tecla dnde tena a Dallie, que pareca amenazarla con una variacin
sexual bastante interesante si ella alguna vez intentaba ser celestina otra vez.
Mi amor, siento interrumpirte, pero tengo una llamada de Teddy.
Dallie inmediatamente se calm, como ella ya saba. De las muchas
bendiciones de su vida, comprobar el amor entre Dallie y su hijo era
seguramente la mayor.
Ella aprovech su breve silencio para terminar la conversacin.
Vuelve a casa esta noche, querido.
Y luego, para castigarlo por ser tan irritable, dej caer la voz hasta un
ronco ronroneo que haba perfeccionado antes de su decimosexto cumpleaos.
He comprado un exquisito aceite para masajes. De almendras con un
ligero toque de sndalo. Importado, desde luego, y extravagantemente caro.
Pero insisto en utilizar...slo lo mejor en cada parte de tu cuerpo...para
luego...acariciarlas yo...
Hubo una larga pausa, elocuente, y cuando l finalmente habl, su voz
pareca un tono ms ronco.
Francie, realmente creo que voy a coger un vuelo ms temprano.
Francesca ri con esa risa de complacencia. Como si alguna vez hubiera
tenido alguna duda.

****

Voy a matarlo! gritaba Torie, sobre la voz que anunciaba el inminente


embarque para los pasajeros del vuelo 2842 a Heathrow en Londres.
De verdad que voy a hacerlo, Lady E. En el momento que me lo encuentre
cara a cara. Dselo, Dex. dile que siempre cumplo lo que digo.
En vez del contestar, Dex pas su brazo alrededor de los hombros de
Emma y le dio un abrazo.
Estoy seguro que una vez que Kenny medite, os veris y arreglaris las
cosas.
Emma pensaba lo difcil que eso sera ya que se preparaba para volar a
travs del ocano.
Tambin estaba sin hogar y desempleada.
Bueno. Despus de lo que pas anoche, no espero que me hable otra vez.
De verdad pero en el fondo ella haba esperado que l la perdonara.
Busc en su bolso la tarjeta de embarque. Haba pospuesto subir el avin
todo lo que poda, de igual manera que haba pospuesto abandonar el rancho
hasta que se haba hecho evidente que Kenny no iba a volver, pero ya no poda
esperar ms.
Al menos se alejara de Torie, que haba estado quejndose a Dex todo el
da. A pesar de todas las explicaciones y todo lo que le deca, Torie estaba
imposible. l haba estado llevando sus insultos con un refrenamiento
admirable, y Emma se haba forzado a morderse la lengua para no llamarla al
orden.
Para hacerlo aun ms incmodo, Emma les haba dicho la verdad sobre Hugh
y sus amenazas. Despus de lo que haban visto anoche, merecan saber la

historia entera, y, aunque fueran bastante comprensivos, su confesin la hizo


parecer a la "Querida Dotty", completamente incompetente como fuera del
alcance del mundo. El nico secreto que se haba guardado era que se haba
enamorado de Kenny, pero tema que los dos ya supieran eso.
La expresin preocupada de Torie slo reforz ese sentimiento.
Kenny tiene este pronto, pero una vez que se enfra, se calma. Y el hecho
que Tiger haya ganado el Masters habr terminado por agobiarle.
S, pues parece que me he quedado sin tiempo para ver como se enfra
bes la mejilla de Dex, luego le dio un fuerte abrazo a Torie.
Has sido maravillosa conmigo. Te echar terriblemente de menos. Nunca
sabrs lo que lamento el aprieto en que te puse anoche.
Ests de broma? Me alegro de haberte podido ayudar lanz a Dexter
una mirada fastidiada. Adems, es agradable estar con una persona
espontnea en vez de una persona que tiene que estudiar detenidamente cada
maldita cosa de arriba abajo.
Dexter sonri.
Torie agarr con fuerza a Emma de los hombros.
Y no creas que no vamos a volver a vernos, Lady E. Nos mantendremos en
contacto.
Espero.
Puedes contar con ello. Nuestro romance ha podido ser breve, pero sin
duda memorable.
Emma sonri, y sinti como su garganta se cerraba. Iba a echar
terriblemente de menos a esta banda chiflada de texanos.
Trata bien a Dex, Torie susurr. Es un hombre maravilloso.

Torie abraz su espalda y pareca infeliz. Emma les dedic una sonrisa
inestable, levant su bolso y se gir haca la puerta de embarque.
Emma!
Su corazn dio sacudidas, y se gir para ver a Kenny correr hacia la puerta.
Tena un aspecto terrible. Sus pantalones estaban arrugados, estaba sin
afeitar, y llevaba una gorra de bisbol azul marino Dean Witter sobre su pelo
arrugado.
Espera! Kenny lleg corriendo, casi atropellando a una anciana en el
proceso, y se par delante de Emma. Su pecho suba y bajaba, y suspir.
Y ahora qu? Cuando Kenny mir fijamente la silueta de Emma delante de
la puerta de embarque, pareca no poder coger aire. Haba corrido como un loco
desde el aparcamiento, pero no era por eso por lo qu no poda respirar. Esto
tena algo que ver con el modo que sus pulmones estaban aplastados en su
pecho.
Anoche, despus de abandonar el Roustabout, haba estado conduciendo
durante horas, y se haba visto de repente en Dallas. Cuando lleg, haba ido
directamente al campo de golf en vez de a la cama. Haba jugado treinta y seis
crueles hoyos; entonces, cuando haba tenido noticias del triunfo de Tiger en
Augusta, haba seguido golpeando la bola durante otra hora. Con los ojos
turbios por el agotamiento, haba estado a punto de ir a su apartamento hasta
que haba comprendido que da era. Fue cuando haba dado la vuelta y se haba
dirigido al Aeropuerto DFW.
Seora, tiene que entrar ahora dijo el asistente de la puerta con
decidida cortesa.
Kenny vio la arruga en la frente de Emma, y su boca arrugada. Ella golpe su
bolso contra la cadera cuando alarg el brazo para tocarle la mano.
Ah, Kenny, siento tanto lo que pas. Nunca pens en implicarte. Yo no
pensaba. Simplemente actu, y... nunca me perdonar. Todo pas tan rpido, y...
l poda ver que, si no la paraba, ella gastara el resto de su tiempo juntos

pidindole perdn, pero ahora que la tena enfrente, no poda pensar en ninguna
de la docena de cosas que tena que decirle, sobre todo no con Torie y Dex
mirando. Simplemente tena que decirle a Emma como haba vuelto su vida
patas arriba. Y tambin... tena que despedirse.
Se gir haca su hermana.
Podis dejarnos solos?
No hasta que vea que todo est en orden.
Todo est en orden!
Dex dio un paso adelante, tom a Torie por la mueca, y la llev algo alejada
para permitir a Kenny algo de intimidad.
Seora, nos preparamos para cerrar las puertas. Tiene que entrar.
l mir airadamente al asistente de la puerta.
Simplemente dgales que esperen un minuto!
Lo siento, seor, no podemos hacer eso.
Emma dio su tarjeta de embarque al asistente y lanz a Kenny una mirada
suplicante.
Me tengo que ir.
Kenny maldijo entre dientes.
T no vas a ninguna parte hasta que me digas lo que tienes intencin de
hacer sobre el lo que has hecho de mi vida.
Sus ojos se nublaron.
Trat de contarle a aquel horrible reportero de televisin, bueno
tratamos, pero no nos escuch comenz a andar haca atrs en el pasillo de

embarque. Te lo prometo, Kenny, voy a dirigirme a Dallie y voy a contarle en


verdad lo que sucedi. Le he dejado varios mensajes, pero no me los haba
devuelto cuando me march. Le llamar otra vez en cuanto suba al avin.
Que has hecho qu? se lanz haca el pasillo y la oblig a detenerse.
El asistente chill.
Seor!
l dio a Emma una sacudida para conseguir su atencin.
Maldita sea, si le dices una sola palabra a Dallie sobre esto, lo vas a
lamentar.
El asistente dio un paso ms cerca.
Seora, quiere usted que llame a seguridad?
No, no Emma sacudi la cabeza. No ocurre nada otra vez, le agarr
del brazo. Desde luego tengo que hablar con Dallie. Soy la nica responsable.
Tengo que explicarle que todo fue culpa ma.
En eso tienes toda la razn, y tienes mucho que compensarme,
comenzando ahora mismo. No subas a ese avin.
Tengo que hacerlo. Tengo que volver.
Y abandonarme para afrontar el lo que me has creado? No lo creo.
No voy a hacerlo. Ya te he dicho que voy a explicarle a Dallie, y ...
Y ya te he dicho que no te metas en lo que no te importa!
Pero ...
Seora, sube usted a este avin o no?

S!
No, no sube!
Sin ninguna advertencia, los ojos de Emma se llenaron de lgrimas. Por qu
tena que ponerse a llorar precisamente ahora?
Para esto ahora mismo! exclam l. No creas que vas a salir de este
embrollo simplemente por convertirte en una maldita llorona!
No trato de salir de nada. Slo trato de arreglar esto.
Estupendo! Eso es exactamente lo que quera or ech un vistazo al
asistente de la puerta. No la espere. Ella no va con usted.
Kenny! Para en este instante! Ya he pedido perdn, y te dije que llamara
a Dallie y le explicara, pero t no quieres eso. No puedo pensar en algo ms
para que decir. Qu ms puedo hacer? Dime exactamente que es lo que
quieres de m.
Ella lo tena all.
Eso es lo que pens su mirada de profesora le dijo que no tena una
posibilidad de cambiar su mente. Adis!, Kenny.
Se separ de l y camin haca la puerta.
T regresas aqu ahora mismo! dijo l. Nos vamos.. algo quemaba un
agujero directamente en medio de su cerebro. Nos vamos directamente a
Vegas.
Esto la par... lo par, tambin. Ella le ech un vistazo, y su expresin era
completamente confundida, lo que lo pona ms irritable.
Vegas? Qu significa eso?
El agujero en su cerebro se haca ms grande por segundos.

Las Vegas. Est en Nevada.


S dnde est. Por qu quieres que vayamos all?
Para escaparnos a casarnos las palabras salieron como piedras. Es
donde la gente se escapa para casarse.
Se escapa para casarse? ella andaba hacia l ahora, no es que quisiera
hacerlo, pero se mova como una autmata. Piensas ir a casarte?
No! No, esto no era lo que quera decir...ms que nada, l no quera
casarse! Pero no poda echarse atrs ahora, no con ese maldito asistente de
puerta mirndoles fijamente como si fuera un bicho raro, y Emma que se haba
quedado pasmada, y Tiger llevando la chaqueta verde otra vez.
Su hermana que escuchaba disimuladamente comenz a chillar y dar
brincos justo como la muchacha de la hermandad de mujeres que haba sido no
haca tanto tiempo.
Vais a casaros!
l empuj hacia fuera su mandbula hacia Emma.
Tienes algn problema con eso?
Aquellos ojos ambarinos oscuros parecan como si fueran a salrsele de la
cara, y los msculos de la garganta se le contraan mientras tragaba.
Esto es... es tonto. T no quieres casarte conmigo.
Ella nunca haba hablado palabras ms verdaderas, pero l no iba a
admitirlo ahora.
No trates de decirme lo que quiero y lo que no quiero. Slo porque nos
casemos no quiere decir que puedas manejarme a tu antojo.
Seora, lo siento pero ya no queda ms tiempo. Buena suerte.

Cuando el asistente cerr la puerta, Kenny casi se mare de alivio. No trat


de examinar su reaccin. Slo saba que acababa de sobrevivir a un repentino
partido de desempate a vida o muerte.
Detrs de l, Torie segua chillando.
Casaros! Ah, Kenny, eso es perfecto! T y Lady E! Shelby va a morirse.
Ah, Dios mo! Eso significa que Kenny tendr ttulo, tambin? Es as, Lady E?
Va a ser Lord Kenny ahora?
Kenny lanz a Dex una mirada suplicante.
Si tienes una onza de compasin, llvatela de aqu.
Dexter puso su mano alrededor de la cintura de Torie.
No creo que seamos ya necesarios.
Tengo que llamar Shelby. Y a Ted! Espera que se entere Teddy Beaudine
de esto mientras hurgaba en su bolso para coger el telfono mvil, sonri
abiertamente a su hermano. Puedo comprender por qu te gusta ella tanto,
Kenny. Besa realmente bien, eh?
Cada una de las persona que estaban de pie en el rea se dio la vuelta para
mirar fijamente a Emma.
Torie los mir con altanera.
Qu miris?

Captulo 20
A Kenny no le llev mucho tiempo utilizar su popularidad para conseguir un

tratamiento de persona importante por los empleados del aeropuerto. Sin


hacer caso de las protestas de Emma, hizo los preparativos para su vuelo a Las
Vegas.
Ella simplemente debera haberse mantenido en sus trece y haberse
negado a moverse, pero en cambio, correte a su lado, manteniendo apenas el
paso del Sr. Rapidez, mientras trataba de hablarle. l rechaz escuchar,
rechaz esperar para recuperar su equipaje, y antes de que ella se hiciera a la
idea estaba sentada en un avin con rumbo a Las Vegas.
No se casara con l, eso desde luego. No podra. Era inconcebible.
Pero era tal la tentacin.
Y tan fuerte.
Kenny, tenemos que hablar de esto!
No hay nada de qu hablar se cal la visera de la gorra sobre sus ojos y
se inclin haca atrs en su asiento de primera clase al lado de ella. Has
arruinado mi reputacin. Ahora vas a intentar salvar algo.
Pamplinas! No tenemos que casarnos por eso.
Hugh te ha despedido y te ha echado de tu casa. Qu piensas hacer al
respecto?
Encontrar otro trabajo y un lugar para vivir. No estoy desvalida, y no
necesito que nadie me rescate!
Si no te importa, me gustara recuperar algo de sueo.
Pues realmente me importa. Me importa muchsimo.
S?
Yo... ah , porqu pierdo el tiempo? Hasta que decidas hablar, gasto mi
saliva.

Ella se dio la vuelta para mirar fijamente por la ventana del avin y se
maravill de como su vida haba dado un giro radical sin tener ella el control.
Qu da tan horrible. Apenas haba dormido anoche, y luego haba tenido ese
desagradable encuentro con Hugh. Tena la sensacin que haba pasado algo por
alto, algo que Hugh haba dicho, pero en ese momento no poda saber qu era.
Trat de reconstruir la entrevista, pero eso slo la deprima ms.
A su lado, Kenny estaba dormido. Tena que hacer que la escuchara, y, en
cuanto se despertara, eso era exactamente lo que hara. No importa lo difcil
que fuera, tena que intentar solucionar el terrible embrollo en que lo haba
metido. Pero primero tena que hablar con l de esa tonta idea de casarse.
La mujer en el asiento de atrs estaba discutiendo con su compaero desde
que el avin haba despegado, y, otra vez, levant la voz. Emma pens en Torie.
Haba sido horrible con Dexter todo el da. Por qu haba aguantado l tanto?
Emma saba que Torie sobrellevaba mucho dolor emocional, pero realmente no
era justo descargarlo sobre l.
La vida no era una feria. Y muchas veces no era justa.
****
Mientras Emma consideraba las injusticias de la vida, Torie conduca a
Dexter por la puerta de la calle del dplex de Kenny en Dallas. Le haba dicho
que tena que recoger algo aqu, pero la verdad era, que quera poner las cosas
en su sitio entre ellos, y prefera hacerlo aqu que en Wynette.
El apartamento estaba caluroso, as que se dirigi al aparato de aire
acondicionado y lo encendi. Luego se dirigi a la cocina. Tal vez beber algo fro
mejorara su humor.
Dex se dirigi al estreo de Kenny, pero en vez de examinar los CDs como
cualquier persona normal, sac uno de los componentes y lo inspeccion.
Condenado hombre. Haba estado tieso y almidonado todo el da. Pero al menos
haba estado con ella. Con Emma, l haba sido todo amistoso y hablador. Y
haba empeorado despus de que abandonaran el aeropuerto. Torie bien podra
haber sido invisible por la atencin que la prest. Ella haba criticado su

conduccin, se haban redo de su vocabulario, y le haba dicho que un perro


callejero tena un mejor corte de pelo que l, pero l no haba prestado
atencin a nada. En cambio, simplemente pareca aun ms tranquilo, como si ella
no le interesara.
Cogi una lata de refresco del frigorfico, dej el bolso sobre la encimera,
y se quit las sandalias de cuero. Las llevaba con un vestido de encaje negro
que moldeaba su figura y debera haberlo hecho babear, pero no pareci tener
ningn efecto. Nunca se haba sentido tan insegura con un hombre como lo
estaba con Dexter.
Si te apetece algo de beber, cgelo t mismo le dijo con desdn.
Nada, gracias.
Su tranquilidad la enfureci.

m.

Podas mostrarte ms comprensivo, no? Hoy ha sido un da difcil para

Y eso por qu?


No es obvio? Mi nico hermano va a casarse.
Eso te hace feliz le dijo con una paciencia que la hizo querer gritar.
Recuerdas?
Te odio cuando eres tan sarcstico.
Nunca soy sarcstico.
Bien, Sr. Perfecto.
l suspir.
Supongamos que me dices exactamente que te molesta.
Le molestaba todo! l estaba harto de ella. No le haba dicho un solo

piropo, o no haba notado que ya no fumaba, o hasta no se defenda cuando ella


le atacaba. Ella conoca exactamente que vena a continuacin. Se haba
aburrido de ella porque no era tan simptica como Emma, ni era amable como
Emma, y no era tan interesante como Emma. Ahora todo lo que l quera hacer
era alejarse de ella. Bien, no iba a dejarle ir. No hasta que ella lo echara!
Tendremos que pasar la noche aqu se tumb sobre el canap, dejando
una buena vista de sus muslos cuando se recost en los cojines. Estoy
demasiado cansada para conducir hasta Wynette esta noche.
l habl con una voz baja, crispada que era diferente de sus tonos
normales, atentos.
No pienso que esto sea una buena idea.
Desde luego que no! Porque eres un asno pretencioso que no reconoce una
buena oportunidad ni aunque la tenga delante de su cara.
Torie ...
Furiosa, ella se levant de un salto.
No puedes soportarme, verdad? Ests hastiado y aburrido, y...
Sugiero que te calmes.
Qu pasa? Tienes miedo que salte sobre ti y averige que no tienes
pelotas?
Te has pasado!
La siguiente que supo, es que iba boca abajo encima de su hombro.
Sultame! Qu demonios haces? le peg un puetazo en la espalda.
Te llevo arriba para darte una azotaina.
Qu! estaba tan impresionada que dej de golpearlo. Y luego su humor

se elev. Finalmente tena su atencin. Ests bromeando.


l apret ms el brazo alrededor del delgado tejido que cubra sus muslos y
comenz a subir la escalera.
Cmo podra bromear? No tengo ningn sentido de humor. Recuerdas?
Ah, s ir boca abajo empezaba a marearla, pero, al mismo tiempo,
comenzaba a sentirse mejor que en todo el da.
El hizo una parada cuando alcanz la cima de la escalera. Vacil durante un
momento, y luego se dirigi al dormitorio ms cercano, que result ser el de
Kenny. La dej caer en medio de la cama.
Lamentablemente creo que has ido demasiado lejos, Victoria.
Finalmente! Ella puso los dientes en lo que esperaba se pareciera a un
gruido.
Vete al diablo!
l la agarr, la tir hacia l, y la gir sobre sus rodillas.
Comprendo que esto te doler dijo l en ese tono indigesto que tan bien
conoca ella. Por no mencionar que es polticamente incorrecto, pero tengo
que hacerlo.
Ella resopl. Ni en un milln de aos le iba a dejar hacer eso.
Piensa en ello, Victoria. Preprate para una azotana.
Ella movi la cabeza, buscando su mirada, y dijo secamente,
Tal vez sera mejor que me des un trozo de madera para morder, para el
dolor.
l ri entre dientes.

Ella sonri para s.


Entonces l sin previo aviso le dio un cachete en el trasero.
Ella estaba tan sorprendida que casi se encogi en su regazo.
Ow! Qu dao.
Pdeme perdn la golpe otra vez.
Ella se estremeci, luego pens morderlo en el muslo o simplemente
apartarse, pero era demasiado curiosa para ver que iba a pasar despus. Y
tambin senta ese pequeo meneo caliente de ... algo ... que no era
completamente desagradable. Imagnate, Dexter O'Conner, el aburrido ms
grande de Wynette, Texas, teniendo el nervio para hacer algo como esto.
Otro golpe.
No le gustaba, pero tampoco le dola, y, de un modo perverso, era agradable
tener el poder de irritarle tanto.
Eres un bruto dijo como pudo.
Creme, esto me duele a m ms que a ti.
Ella gimi, luego se prepar para el siguiente golpe. En cambio, su mano
abierta qued quieta sobre su trasero, y ella tuvo la impresin que esta vez era
distinto.
Te gusta lo que tienes entre manos, Dex?
l retir su mano y se aclar la garganta, pero su voz todava tena un tono
ronco.
Has aprendido la leccin?
Uhmm.

Bien? Qu dices?
Me pregunto si Kenny sabe que tiene un conejito de polvo bajo su cama.
l la acomod mejor sobre sus rodillas, luego suspir.
No has aprendido la leccin?
No puedo creer que lleves calcetines marrones con pantalones azules.
Un silencio largo.
Esto no sirve de nada, verdad? dijo l finalmente.
Tal vez deberamos intentarlo desnudos y ver si eso mejora las cosas.
Ella se tens, esperando ese tono indigesto y que la dejara ir. Pero l la
sorprendi otra vez dando un suspiro resignado.
Una idea excelente.
Con emocin sinti como suba poco a poco la falda larga y la dejaba
arrugada sobre su cintura. Su palma se coloc sobre su trasero desnudo, y ella
tembl.
Ella esper con anticipacin, pero su mano no se movi.
Torie ... tus bragas ...
S?
Dnde estn?
Busca una pequea cinta de seda color carne.
No veo ninguna, ah, aqu est su voz se volva ms ronca por momentos
. Es realmente difcil verla...

Estoy segura que un hombre ms experimentado la habra encontrado


enseguida.
Tengo mucha experiencia. Solamente que no estoy acostumbrado a este
tipo de bragas.
l hizo una pausa.
Son bonitas, de todos modos.
Me alegra que te gusten sonri para s. Dex?
Uh-huh?

ya?

Se me est bajando la sangre a la cabeza Crees que podras soltarme

Ella cambi su codo sobre la alfombra para hacer su posicin ms cmoda,


y, cuando se movi, descubri que descansaba sobre una superficie grumosa. Un
terrn muy grande en particular
Otra vez, l se aclar la garganta.
Crees que debo soltarte o darte un azote final?
Ah, uh...s. Seguro.
Su palma abierta cay sobre su trasero, pero no puso mucho inters, y ni
siquiera le hizo cosquillas. Entonces comenz a acariciarla. Como si acariciara
seda.
Sinti una sensacin maravillosa...pero su posicin torpe le impeda
disfrutarlo tanto como deseaba.
Creo que estoy bastante segura que he aprendido ahora la leccin.
Supones que podras levantarme?
Bien ... s, no veo ninguna razn de avergonzarte ms.

l sigui acariciando su trasero, y ella cerr los ojos mientras l


garabateaba. Se senta tan bien que tard un rato en recordar que tena
planes. Levantndose, se irgui y se gir para hundirse en la cama, no haciendo
el ms leve esfuerzo para bajarse el vestido. La cinta de seda color carne que
le cubra por delante no era lo bastante grande para que resultara significativa.
Meti las puntas de sus dedos debajo y mir fijamente haca l. Entonces se
lami los labios como una reina del porno barata.
l palideci. Era una pelcula de sudor lo que tena en su frente? Pobre
nio. Ella se acarici otra vez. Sus payasadas podran ser algo patticas, pero
seguro que eran eficaces. De todos modos mientras levantaba los ojos haca l
con los prpados medio cerrados, trat de prepararse para la decepcin. Dex
era un intelectual, no un semental, y estaba obligado a ser un falso. An as, ella
haba venido aqu para sacar cosas malas de l, y nada habra ms eficaz que
fuera un psimo amante.
l estaba de pie, y sus manos fueron a los botones sobre los puos de su
camisa de Oxford. Tuvo una pequea emocin de victoria cuando comenz a
desabrocharlos.
l, sin embargo, pareca disgustado.
Me gustara que comprendieras que me opongo totalmente a mantener
relaciones antes del matrimonio.
Sus ojos estaban fijos en los dedos de ella que jugaban con su tanga de
seda. Ella cambi una rodilla un poco para mejorar su vista.
Has dejado tus ideas absolutamente claras.
l comenz a abrirse la camisa.
Lamentablemente, una debilidad de carcter hace imposible para m
seguir manteniendo mis principios.
Debe resultarte muy doloroso.

No te puedes hacer idea.


Ella no pudo reprimir una sonrisa.
Dej caer la camisa al suelo, y arque una ceja con diversin.
-Te ests divirtiendo, no?
Ella sonri abiertamente, llev una mano al pecho, y como una fantasia
sexual masculina que cobra vida, se acarici por encima del vestido.
Los lbulos de sus orejas se pusieron rojos. Entonces l puso su mandbula
en una lnea obstinada y cruz los brazos sobre su flaco, pero maravillosamente
formado pecho.
Si mantenemos relaciones, nos casamos.
Vas a dejar de llamarlo mantener relaciones! Se dice fo...
Torie... su voz era baja, pero con un tono de advertencia. Hasta que
estemos completamente desnudos, controla la lengua.
Abandonando su pose de reina del porno barata, subi los brazos hasta la
cabeza y gimi.
Eres increblemente anticuado!
Exactamente. Y haras mal en olvidarlo.
l puso su rodilla sobre la cama, ahuecado su muslo interior, y luego se
estir al lado de ella. Por primera vez, ella not las motitas doradas que
bailaban en sus ojos, como si l poseyera algn secreto que no la haba contado.
Comenz a sentirse incmoda. La yema de un dedo acarici la suave piel de su
muslo.
Si, en cualquier momento, mi tamao te incomoda, por favor dmelo
inmediatamente.

Abri los ojos como platos.


l ri.
Ella trag.
Cundo hablas de tamao, Dex, hablas de tu altura, verdad? Creo, que
eres bastante alto, y ...
No, Victoria. No es de eso de lo que hablo.
Ah en ese justo momento, ella perdi la ventaja. Trato de pensar en
como recuperarla, pero sus suaves caricias destrozaban sus brillantes ideas.
Voy a besarte ahora.
Ella frunci el ceo.
Jess, seguro que no me vas a anunciar cada cosa que piensas hacer, no?
Quiero tener una buena comunicacin.
Ella pens en pegarle, pero entonces sus labios bajaron sobre los suyos.
Y luego comprendi lo que pasaba. A diferencia de sus ex-maridos, Dex era
un hombre que apreciaba el juego previo, no solamente el acto, y no pareca
tener la ms mnima prisa para llegar al desenlace principal. l acarici el
interior de su boca y dej jugar a sus lenguas. Era suave, dulce, y emocionante.
Ella pase sus manos sobre su espalda, sus caderas, apreciando las texturas de
l, su olor limpio, honesto. Por primera vez en su vida, ella sinti que haca el
amor con un hombre en vez de con una serie de muchachos. Sus ojos se
empaaron.
l sinti el cambio de su humor y retrocedi ligeramente. Pero en vez de
perder el tiempo con preguntas estpidas, l simplemente bes sus prpados,
luego volvi a su boca.
Esto hizo salir sus lgrimas en serio.

l retrocedi otra vez. Por una neblina, ella vio la preocupacin reflejada en
su cara seria, pensativa.
Necesitas tomarte tiempo?
Ella neg con la cabeza.
l le tom la palabra. Bes sus prpados otra vez, bebiendo a sorbitos la
humedad, y volvi de nuevo a su boca. Sus brazos se cerraron alrededor de l,
y ella tuvo ms ganas de llorar. Pero esto era demasiado dulce para estropearlo
con lgrimas.
Otra vez, l pareci sentir su cambio de humor, y otra vez, l retrocedi y
le susurr.
Voy a tocarte ahora. No por dentro de las bragas. Slo por fuera.
Ella asinti con la cabeza.
l acarici la pequea cinta de seda hmeda entre sus piernas. Arriba y
abajo. Frotando. Acariciando. Excitndola ms de lo que crea posible.
Continu hacindolo hasta que ella apenas pudo soportarlo. Entonces sus
labios encontraron su lbulo de la oreja.
Tengo que quitarte el vestido. Tengo que verte.
Y ella quiso decirle. Ah, s...
Le quit el vestido con una torpeza desacostumbrada. Entonces l toc el
cierre de su sostn.
Despus te lo quitar, para besar tus pechos.
Iba difundir l cada movimiento?
No tienes que pedirme permiso.

Ah, no lo hago apart las copas de su sostn y mir fijamente sus


pechos. Slo te doy la posibilidad para prepararte.
Entonces l empez a hacerla sentir como si sus pechos fueran los objetos
ms preciosos de la tierra. Los admir, bes, pellizc, chup, y los admir otra
vez.
Creo dijo l que es el momento ideal para quitarte las bragas.
Creo dijo ella que es el momento ideal para que vea lo tuyo.
l la mir fijamente y le dio un mordisco.
Bien.
Ella se puso de rodillas, y sus dedos volaron al cierre de su pantaln. Pero
antes de que pudiera abrirlo, l agarr la mano con la suya.
Slo recuerda lo que te dije de casarnos.
S, s se afan en abrirle la bragueta. Poco despus, se qued casi muda.
No te preocupes dijo l. Nos tomaremos tiempo.
Senta la boca seca cuando apart la vista de l.
No estoy exactamente preocupada. Sorprendida es la palabra.
l se ri entre dientes, luego se deshizo del resto de su ropa. Ella se quit
el vestido y el sujetador hasta que la nica cosa que haba entre ellos era el
pequeo tanga color carne. l meti su pulgar bajo ello y se lo quit.
chate sobre las almohadas, mi amor. Voy a amarte.
Un suspiro sali de sus labios. No poda acordarse de ninguna vez que se
hubiera sentido tan segura.

Con el paso de los minutos, descubri nuevas cosas sobre Dex. Le gustaba
inspeccionarlo todo. A fondo. Evaluar, medir, y magrear. Y su curiosidad era
absolutamente insaciable.
Tambin descubri que l tena poderes asombrosos de concentracin, que
no era para nada escrupuloso, y que no se aburra fcilmente. Un
descubrimiento menos agradable fue descubrir lo experto que era en
proporcionar placer a una mujer, y lo esquivo que era en terminar el trabajo.
Por favor, Dex... no ms. Ah, por favor...
Pronto, mi amor. Pronto.
Cuando l finalmente lo consider se lo hizo saber con su lengua
emocionantemente grfica... ella descubri que estaba disfrutando muchsimo.
Su ltimo anuncio, sin embargo, fue el que la envi directa a la luna.
Voy a entrar dentro de ti.
Segundos ms tarde, descubri que Dex era un hombre de palabra.

Captulo 21
Kenny no poda creer que se hubiera dormido, pero un instante Emma
ladraba sobre l, y lo siguiente que supo es que las ruedas saltaban sobre el
asfalto cuando el avin aterrizaba en Vegas. El hecho de que llevara un da
entero sin dormir deba ser por lo que haba cado rendido tan profundamente.
Y luego lo record. Estaba en camino para casarse con la mujer ms
mandona que alguna vez haba conocido. Gimi.
Su frente se arrug cuando ella se volvi y lo mir, y vio que su boca
comenzaba a abrirse.
Ni una palabra cerr los ojos.
Ella hizo ese sonido susceptible, pero no dijo nada.
Tan pronto como bajaron del avin, l busc un cajero automtico en el
aeropuerto y despus caminaron haca el mostrador de Avis. Era casi
medianoche, pero no le llev demasiado alquilar un coche y ponerse de camino a
la ciudad.
Entonces ella comenz a hablar otra vez, y nada que l dijera lo aplazara.
... creo que habr maneras de solucionar esto... Y una vez que Dallie sepa
la verdad .... entonces puedo coger un vuelo a Londres ... no hay ninguna razn
sobre la Tierra para que nosotros...
Ella segua y segua, y, mientras hablaba, rfagas del aire acondicionado del
coche haca volar los rizos del color del sirope de caramelo sobre su cabeza. Un
zarcillo vino para descansar sobre la punta de aquella pequea y dulce nariz.
Ella se lo apart con la mano, moviendo todava la boca.
... la idea entera es absurda ... difcil para m entenderlo ... y la nocin
que tienes sobre rescatarme ...

l haba estado dirigindose a un hotel a lo largo del Strip, pero, en cambio,


par en el camino de entrada de una capilla de boda, de estuco rosa y blanco,
donde una campana roja de nen parpadeaba hacia adelante y hacia atrs en la
ventana delantera. Aparc en uno de los cuatro sitios del aparcamiento, y luego
apag el motor. Haba un pequeo jardn de flores cerca del camino, rodeando
una estatua de una especie de duende.
Kenny!
l no poda seguir de pie escuchando ms conversacin de cosas para las
que no tena ninguna respuesta, la arrastr a sus brazos y sofoc su boca con la
suya. Cuando su beso prendi fuego, se le ocurri que esta situacin podra
resultar perfecta si pasaban la mayor parte del tiempo haciendo esto, pero,
aunque poda intentarlo, no poda prever que fuera fcil.
Una mujer huesuda, de mediana edad con el pelo con varios tonos de rubio y
gafas rojas los encontr en la puerta. No mucho despus, estaban de pie
dentro de un cenador de enrejado blanco cubierto de polvorientas rosas de
seda y se preparaban para decir sus votos. l no haba pensado en la alianza de
Emma, pero sta era una capilla con servicios extra, y pagando un plus,
consigui al instante una.
Lady E pareca que se iba a poner a llorar otra vez.
Kenny, realmente no pienso...
l bes el resto de lo que ella quiso decir, y la ceremonia comenz. Cuando
la mujer de las gafas rojas empez con el Queridos Enamorados, l comenz a
sentirse como si estuviera fuera de su cuerpo mirando horrorizado lo que
haca, pero desvalido para pararlo. Y las respuestas pequeas, inciertas de
Emma no se parecan en nada a sus discursos normales de barricadas
tormentosas. l apret su mano para darle confianza, o tal vez para drsela a s
mismo. Qu demonios pensaba que estaba haciendo?
En el momento de regresar al coche, los dos estaban temblando.
Era horrible Emma se estremeci.

Ya est hecho. No tenemos que pensar en ello otra vez.


Podemos conseguir un divorcio. Si es tan fcil casarse, tiene que ser igual
de fcil divorciarse.
Tendramos que volar a Mxico, y estoy demasiado cansado arranc el
coche.
Este no puede ser un matrimonio legal. Era demasiado hortera.
El estado de Nevada no se preocupa por el buen gusto. Solo por
curiosidad, y ya que Torie lo mencion... soy Lord Kenny ahora?
Pues claro que no! De todas las cosas absurdas... se call cuando
comprendi que l estaba bromeando.
l continu porque, si no lo haca, saba que ella comenzara otra vez.
En el modo en que yo lo veo, tienes dos opciones. Puedes mantener tu
apellido o puedes usar el mo, pero ni se te ocurra ponerlos los dos juntos.
Nadie jams podr tomarte en serio si vas por la vida llamndote Lady Emma
Wells-Finch-Traveler. Al menos no en Texas. Te ha quedado claro?
l ech un vistazo a su nueva alianza de boda.
Perfectamente.
Mientras Emma daba vueltas al anillo, se pregunt si su dedo estara verde
por la maana. Mir la mano de Kenny y lament que ella no hubiera pensado en
comprarle a l uno, pero no se le haba ocurrido.
Ella haba dicho aquellos votos con plena libertad... l no la haba forzado a
ello, entonces, porqu lo haba hecho? Quizs por lo que le deba, y el
restaurar su reputacin era lo menos que poda hacer. Pero no poda ver como
casarse iba a lograr eso. Habra sido mucho ms eficaz simplemente haber
llamado a Dallie y haberle explicado todo, pero siempre que haba mencionado
esto, Kenny explotaba.

Se estaba mintiendo a s misma. La verdad era, que no haba querido decir


no, aun cuando saba que era un error. Las luces chillonas del Strip salpicaban
sobre el coche, y la vergenza de su propia debilidad la abrum. Trat de
distraerse pensando en otras cosas... como que un extrao examinara sus
bienes en la casita de campo y los embalara, la reaccin de Penelope cuando
comprendiera que era la nueva directora de St. Gert, en Hugh rencoroso.
Cuando pens en Hugh, otra vez experiment la sensacin que haba omitido
algo en su cuarto del hotel esta maana. Qu fue lo que dijo? Le haba pasado
desapercibido entonces, pero...
Ella se encogi de hombros ante su inquietud. Tena bastantes problemas
para preocuparse en crear imaginarios. Por ejemplo, cuando volvera a ver su
equipaje otra vez?
No tengo ninguna ropa.
Eso no es exactamente una desventaja desde mi punto de vista.
T no tienes ninguna tampoco.
Es por eso que Dios invent las tarjetas de crdito.
No quiero tu dinero.
Nuestro dinero. Esto entra en un fondo comn ahora, as que preprate
para vaciar tus cuentas bancarias y sacar todas las libras que tienes ahorradas.
No tengo muchas dijo ella con tristeza.
La esquina de su boca se torci.
Ya lo resolveremos.
Media hora ms tarde ella estaba de pie bajo la ducha en el espacioso
cuarto de bao jaspeado de su suite de hotel. La puerta se abri detrs de ella
y dos brazos bronceados le rodearon la cintura. Ella apoy la cabeza atrs

contra su pecho.
Ah, Kenny, nunca deberamos haber hecho esto.
No veo que maldito problema hay en ello, sobre todo cuando me has dicho
que me amas.
Este matrimonio en un maldito y asqueroso problema!
No digas palabrotas. Las blasfemias no son eficaces con acento ingls
l hocic su odo. Incluso si de repente te pones a maldecir al Seor,
parecera como si estuvieras en el plpito.
Ella suspir. Qu iba a hacer con l?
Lvame la espalda, quieres?
Ella cogi la manopla, se puso detrs de l, y comenz a pasarla sobre sus
hombros. Despacio, se movi ms abajo, a su cintura, sus nalgas, sus muslos.
Tienes que ser fiel dijo ella. Mientras estamos casados, tienes que
serme fiel.
l tom el jabn y contest suavemente.
No soy yo quin trat de comprarse un gigol.
Cllate ...
l empap su cabeza y la bes. Ella lo bes tambin, amando la sensacin de
tener esa boca, poder saborear su lengua, sentir como la raspaba con sus
patillas... pero, aun as, su beso se convirti en un bostezo.
l retrocedi.
Creo que ser mejor esperar hasta que hayas dormido bien esta noche.
Pamplinas ella poda ver lo que su consideracin le costaba, y se

decidi. La nica razn por la que bostec es que no dorm mucho anoche
tampoco, y es tarde, y... sigue adelante. Realmente. Es delicioso.
l levant una ceja, la gir, y comenz a lavarla de una manera impersonal,
como si tuviera cuidado para no despertar la pasin de ninguno de ellos. Pero
esto definitivamente no era posible con l, y cuando su dedo por casualidad
acarici uno de sus pezones, ella comprendi que no sera posible para ella
tampoco. Frot su cuerpo jabonoso contra l.
Emma... su voz era ronca, con una nota de advertencia.
Ella sac su cabeza de debajo de la ducha y lo bes.
Consumaron el matrimonio all, en la ducha, con l sostenindola contra la
pared, y sus muslos cerrados alrededor de su cintura. Despus, cuando se
metieron en la cama juntos, sus cuerpos estaban entrelazados tan
estrechamente que era difcil de decidir donde comenzaba uno y terminaba el
otro. Pero tan agotada como estaba, ella no se durmi inmediatamente.
Cuando escuch al sonido profundo de su respiracin, trat de absorber el
hecho de que este hombre era su marido. Ella saba que lo amaba, y
seguramente lo deseaba, pero aquella parodia de una ceremonia de matrimonio
no les haba dado ninguna verdadera conexin. Dnde estaba el sentimiento de
apego que haba estado buscando toda su vida? A pesar de la manera de hacer
el amor ardiente de Kenny y el cario evidente haca ella, l realmente no la
amaba, y el fingir cualquier otra cosa era demasiado increble para contemplar.
Su relacin con l la senta tan transitoria como aquellas obligaciones
temporales que haba tenido con profesores y amigos, tan frgil como la
relacin con sus padres que estaban demasiado impacientes para olvidar que
tenan una hija.
Si tuviera alguna idea de lo que l realmente senta, podra ser ms fcil,
pero l permaneca tan hermtico para ella como una puerta cerrada.
A la maana siguiente se despert con el sonido de l hablando en voz baja
por telfono en la sala de estar contigua de la suite.
No voy a hablar de ello, Shelby. Y no te dir tampoco dnde estamos.

Ahora venga. Ponlo slo un ratito al telfono.


Hubo una pausa antes de que Kenny hablara otra vez. Esta vez su voz era
ms elevada.
Eh!, Petie. Soy Kenny. Escucha, compaero, no creas que te he
abandonado. Volver pronto y te llevar a nadar, vale? S a nadar... t y yo.
Emma sonri. Este era el lado de Kenny que ms amaba.
Otra pausa, entonces su diapasn se hizo ms profundo, y ella supo que
Shelby haba vuelto a ponerse.
Si te digo en que hotel estamos, de alguna manera lo dirs, y entonces
todo esto se llenar de prensa otra pausa, entonces l dijo secamente s,
fue una verdadera ceremonia romntica. Uh-huh. Se lo dir.
l apareci en la entrada, el pelo todava despeinado y con la barba crecida
hacindolo parecer un pirata.
Saludos de Shelby conociendo a Shelby, Emma se imagin que el
mensaje era mucho ms largo que eso, pero no hizo preguntas.
Pasaron las siguientes horas en la cama, con Kenny dirigiendo la accin,
como siempre, pero era tan sublimemente atento a sus necesidades que ella no
poda quejarse. Finalmente, se abrigaron con los albornoces del hotel y
comieron un desayuno de servicio de habitaciones. Varias veces ella trat de
hacerlo hablar de la enormidad de lo que haban hecho, pero l se encoga de
hombros como si no hubieran hecho ms que tener una cita la noche pasada. El
sexo pareca ser la nica conexin que l quera tener con ella, y el nudo en su
estmago se puso ms apretado.
Despus de que terminaron de comer, salieron para comprar algo de ropa
para cada uno. Kenny trat de disfrazarse con un par de gafas de sol de moda y
su gorra de Dean Witter, pero varias personas en la tienda lo reconocieron y
quisieron hablar sobre lo que le haba pasado. l despidi sus preguntas como si
no los entendiera.

De un modo u otro, consiguieron algo de anonimato para mezclarse con los


turistas que paseaban a lo largo del Strip. Aunque Emma haba visto
fotografas de Las Vegas, la realidad de esta ciudad construida en el desierto
era muy diferente. Ella la encontr fascinante desde un punto de vista
antropolgico, pero no exactamente a su gusto, y Kenny pareci leer su mente.
Ven. Te mostrar un lugar que s que te gustar.
Dnde?
Ya lo vers.
Menos de una hora ms tarde, miraban la presa Hoover Dam. El tamao
escarpado de la estructura le quitaba el aliento.
S que vosotros tenis muchos castillos hermosos y catedrales
imponentes y cosas como esas en la vieja Inglaterra dijo l. Por no
mencionar algunos grandes campos de golf. Pero tienes que admitir que esto
realmente le da a todo eso patadas en el culo.
Su entusiasmo infantil la hizo rer.
Seguramente lo hace.
l la abraz, y con cuidado acarici un zarcillo de su mejilla. Ella se
pregunt si la expresin sensible de su cara sera un truco de la luz.
Cario, s que ests loca por sentarte y analizar esta cosa hasta morir.
Hacer una lista grande, llenarla con un puado de test de la revista Cosmo,
hablar de objetivos a corto plazo y objetivos a largo plazo, y quien sabe que
cosas ms. Pero, podramos tener calma? Podemos pasar bien un rato? Dejar
que pase y mirar como lo resolvemos?
Cuando ella mir fijamente esos ojos violetas con esas pestaas negras
largas y espesas, record que este era un hombre que haba hecho de la pereza
el objetivo de su vida. O al menos parecer perezoso. Kenny no quera que nadie
supiera que trabajaba mucho en algo. Y al parecer no tena ninguna intencin de
trabajar mucho en esto. O s? De todos modos, l era todava un misterio para

ella.
Ella saba que las cuestiones importantes de la vida haba que plantarles
cara y resolverlas sin demora, pero tambin saba que no podra preguntarle
directamente. Lo que l propona estaba mal, pero quiz era el nico modo que
el tena para hacerle frente.
Y tal vez ella no quera hablar de ello, tampoco. La nocin la asust. Ella era
una persona que siempre enfrentaba sus problemas, pero realmente quera
orlo explicar detalladamente el hecho que le gustaba, pero no la amaba?
Realmente quera orlo decir que l no tena ninguna intencin de tomar este
matrimonio en serio, que estaba alterado y con falta de sueo cuando fue con
ella, y que lo lamentaba profundamente?
Ella se avergonz de su cobarda, y mir fijamente a travs del Lago Mead
hacia un par de barcos de vela.
De acuerdo, Kenny. Simplemente por ahora.
l sonri con alegra.
Alguna vez te he dicho que eres una seora fabulosa?
No. Slo que soy mandona.
Una cosa no quita necesariamente la otra.
Ests loco, lo sabes, verdad? Loco de remate.
Mientras se rea con l, sus propias palabras provocaron un fragmento de
memoria de la maana anterior, y oy la voz de Hugh cuando haba entrado en
su habitacin de hotel.
Ese hombre est loco! Si hubiera sabido lo chiflado que estaba la primera
vez que habl con l, nunca le hubiera pedido...!
Un escalofro corri a lo largo de sus brazos. Esto era lo que haba estado
inquietndola ayer. Qu haba querido decir Hugh cundo dijo eso? Quera

decir que ya haba hablado con l una vez? Pero segn Emma saba, los hombres
slo se haban encontrado una vez, en la sala de estar de Shelby y Warren
Traveler. De todos modos, por qu habra dicho Hugh algo as si ellos slo se
haban visto una vez? Por qu tal vez l... Solt un jadeo audible cuando vio
todo con claridad.
Eres un bastardo!
Qu...?
Le golpe con fuerza con el bolso en su muslo. La clera se arremolin por
todas partes de su cuerpo y se march corriendo. Pero no saba haca dnde ir,
y esta vez no poda coger su coche ya que seguramente l llevaba las llaves en
el bolsillo.
Ella corri a ciegas hacia un autobs gris de excursiones en lnea y golpe
en la puerta para despertar al conductor que dormitaba ligeramente sobre el
volante.
Djeme entrar!
Emma! Por el bien de Pete, que...
El conductor abri de golpe la puerta, y ella corri adentro.
Cierre la puerta inmediatamente. E independientemente de lo que haga,
no deje entrar a ese hombre...
Kenny entr en el autobs.
Hemos estado teniendo problemas con la medicacin de mi esposa
despus de su trasplante de cerebro. No se preocupe, yo me encargar de ella.
Mantente alejado de m!
Cario...
Ella se volvi contra l en el pasillo.

Mentiroso!
Clmate, Emma ...
Eres una comadreja!
No soy una...
Sinvergenza!
l parpade.
Vaya, ese es nuevo.
No trates de hacerte el listo! Conductor, eche a este hombre del
autobs!
El conductor un hombre en la sesentena, bajo y rechoncho palideca por
momentos. Emma estaba tan furiosa que apenas poda contenerse. Por qu no
haba nacido ella alta, musculosa y masculina?
No crees que deberamos hablar de esto? l avanz por el pasillo.
Independientemente de lo que sea?
Ahora quieres hablar de repente sus rodillas no la sostenan, y se
hundi en uno de los asientos con almohadilla. Cmo has podido hacerme
eso? Cmo has podido traicionarme de ese modo?
Su cara estaba grabada en piedra cuando se par a su lado.
Yo no traiciono a mis amigos.
Eso no era solo abiertamente falso, sino tambin hiriente. Cmo la
consideraba a ella? Como a uno de sus amigos?
S lo que hiciste. En el momento que Hugh lo dijo, yo debera haber
comprendido lo que quera decir, pero estaba demasiado distrada por todo lo

dems que apenas prest atencin sus ojos estaban llenos de ultraje. T
eras el espa de Hugh.
l suspir, luego se sent en el asiento al otro lado del pasillo. Ella esper
que lo negara, quera que lo negara, pero l no lo hizo.
Alguien tena que cuidar de ti.
Ella se sinti como si la hubieran abierto en canal.
Y t te erigiste en mi cuidador! No necesitaba que lo hicieras.
Pero no le dije ninguna mentira! se puso en pie. Desde luego le cont
cosas. Pero ni en sueos iba a contarle que compraste champ antipiojos y te
magreabas con tu gua en medio de la acera, y no digamos nada de tu tatuaje.
Yo quera que supiera eso! ella tambin se puso de pie.
Bien, ahora, eso ya no tiene remedio.
Un nuevo pensamiento la golpe.
Mi tatuaje! Por supuesto que se decolora. No es permanente, verdad?
se subi la manga de su camiseta y mir el tatuaje con nuevos ojos. Estaba
claro, perda el color.Y t, Dios mo! se baj de nuevo la manga. Pusiste
algo en mi margarita. No estaba borracha! Estaba drogada! Y no me hicieron el
tatuaje con agujas. Es una especie de tinte.
l apoy una mano en el asiento delante de l y se inclin haca ella.
No te atrevas a decirme que ests disgustada por que no tendrs que
pasar el resto de tu vida con mi nombre tatuado en tu brazo! Si no oigo un
"gracias" en los prximos treinta segundos, vamos a tener una discusin seria.
Su piel arda.
Me drogaste!

Un golpe de gracia hizo que me encontrara con un amigo mdico. Y la


esposa de otro viejo amigo hizo el tatuaje. Ella tiene un negocio de diseo en
telas l actuaba como si todo estuviera bien hecho, como si esos pequeos
detalles mitigaran la enormidad del asunto.
Qu ms me has hecho que no s?
No lo bastante, esa es la maldita verdad, o no nos hubiramos visto
obligados a casarnos!
Ella se congel.
Su voz se abland.
Tu plan era una locura desde el principio; y lo sabes. Y ya que se supona
que yo te protega, me sent responsable. Todo que quise hacer fue asegurarme
que todava tuvieras un trabajo cuando regresaras a casa.
Bien, esto no lo calculaste, verdad? no pudo contenerse.
No fui yo quin le dio a Torie un beso a la francesa en medio del maldito
aparcamiento!
No le d un beso a la francesa!
Pues se pareca bastante l respir hondo. Pensars esto framente
en lugar de dejar que te arrastren tus emociones?
l la empuj suavemente para que se sentara, y tom asiento de nuevo en el
de al lado, con sus largas piernas bloqueando el pasillo. Ella sinti de lleno el
voltaje de esos ojos violetas.
Trat de hacerte entrar en razn desde el principio, pero no me hacas
caso, y yo no poda quedarme quieto y ver como tirabas por la borda tu carrera
por un imbcil que no aceptaba un no por respuesta.
Ese no era tu problema.

l no hizo caso.
El da que me mencionaste a Hugh, algo hizo clic en mi mente. Record
que mi padre le haba comentado a Shelby que l era un inversionista de TCS.
Despus de eso, fue fcil conseguir su nmero de telfono. Lo llam y le dije
que alguien tena que cuidar de ti. Despus de resollar y resoplar un rato, l
dej caer que ya haba contratado un Investigador Privado de Dallas para
hacer el trabajo. Le dije que su Investigador Privado le podra costar bastante
y yo me ofrec gratis debido a su larga relacin con TCS. l cogi mi oferta, y
eso fue todo.
Ella lo mir framente.
Hugh actu como si no te conociera cuando os presentaron.
Es pomposo, no estpido. Estoy seguro que comprendi que no seras
demasiado feliz si sabas que te haba puesto un espa. Y no es como si
furamos viejos compinches escolares. Slo hablamos una vez. Despus de eso,
pas mis informes a su lacayo.
Ahora comprendo por qu me apremiaste a casarnos dijo ella
amargamente. Te corroa la culpa.
Como crees eso? No tengo una maldita cosa de la que sentirme culpable.
Otra vez, ella se levant de un salto.
Me mentiste!
l se levant, tambin.
Nunca te ment. Slo que no te lo dije todo.
Habis terminado ya ah atrs? les dijo el conductor del autobs. Mi
grupo de viaje est en camino.
Hemos terminado dijo ella firmemente. Y luego mir a Kenny
directamente a los ojos, para que no hubiera malentendidos. Hemos

terminado absolutamente.
No digas eso! para su asombro, l la agarr del brazo y la apret contra
l. No pensaba que eras una cobarde. Dnde est toda esa flema y ese
orgullo ingls? Unos pocos problemas en el horizonte, y ests preparada para
rendirte.
Son ms que unos pocos problemas. No te conozco en absoluto.
Vas a rendirte, verdad? Vas a marcharte.
Slo necesito un poco de tiempo para pensar.
Eso no har desaparecer los problemas.
No te atrevas a ser condescendiente. No puedo jugar con tus reglas,
Kenny. No estoy hecha de esa pasta. No puedo tomar las cosas cuando vienen y
ver lo que pasa. Necesito tiempo para ajustar y estudiar las cosas
detenidamente.
El camino haca el hotel fue largo y silencioso.

Captulo 22
En el avin, Kenny se parapet detrs de un libro que haba comprado en la
tienda de regalos del aeropuerto, y Emma fingi leer una revista. Apenas
hablaron, pero esta vez ella no desafi su silencio porque no tena nada ms que
decirle.
Se avergonzaba tanto de s misma. Cmo pudo haber estado de acuerdo en
esta parodia de matrimonio cuando saba que no haba nada entre ellos excepto
sexo? No haba ninguna honestidad, ningn entendimiento, ningn verdadero
compromiso. Y ella se haba casado con l de todos modos, justo como una
Dotty, la querida solterona que hace un movimiento desesperado de ltima
hora, para conseguir un anillo de cobre en el dedo.
Cuando llegaron a Dallas y bajaron del avin, Kenny nunca se haba movido
ms despacio, ni haba parecido ms inaccesible. Ni los admiradores que lo
reconocan parecan querer acercrsele. No fue hasta que hubieron reclamado
su equipaje que l finalmente la mir.
Qu vas a hacer? le dijo framente. Vuelves corriendo a Inglaterra
como un conejo asustado, o vas a quedarte aqu y luchar?
Ella no haba estado pensando en nada ms desde que haban dejado la
presa Hoover, y ya haba decidido lo que iba a hacer.
Esto no es una guerra.
Sus ojos eran tan fros como las amatistas congeladas.
Esto es una prueba de carcter, demuestra quin lo tiene y quin no.
Quieres decir que carezco de carcter?
No lo s an. Te vas corriendo o te quedas?

Su actitud la enfureci.
Ah, vuelvo a Wynette. Ya he decidido sobre eso.
Un parpadeo de satisfaccin pas por su cara.
Finalmente has recobrado el sentido.
A diferencia de ti, s que esto no es un juego, y vuelvo para que podamos
solucionarlo. Pero no me quedar en tu rancho.
Qu ests diciendo?
Estoy diciendo que no voy a salir corriendo, pero que tampoco no me
quedo contigo.
Slo la mitad de esto tiene sentido! Antes de que nos casramos vivas
conmigo en el rancho, por qu vas a irte ahora?
Deja de parecer tan ultrajado. Esto no es un verdadero matrimonio, y lo
sabes.
Es tan verdadero como cualquiera, y tengo la licencia para demostrarlo.
Djalo ya, Kenny. Simplemente djalo. Ya sabes exactamente lo que
pienso, entonces no trates de ocultarte detrs de sta honrada indignacin.
No tengo una maldita idea de lo que t piensas l recogi sus maletas y
sali haca el aparcamiento.
Ella hasta no trat de mantenerle el paso. Iba a intentar cumplir con su
responsabilidad porque era lo que consideraba correcto, pero no ira corriendo
detrs de l.
Cuando ella finalmente entr en el coche, puso la radio. l la mir
airadamente y comenz a sacar el coche del aparcamiento. Mientras se
sujetaba el cinturn de seguridad, llegaron las noticias deportivas.

"Ninguna palabra oficial an de comisionado de la PGA, DALLAS


BEAUDINE acerca del ltimo escndalo del golfista Kenny Traveler con..."
l cambi el dial y subi el volumen. No tena que haberse molestado porque
ella no tena ninguna intencin de volver a hablar de su matrimonio ahora
mismo. El siguiente movimiento era suyo.
El viaje a Wynette pareci durar un siglo. Aunque apenas haban comido
nada en el avin, ninguno tena hambre, y slo pararon para echar gasolina.
Justo antes del crepsculo, Torie llam desde Wynette para preguntar a que
hora llegaran. Tambin dijo a Kenny que haba pasado la noche en su dplex, y
Emma se encontr preguntando si Dexter haba estado con ella, aunque esa
posibilidad no pareci ocurrrsele a Kenny.
Los kilmetros avanzaban lentamente, y finalmente llegaron a las afueras
del norte de Wynette.
Me puedes dejar en el hotel, por favor? incluso mientras lo deca, se
preguntaba por qu gastaba su aliento cuando ya conoca exactamente como
respondera l.
Si vas a escaparte de la casa, tendrs que hacerlo por tus propios medios.
Yo no voy a ayudarte.
Ella estaba demasiado cansada para discutir con l. Maana era bastante
pronto. Ella se inclin atrs en el asiento, cerr los ojos, y no los abri otra vez
hasta que llegaron al rancho.
Entraron en la casa por el garaje. Kenny se mova delante con sus maletas, y
las dej para abrir la puerta. La sostuvo abierta para ella y Emma dio un paso
dentro.
Un momento la cocina estaba oscura, y al momento siguiente todo se
ilumin.
Sorpresa!
Sorpresa! Sorpresa!

Aqu viene la novia ...


Emma mir fijamente todas las brillantes caras alegres que llenaban la
cocina y comprendi que su da miserable acababa de girar para peor.
Es el momento de cortar la tarta! dijo Patrick mientras iba entregando
a todos los invitados un plato.
Kenny y Emma se movieron desde lados opuestos hasta el lugar de la cocina
donde estaba el pastel que Patrick haba creado, una torre de cremosa vainilla
con dos figuras de Fisher Price de Peter colocadas sobre la cima, con las
banderas de papel de los pases respectivos de la novia y el novio. Emma se
pregunt si alguien haba notado que los novios en cuestin haban estado
hablando con todo el mundo excepto el uno con el otro.
Le dola la cabeza, y quera que todo terminara para irse a dormir. Mir con
envidia a Peter, que se haba dormido sobre el hombro de Kenny, dejando una
seal de babas sobre el cuello de su camisa de golf.
Adems de la familia Traveler y Dexter, Ted Beaudine estaba presente,
con el Padre Joseph, unos directivos de TCS, y algunos amigos de Kenny del
Roustabout que haban estado divirtindose unos a otros contando historias de
la infancia de Kenny: cmo haba robado el proyecto de ciencias de una chica,
haba lanzado el mejor par de zapatillas de alguien a unos cables de conduccin
elctrica, haba pegado al hermano pequeo de no s quin...
Ella apart los instintos protectores que esas historias de la
autodestruccin de Kenny en su niez provocaban en ella. l era un hombre
inteligente, y si no le interesaba defenderse, realmente a ella no le preocupaba.
Se movi hacia la tarta desde una esquina de la cocina, mientras Kenny se
acercaba desde la otra. Cuando Warren se acerc para coger a Peter, sonri
con cario a Emma.
No te lo he dicho antes, pero, bienvenida a la familia, Lady Emma. No
poda haber encontrado una mujer mejor para Kenny aunque me hubiera
esforzado en buscrsela mir a su hijo con esa mirada demasiado impaciente

que le rompa el corazn. Felicidades, hijo. Estoy orgulloso de ti.


Kenny apenas hizo caso de esas palabras mientras se colocaba delante de la
tarta. El corazn le dola por ambos: por el padre que quera compensar viejos
pecados, y por el hijo que no poda perdonar su negligencia en su niez.
Patrick ofreci a Emma el cortador de tarta, que haba decorado con cintas
rojas, blancas, y azules.
Ms patritica que de boda dijo l. Pero he tenido muy poco tiempo
para prepararla.
Ella le sonri, luego mir haca abajo a la mano de Kenny colocada sobre la
suya, la palma amplia, bronceada abrigando la suya ms pequea, ms blanca,
esos dedos fuertes, elegantes alrededor de los suyos. La vista de sus manos
unidas le provoc un chispazo de escozor en los ojos. Ojal sus corazones
estuvieran igual de unidos
Kenny tom un sorbo de vino, luego camin a travs de la cocina para apagar
una luz que haba sido dejada encendida fuera en el porche. Lady E haba
subido a acostarse un minuto despus de irse el ltimo invitado, y l saba que
no era porque estuviera ansiosa por meterse con l en la cama. No, Lady E
quera dormir sola esta noche. Se pregunt si llegara a cerrar su puerta con
llave, pero saba que no lo hara. Confiaba en que l era un hombre de honor, y
se mantendra alejado.
Su honor. Para la opinin pblica, era un bastardo andrajoso, pero no
lamentaba en absoluto lo que le haba hecho a Hugh Holroyd.
Se gir para salir del porche, y vio demasiado tarde que no estaba solo. Su
padre estaba sentado en el canap con Petie dormido en sus brazos. Empez a
sentir la rigidez que siempre le vena cuando estaba con su padre.
Pensaba que os habais ido todos.
Mand a Shelby con Torie. Quera hablar contigo a solas.
Warren era la ltima persona con quien Kenny quera hablar esta noche, o

en realidad cualquier noche.


En caso de que no lo sepas, estoy de luna de miel.
Lo que he visto esta noche no se parece en nada a una luna de miel. Lady
Emma apenas te ha hablado Petie hizo un ruidito en su sueo, y Warren lo
abraz ms cerca.
Alguna vez le haba sostenido su padre as? Se asust al sentir una
pualada de celos. Le hizo avergonzarse, pero al mismo tiempo tambin
relajarse. Emma tena razn. Warren haba aprendido de sus errores, y todas
las preocupaciones que Kenny tena sobre la educacin de su hermanito eran
infundadas. Petie no iba tener que ganarse el amor de su padre.
Petie debera estar en la cama dijo bruscamente.
Lo llevar enseguida Warren bes al beb en la coronilla. Pero estaba
tan cmodo, que no quise despertarle.
Otra vez, esa extraa y dolorosa pualada. Petie tena el amor de su padre
desde el momento de nacer. Torie haba recibido lo mismo. Slo Kenny tuvo que
luchar por ganrselo.
Ahora su padre quera fingir que todo era perfecto entre ellos. Pero no era
perfecto. Kenny haba necesitado a un padre cuando era nio; y estaba
malditamente seguro que ahora no lo necesitaba.
Me preocupis Lady Emma y t.
Su nombre es Emma. No usa el ttulo. Y no pasa nada que deba
preocuparte.
Warren acarici la espalda de Petie y mir fijamente por fuera de las
ventanas haca la oscura arboleda.
No soy un hombre que reza. No me sale de forma natural, por eso lo dejo
a otras personas con ms f. Como por ejemplo, Shelby. Ella reza con fervor, y
dice que Emma es la respuesta a sus oraciones por ti.

No le he pedido a Shelby que rece por m.


No, s que no lo hiciste. Ya le pregunt.
Si tiene tanto xito con sus rezos, dile que pida para que vuelva al
circuito Kenny cogi una copa todava con vino y se encamin a la cocina, pero
la voz de su padre lo detuvo.
Vuelve aqu y sintate.
Es tarde. Estoy cansado.
He dicho que te sientes.
Era el mismo tono de voz de las pesadillas de su niez.
Pon tu culo inmediatamente pegado a esa silla. Eres una maldita desgracia!
Lo sabes, no? Pequeo mocoso malcriado...
Pero Kenny ya no era un nio, y si Warren quera un enfrentamiento,
entonces, maldita sea lo iban a tener. Volvi a poner la copa sobre la mesa, se
apoy contra la jamba de la puerta, y mir fija e insolentemente a travs del
porche a su padre.
Si tienes algo en mente, sultalo y mrchate.
De acuerdo Warren tuvo que alzar la vista haca l, pero no pareca
molestarle tanto como a Kenny le hubiera gustado. S que no me tienes
mucho cario, y no es ningn misterio por qu. Yo no estaba all para ti cuando
me necesitaste, y no vas a perdonar eso. Pero todava eres mi hijo, y no puedo
quedarme tranquilo y ver como estropeas la mejor cosa que te ha pasado en la
vida, porque todava luchas por aquellas cosas que te ocurrieron cuando eras
demasiado joven para defenderte.
Los labios de Kenny se tensaron.
No tengo la menor idea de lo que hablas.

Hablo de como tu pasado sigue afectando a tu futuro. Me gusta Lady


Emma. A todos nos gusta. Y cuando los dos estis juntos en una habitacin, no
parece que puedas quitarle la vista de encima. Nunca te haba visto as con
ninguna otra mujer.
l no iba a explicarle que su matrimonio con Emma era ms un accidente que
un compromiso para toda la vida. En cambio, le dirigi una mirada beligerante a
su padre.
Me he casado con ella, verdad?
S, te has casado con ella. Pero es evidente que los dos tenis muchos
problemas que resolver.
Si tenemos o no problemas no es de tu incumbencia.
Escchame, Kenny. Slo por una vez en tu vida, escchame. Me ha hecho
muy feliz ver lo que has hecho con tu vida, aunque reconozco que es mrito de
Dallie Beaudine y no mo. Ms que nadie en el mundo, incluyendo a tu hermana,
entiendo exactamente lo que has tenido que vencer para llegar hasta donde has
llegado. Y te dir esto: No hay muchas personas que lo podran haber hecho.
Durante un instante tuvo un destello de gratitud haca l, pero la alabanza
llegaba demasiado tarde.
Ve al grano dijo tenso.
Lo que trato de decir es ... que como me hago viejo, todas las cosas que
he hecho para ganar dinero se han hecho menos importantes en mi vida. Estoy
orgulloso de la empresa. La saqu de la nada, y estoy seguro que no me voy a
quedar quieto si veo que alguien quiere hundirla . Pero cuando me siento en el
patio un domingo por la tarde, y comienzo a contar mis bendiciones, es la gente
a la que amo lo que viene a mi mente, no la empresa.
Kenny no quera or eso.
Suenas como una tarjeta Hallmark de mierda.

Pero su padre rechaz amilanarse.


Tienes una posibilidad para tener una verdadera vida, una que no
comienza y se termina sobre el campo de golf. Tienes una posibilidad para
construir una relacin con una mujer buena, tener hijos, montar tus caballos, y
disfrutar de este rancho. No lo estropees.
La furia por la hipocresa de Warren hirvi dentro de l.
Tal vez deberas pensarte dos veces tus consejos. Si comienzo a querer
tiempo para oler las rosas, no ser capaz de ganar tantos torneos de golf. Y
entonces no tendrs nada de que jactarte en todas tus fiestas corporativas.
Warren no hizo ningn gesto ante el ataque, lo que hizo a Kenny sentirse
pequeo y tacao. En cambio, l recost la palma de su mano alrededor de la
cabeza de Petie y se levant.
Est bien, hijo. Entiendo. Me he acostumbrado al sentimiento de culpa en
lo que a ti respecta, y est claro que nunca vas a perdonarme.
Petie se removi intentado abrir los ojos. Se cerraron otra vez cuando
Warren lo acurruc ms cerca.
Eres un buen hombre, y eso es gracias a Dallie, no a m. Eres honrado e
inteligente; te preocupas por los dems. Supongo que lo que trato de decir es
que hay mucho ms en ti que un joven rico que juega al golf.
l comenz a moverse haca la puerta, pero Kenny no poda dejarle ir as.
No soportaba que su padre tuviera la ltima palabra.
Espero que no cometas ninguna gilipollez con Petie gru o vas a tener
que vrtelas conmigo.
La expresin de su padre se puso tan triste, que incluso le doli verla.
Me gusta creer que aprendo de mis errores, y espero hacerlo todo lo
mejor posible con l. An as, no soy perfecto. Pero supongo que eso t ya lo

sabes.
l cambi al beb en sus brazos y desapareci, dejando a Kenny con la
sensacin que haban dejado algo inacabado.
****

Emma pas la noche sola e infeliz en el cuarto de huspedes. Ech de


menos el slido cuerpo de Kenny a su lado, acomodar las sbanas cuando l las
apartaba, o cuando extenda la mano en sueos haca ella. Cuando iba de camino
al cuarto de bao, ech un vistazo por la ventana y lo vio en la piscina nadando,
pero en vez de su velocidad lenta acostumbrada, se revolva por el agua como si
quisiera conquistarla.
Descans la mejilla contra el marco de la ventana y lo mir alcanzar el final
de un largo e inmediatamente dar la vuelta hacia el otro. Mientras l nadaba,
ella pensaba en el modo que reaccionara la gente cuando supieran lo efmero
de este matrimonio.
Kenny Traveler lo ha vuelto a estropear. Ya sabamos que esto ocurrira. La
nica cosa que sabe hacer ste chico bien es jugar al golf.
La leyenda del perezoso y malcriado Kenny Traveler solo aumentara.
Se dijo que no era su problema, pero se sinti triste. Se duch y se visti,
y baj a la cocina. Patrick haba dejado una nota sobre la encimera dicindole
que haba un tazn de fruta fresca en el frigorfico. Tambin sugerira que no
contestase a las llamadas. Cuando sac la fruta, oy abrirse la puerta de la
calle, y el sonido de la voz de Torie, con la respuesta ms tranquila de Dexter.
Torie llevaba una blusa de buen corte azul y prpura con pantalones cortos,
y sandalias de piel.
Supongo que debo acostumbrarme a llamar al timbre ahora que esta casa
ha dejado de ser la de un soltero. Perdona, Lady Emma.
No pasa nada Emma sonri a Dexter quieres caf?

Gracias l se movi hacia la cocina en el momento que Kenny entraba


desde fuera. Una camiseta gris se adhera a su pecho hmedo, y el agua
goteaba de las puntas rizadas de su pelo, mientras sus pies desnudos iban
dejando pistas hmedas sobre el piso de terracota.
Eh!, bubba.
Kenny sonri a su hermana, mir a Dexter y frunci el ceo.
Qu haces aqu?
Yo lo invit.
Kenny dirigi una mirada oscura a su hermana.
Por qu lo has invitado? Pens que queras deshacerte de l.
S, pero es mucho ms difcil de lo que me figur.
l frunci el ceo, luego la mir ms detenidamente. En tres segundos,
cruz la cocina, extendi la mano, y ahuec su barbilla para inclinarla hacia la
luz.
Te ha hecho esto? Has dejado que ese imbcil te haga un chupetn?
Podra ser se retir de su mano. A propsito, debes tener
aproximadamente cincuenta mensajes en el contestador automtico en tu
dplex. Todo el mundo quiere hablar contigo. Tu pelea con Hugh ha sido
portada en las pginas de deportes una vez ms.
Kenny se quit la toalla que tena alrededor de su cuello y se volvi hacia
Dex.
La has tenido que emborrachar, verdad? Anoche. No tenas ni una
posibilidad de seducirla estando sobria, as que tuviste que emborracharla.
Torie se sent sobre un taburete y ri.

Hizo algo peor que eso. Verdad, Dex?


Emma sinti un rayo de alarma cuando Kenny se irgui ms todava. l dej
caer la toalla, y los msculos bajo su camiseta hmeda gris se tensaron.
De qu ests hablando? Qu te hizo l?
Sus ojos brillaron.
Me golpe.
Qu?
Emma inmediatamente dio un paso entre los dos hombres y coloc su mano
sobre el pecho de Kenny.
Tu hermana te provoca deliberadamente. Torie, ya basta.
Torie trat de parecer intimidada.
S, seora.
Kenny mir a Dex con expresin amenazante.
Tal vez sera mejor que dijeras exactamente que le has hecho.
Dexter llen la taza que Emma le haba dado con caf.
Torie es una amenaza para s misma mucho ms grande que pueda serlo
yo.
Pero Torie an no se haba divertido suficiente. Enganch un taln de su
sandalia sobre el liston del taburete y mir a su hermano con ojos lastimosos.
Me dio unos azotes, Kenny. Me domin, me lanz directamente sobre sus
rodillas, y me azot. En el culo desnudo. Bueno, o casi.

Kenny no lo poda creer. Mir fijamente a Dexter.


Es cierto?
Dex revolvi una cucharilla de azcar en su caf y asinti distrado.
Para asombro de Emma, toda la tensin pareci desaparecer de Kenny, y,
por primera vez, mir a Dexter con inters en vez de sospecha.
No bromees. Incluso yo no tendra las agallas para hacer algo as.
Su reaccin trastorn a Torie.
Deberas darle una paliza, Kenny! Aunque tengo que advertirte que es
ms fuerte de lo que parece. De todos modos l no es exactamente Hrcules, y
seras capaz de tumbarlo sin demasiados problemas.
Dexter beba a sorbos de su taza y cabece a Emma.
Un caf excelente.
Emma suprimi una sonrisa.
Le pasar tus elogios a Patrick.
Kenny mir de su hermana y a Dexter y se dispuso a servirse un caf para
l. Se apoy atrs contra la encimera y estudi al otro hombre.
Cuntame, Dex, cmo es posible que sigas vivo para contar esta
historia?
Dexter tom un pequeo sorbo de caf, y se sent sobre un taburete al
lado de Torie.
Todo lo que te puedo decir es que tu hermana y yo nos acostamos juntos,
y, ya que la he comprometido, tengo la intencin de casarme con ella.
Torie dej caer su frente y la golpe tres veces contra la encimera.

Ests rematadamente chiflado.


No parece que ella est muy entusiasmada con la idea dijo Kenny.
Est entusiasmada alarg la mano y acarici su hombro. Pero tiene su
orgullo. Tambin est asustada, lo que es comprensible, aunque no haga ninguna
diferencia. Ella y yo hicimos un trato, y nos casaremos.
Qu tipo de trato?
Eso es privado dijo Dex cuando Torie abri su boca para responder. l
la mir divertido. Victoria, no es necesario que le reveles tu vida privada a
todo el mundo.
Kenny no es todo el mundo.
Dex levant una ceja y le toc la esquina de la boca con su pulgar.
Ah, de acuerdo se quej ella. Entonces, tratando de recobrar terreno
perdido, cambi de conversacin. No pude dejar de notar anoche que
vosotros no actuabais exactamente como un par de cotorras abrazadas. Qu
pasa, Lady E? Ha comenzado a zurrarte Kenny tambin?
Emma agarr la esponja del fregadero y frot ligeramente en la limpia
encimera.
Es complicado, eso es todo.
No, no es complicado dijo Kenny. Algunas personas slo quieren
hacerlo parecer complicado.
Torie mir Emma y despus a su hermano.
No s por qu, pero me pongo de parte de Lady E en esto.
Kenny dej de golpe su taza, el caf salpic por todas partes de la
encimera.

No tienes idea de lo que pasa.


S que Emma es una mujer sensata, y t eres un notable desastre en lo
que se refiere a mujeres.
Sensata? Dej creer al mundo entero que t eras su amante lesbiana!
Torie sonri abiertamente a Emma.
Fue muy bonitooo.
Kenny agarr su taza y se dirigi hacia la puerta.
Voy a ducharme entonces se par para mirar a Emma con ojos fros.
Tal vez deberas hacer tu gran anuncio antes de que me vaya. No quiero privar
a Torie de la posibilidad para culparme por eso, tambin.
l le daba la oportunidad de decirles que no se quedaba en el rancho, que se
cambiaba a un hotel.
Kenny Traveler lo ha vuelto a estropear. Ya sabamos que esto ocurrira. La
nica cosa que sabe hacer este chico bien es jugar al golf.
Ella comprendi que no poda hacerlo. Su plan de quedarse en el hotel haba
parecido sencillo ayer en el avin, pero ahora estaba en Wynette, donde las
noticias corran rpidamente, y simplemente no poda tolerar que Kenny fuera
otra vez el hazmerrer del pblico, sobre todo cuando ella saba que l no se
defendera.
Bien, la verdad es que he decidido tomarme en serio aprender a conducir
se gir haca Torie. Y ya que Kenny me grit el nico momento que mont
conmigo, me pregunto si t me podras dar otra leccin.
l se apoy contra el marco de la puerta y la mir, una expresin cautelosa
en sus ojos como si esperara el golpe en cualquier momento.
No s por qu piensas que te culpara porque Lady E quiere aprender a

conducir, Kenny. A veces creo que tienes un complejo de persecucin Torie


sonri a Emma. Quieres acompaarme a ver al Padre Joseph esta tarde?
La atencin de Kenny cambi de Emma a su hermana.
Por qu quieres ver al Padre Joseph?
No me apetece ir a ver al Padre Joseph contest ella, claramente
exasperado. Pero tengo que verlo. No has estado escuchando?
Por lo visto no bastante bien.
Esta cosa con Dex, ya sabes ella se agit.
La zurra?
No, eso no! No has prestado ninguna atencin? O no oste lo qu dijo?
su pecho se ampli cuando ella respir profundamente. El capullo me hace
casarme con l.
Dex miraba a Kenny constantemente.
Creo que mencion realmente eso.
Torie mir fijamente a su hermano, con una expresin de ruego en su cara
que hizo a Emma querer abrazarla. Torie no se poda tragar completamente su
orgullo confesando que haba cometido un error al juzgar precipitadamente a
Dexter. Ella simplemente quera que Kenny lo entendiera.
Pasaron largos segundos. La mano de Torie se arrastr hacia Dexter. l la
cubri con su palma.
Kenny finalmente habl.
Bien, entonces supongo que tendrs que hacer lo ms conveniente.
Emma sonri. Kenny no era tan obtuso sobre los complejos de otra gente
como lo era con los suyos propios.

Torie se acurruc un poco ms cerca de Dex, cuyos ojos serios tenan una
expresin decididamente soadora. Ella, por otra parte, dio un sufrido suspiro.
No s por qu Dex tuvo que enamorarse de m. Y no s como caminar con
la cabeza alta en esta ciudad otra vez. Tiene aproximadamente un 32 de
hndicap.
Ya te he pedido perdn por eso, Victoria. Si quieres ensearme, estoy
seguro que podr ganar unos golpes.
Supongo. Pero hasta entonces, probablemente nunca ser mucho ms que
una pobrecilla.
Eso es cierto sus labios se torcieron. Y estoy seguro que pasar el
resto de mis das escuchndote quejarte de haber sacrificado tu reputacin
por casarte conmigo.
Disfrutar de la parte buena le dio un empujoncito, junto con una
sonrisa de complicidad. Entonces pareci recordar que su hermano miraba y se
ruboriz de vergenza.
Kenny se tomaba su papel de hermano mayor demasiado en serio para
dejarla ir impune.
Qu ha causado este cambio de opinin? Adems de los azotes.
Nada. Nada, realmente. Es slo qu... No importa.
Puedes contrmelo dijo l. Sabes que te lo sacar tarde o temprano.
Ah, de acuerdo. Dex, quiere tener hijos propios, y a pesar de que sabe
que yo tal vez no puedo concebir, quiere arriesgarse conmigo su voz comenz
a ablandarse. Y si las cosas no salen...que ya le he advertido que seguramente
ser as, ha dicho que podemos adoptar.
Ya veo Kenny la mir tranquilamente. Por eso te casas con l,
entonces? Por qu as conseguirs finalmente ser madre?

Emma comprendi la lucha de Torie entre su orgullo y la verdad.


Puedes culparme? Sabes cunto deseo tener un beb. Y tengo que decir,
a pesar de todas sus faltas, que cualquier tonto puede ver que Dex ser un
buen padre. Menos cuando se trate de deportes, pero supongo que entre t y
yo, podemos compensar sus defectos en ese aspecto. Y luego hay ... hay algo en
l se encogi de hombros, pareciendo querer terminar la conversacin. Es
dulce y... ah, no s...
Tu hermana est enamorada de m dijo Dex, en caso de que Kenny no lo
hubiera comprendido.
Torie intent tragarse su vergenza mientras miraba a su hermano.
Es malditamente bueno conmigo. Y me comprende. Y es divertido. No tan
divertido como t o yo, pero s a su extraa manera. Y le gustan mis ems. No
s como ha podido pasar, Dios sabe que me he resistido, pero supongo que no
podemos mandar sobre el corazn.
Kenny pareca pensativo.
Escucha, Dex. Por qu no quedamos de vez en cuando para que te de
unas clases de golf? Torie es una profesora terrible. Dice demasiadas
palabrotas.
Emma saba que Dex estaba preparado para luchar con Kenny hasta el final,
pero era obvio por su lenta sonrisa que se alegraba no tener que hacerlo.
Me encantara.
Cuando la puerta de la calle se cerr detrs de los dos tortolitos, Emma se
gir haca Kenny. l no se haba afeitado, y su pelo se levantaba en penachos
cortos a un lado donde comenzaba a secarse. An as, era el hombre ms guapo
que alguna vez haba visto, y tuvo que luchar para ocultar la debilidad que le
sobrevino.
Has sido muy noble dijo ella. Podras haberle hecho esto mucho ms

difcil a Torie, pero no lo has hecho.


Qu esperabas que hiciera? Encerrarla en el tico? la mir
inquisitivamente. Has cambiado de idea sobre irte a un hotel, verdad?
Simplemente decid mantener nuestros asuntos en privado.
Estupendo. Te ayudar a llevar tus cosas a mi habitacin y se dio la
vuelta haca la escalera.
No, gracias dijo ella a su espalda. Me quedo donde estoy mientras
solucionamos esto.
l se qued en el segundo escaln, gir la cabeza y la mir con una mueca en
la boca de nio mimado.
Maldita sea.
No la sorprendi que no se pusieran de acuerdo en esto, ya que no se ponan
de acuerdo en nada.
Es lo mejor. No tengo ninguna esperanza de que me entiendas, pero he
descubierto que no parezco poseer el temperamento apropiado para el sexo sin
compromiso.
Estamos casados.
Ella se toquete su anillo de boda.
S, pero es slo en un papel. No estamos casados en nuestros corazones,
verdad?
l baj un escaln y la estudi.
Ya veo dnde quieres llegar. Quieres atarme, no es eso?, quieres
convertirme en un perrito faldero al que puedas sacar y jugar con l cuando te
apetezca, y castigarlo cuando no te obedezca.

Examinando esa cara triste, dura, era difcil de creer que fuera el mismo
idiota perezoso que haba conocido dos semanas antes.
Ella habl en un susurro.
Acabas de describir tus propias motivaciones, no las mas.
S, seguro se mof l.
Ah, Kenny... suspir, alz una mano, y la dej caer a su lado. No puedo
intentar solucionar esto yo sola. Tienes que ayudarme un poco.
No soy yo quin cierra la puerta del dormitorio.
Sexo es todo lo que quieres de m. No ves que eso me duele?
Incluso si fuera verdad, que no lo es, no veo que sea tan terrible. Ya que
no hemos llegado al matrimonio de la forma habitual, tenemos que unir nuestras
fuerzas.
Esa clase de argumento de "ya que estamos, disfrutemos" poda servirte
con tus otras novias, pero no conmigo. Nuestras actividades sexuales nos
permiten fingir que todo es perfecto, pero los dos sabemos que no es as.
Pues ahora, fjate, en eso te equivocas. Si te paras a pensarlo vers que
estamos muy bien juntos. Pero pasas tanto tiempo preocupada en lo que nos
separa, que no puedes ver lo que nos une.
Sexo.
Slo puedes pensar en el sexo? Nada sobre como disfrutamos
conversando el uno con el otro, que nos gusta la historia, y Texas, y montar a
caballo. Que disfrutamos del buen vino, los dos nos preocupamos por Torie,
adoras a Petie, y hasta pareces ser capaz de tolerar a mi padre y a Shelby.
Ninguno de nosotros es un esnob, y no tenemos demasiada paciencia con los
hipcritas. Resulta, en definitiva, que tenemos mucho en comn los dos.
Ella siempre pensaba en sus diferencias en vez de en sus semejanzas, y se

haba quedado tan impactada que no se percat que l se acerc y la toc el


codo con la yema del dedo. En ese instante, su interior se abland.
Sus dedos dejaron su brazo y acariciaron la curva externa de su pecho. Su
piel arda, senta sus miembros pesados, y su cuerpo la impulsaba a ceder.
Sera tan malo seguir adelante? Sera tan malo intentar conseguir un
verdadero matrimonio, aun cuando no hubiera ninguna conexin perdurable
entre ellos? Qu diferencia hara?
Ella se record que estaba acostumbrada a pasar su vida con las sobras
emocionales de los dems, pero no quera esto con Kenny. Y lo ms importante,
no lo mereca, de modo que se separ.
l dejo caer el brazo a su lado, y sus ojos se oscurecieron. Ella mir sus
labios delgados y supo que estaba furioso, del modo que supo que l se alejara
sin decir otra palabra.
No mucho despus, l se fue al campo de prcticas, y ella se forz a ir a
trabajar con el ordenador porttil que tena en su oficina... una oficina que, por
lo que poda ver, slo Patrick usaba.
Durante el resto de la maana y la primera hora de la tarde, ella altern
entre su artculo sobre Lady Sarah Thornton y hacerle a Penelope Briggs un
informe detallado sobre la informacin que necesitaba para sustituirla en St.
Gert. Lo dej cuando lleg Torie para su leccin de conducir.
Emma lleg hasta la ciudad y regres al rancho sin ningn percance. Cuando
llev el porttil al porche para reanudar el trabajo, decidi que la felicidad de
Torie era la nica causa de optimismo en un da deprimente en otros asuntos.
Patrick surgi de la cocina con dos vasos de t helado decorado con rodajas de
naranja.
Quiero decirte algo. El Canal Internacional de Deportes acaba de
difundir el anuncio de vuestra boda.
Ella pudo ver que l estaba preocupado mientras pona su vaso sobre la
mesa, luego se llev el suyo y se sent en el canap.

Pasa algo malo?


No, exactamente. Probablemente estoy paranoico tom un sorbo de t,
y enderez la lmpara sobre la mesa al lado del canap. El reportaje era
corto, ningn comentario de la pelea en el Roustabout, slo una breve
declaracin de que Kenneth se haba casado con un miembro de la aristocracia
inglesa, Lady Emma Wells-Finch, la hija del quinto Conde de Woodbourne.
La prensa estaba obligada a averiguarlo tarde o temprano.
Eso no es lo que me preocupa Patrick desliz su dedo alrededor del
borde de su vaso. No hubo ninguna mencin a tu trabajo, nada que pudiera
dar a entender que clase de mujer eres. El anuncio lo hizo parecer como si l se
hubiera casado con un pedazo frvolo de Eurobasura.
Emma finalmente entendi por qu estaba tan alterado.
Y entonces su leyenda del playboy golfista mimado slo ha crecido un
poco ms.
Exactamente l hielo del t chapote sobre el borde de su vaso cuando
l lo dej con un ruido sordo. Su imagen est ya algo deteriorada, y esto no
ayuda. Mirando el reportaje de esta tarde parece como si hubiera sido otro
capricho. No puedo ni imaginarme lo que va a decir el mal bicho de Sturgis
Randall en su programa de esta noche.
No lo vera.
Pero ni l ni Emma pudieron resistirse, y despus de una cena en la cual
Kenny permaneci ausente, Emma llev sus tazas de caf al canap mientras
Patrick conectaba la televisin.
Sturgis Randall esper hasta el final de su programa para soltarlo.
El hecho de que su carrera est en la cuerda floja no parece molestar al
golfista Kenny Traveler. En lugar de estar preocupado, el campen se ha
casado. Y ninguna simple muchacha americana para nuestro Kenny. En cambio, el
tejano millonario, que tambin resulta ser el heredero de la gigantesca

Sistemas de Ordenadores Traveler...


Eso no es verdad! exclam Patrick. Hizo que Warren le desheredara
hace aos.
... ha escogido a una noble inglesa, Lady Emma Wells-Finch. Se escribe
Wells-Finch, con guin. Parece que la hermosa aristcrata es la hija del quinto
Conde de Woodbourne.
Hermosa! Emma estaba ultrajada. Con toda seguridad no soy
hermosa!
Mientras tanto, los problemas de Traveler con la PGA han empeorado ya
que estuvo implicado en una brutal reyerta de bar con un anciano hombre de
negocios extranjero.
Emma se levant de un salto.
No es un anciano! Y eso no fue una reyerta de bar!
Ninguna declaracin oficial an del comisionado Dallas Beaudine Sturgis
lanz una sonrisa zalamera a la cmara. Un consejo, Kenny... Ya que tu carrera
de golfista no parece ir muy bien que digamos, tal vez t y tu aristcrata novia
podis dedicaros a la caza del zorro.
Emma no poda creerlo.
Cmo puede decir eso?
Sus audiencias estn bien. En Amrica, eso es todo lo que cuenta
Patrick cogi el mando a distancia. Vamos a ver una pelcula. Necesitamos una
diversin.
Era un poco despus de las once y las luces estaban todava encendidas
cuando Kenny volvi al rancho. Haba practicado todo el da, luego haba ido a
casa de su padre para jugar con Petie un ratito. Despus, haba aparcado abajo
en el ro para seguir rumiando sus rencores contra Emma por hacer difcil algo
tan simple, pero el ro no era un buen lugar para l. Sigui recordando que

haban hecho el amor all.


Mientras entraba en la cocina, sinti una pualada de culpa por dejarla sola
todo el da. Entonces record que l no era el que haba causado toda la
conmocin en este matrimonio.
Se dirigi al frigorfico para ver si Patrick le haba dejado algo. Cuando
sac un plato de pollo fro, la puerta que conduca al patio trasero del porche
chirri. Alz la vista y se le encogi la garganta cuando Emma entr.
Su pelo estaba enredado y sus mejillas rojas por la brisa que haba fuera.
Era tan bonita, y l la quera tanto! No le gustaba este sentimiento. No le
gustaba querer cosas que no poda conseguir con golpes largos, hierros slidos
y nervios de acero.
Ella se par en seco cuando lo vio.
Ah, no saba habas vuelto.
La culpa lo golpe otra vez, pero se determin a no ablandarse todava.
Resulta que vivo aqu.
Soy consciente de eso.
Su respuesta tranquila lo hizo sentir peor.
Quieres pollo? Hay en abundancia.
Com antes.
Un poco de vino, entonces. Podramos llevarnos una botella arriba.
No, gracias.
l se movi alrededor de la cocina hacia ella. Haba golpeado pelotas de golf
hasta que le dolieron los msculos, pero no haba sido capaz de sacarla de su
mente. Ahora l supo que no podra mantener ms tiempo sus manos lejos de

ella. De alguna manera tena que hablar con ella de su obstinacin. O seducirla.
Tal vez era por esa mirada fija estable o ese inherente sentido de la
dignidad que ella pareci llevar alrededor suyo aunque estuviera comprando un
champ antipiojos o robara saleros, pero de repente no estuvo tan seguro de
poder seducirla.
Patrick entr en la cocina.
Vaya, parece que finalmente recordaste que esta es tu casa agit la
hoja de papel que sostena en su mano. Este fax entr antes. Parece que se
te ha acabado el tiempo, y se acab seguir regateando.
De qu hablas?
Parece que cierto Dallas Fremont Beaudine solicita el placer de tu
compaa a primera hora del da en el tee de salida del Club de Campo de
Windmill Creek. Exactamente a las siete de la maana.
Dios Kenny refunfu con repugnancia. Esto es justamente lo que me
faltaba.
Patrick mir a Emma.
Francesca garabate una nota abajo en la pgina. Le gustara que la
llamaras en cuanto te levantes maana.
Kenny tir a la basura el palillo que acababa de coger.
Entonces estn en la ciudad. Esta es la guinda del pastel.
Patrick dobl el fax muy bien por la mitad.
Si yo estuviera en tu situacin, Kenneth, sera muy agradable con Lady
Emma. Quien sabe que cuentos podra decirle a Francesca.
Pero cuando Kenny mir a travs de la mesa a los ojos solemnes de Emma,
l supo que ella no dira nada malo de l a la esposa de Dallie. Y de algn modo

eso le molest ms que todo lo dems.

Captulo 23
El sol de la maana formaba una corona detrs de l, la leyenda de este
hombre era tan grande como el cielo de Texas. Aunque la edad hubiera
mezclado su pelo trigueo con plata y tuviera arrugas alrededor de su boca, no
haba rebajado gradualmente la fuerza en su cuerpo alto, y delgado o haba
desteido el brillo de sus ojos azules a lo Newman.
Una dcada antes, este hombre y el gran Jack Nicklaus se haban
encontrado frente a frente en el campo llamado Antiguo Testamento y jugado
una de las mejores rondas de golf de la historia moderna. Durante aquel da
proftico, Jack Nicklaus haba jugado por la gloria de este deporte, pero
Dallas Beaudine haba jugado por el corazn de la mujer que amaba... y haba
ganado.
Una lesin en el hombro tena temporalmente retirado a Dallie, forzndolo
a hacer el papel de comisionado principal, pero ya casi estaba recuperado, su
fin en esta comisin era inminente, y la nueva temporada se presentaba ante l
como un hueso jugoso esperando para ser devorado. Primero, sin embargo,
tena algunos asuntos que resolver. Un asunto, en particular.
El roco de la maana brillaba sobre los zapatos de golf de Kenny cuando
sali del camino y se dirigi al tee de salida del campo. Su estmago dio un
nervioso vuelco cuando vio que Dallie estaba de pie all, a pesar que se dijo que
no tena ninguna razn para estar nervioso.
Los dos haban jugado cientos de rondas de golf a lo largo de los aos,
comenzando cuando Kenny era un adolescente con un equipo tan caro como se
poda comprar y ninguna idea de como usarlo. Dallie le haba enseado todo. No,
Kenny no debera estar nervioso, pero notaba el sudor en su pecho. No haba
visto a Dallie desde el da que le haba suspendido, y ocult su sentimiento de
traicin detrs de un cordial saludo con la cabeza cuando lleg al tee.
Dallie.

Kenny.
Kenny se gir para saludar al doble de Jack Palance canoso que estaba
tumbado sobre el banco con un pauelo rojo atado alrededor de su frente y una
goma elstica sujetando su cabello en una cola de caballo. Era Skeet Cooper, el
caddie ms famoso del mundo del golf.
Skeet y Dallie se haban conocido varias dcadas antes, tras una reyerta en
una estacin Texaco a las afueras de Caddo, Texas, cuando Dallie se haba
escapado de casa con quince aos y Skeet era un ex-presidiario sin futuro.
Llevaban juntos desde entonces.
No traes un caddie? pregunt Dallie.
Llegar de un momento a otro el caddie oficial de Kenny, un mago
llamado Loomis Crebbs, estaba trabajando para Mark Calcavecchia mientras
Kenny estaba suspendido, y Kenny nunca haba echado de menos a Loomis ms
que en este momento. De todos modos haba encontrado un buen sustituto.
Los palos repiquetearon detrs de ellos. Skeet Cooper frot la esquina de
su boca con su pulgar y se levant del banco.
Parece que ha llegado el caddie de Kenny.
Dallie levant una ceja cuando su hijo lleg al tee con la bolsa de palos de
Kenny.
Ted les sonri.
Perdonar que llegue tarde. Mam me oblig a tomar el desayuno. Despus
comenz a toquetear mi pelo, no me preguntis por qu.
Dallie tom el palo que Skeet le dio.
No me habas comentado que hoy ibas a hacer de caddie para Kenny.
Se me olvidara Ted le sonri y cambi de lado la bolsa. Se lo dije a

Skeet.
Dallie lanz a Skeet una mirada molesta, la cual no molest en absoluto a
Skeet. Kenny gesticul hacia el tee.
Empieza t. Es mi muestra de respeto hacia un tullido entrado en aos.
Dallie simplemente sonri. Entonces se coloc en el tee, hizo movimientos
preliminares, uno, dos, tres veces para relajarse, y haciendo un hermoso swing
mand la bola al centro de la calle. Esta era la clase de golf que provoc su
admiracin por Dallie desde la primera vez que lo vio.
Kenny trat de calmar sus nervios cuando se acerc al tee, pero el sudor de
su pecho no se secaba. Se repiti que no haba ninguna razn para inquietarse
por esta ronda. No slo saba cada matiz del juego de Dallie, si no que los
efectos residuales de la lesin de hombro, y su mayor edad iban a dar una
ventaja crucial a Kenny. An as, sus nervios no se marchaban porque el rival de
hoy era uno de los ms importantes y duros en un campo de golf, y ambos lo
saban.
Kenny se coloc en el tee, ajust su postura, y golpe un repugnante
"gancho de pato" que fue directo a los rboles izquierdos.
Dallie sacudi su cabeza.
Pensaba que habamos practicado esto cuando tenas dieciocho aos.
Kenny no poda recordar la ltima vez que haba golpeado un tiro as. Una
porquera, se dijo cuando dejaron el tee y se encaminaron haca la calle, con su
caddies detrs.
Me ha dicho Francie que te has casado dijo Dallie.
Kenny asinti.
Ese era el camino ms fcil para ti, supongo Dallie mastic las palabras
como si tuvieran mal sabor. La prensa no se atrever a criticarte duro, al fin
y al cabo eras un hombre defendiendo a su novia. La salida ms fcil.

Kenny tuvo que luchar para mantener su voz tranquila.


Slo una persona que no conoce a Emma podra decir algo as.
Ted se asom por encima del hombro de Kenny.
Eso es lo que trat de decirte, pero no me escuchaste dio un paso entre
ellos. La verdad, pap, es que Lady Emma es como mam cuando se le mete
algo en la cabeza.
Lo dudo mucho. Tu madre rechaz casarse conmigo hasta que yo
arreglara mi vida. Parece que Lady Emma no ha hecho lo mismo.
A Kenny no le gust la crtica implcita a Emma, y se preparaba para
decrselo cuando Ted aparentemente no tropez con nada y lo golpe con
fuerza con su bolsa.
Perdona. Eh!, pap, cmo sientes el hombro?
Lo tengo perfecto. Es mi juego lo que est oxidado.
No tan oxidado. Kenny prefiri no mirar a la pelota de Dallie que
descansaba en medio de la calle y se veng de su desaire a Emma.
Tal vez debera darte un par de golpes de ventaja dijo l. No me
parece justo jugar en las mismas condiciones que un prejubilado minusvlido.
Dallie seal a la izquierda junto a los rboles donde estaba la pelota de
Kenny.
Creo que tu hndicap es algo mayor que el mo.
De qu hndicap hablas?
De el hecho que ests terriblemente asustado.
Kenny sinti un escalofro en su espina dorsal. Debera haber sabido que

era imposible presionar a un maestro de la estrategia como Dallie. De todos


modos no poda dejar que Dallie lo intimidara, y comenz a responder slo para
ver que Ted le golpeaba con la bolsa otra vez.
Mirars por dnde vas?
Perdona.
Lamentable fue la palabra que defina los nueve siguientes hoyos jugados
por Kenny. Fall en la mitad de los greens y avanzaba poco con sus tiros largos.
Por suerte, Dallie no estaba en su mejor da, y gracias a algunos buenos golpes
con el hierro, despus de nueve hoyos slo iba dos por debajo.
Cuando daban la vuelta para jugar los nueve restantes, oyeron el sonido de
un carrito elctrico que se acercaba con gran alboroto.
Kenny, querido!
El acento ingls era menos sensible que al que l estaba acostumbrado
ltimamente, pero tambin familiar. Se dio la vuelta y comenz a sonrer, hasta
que vio que Francesca Serritella Day Beaudine no estaba sola.
Al lado de la magnfica estrella de televisin se sentaba su propia esposa.
Ella llevaba su sombrero favorito, el de paja con cerezas en el ala. Oscilaron de
un lado a otro cuando el carrito pis un bache. Ambas mujeres llevaban gafas
de sol. Las de Emma eran normales con montura de carey, mientras que las de
Francesca eran de montura metlica ovalada y a la moda.
Ella agit una mano, mientras conduca el carro de golf con la otra.
Francesca era una de sus amigas favoritas, no slo era bella, lista ,graciosa y
con clase, sino que tena un estilo muy particular. De todos modos lamentaba
que ella estuviera aqu y no en cualquier otra parte.
Emma y yo decidimos venir a caballo hasta el club y pasar al campo a
animaros.
Cuando el carrito lleg ms cerca, vio que Francesca llevaba una especie de
traje caro de diseador, pero Emma llevaba una camiseta simple, decorada con

flores que rpidamente capt su atencin. Cuando observ la subida apacible y


la cada de sus pechos bajo el brillante algodn amarillo, record que anoche no
haba sido capaz de poner sus manos alrededor de esos pechos porque su nueva
esposa insisti en dormir sola.
Frunci el ceo. La ltima cosa que necesitaba mientras luchaba en una de
las rondas ms agotadoras de golf que alguna vez haba jugado era distraerse
con los pechos de Emma. Y no poda dar ms ventaja psicolgica a Dallie
dejndole ver que el aspecto de su mujer lo haba desestabilizado, entonces
forz una sonrisa mientras se acercaba al carrito.
Eh!, Francie.
Mi querido Kenny!
Fue envuelto en una nube de pelo castao y perfume caro.
Te escapaste a Las Vegas para casarte, chico travieso. Nunca te
perdonar le lanz una sonrisa resplandeciente ,y luego sus ojos verdes de
gato volaron haca su hijo. Teddy, no llevas gorra. Te has puesto protector
solar?
Kenny tuvo que dar crdito a Ted que slo pusiera los ojos en blanco.
S, mam.
Ella gir su atencin a su marido.
Dallie, cmo est tu hombro? No estars haciendo demasiado esfuerzo,
verdad?
No, mi hombro no me molesta. Quin me molesta es tu "querido Kenny".
Ah, querido. Y estoy segura que ests siendo duro con l. Cmo se estn
comportando los dos, Teddy? Estn peleando?
Ah, no, mam. Actan como perfectos caballeros. Como los valores que
representa este deporte.

Dallie sonri abiertamente a su hijo, y hasta Kenny tuvo que sonrerle


tambin.
Francesca present a Emma que pareci ignorar a Kenny, para estar con
Dallie.
Charl con ella durante unos momentos, entonces, al parecer satisfecho con
su conversacin, volvi al tee.
Damas, vais a tener un regalo hoy. estis a punto de ver como la edad y la
experiencia pueden vencer a la juventud y la pereza. Creo que ser pan comido.
Cuando Dallie se coloc en el tee, Kenny quiso tirarse a su cuello y
estrangular al capullo. Era una cosa que otra gente bromeara a su costa delante
de Emma, pero l no quera que Dallie lo hiciera.
En los siete siguientes hoyos, Kenny jug tan concentrado como nunca
antes haba jugado, pero su juego no lo acompaaba, y sigui fallando golpes a
la calle. Por suerte, su putter lo mantuvo vivo, y, entrando en el diecisiete, el
partido estaba empatado.
Sus nervios, sin embargo, estaban tan dentados como su juego largo. Y las
mujeres no lo hacan un poco ms fcil.
Despus de doce aos de matrimonio, Francesca todava no le haba cogido
el tranquillo a los entresijos ms bsicos del golf. A Kenny no le preocupaba que
siempre estuviera hablando, aunque que no fuera de golf lo agrababa. Lo que
realmente le molestaba era que Francesca segua empeada en mover su
carrito de golf justo cuando l se preparaba para golpear. En honor a la
imparcialidad, ella lo mova tambin cuando Dallie se preparaba para golpear, de
acuerdo, pero a l no pareca molestarle.
Pero realmente molestaba a Kenny, y por eso, y de forma muy correcta le
haba preguntado s no poda dejar el cochecito quieto mientras l se dispona a
lanzar la bola, pero ella lo haba mirado con ojos heridos, Emma le lanz una
mirada tan fra que poda haber congelado un pantano, y Dallie se encar con l
tan pronto comenzaron a caminar haca la calle.

No has aprendido una maldita cosa en este ltimo mes, verdad?


No s de que hablas.
Comienzo a creerlo se gir en redondo para acercarse a Skeet, y Kenny
se dio la vuelta haca Ted.
De que demonios hablaba?
Ted le dirigi una mirada compasiva, como si fuera l quin tuviera treinta
y tres aos y Kenny veintids.
Simplemente lo que te ha estado diciendo durante aos, eso es todo. Que
algunas cosas son ms importantes que el golf.
Qu tipo de respuesta era esa? Kenny se sinti tan frustrado que quiso
gritar, pero como no poda hacer eso, apret los dientes, agarr su hierro
siete, y consigui mandar su bola varios metros dentro del green.
Emma, mientras tanto, segua ignorndolo. Sonrea a Ted, se rea con las
bromas de Dallie, miraba a Skeet con cautela, y charlaba continuamente con
Francesca. Las pocas veces que le mir, tena esa expresin hermtica en su
cara, como si se obligara a si misma a apartarse de l. Esto hizo a Kenny
sentirse culpable, lo que lo puso todava peor.
Le sudaba la mano dentro del guante, y su camisa estaba empapada cuando
se dispuso a efectuar su segundo golpe en el hoyo dieciocho y termin en la
hierba alta que rodea la calle. No poda permitir que Dallie le venciera. Si esto
pasaba, sera como si todo lo que Dallie crea sobre l fuera verdad, como si, de
algn modo, la suspensin pudiera ser perfectamente justificada. En su vida,
Kenny slo saba hacer una cosa bien, y ahora incluso eso le haba abandonado.
El segundo tiro de Dallie fue un golpe perfecto que fue al centro de la
calle. Kenny se limpi el sudor de los ojos con su manga y trat de ignorar el
dolor que haba comenzado a sentir en el estmago. Tena que conseguir dejar
la pelota cerca del agujero. Un gran golpe. Eso hara quitar de un plumazo la
expresin satisfecha de la cara de Dallie. Un gran golpe.

Ted le dio su madera. Kenny cogi su postura y retrocedi del palo, pero en
el momento que estaba a punto de conectar con la pelota, Emma estornud.
Esto lo distrajo lo suficiente para que la madera conectara demasiado bajo en
la pelota, que pas por el green, y se par a unos buenos veinte metros del
agujero.
l clav con fuerza la cabeza del palo en la hierba, un acto de carcter que
no haba mostrado en un campo de golf desde que tena diecisiete aos.
Entonces, Dallie haba cogido el palo en cuestin, lo haban roto por la mitad, y
lo haba metido en la bolsa de Kenny. "Esperemos que no necesites este palo
ms"
Has apuntado un poco lejos indic Ted innecesariamente.
Dallie no dijo nada.
Francesca le pregunt a Emma si sera tan amable de cogerle a Patrick su
receta de la tarta de limn. Por qu no se marchaban! Por qu no podan coger
ese maldito y ruidoso carrito de golf y, lo ms importante, ese sombrero de
paja con las cerezas oscilando, y salir de aqu!
Kenny devolvi el palo a Ted y se encamin haca el green. Esto era culpa
de Emma! Si ella no se hubiera puesto en evidencia, l habra sido capaz de
encontrar una manera para estar juntos. Pero ella quera tenerlo de perrito
faldero. Justo como su madre lo sola tener.
Y luego lleg el milagro.
El tiro de acercamiento de Dallie que iba en una excelente lnea, cogi una
rfaga de viento que lo hizo volar ms tiempo. La pelota termin casi tan lejos
del agujero como la de Kenny. Una a cada lado del green.
Bueno, no tenemos excusa para estos dos lamentables tiros de golf dijo
Dallie, como si en realidad no le importara gran cosa.
Pero importaba a Kenny. Los dos haban jugado muchos torneos de golf,
Dallie era ms resistente, pero Kenny tena uno de los golpes dentro del green

ms estables del circuito. Por primera vez desde que el partido haba
comenzado, Kenny comenz a tener algo de confianza. Iba a embocar esta
pelota en el agujero.
Dallie indic el pequeo puente de madera que conduca al hoyo dieciocho y
le record a Francesca que aqu no poda mover el carrito.
Muy bien. Emma y yo tenemos que estirar las piernas de todos modos,
verdad?
Emma no dijo nada, y l se pregunt si ella tena alguna idea de lo que
estaba en juego en ese instante. Cuando sali del carrito, la alianza de oro que
l le haba puesto en el dedo en su boda brill con el sol. Record la expresin
de su cara cuando haban dicho sus votos, una combinacin simptica de
seriedad y aprehensin que lo haba hecho querer abrazarla fuerte y decirle
que nunca permitira que nadie la hiciera dao.
Detrs de l, las sandalias de mujer sonaron ligeramente en el puente de
madera cuando lo cruzaron para acceder al green. Kenny oy a Francesca
explicarle a Emma que era el ltimo hoyo, y los hombres estaban empatados, y
despus de todo lo que haban andado y golpeado la pelota, todo se decidira en
un disparo corto de colocacin, lo cual demostraba lo ridculo que era este
juego.
l no poda discutir eso. Se sacudi el guante empapado y lo meti en su
bolsillo, pero an cuando su camisa se adhera a su cuerpo como una segunda
piel, sinti una oleada de su vieja confianza cuando cogi su putter de Ted y se
acerc al green. Durante aos haba jugado en rondas de ms alta presin de
las que poda contar, y no iba a dejar a Dallie que le comiera la moral ahora.
Ech un vistazo a Emma, y cuando vio el modo que ella le miraba, sinti una
rfaga de adrenalina correr por sus venas. Era la primera vez que ella lo vea
jugar, y, maldita sea, ella no iba a verlo perder con un hombre casi veinte aos
mayor que l.
Finalmente sinti como si recobrara el control. Su estmago se calm, su
mente estaba concentrada, y, con la seguridad, que ya lo tena. Nada sobre la
tierra iba a impedirle embocar esa bola. Dallie Beaudine estaba a punto de

aprender que la suspensin de Kenny Traveler haba sido el mayor error de su


vida.
Sonri mentalmente y mir a Dallie, que haba cruzado los brazos sobre su
pecho y estudiaba la posicin de las dos pelotas, una en la parte alta del green,
y la otra en la parte baja, el hoyo en el centro.
Entonces Dallie sonri abiertamente.
Vete un rato a divertirte, Kenny, esto lo terminan las Damas.
Kenny se le qued mirando fijamente.
Qu?
Nuestras mujeres. Van a terminar este partido por nosotros.
Si Dallie hubiera estado hablando en griego, Kenny lo habra entendido
mejor.
Nuestras mujeres?
Exacto Dallie se gir y sonri a las mujeres, que estaban de pie cerca
de un roble joven.
Francie! Lady Emma! Kenny y yo estamos empatados aqu. Simplemente
para hacerlo ms interesante, hemos decidido que vamos a dejar que vosotras
tiris al hoyo en nuestro lugar. Nadie viene jugando detrs de nosotros, de
modo que os podis tomar todo el tiempo que necesitis.
Los ojos de Emma se abrieron como platos, y Kenny explot.
Qu te jodan! No vamos a hacer nada de eso!
El comisionado de la PGA se dio la vuelta para mirarle fijamente, sus ojos
Newman-azules helados.
Yo ya he decidido que lo haremos.

Kenny sinti un escalofro en su espina dorsal, y su estmago, que slo


momentos antes ya estaba tranquilo, se haba revuelto en otro nudo
atormentador.
Eres un hijo de puta! silb.
Dallie se ri de l en tono agradable, luego habl suavemente slo para que
Kenny pudiera orle.
No es buena idea dejar ver a tu esposa lo alterado que ests. Podra
ponerla tensa, y una mujer sensible no puede tirar al hoyo y embocar si est
nerviosa. Slo menciono esto porque he decidido que vamos a dejar que sean
ellas las que decidan este asunto pendiente entre t y yo.
Un sentimiento de temor se arrastr dentro de l.
No puedes pensar eso.
Ah, lo pienso en serio las palabras suaves de Dallie cayeron como un
vapor venenoso. Si Emma gana para ti, vuelves al circuito. Pero si Francie
gana para m, entonces tus vacaciones simplemente sern ampliadas.
No puedes hacer eso!
Soy el comisionado de la PGA. Puedo hacer cualquier maldita cosa tonta
que se me antoje. Y, por favor, haras mejor en mantener baja la voz, porque, si
Lady Emma se entera de lo que realmente est en juego aqu, no vas a tener ni
una posibilidad entre un milln de volver al circuito.
Un rugido pas por su cabeza como un tren demonaco. Dbilmente, oy la
charla de Francesca sobre un nuevo champ, y Emma contestndole algo sobre
un acondicionador.
Ests loco! Esto no es legal, y seguramente tampoco tico! Voy a poner a
mis abogados a trabajar en esto.
Hazlo. Considerando lo rpido que va nuestro sistema legal, puede que te

lleve cuatro o cinco aos ganar este caso.


Dallie ech un vistazo hacia las mujeres, sonri, y volvi a mirar a Kenny.
T eres el que ha convertido este partido en un asunto de vida o muerte.
Es por eso por lo que has sudado tanto esa camisa tan bonita antes incluso que
llegramos al tee del dos? Estoy tratando de terminar el partido as Kenny, y
lo hago lo bastante interesante para no morir de aburrimiento.
Dallie le dio la espalda y, rezumando encanto a cada paso, se dirigi a
Emma.
No s lo familiarizada que ests con el golf, Lady Emma, pero de lo que se
trata aqu, es que tienes que conseguir meter la pelota en el hoyo en menos
golpes que los que Francie haga para meter la ma. Estoy seguro que
simplemente con que hagas todo lo posible, hars a Kenny feliz.
La voz de Kenny rezumaba una furiosa frialdad cuando dio un paso
alrededor de Dallie, y luego se gir para que Emma no pudiera enterarse.
Esta no es una competicin justa. Emma no ha cogido un palo de golf en su
vida. Francesca ha estado respirando golf durante aos.
Dallie levant una ceja.
Has visto como juega Francie. Todos en Texas saben que es la peor
golfista que alguna vez ha cogido un palo. Me parece que el que estoy en
desventaja aqu soy yo.
Kenny apret los puos a los lados.
Ests loco, lo sabes, no? Eres el mayor hijo de puta que alguna vez he
conocido.
Este es el modo en que la mayora de la gente hace sus vidas ms
agradables, campen. Estando tocados del coco. Slo espero que t puedas
llegar a estarlo algn da.

All estaba otra vez! Esa insistente sensacin que l no captaba algo que
los dems entendan.
Dallie cogi a Francesca, bes su nariz, y le dio su putter.
S que el putter no es tu punto fuerte, cario, no ms que el hierro o el
drive, pero si te concentras un poquito, estoy seguro que puedes poner esa
pelota directamente en el agujero.
Kenny se gir hacia Emma. Ted le daba su putter... el mismo putter con el
que Kenny haba ganado el Campeonato de Jugadores del ao pasado. Cuando
ella lo cogi, comenz a mordisquearse su labio inferior con esa expresin
preocupada en su cara que siempre lograba encogerle el corazn.
Ahora, sin embargo, esto slo lo hizo sentirse violento. Se forz a
acercarse a ella.
Simplemente reljate, vale? las palabras no salieron en el tono seguro
que le habra gustado, como un sargento ladrando rdenes a un escuadrn de
marines.
Los dientes de Emma se hundieron en su labio inferior.
Kenny, qu est pasando aqu?
Ella comprendi verdaderamente rpido que esto se trataba de un asunto
personal, no estaba sorprendido que lo hubiera deducido, y su tensin aument.
Pero logr encogerse de hombros.
El cabrn me remat cuando me suspendi. Imagino que ahora trata de
escupir los huesos.
No quieres que yo haga esto, verdad?
No tengo mucha opcin.
Recuerda lo que te dije sobre la psicologa femenina y el golf deca
Dallie al otro lado del green.

Kenny trat de suspirar, pero el aire era demasiado espeso para penetrar
en sus pulmones.
Alguna vez has tirado al agujero una pelota de golf? le pregunt a
Emma tan calmado como pudo.
Desde luego.
Kenny se sinti aliviado.
Lo dices en serio?
Jugu al minigolf varias veces cuando era adolescente.
l se estremeci. No tena mucho que ver el minigolf con patear en un
green de verdad, pero pens que eso era mejor que nada.
Est bien, entonces dijo l como pudo. Sabes lo que tienes que hacer.
Desde el otro lado del green, Dallie aleccionaba a Francesca.
Parece lejos, cario, pero es todo cuesta abajo, y si golpeas la pelota con
fuerza, va a volar directamente al agujero.
Lo s dijo ella. Realmente, Dallie, esto es un asunto de simple fsica.
Francesca se acerc furtivamente a la pelota, y Kenny qued aliviado al ver
la postura de ella, estaba tan torcida que sera un milagro si embocaba en un
socavn de dos metros.
Lamentablemente, Skeet Cooper, tuvo que abrir su maldita bocaza.
Apunta un poco ms a la izquierda, Francie, o la pelota va a terminar en
Tulsa.
Francesca le lanz su sonrisa de estrella de televisin de mil vatios, ajust
su postura, retrocedi el putter y golpe la pelota con tanta fuerza que vol

haca abajo del green, pas por delante del agujero, y casi golpe a la pelota de
Kenny en la zona de enfrente.
Teddy gimi.
Mammm ...
Un tiro bestial.
Dallie levant una ceja.
Pensaba que me habas dicho que esto era un asunto de simple fsica.
Ella se puso de puntillas y le plant un beso en su mandbula.
Nunca me he llevado bien con las ciencias.
El tiro al hoyo salvaje de Francesca haba dado a Kenny un indulto, pero,
cuando su mirada fija fue haca Emma, supo que la victoria no estaba mucho
menos cerca. Ella tena el putter apretado tan fuerte que los nudillos se le
haban puesto blancos. De algn modo tena que relajarla, pero estaba tan
tenso por la rabia y el resentimiento, que no poda ni hablar.
Ted se coloc al lado de Emma.
Djame mostrarte como agarrar el palo, Lady Emma desprendi el
putter de sus dedos, y se lo volvi a poner. Necesitas agarrarlo firmemente,
pero sin apretarlo. Y lo ms importante es quedarte completamente quieta
sobre la pelota. Esta es la razn por la que Mam no puede tirar al hoyo; ella
siempre se mueve alrededor y no para de conversar y se distanci.
Emma necesitaba muchsimas ms instrucciones que slo esas! Kenny cruz
hacia ella.
Ya que Francesca fall, no tienes que conseguir meterla en el agujero del
primer intento, pero tienes que intentar dejarla cerca. Apunta directamente al
agujero. Y agarra el palo un poco ms abajo. Mantn la calma. Simplemente haz
todo lo que Ted te ha dicho.

l haba pensado tranquilizarla, pero sus nudillos se pusieron plidos otra


vez cuando volvi a apretar con fuerza el putter.
Ted le dirigi una mirada de desaprobacin, pero Kenny tena demasiado en
juego para estar ociosamente detrs y permitirle echar a perder esto para l.
Mueve los brazos, pero mantn quieto el resto del cuerpo. El movimiento
viene de tus hombros, lo entiendes? Lleva el palo haca atrs y luego muvelo
directamente haca la pelota en un movimiento liso. De acuerdo?
En vez de escucharle, agarro el putter ms fuerte cuando se movi detrs
de la pelota.
l comprendi que estaba en su peor pesadilla. Le haban dado la llave de su
vida a alguien que no era l. Y no a cualquiera. A una mujer dominante que deca
amarlo. Lo mismo que en su niez.
Sinti los ojos arenosos cuando ella retrocedi el palo y golpe la pelota.
Apenas la hizo rodar cinco metros cuando se par.
El agujero est all! exclam l. Ni tan siquiera te has acercado!
No quera golpearla con demasiada fuerza como Francesca.
l hizo chirriar sus dientes.
Francesca tena un tiro al agujero cuesta abajo. El tuyo est cuesta
arriba. No necesitas golpearla igual de fuerte.
Bien, me lo podas haber dicho lo primero, en vez de bombardearme con
tonteras.
Tonteras!
l comprendi que Dallie le miraba fijamente, y su mirada era mucho ms
severa que antes.

Francie, ests lejos. Esta vez est cuesta arriba. Solamente intenta
dejarla cerca, vale?
Desde luego, querido se aline todo torcido otra vez, y Kenny lanz a
Skeet una mirada mortal, advirtindole de no interceder. Lamentablemente,
haba escogido a la persona incorrecta para intimidar porque fue su propio
caddie renegado quien lo traicion.
Mueve el pie derecho hacia atrs, Mam, o vas a golpearla haca el camino
de la izquierda.
Francesca hizo lo que le sugiri, pero se irgui de nuevo para colocarse bien
un mechn de pelo detrs de la oreja.
Si hubiera sabido que iba a jugar, me habra puesto unas horquillas.
Tienes por ah alguna, Emma?
Creo que no. Djame mirarlo en mi bolso.
Estas mujeres iban a matarlo!
Emma no tiene una horquilla! Kenny agarr el brazo de Emma cuando
ella comenz a dirigirse de nuevo al carrito. Le cog la ltima esta maana.
Francesca le lanz una mirada presumida, sujetando su pelo con una mano,
agarr el putter con el otro, e hizo subir la pelota por el green.
Kenny contuvo el aliento. Haba golpeado la pelota con demasiada fuerza,
pero por algn milagro su lnea era recta. Si la pelota llegaba al borde del
agujero, iba a caer dentro. Iba a...
La pelota se pase por el borde derecho del agujero, y el corazn de Kenny
se par cuando esper que entrara.
Se bambole, se sostuvo en el borde, y luego rod haca fuera.
Francesca solt un chillido.

Casi lo hice! Lo has visto? Lo has visto, Dallie?


Claro que lo he visto! le dijo con una sonrisa. Qu piensas, Kenny?
Sobre el mejor tiro al agujero que esta mujer alguna vez ha golpeado. Un poco
fuerte, pero tena la linea correcta.
Kenny se sinti enfermo. La pelota de Francesca haba parado apenas a
veinte centmetros del agujero. Sin duda la metera en el siguiente tiro. Si
Emma no dejaba la pelota cerca, no tendra ninguna posibilidad de ganar. Y l
no crea que Emma pudiera dejarla cerca. Su comportamiento se haba vuelto
demasiado errtico. Tena que hacer algo.
Su corazn lata a mil por hora, y se movi hacia Dallie.
Tengo una idea para una nueva competicin, Dallie. Francesca y yo. Slo
dispongo de un tiro al hoyo, y ella dos. Qu dices, Francie? No ests ni a un
pie de distancia, y yo estoy a casi quince metros. Si no meto mi tiro en el
agujero, t ganas.
Francesca form con sus labios un puchero parecido al de una nia a la que
tratan de quitarle su juguete favorito.
Absolutamente no! Emma y yo nos estamos divirtiendo, no es verdad,
Emma?
La tez de Emma se haba vuelto verde bajo sus gafas de sol, y l ya saba
que ella estaba al tanto de que lo que haba en juego aqu no era un simple
partido de golf.
En realidad, podra ser una buena idea buena si Kenny...
Ah, no, de eso nada! Francesca coloc una mano sobre su delgada
cadera. Kenny es uno de los mejores pateadores del circuito. Incluso a pesar
de estar lejos, seguramente la embocar, y perder. Al menos contigo tengo
alguna posibilidad.
Ella seal con una ua pintada hacia la pelota de Kenny.

Golpala, Emma Kenny cerr los ojos. Francesca iba a meter su tiro en
el hoyo. Pero podra Emma meter su pelota en dos? No habra ninguna
posibilidad si no consegua dejarla cerca.
Golpala recta tena la mandbula tan apretada que le dola. Todo lo
que tienes que hacer es ponerla ah arriba.
Ella se aline correctamente, pero la cabeza del palo bambole cuando lo
llev haca atrs. l cerr los ojos ... oy el gemido de Ted...y abri los ojos...
Haba dejado la pelota corta, aproximadamente a medio metro del agujero.
Su pelota estaba ahora a medio metro del agujero, mientras la de Dallie no
estaba ni a diez centmetros. Si ambas mujeres metan sus tiros al agujero,
sera empate. Pero el tiro al agujero de Emma era ms lejano.
Me toca! dijo Francesca.
Se puso pisando la trayectoria de su pelota. Esper que alguien la avisara,
y, cuando nadie lo hizo, comenz a decirlo l mismo slo para contenerse en el
ltimo segundo.
Si dijera algo, todos le miraran fijamente como si hubiera retorcido la
cabeza a un gatito. Su sangre hirvi, y l pudo sentir como comenzaba a perder
lo poco que le quedaba a su autocontrol.
Francesca aument.
Crees que debera tirar con las gafas de sol puestas, o sobre la cabeza?
le pregunt a su marido.
De todas las preguntas idiotas! Su futuro entero estaba en juego, y
Francesca estaba preocupada por sus gafas de sol!
Dallie, sin embargo, se comport como si su pregunta fuera absolutamente
razonable.
Supongo que como te sientas ms cmoda.

Vas a tirar t con las gafas puestas? le pregunt Francesca a Emma a


travs del green.
Emma se gir haca l y Kenny sinti que perda la paciencia.
No s dijo ella. Qu debo hacer, Kenny?
No te preocupes de las gafas de sol de mierda!
Francesca mir con ceo fruncido su explosin.
Pequeos deslenguados! dijo ella con una mirada puntillosa apuntando
con un dedo a Ted.
Ted suspir.
Dallie sonri abiertamente.
Kenny sinti como si la cima de su cabeza hubiera salido volando.
Francesca se movi en la posicin.
Esto es tan apasionante. Nunca he ganado antes, y ahora puedo hacerlo.
No te molestars si gano, verdad Emma? Ya s que no est bien qu... Oops.
S! Kenny apenas pudo contener un chillido de victoria cuando el tiro de
Francesca escupi en el agujero y la pelota sali despedida un metro.
Estpido juego imbcil!
Ah, s! S! Ahora que la presin no era desesperada, hasta Emma podra
hacerlo. Tena dos posibilidades para ganar este partido para l y slo un tiro al
agujero de medio metro de distancia.
Su atractiva, decidida, su Emma!
l se coloc enfrente de ella, girando su espalda al resto para que nadie

ms pudiera orle. Cada uno de sus sentidos estaba totalmente despierto


cuando comenz a aleccionarla a concentrarse.
Ahora escchame, cario. Presta atencin a cada palabra que diga. Tienes
un tiro al agujero de medio metro, y dos posibilidades para conseguirlo. Puedes
hacerlo. Quiero que te coloques bien y des un golpe a la bola recto, no como lo
has hecho antes. No quiero ver ningn bamboleo. Y mantente completamente en
silencio. No muevas nada del cuerpo excepto los brazos, lo entiendes? Echa el
putter haca atrs, y luego manda la pelota directamente al agujero. Tienes
alguna pregunta? Lo tienes todo claro?
Ella se mordi el labio y le mir con atencin debajo del ala rebosante de
cerezas de su sombrero de paja.
Me amas aunque slo sea un poquito?
Ah, Dios. Ahora no! Esto no! Mierda! No era justa esta mujer! l refren
un caudal de exabruptos e intent hablar razonablemente.
Hablaremos de ello despus de que hayamos hecho esto, de acuerdo?
Ella neg con la cabeza. Las cerezas oscilaron de un lado a otro.
Tengo que hablar de ello ahora.
No, Emma. No tiene que ser ahora se encontr mirando sus propios ojos
fijamente en el reflejo de sus gafas de sol, y le parecieron salvajes.
Ella levant su barbilla una pulgada.
S. Tiene que serlo.
La sangre corra como cido por sus venas.
No me hagas esto. Por qu? Por qu tiene que ser ahora?
No lo s. Slo s que necesito saberlo ahora su barbilla tembl, ella se
quit las gafas de sol, y l vio que sus ojos estaban oscuros por el dolor. Su

estmago rebelde dio un vuelco cuando mir su intento de ser fuerte. No


importa. Soy tonta. Adems, ya conozco la respuesta desliz sus gafas de sol
en su bolsillo. Qu gansa he sido sobre todo esto. La idea tonta que tena en
la cabeza sobre ti. Desde luego t lo has sabido todo el tiempo. De acuerdo,
esto tiene que acabar sonri enrgicamente. Har todo lo posible para
llevar la pelota al agujero, Kenny. Y luego saldr de tu vida.
Su estmago ... no iba a volver a sentirse bien nunca.
Ests diciendo estupideces. No quiero or esto.
Sin embargo, tengo que decrtelo. Y t ms que nadie debera
entenderme. Ya no te acuerdas, Kenny? otra vez esa angustiosa sonrisa en
su cara, llena de fuerte intencin, pero tambaleante en las esquinas. La cosa
ms triste que haba visto en su vida. El amor que tiene que ser ganado sobre
el campo de golf, o en cualquier otro sitio, no es un amor digno. El amor tiene
que ser un regalo gratis o no tiene ningn valor en absoluto.
Justo en ese instante, ella puso su mundo patas arriba.
Ella dio un paso alrededor de l para alinearse, y cuando agarr el putter, l
record a su padre, y Petie, y el Derby del Paal, y la expresin herida de
Emma cuando haba entrado en el autobs de Lnea gris en Las Vegas.
l tembl. Toda la maana haba estado sudando, pero ahora senta un fro
que le calaba hasta los huesos. Y de algn modo supo que, si l dejaba que
metiera esa pelota, la perdera para siempre.
Esa reflexin le lleg desde algn lugar profundamente dentro, un lugar
pequeo, constreido donde siempre haba guardado bien cerrados tantos
sentimientos. Ahora que finalmente lo haba abierto, vio que amaba a esta
mujer con cada fibra de su cuerpo.
Ella ya haba retrocedido el putter, su lnea era perfecta, y su corazn
retumb directamente en su garganta.
Emma!

El putter se bambole. Se qued quieto y ella alz la vista.


l le sonri. O al menos lo intent. En ese momento su mirada estaba
nublada cuando haba comprendido el lugar que tendra en su vida.
El partido ha terminado, cario dijo l con voz ronca. Nos vamos a
casa ahora.
Qu? Dallie se ech haca adelante, con un extrao brillo en los ojos.
No puedes hacer eso! Has odo lo que dije. Si te marchas, ya sabes lo que te
ocurrir.
Kenny asinti.
Lo s. Pero esto trastorna a Emma, y no voy a admitirlo arrebat el
putter de su mano y lo lanz haca Dallie. Pierdo el partido. Es todo tuyo, y
puedes hacer lo que quieras con ello.
Entonces l puso el brazo alrededor de los hombros de Emma y comenz a
sacarla del green.
Pero tu tiro al agujero ... dijo ella. Te dije que yo hara tu tiro al
agujero.
Shhh ... est bien. No tienes que ganar mi amor en ningn maldito campo
de golf, Lady E. Para ti es gratis.
Ella dej de andar y le mir.
l acababa de lanzar su carrera por la borda, pero cuando mir fijamente
haca abajo a aquella cara en forma de corazn, supo que esta mujer vala la
pena mil carreras. Y con aquel conocimiento, finalmente entendi todo que lo
haba eludido durante tanto tiempo. Y entendi qu, cada vez que haba jugado
dieciocho hoyos, haba estado tratando de justificar su vida, y que ya no iba a
hacerlo ms.
Supo que era un hombre que saba algo ms que mover un palo de golf, que
tena cerebro, ambicin, y algunos sueos para el futuro que hasta hace poco no

saba que existan. Mientras estaba de pie al lado del green del hoyo dieciocho,
finalmente entendi que haba estado eludindolo... que haba muchas cosas
ms importantes en su vida que el golf, y el modo en que amaba a esta mujer
estaba en lo alto de su lista.
l esquiv el ala rebosante de su sombrero y acarici sus labios con un
beso.
La sonrisita suave de Dallie les lleg a travs del green.
Felicidades, campen. Yo saba que captaras la idea tarde o temprano. Y
bienvenido al circuito de profesionales!
Kenny apenas se enter. Estaba demasiado ocupado besando a Emma y que
Emma lo besara a l.

Captulo 24
Cuando Kenny vio la expresin afligida de su cara, comprendi que iba a
tener que hacer un movimiento rpido, pero no aqu, no con la familia Beaudine
a la vuelta de la esquina. Ellos eran demasiado imprevisibles, y no tena la
menor idea de a quin apoyaran. Adems, la expresin satisfecha de la cara de
Francesca le desconcertaba. Una expresin que le hizo preguntarse si no haba
fallado ese putt tan fcil a propsito.
Salgamos de aqu comenz a llevarse a Emma haca la Casa Club, tirando
de ella con una urgencia que no trat de entender.
Normalmente, habra ido al vestuario a ducharse y cambiarse. Pero hoy no.
Hoy ella iba tener que aguantarle sudoroso y todo por no perderla de vista, no
antes de que comprendiera que l la amaba, y su matrimonio era real y para
siempre. No antes de que entendiera que iban a pasar la vida juntos, intentando
llenar el rancho con un montn de nios.
El pensamiento de Emma embarazada con sus bebs fue tan dulce que sus
malditos ojos comenzaron a empaarse. Tena que llevrsela de aqu antes de
que se pusiera en evidencia delante de todo el mundo. Excepto que ... haba
dejado las llaves del coche en su taquilla.
Escucha, Emma. Qudate un momento all, al lado de esos carritos de
golf, mientras voy a buscar las llaves. No te muevas de ah! Me entiendes,
nena?
Ella lo mir framente.
No te he entendido desde el da que nos conocimos.
No era la respuesta ms alentadora, pero se arriesg a acariciar con otro
beso esos labios tan tensos.

S, lo has hecho, cario. T me entiendes mejor que nadie que haya


pasado por mi vida comenz a mirar haca la puerta. Por favor, slo qudate
aqu un segundo.
l se gir, y entr precipitadamente por el Pro-Shop sin molestarse en
sacudirse la suciedad de sus zapatos, y dirigindose a los vestuarios,
movindose ms rpido de lo que alguien en Windmill Creek, o Wynette mismo,
le hubiera visto nunca.
Sus manos temblaban, y tuvo problemas con la cerradura de su taquilla,
pero an as tard apenas dos minutos. Cuando regres, sin embargo, ella haba
desaparecido.
Haba slo una explicacin. Los Beaudines la tenan. Esos Beaudines
putrefactos, y perversos! Los mismos Beaudines que venan hacia la Casa Club
en ese instante procedentes del hoyo dieciocho, con Ted conduciendo el
carrito, y Dallie y Francesca caminando detrs abrazados.
Qu habis hecho con ella! les grit, aunque al comprender que no
estaba con ellos, no le podan haber hecho nada.
Dallie pareca divertido, Francesca angustiada.
Ah, Kenny, no puedes haberla perdido ya.
l se dio la vuelta y corri hacia el aparcamiento. Emma no tena coche, y
estaba en un evidente estado de agitacin, de modo que haba decidido andar,
eso era todo. Ira caminando por la carretera, siguiendo la lnea blanca como un
sargento dirigiendo unas maniobras, probablemente recogiendo la basura por el
camino y que Dios ayude al que vea tirando algo por la ventanilla.
l sali corriendo adelantando una fila de coches haca la entrada, su
preocupacin acumulndose porque ella estaba demasiado enfadada con l para
prestar atencin por dnde iba. Y no saba por qu ella estaba tan disgustada.
Excepto que realmente s lo saba. l haba sido tan esquivo con ella desde el
principio que no confiaba en que tuviera sentimientos hacia ella.
Dej de correr cuando alcanz la entrada al aparcamiento y mir arriba y

abajo de la carretera, pero no vio nada excepto un viejo Dodge azul en una
direccin y un Park Avenue en la otra. Tal vez se equivocaba, tal vez ella no
haba venido en esta direccin en absoluto. Tal vez haba ido dentro de la Casa
Club y se haba dirigido a la Cantina para beber algo fresco.
Se gir en redondo y volvi corriendo a travs del aparcamiento, por
delante de los Beaudines, y entr en la Casa Club. Pero ella no estaba en la
Cantina. No estaba en ninguna parte.
****
Emma se apoy contra la cerca y mir fijamente a los ems de Torie
picoteando en el prado. Estaba ms que furiosa, entumecida. Otra vez, Kenny
haba usado sus emociones contra ella. Pero sta sera la ltima.
No tena ni idea que haba motivado su demostracin sobre el green del
dieciocho; slo saba que otra vez haba sido manipulada. De algn modo Kenny
haba decidido usarla como una estrategia para utilizarla en su pelea contra
Dallie Beaudine. Bien, finalmente haba tenido bastante. No poda permitirse
continuar con sus sentimientos dentro del torbellino que era la vida de Kenny
Traveler.
Qu idiota haba sido! Como otra mujer en la historia que se haba
enamorado del hombre incorrecto, se haba imaginado que podra cambiarlo,
pero eso no iba a pasar. Y hoy, con su falsa declaracin de amor, l finalmente
le haba roto el corazn para siempre.
Uno de los ems ms grandes levant la cabeza para mirarla. Nunca haba
estado tan agradecida de ver a alguien, que cuando se encontr con Shelby y
Torie en la esquina de la Casa Club justo despus de que Kenny hubiera
desaparecido dentro. Ellas la haban mirado a la cara, la haban metido en el
BMW de Torie, y le haban trado aqu.
Por el camino, la haban preguntado y pinchado de ese modo tan tpicamente
americano, pidindole que les contara todos sus secretos. Las haba evadido,
pero cuando llegaron a casa de los Traveler, haban incrementado el acoso.
Saba que su inters era bien intencionado. Ellas no podan ayudarla aunque

supieran que le pasaba, pero de todas formas no poda contrselo. La verdad


era demasiado lamentable... la querida Dotty, que imprudentemente se haba
enamorado de un magnfico granuja, de ojos violetas al que no poda tener.
Adems, haba algo que ella entenda y Kenny pareca no comprender. A
pesar de todas sus protestas de que nunca le hablaran otra vez porque l la
haba trastornado, l era de los suyos, y seran capaces de hacer cualquier cosa
por l.
Fue Torie quin finalmente pareci comprender que quera estar sola, y le
sugiri a Emma que diera un paseo hasta la cerca de los ems para ver a sus
"bichos". Ahora, cuando Emma apoy sus manos sobre el poste de madera de la
cerca y mir fijamente a las desgarbadas aves, supo que era el momento de
hacer lo que debera haber hecho el domingo. Era hora de subir a un avin y
volver a casa.
****
Kenny entr como un rayo por la puerta de calle y casi atropell a su padre,
que bajaba la escalera al vestbulo.
Dnde est?
Dnde est quien?
No me desafes tratando de ocultarla! Torie me ha llamado y me ha dicho
que ella est aqu.
Acabo de llegar a casa contest Warren. No s de qu me hablas.
Hola Shelby entr en el vestbulo desde la espalda de la casa. Cuando
descubri a Warren, sonri como una animadora de instituto al capitn del
equipo de ftbol. No te o entrar.
A pesar de su angustia, Kenny not el brillo en los ojos del viejo cuando le
dio un ligero beso a Shelby.
Slo he venido para verte. Dnde est Petie?

En el patio.
Kenny interrumpi la escenita de amor.
Ser mejor que me digis dnde est Emma.
Ven a hablar con nosotros de esto al patio dijo Shelby.
No quiero salir al patio. Quiero...
Somos tu familia, Kenny. La nica familia que tienes.
La tranquila intensidad detrs de esas palabras lo par en seco. Mir hacia
atrs y despus a ellos y se sinti agitado. Haba visto esas expresiones
obstinadas, preocupadas, sobre sus caras antes, pero no las haba tomado en
serio, no como hizo ahora.
Vio la preocupacin all, y ... hasta en Shelby, la joven esposa de su padre,
quien, a pesar de todo, comenzaba a parecerse a otra hermana. Y tal vez tener
otra hermana no era la peor cosa que podra pasarle. Amaba a Torie y, a su
propio modo, adivin que comenzaba a sentir lo mismo por Shelby. Seguro que
era una buena madre. Y haba hecho feliz a su padre.
Su padre pas su brazo alrededor de la cintura de Shelby, y Kenny sinti
como si se mirara fijamente en un espejo. Toda su vida haba odo cunto se
parecan fsicamente su padre y l, pero ahora poda verlo por s mismo. Y
mientras miraba fijamente su misma cara ms vieja, tan familiar, finalmente
entendi exactamente como un hombre poda echar a perder algo que amaba,
sin intencin, simplemente por ser estpido.
Cogi aire profundamente. No poda explicarle nada de eso a su padre
ahora mismo, aunque ya encontrara el modo de hacerlo ms tarde, de manera
que asinti y se dirigi al patio. Pero cuando entr, descubri que estaba
delante de una sorpresa ms ese da.
Los muchachos quieren divertirse. Ah, s! Muchachas, ellos quieren
divertirse.

Torie estaba en medio del patio bailando con Petie en sus brazos y
cantndole con una gran sonrisa por todas partes de su cara. Petie se rea
golpendolo con sus manitas los hombros, mientras Dex estaba sentado en uno
de los bancos con una cerveza en la mano y una sonrisa de oreja a oreja.
Cuando Kenny absorbi el cambio de su hermana, la misma hermana que
apenas haba sido capaz de mirar a aquel pequeo beb, tuvo un impulso loco de
besar a Dex en los labios, tal como Emma bes a Torie.
Su hermana lo vio en la entrada y dej de balancear a Petie. Petie solt una
risita de beb profunda cuando lo descubri. Warren y Shelby salieron al patio.
Su padre llevaba una bandeja de bebidas ya preparadas, mientras Shelby se
sentaba sobre el banco, poniendo las rodillas junto a su pecho, y mirando a
Kenny con ojos ansiosos. Se juntaban todos alrededor para ayudarle a arreglar
su vida. Simplemente ayer la idea le hubiera parecido estpida, pero ahora era
un tremendo consuelo.
Petie extendi sus gorditos brazos hacia su hermano, soltando un chillido
de exigencia. Torie avanz, su expresin tan preocupada como la de Shelby.
Kenny tom al beb, pero sus ojos permanecieron fijos en los de su hermana.
Dnde est ella?
Lo has estropeado de nuevo otra vez, Kenny. Ella realmente se marcha.
No, no se marcha dijo l framente.
Ya ha reservado un billete. Shelby y yo tratamos de hablar con ella, pero
ya sabes como es. Qu demonios hiciste para tardar tanto en venir?
La estaba buscando por todas partes, y no he odo tu mensaje hasta hace
unos minutos esquiv el puo mojado del beb que trataba de meter en su
boca. Dime donde est.
Dentro, llamando a Patrick para que le haga el equipaje y se lo traiga
dijo Shelby desde el banco. Le dijimos que tena que volver al rancho primero
y hablar de esto contigo, pero dijo que no haba ninguna necesidad, que incluso

si hablaba contigo, su decisin ya estaba tomada de regresar a Inglaterra.


Esto le picaba porque entenda exactamente lo que Emma pensaba. Se gir
haca la puerta para ir a buscarla, slo para quedarse quieto cuando vio que
estaba ya all.
Ella le mir fijamente sin decir una palabra, y la frialdad de sus ojos fue
directamente a su corriente sangunea. Ah estaba su maestra de escuela,
dicindole con la mirada, que tal vez le haban levantado el suspenso en el
circuito, pero haba sido suspendido en la asignatura de su vida.
l comprendi que haba comenzado a sudar otra vez su camisa de golf. Era
una mujer cruel. Una mujer que haba sufrido por su hombre demasiado. Y todo
porque le haba llevado demasiado tiempo decir las palabras que haba rehusado
dejar salir de su corazn.
Cario? su tono provisional lo hizo sonar a un calzonazos, pero no era
ningn idiota, y saba que se tena que acercar a ella cautelosamente.
Ella parpade, retrocedi sus hombros, y levant su barbilla.
Ah, Kenny entonces camin haca l, toda decisin, y aun cuando no
llevara su paraguas, l poda sentir la punta clavndose directamente en su
ingle. Estoy encantada de que hayas venido. Esto me ahorra tener que
dejarte una nota.
Una nota? Ella haba planeado dejarle una nota? l comenz a echar humo
una vez ms.
He llamado a Patrick para que me traiga mis cosas, y he acordado con Ted
que l me lleva a San Antonio.
Otra banderilla.
Desde luego, ya que pareces poseer esta ciudad y cada uno de sus
habitantes, nadie har lo que le pida, as que tambin he llamado a un servicio
de taxis. Una vez que llegue a San Antonio, coger un vuelo corto a Dallas, y
estar fuera de tu vida en poco tiempo junt sus manos. Tengo que volver.

Hay muchas cosas que tengo que solucionar. En cuanto est instalada, te
enviar mi direccin para que podamos solucionar este molesto asunto legal
nuestro.
Y luego ella le cogi la mano sacudindosela, slo para verlo temblar.
Uh-oh.
Emma oy la advertencia murmurada de Torie, vio fuegos artificiales en los
ojos de Kenny, y comprendi que haba ido demasiado lejos con el apretn de
manos. Pero estaba determinada a salir con su dignidad agitada como una Unin
Jack al viento.
l dej a Peter en los brazos de Torie, y espos con sus dedos la mueca de
Emma.
Si no os importa perdonarnos, mi esposa y yo tenemos que hablar unas
cosas en privado.
l habl con una voz cansina amenazadora, con una advertencia
suplementaria al mundo de las mujeres. Ella comenz plantarse en sus talones,
pero l ya la arrastraba hacia una puerta en mitad de la pared trasera.
Su antiguo amigo, el traidor Dexter O'Conner, se adelant para abrir la
puerta.
Kenny la meti en un pequeo jardn, oscuro, con una parte de csped a un
lado y una piscina un poco ms all. Entonces le apoy la espalda contra un
rbol.
No nos hagas esto, Emma. Juro a Dios, que no te voy a dejar que tires un
buen y slido matrimonio, slo porque ests agitada por el modo que tengo de
fastidiar las cosas.
Un buen y slido matrimonio? Su audacia casi le quit el aliento.
Deberas conocerme ya lo bastante para saber que siempre estoy
metiendo la pata en lo que a m respecta. Y exactamente qu tipo de

matrimonio vamos a tener si decides marcharte a Inglaterra siempre que me


ocurra? Estaras yendo y viniendo la mayor parte del ms.
El remolino que supona Kenny Traveler otra vez trataba de succionarla a
sus arriesgadas profundidades. Pero esta vez no ira, y en vez de intentar
razonar con l, ella le mir fijamente con ojos fros.
Esta discusin ha terminado. No tenemos nada ms que decirnos el uno al
otro.
S que no escog un buen momento para decirte que te amaba continu
l, como si ella no hubiera hablado pero no he terminado de comprenderlo yo
hasta hoy.
Eso le hizo tanto dao, que no pudo dejarlo pasar.
Qu estpidamente conveniente! Sobre todo porque esa repentina
revelacin logr que recuperaras el circuito, verdad?
Sus ojos se estrecharon, como si l fuera la parte ofendida.
Es eso lo que piensas? Piensas que de algn modo calcul esto? Si te
deca que te amaba delante de Dallie, mgicamente iba a conseguir que me
levantara la suspensin, y volver al circuito?
Ella lo mir firmemente.
Eso es lo qu pas, verdad?
Durante un momento l simplemente la contempl, entonces explot.
Eso no es lo que pas! No puedo leer su mente! Yo no saba que eso era
todo lo que esperaba orme decir.
Todo!
No quise decirlo as! Slo quiero decir...

Con un violento empujn, ella se apart de l y se precipit avanzando


ciegamente, sin pensar ni a donde iba, slo sabiendo que haba perdido la
dignidad que haba estado esforzndose tanto por mantener, y odindolo por
ello.
Emma!
Las lgrimas nublaban su vista, lgrimas que no poda dejar que l viera.
Cundo se haba convertido en tal sensiblera? Su debilidad la puso furiosa,
sobre todo cuando lo oy detrs de ella.
No te atrevas a tocarme! No vuelvas a tocarme nunca ms!
l la agarr por los brazos, y la apret contra su camisa de golf sudorosa.
Escchame! Te amo, Emma! No s decirlo ms claro.
Ella sac fuerzas de su furia y le mir directamente a los ojos.
Ahrrate la saliva porque yo no te quiero! Nunca te he querido! Esto era
slo sexo.
Algo devastador vino a sus ojos, algo que la hizo sentirse avergonzada. Pero
ella no era la nica culpable, y su clera, combinada con un fuerte instinto de
conservacin, la rescat. Ella se dio la vuelta, y se alej.
Cuando comenz a ir hacia la casa, vio que todos se arremolinaban en la
puerta para mirar, estos tejanos curiosos, imposibles. Y no slo la familia de
Kenny. Los Beaudines se haban presentado, tambin! Todos estaban all.
Se encontr de repente en el aire cuando Kenny la cogi y la agarr por
debajo de las rodillas. l comenz a correr. A correr! Con una mujer de
treinta aos en sus brazos!
Las suelas de sus zapatos sonaban en el cemento armado. Se agarr como
pudo a su camisa, y despus sinti que volaba. El vuelo acab en las
profundidades de la piscina de la familia Traveler.

El agua se cerr sobre su cabeza. Ella se hundi... sali... chisporroteando...


y parpade hasta que pudo ver algo entre los mechones mojados de su cabello.
Kenny se qued mirndola en cuclillas desde el borde de la piscina con la
mirada ms trgica y herida que ella le haba visto nunca. Mientras trataba de
asimilar esto, l se enderez y se zambull con ella, con zapatos y todo.
Sus propias sandalias resbalaron de los dedos de sus pies cuando comenz a
patalear, en espera de que l emergiera.
l subi a la superficie, pareca desesperado.
Te amo! grit l. Y no tiene nada que ver con el golf, o el circuito, o
algo ms excepto lo que siento en mi corazn! Y t me amas! No es slo sexo.
Tienes demasiada integridad para eso.
Ella contempl el oscuro pelo pegado a su cabeza, el agua chorreando por su
cara magnfica, bronceada, sus pestaas oscuras, como pas, y los ojos que
ardan sin llama con intensidad.
Siento habrtelo dicho en un momento tan inoportuno, pero, cuando he
hecho alguna vez algo correctamente? Y finalmente lo he entendido todo.
Absolutamente ya tengo todo claro l la mir inquisitivamente. S que te
pido mucho. La idea de pasar el resto de tu vida con alguien que ha sido tan
inestable como yo tiene que asustar, pero t eres valiente, y puedes hacerlo si
te lo propones hizo una pausa. O no puedes?
Ella estaba demasiado atontada para hablar.
A pesar de su carencia de respuesta, l no se renda, y sigui pataleando en
el agua mientras trataba de convencerla.
S que yo nunca podra aspirar a significar tanto para ti como esa vieja
escuela, pero una escuela no puede darte lo que yo s puedo. St. Gert no puede
darte hijos, ni puede cabalgar contigo por las tardes junto al Pedernales, y una
escuela no puede hacerte rer su voz se abland, luego se puso ronca. Puedo
darte todas esas cosas, Emma, y muchas ms. Slo dame una oportunidad.

A pesar de la frialdad del agua, el calor comenzaba a extenderse dentro de


ella. Por qu no haba recordado ella que Kenny nunca haca las cosas como la
dems gente? Era lo que la haca enfurecerse tanto y a l ser tan maravilloso.
El peso de sus zapatos de golf le haca hundirse una y otra vez, pero l
segua hablando en ese tono urgente, desesperado.
Estamos casados, cario. La ceremonia puede haberse realizado en una
srdida capilla en Vegas, pero no tom esos votos a la ligera cuando los deca, y
no me los tomo a la ligera ahora. Si no te sientes casada, volveremos a casarnos
otra vez, aqu mismo en Wynette, o podemos viajar a Inglaterra y casarnos all,
lo que sea necesario para que te consideres casada conmigo. Estamos atados el
uno al otro, y as es como debe ser.
Atado. Este hombre estaba atado a ella.
S cunto significa esa escuela para ti. Tal vez podamos, de alguna
manera, comprarla. Poda solicitar algn prstamo o vender el rancho, pero me
gustara hacerlo si eso te hace feliz.
l haba golpeado directamente a su lnea de flotacin. Quera vender su
rancho para comprar St. Gert? Ella no poda imaginarlo, no, no poda ni
pensarlo, pero su espritu haba comenzado a volar. Al mismo tiempo, viendo que
la desesperacin en sus ojos se haba hecho intolerable, logr hablar.
Esta es la segunda vez que me has lanzado a la piscina.
l pareci desolado.
Te preparabas para dejarme para siempre, y es la nica manera que se me
ha ocurrido de detenerte.
Lanzndome a la piscina?
l asinti con la cabeza, su expresin era una combinacin simptica de
ansiedad y terquedad.
Tena que hacerlo.

Solamente Kenny Traveler, el terror de Wynette, Texas, podra tratar de


convencer a una mujer que la amaba lanzndola, totalmente vestida, a una
piscina.
S, pues has logrado arruinar mis sandalias favoritas.
l se irgui en el agua, luego dijo suavemente.
Te comprar ms de cien.
Ah, no, l no iba a salir impune de esto tan fcilmente! No despus de todo
lo que la haba hecho pasar.
Ese no es el tema. El tema es, que me gustaban estas sandalias. Son
italianas. Y t sigues hundindote.
Sus ojos todava eran cautelosos.
Tienes algo ms que decir?
Seguramente. Pero prefiero decirlo en tierra firme.
l pens durante un momento, luego neg con la cabeza infelizmente.
Hara cualquier cosa por ti, pero no puedo dejarte salir del agua hasta
que no hayamos solucionado esto. Todava ests enfadada conmigo, y podras
decidir escaparte en cualquier momento.
Te sigues hundiendo indic ella otra vez. Es por tus pesados zapatos
de golf.
No te preocupes por eso.
Ella estaba cansada, pero sigui moviendo los pies.
Muy bien. En primer lugar, punto nmero uno, no venders el rancho. No
faltaba ms. Y el punto nmero dos...

Y St. Gert?
Incluso aunque su mirada fija no hubiera perdido nada de su seriedad, ella
pens que haba visto una chispa de esperanza all.
Tengo que tratar de olvidarme de St. Gert.
Amas esa vieja escuela, mi amor. Tal vez pueda encontrar otro camino
para conseguir el dinero. He vuelto al circuito, y hay recompensas bastante
jugosas. Si tengo suerte, puedo ganar un par de torneos grandes.
Ella poda sentir como sucumba a su dulzura, pero no se rendira todava,
no antes de que hubiera terminado de aclarar su posicin.
No tengo ninguna intencin de dejarte comprar St. Gert para m, aunque
aprecio la oferta. Pero estoy pensando muy seriamente en otro plan.
l inmediatamente pareci cauteloso.
Finalmente entiendo que no puedo dedicar mi vida entera a una
institucin, aunque todava pienso en las muchachas.
Ella se retir el pelo mojado de los ojos.
Y en esto llegamos a mi siguiente punto... punto nmero dos. Tendrs que
dejar de lado cualquier aversin que tengas por una esposa trabajadora porque
adoro dar clases, y no dejar mi profesin.
l la estudi estrechamente.
Te dar eso tiempo para tener mis bebs?
Ella apenas poda resistir lanzarse a sus brazos.
Seguramente.
Entonces no tengo ninguna objecin.

Ella saba que lo estaba haciendo demasiado fcil para l, pero la visin de
pequeos nios con ojos violetas le lleg tan dentro que apenas pudo
contenerse de hacer algo escandaloso.
Punto nmero tres... ella se aclar la garganta. Este es de vital
importancia, presta atencin, por favor. Si en cualquier momento tengo
necesidad de defenderte en pblico, lo har!, lo entiendes?
l parpade.
Pero por favor no mates a nadie.
Ella necesitaba algo difcil. Algo que fuera imposible para l aceptar.
Simplemente algo para poder vengarse de su granuja marido por toda la
agitacin que le haba hecho pasar.
Vamos, Kenny. Tenemos salir de aqu cuando comenz a dirigirse a uno
de los lados, estaba encantada de como haba llevado el asunto, pero cuando l
agarr su tobillo y gir su espalda, ella se decepcion al ver que l sonrea en
vez de apretar los dientes.
Ests determinada a cobrarte tu libra de carne, verdad?
Ella no pudo reprimir ms su propia sonrisa.
Eran mis sandalias favoritas.
Su sonrisa fue tan amplia que pareci envolverla a ella tambin. Y sus ojos
estaban tan llenos de amor que se sinti como si flotara. Entonces l habl.
Te amo, mi dulce Lady E. Lo sabes ahora, verdad? Por favor, dime que lo
sabes.
Ella oy la urgencia detrs de sus palabras, y asinti con la cabeza.
Y por favor dime que todava me amas.

Ella asinti con la cabeza otra vez, y apret su cuerpo contra l. Gimiendo,
ahuec la barbilla con su mano.
He sido tan condenadamente estpido frot su pulgar sobre su mejilla
como si tratara de memorizar su cara, luego sell su boca con la suya.
Su beso era una promesa de un hombre que no haca promesas a la ligera.
Tambin era una especie de contrato que los una para siempre, y ella entendi
que l se lo deca de la nica manera que saba. En su beso, ella vio su futuro,
vio a sus hijos, sinti su pasin y su ternura. Le ofreca todo lo que ella haba
soado tener, pero a lo que se haba rendido al creer que no poda ser suyo.
Finalmente se separaron, respirando agitadamente.
Primero casi la ahogas dijo Shelby arrastrando las palabras y ahora la
besas. Haces unas cosas extraas con las mujeres, Kenny.
Ambos alzaron la vista para ver que la familia entera as como los
Beaudines se haban juntado alrededor de la piscina para mirarlos.
Al menos no la ha zurrado dijo Torie.
Dex puso su brazo alrededor de sus hombros y sonri.
Kenny los mir fijamente con una mezcla de molestia y afecto, y Emma
comprendi que ella senta la misma mezcla de emociones. Eran tan curiosos, y
tan adorables preocupndose. Bien, ella siempre haba querido una familia, y
pareca que finalmente la tena.
Sera mucho pedir tener un poco de intimidad? gruo, Kenny.
No es una buena idea dijo Torie. Si te dejamos slo con ella mucho
tiempo, volvers a fastidiarla otra vez.
Emma decidi que este era el momento para dejar algo claro.
Ya es suficiente, Torie.

Con mucha renuencia, se separ de su marido y se dirigi hacia la escalera.


Solo trato de velar por tus intereses, Lady E dijo Torie cuando Emma
sali de la piscina.
No, no es cierto. Tratas de fastidiar a tu hermano.
Kenny haba subido detrs de ella, y le lanz una mirada de advertencia,
recordndole su acuerdo. Entonces ella devolvi su atencin a su familia.
Quiero que todos me escuchis porque slo pienso decir esto una vez.
Kenny es un hombre muy inteligente, muy talentoso. Y al contrario de la opinin
pblica, l no es ni malcriado, ni perezoso, ni incompetente. Me habis
entendido?
Todos la contemplaron anonadados. Todos excepto Dallie Beaudine, que
meti una mano en su bolsillo y sonri.
Dejadme que os lo diga ms claro continu Emma. Kenny y yo
planeamos tener nios, y no tengo ninguna intencin de permitir que ellos
crezcan escuchando las historias de las fechoras juveniles de su padre. Cuento
con cada uno de vosotros para que quede esto muy claro a todos los buenos
ciudadanos de Wynette. Ser ms especfica, si oigo otra historia de alguien en
esta familia... o en esta ciudad... sobre galletas de Minnie Mouse, dinero de
almuerzo robado, suspensiones escolares, daos diversos a la propiedad, o
cualquier otra aventura que yo no haya odo an, har que todos los fondos que
Kenny destina a instituciones benficas locales queden congelados.
Ella levant su mano y abri los dedos.
Simplemente eso se gir haca Kenny, esperando que l entendiera que
ya estaba bien, y que simplemente tena que hacerlo. De modo que no
recomiendo a nadie que me desafe en esto porque tengo mucha influencia con
mi marido. No es verdad, Kenny? Y l ir a muerte conmigo en este asunto.
Ella fue la nica qu vio las arrugas de diversin que se formaron
alrededor de sus ojos antes de que l mostrara a su familia un encogimiento
compungido?

Lo siento. Me hizo prometer que podra defenderme siempre que quisiera.


Quin saba que iba a llegar tan lejos?
Las fosas nasales de Torie llamearon con indignacin.
Cmo has podido estar de acuerdo en algo as, calzonazos?
Emma lanz a Torie una mirada de advertencia.
Ella tena todas las cartas contest Kenny.
Torie frunci el ceo, luego suspir.
Perdona, Lady E, pero esto va a estropearnos toda la diversin.
Pues lo siento contest Emma. Tendrs que encontrar a alguien ms
para que sea el blanco de las bromas porque de aqu en adelante Kenny Traveler
debe ser tratado con respeto, tanto dentro como fuera de esta familia. Est
suficientemente claro?
S, seora.
S, seora.
S, seora.
Cuando el coro finalmente par, ella se dign de darles una cabezada
satisfecha.
Excelente.
Shelby se inclin hacia Torie y susurr.
Slo dime que ella no nos va a hacer llamarlo Lord Kenny.
No contest Emma mientras no me enfadis.

Ellos la miraron cautelosamente. Se dio la vuelta hacia Dallie y sonri.


Gracias por cuidar de l. Estoy en deuda contigo.
Detrs de ella, Kenny comenz a ahogarse.
Ha sido un placer la sonrisa de contestacin de Dallie fue tan clida
como el sol de Texas.
Ella sigui dirigindose a l cuando golpe a Kenny en la espalda.
Asumo que publicars un comunicado de prensa anunciando la vuelta de
Kenny al circuito.
Ser lo primero que haga maana.
Sera demasiado pedir si yo pudiera tener alguna influencia en su
contenido?
Dallie mir a Kenny, que finalmente haba recuperado el aliento.
Tu esposa parece querer comenzar a escribir tus comunicados de prensa.
Kenny pareci un poco avergonzado, pero no demasiado.
Hablar con ella.
Durante un momento, ella permiti que su mejilla descansara en su camisa
de golf empapada.
Eso no te servir. T defenderas a todo el mundo antes que a ti mismo
se gir de nuevo haca el grupo. Por si todava hay alguien que no lo entiende,
Kenny no cree que merezca ser defendido. Es porque todava hace penitencia
por su desacertada juventud le mir fijamente. Pero ya no. Promtemelo.
Es el punto nmero cuatro? dijo l.
Ella asinti con la cabeza.

l sonri.
Ya haba decidido yo sobre eso.
Cuando la mirada fija de Dallie regres a Emma, sus ojos estaban llenos de
respeto.
Har que una persona de la comisin os llame maana a primera hora.
Vosotros dos os ponis de acuerdo con l.
Trabajaremos en eso dijo Kenny. Tenemos a nuestros futuros hijos
por quin pensar.

****
Emma sonri en la habitacin a su marido.
Ahora dijo ella suavemente es el momento del punto nmero cinco.
Me ests poniendo nervioso.
Pues me parece muy mal Emma cerr con llave la puerta detrs de ella
. Dnde est aquella cuerda que compr?
Cuerda! grazn l.
No voy a usarla. No si sigues mis instrucciones.
l la mir cautelosamente. La primera cosa que ella haba hecho cundo
ellos regresaron al rancho fue pedirle que la dejara ducharse sola!... y le dijo
que ella le buscara cuando estuviese preparada. Ahora aqu estaba, vestida con
un pequeo pedazo de tela blanco con volantes y con violetas dispersadas por
todas partes.
l se haba puesto unos vaqueros, pero, sintindose optimista, no se haba
molestado en ponerse nada ms.

Ella le dedic una brillante sonrisa, feliz desde la coronilla hasta las puntas
de los dedos de los pies. Entenda el sentimiento. Esta mujer era el amor de su
vida, y l no iba a dejarla ir nunca. Esto no significaba, sin embargo, que
permitiera que la cosa se volviera aburrida.
Tal vez puedas aclararme que dice exactamente el punto nmero cinco, y
qu implica.
Djeme ver.... Como explicrtelo de un modo que lo entiendas...dio un
toque con su ndice en su diente delantero, luego sonri alegremente. No
tienes que hacer nada, supongo, pero te cuento. Yo te domino, y t te rindes.
Ests bromeando.
Ah, no se acerc al aparador, cogi su cartera, sac algunos billetes, y
se los ense. Creo que con esto tendremos cubiertos tus honorarios para
esta noche y se tom su tiempo metindole el dinero en el bolsillo delantero
de sus vaqueros.
Maldita sea, iba a disfrutar estando casado con esta mujer.
Mis honorarios?
Para las siguientes rdenes. Ser mi sumiso objeto sexual. Mi
"Acompaante Especial" para esta noche.
Ella estudi su cuerpo, hacindolo sentir como si estuviera siendo
escudriado para ser comprado por una loba muy linda. Era una sensacin
agradable. Pero l no quera estropear su diversin por la aquiescencia
demasiado fcil, y logr fruncirle el ceo.
Exactamente en qu ests pensando?
Uhmm... ella realmente lami sus labios. Estoy decidiendo qu parte
de ti voy a comerme primero.
La sangre caliente burbuje por su cuerpo, y su piel se humedeci de nuevo.

Ella se arrodill en la cama, meti un dedo por una de las presillas del cinturn
de sus vaqueros dolorosamente apretados, y tir haca ella.
Escojo... esto abrazando sus caderas con sus palmas, ella hocic la piel
directamente encima de su botn, y, antes de que l supiera lo que pasaba, ella
lo tena desnudo y tumbado de espaldas, donde ella comenz a hacerle la
tortura ms exquisita que haba experimentado alguna vez.
Mientras luchaba por mantener la cordura, l trat de recordar por qu
haba sido tan firme sobre no dejarla tomar la delantera en la cama. Slo un
ejemplo ms de como su pasado haba estado jodindole la vida. Pues bien, se
acab...
Creo se ingeni l. Que te ests perdiendo un lugar.
No me lo estoy perdiendo dijo ella dulcemente. Pero quiero orte
implorar.
Y l lo hizo. Y no slo una vez, sino muchas en esa cama el resto de la
noche, pero tambin implor ella. Y Kenny pas los mejores momentos de su
vida. El punto nmero cinco, decidi, tena muchas posibilidades.
Hacia el alba, se encontraron despiertos otra vez.
Imaginaste alguna vez que el amor podra ser as? susurr ella contra
el interior de su brazo.
Ni en un milln de aos l acarici uno de sus sedosos rizos con sus
dedos. Te amo tanto, nena. Ms de lo que te puedes imaginar.
Me lo puedo imaginar dijo ella. Porque s cuanto te amo.
Estuvieron as un rato, acaricindose el uno al otro y sintindose felices.
He estado pensando... l sonri contra su pelo. Con tus habilidades de
mando y mi talento para rescatarte de situaciones embarazosas, creo
realmente que vamos a tener una vida interesante.

Una vida muy interesante ella lo bes. Insisto en ello.

Eplogo
Emma abri uno de los botones de la camisa de etiqueta azul clara que
Kenny acababa de terminar de abotonarse.
Estoy de humor para el punto nmero seis.
Su mano estaba caliente cuando la puso alrededor de su cadera.
Absolutamente no. La ltima vez que insististe en el punto nmero seis se
me mont un tendn de la rodilla.
Ests exagerando. No se te mont un tendn de la rodilla.
Ms o menos l le dedic la sonrisa que guardaba slo para ella.
Adems, las mujeres embarazadas no creo que puedan negociar algo tan
complicado como el punto nmero seis.
Una de las mejores cosas que tena vivir cerca de Francesca es que tena la
oportunidad de aprender de una maestra, y Emma realmente manejaba bien los
pucheros.
Pero es que he puesto mi corazn en ello.
l le mordisque su labio inferior... lo cual era la mejor cosa de hacer
pucheros.
Ests segura?
Uhmm ...
Bien, de acuerdo. Supongo que podemos dejar que Patrick entretenga a
nuestros invitados antes de que nosotros bajemos.

Nuestros invitados! Lo olvid! salt lejos de l y gate hacia el


armario, donde cogi una tnica color caf. Por Dios, Kenny, ellos estarn aqu
en cualquier momento. Esto es por tu culpa. Si no hubieras comenzado a
besarme ...
Parece que no puedo evitarlo. T y tu barriguita enorme sois la cosa ms
bonita que alguna vez he visto.
Ella le sonri abiertamente. Slo estaba embarazada de tres meses, y su
vientre no era grande en absoluto. Ellos hasta no se lo haban dicho a nadie an,
aunque planearan hacerlo exactamente durante la cena de Accin de Gracias de
hoy.
Kenny y ella haban decidido mantenerlo en secreto, susurrando sobre ello
justo antes de dormirse por la noche, hablando de nombres, cambiando risas
secretas.
Quin podra haberse imaginado que un hermoso granuja como Kenny
Traveler podra encontrar tanto placer en tener una esposa embarazada?
Su condicin la haba hecho emocionarse y que sus ojos se empaaran.
Adoraba estar casada con l, lo amaba tanto que slo mirarlo moverse por la
habitacin la llenaba de placer. l result ser el marido ms apasionado,
carioso, y completamente fiel.
Y ella estaba bastante orgullosa de s misma por ser el mejor tipo de
esposa, al menos para l. Ella saba que era parcialmente responsable del hecho
que l haba dejado de estar obsesionado con su pasado. Ahora era el hombre
que debera haber sido todo el tiempo... alguien que estaba cmodo en su propia
piel y no haciendo ms penitencia por su niez.
Aunque todava le gustaba jugar a hacerse el perezoso dentro de la familia,
a nadie engaaba ya. Y desde su matrimonio, su popularidad con el pblico haba
florecido, gracias en gran parte a Francesca Beaudine, que haba pasado por
alto su poltica de muchos aos de no entrevistar a golfistas,"Los deportistas
ms aburridos del mundo", en un especial de su programa de televisin mensual,
"Francesca Today".

La entrevista haba transcurrido en el porche del rancho, con Kenny y


Emma sentados sobre el canap y Francesca elegantemente sentada en una
silla cercana. Durante el transcurso de la entrevista, Emma, entre otras cosas,
haba puesto verde a Sturgis Randall por embustero. Tambin haba defendido
a su marido con un humor y un vigor que haba convencido al pblico americano
que Kenny Traveler no poda ser tan malcriado como ellos pensaban, pues no se
hubiera casado con una mujer tan sensata y prctica como Emma.
Y no haba hecho dao que Francesca, que nunca durante su carrera haba
fingido un desapego periodstico, tambin tomara parte en la defensa de
Kenny.
A sido la entrevista ms embarazosa que me han hecho en mi vida dijo
estremecindose despus Kenny a Warren y Dallie. Con esas dos mujeres
hablando sin parar, me cost trabajo decir algo entre el barullo. Prometedme
algo. Si Emma alguna vez decide arrastrarme delante de las cmaras, uno de los
dos simplemente que me pegue un tiro.
Mientras Dallie se haba redo, Warren haba fingido compasin, pero Emma
saba que l estaba encantado de tener a su hijo pblicamente reivindicado.
A diferencia de Sturgis Randall, Hugh Holroyd
pblica, pero slo porque Emma haba tenido miedo
para tomar represalias. En el momento de la
preocupacin sobre el futuro de su querida escuela
negro en su felicidad.

haba evitado su censura


de que usara al St. Gert
entrevista, su continua
haba sido el nico punto

No mucho tiempo despus, sin embargo, haba dado con un nuevo plan de
accin. Despus de docenas de llamadas telefnicas, Penelope Briggs y ella,
haba logrado reunir un consorcio de padres, ex-alumnas, comerciantes locales,
y Travelers Miscellaneous para comprar St. Gert. Lamentablemente, Hugh
haba descubierto que Emma estaba detrs del trato y perversamente haba
rechazado aceptar.
Hasta que Kenny intervino.
Emma se coloc el ltimo regalo de su marido alrededor del cuello, un
impresionante collar de delicadas vides de oro. Sonri para s cuando record

lo que haba pasado en el Royal Lytham and St. Annes tres meses antes,
durante el torneo ms antiguo e importante del mundo, el Open Britnico.
Su espectacular juego de golf, ms el tener una esposa inglesa, haba hecho
a Kenny el ms popular de los jugadores americanos para la prensa y el pblico
britnico, y justo antes de comenzar la jornada final, le haba pedido a Warren
que llamara por telfono a Hugh.
Actuando segn las instrucciones de Kenny, Warren haba informado al
Duque de Beddington que Kenny usara su rueda de prensa ese da para
entretener a la prensa con algunas fascinantes historias del conflicto de su
esposa con su antiguo patrn. A no ser que, desde luego, Hugh decidiera
comportarse razonablemente.
Una cosa haba sido que Emma le amenazara con la columnista de jardinera
del peridico local de Lower Tilbey, y otra que entrara en escena la CNN... eso
era un asunto completamente distinto. Hugh haba acordado aceptar la oferta
del consorcio y lavarse las manos con el St. Gert.
Ahora, adems de Emma y Kenny, Shelby Traveler era tambin
copropietaria de la vieja escuela, un regalo-sorpresa de cumpleaos de Warren
para su esposa anglfila. Shelby se haba hecho un feroz perro guardin para
St. Gert, y, por sugerencia de Emma, hbilmente haba representado al
consorcio en la celebracin del Da del ltimo Fundador.
En los meses que haban pasado desde su matrimonio, Emma se haba
encariado, no slo con Shelby, sino tambin con Warren Traveler. Al estilo de
los hombres, l y Kenny no hablaban mucho del hecho que su relacin
finalmente se haba curado. En cambio, ellos simplemente pasaban el tiempo
juntos: en el campo de golf, montando a caballo, jugando con Peter, o
simplemente gozarndo de las victorias de Kenny.
l era actualmente uno de los lideres en ganancias del circuito, a pesar del
hecho que se haba vuelto cada vez ms selectivo sobre cuales torneos jugar,
porque no quera estar separado de ella.
Y una de las mejores cosas era tener un trabajo de substituta. Tena el
placer de seguir enseando, pero tambin poda viajar con Kenny siempre que

quera. Pensaba continuar con los artculos de investigacin en casa cuando


naciera el beb, y tambin desarrollaba una serie de talleres de formacin
pedaggica para introducir alguna nueva metodologa apasionante en la
enseanza de estudios sociales. Haba presentado el primer taller la semana
pasada, y haba sido un enorme xito con los profesores de la escuela
secundaria de Wynette.
Vamos ya, amor l acarici con la yema del pulgar la punta de su nariz.
El actual campen del Open Britnico se muere de sed.
Una hora ms tarde, haba ocho personas alrededor de la mesa del comedor
para celebrar el primer Accin de Gracias americano de Emma y disfrutar de
las bandejas de comida que haban preparado segn las rdenes de Patrick.
Peter estaba colocado en una sillita alta entre Warren y Shelby, mientras
Torie daba a Dexter los ms jugosos trozos de pechuga de pavo de su propio
plato. Patrick segua rellenando bandejas, quejndose sobre la corteza
demasiado marrn de las tartas de calabaza que servira cuando la familia
Beaudine y Skeet Cooper se les unieran a los postres.
Ella me da patadas! chill Torie en medio de la comida. Dex!
Sintela!
Dexter inmediatamente puso su mano en el vientre de siete meses de
Torie, mientras Shelby pona los ojos en blanco.
Francamente, Torie, se pensara que eres la nica mujer en la tierra que
va a tener un beb. Es la cuarta vez que has hecho a Dex tocar tu vientre
desde que Patrick a trado el pavo.
No me importa dijo Dexter abrazando y besando la mejilla de su
hermosa esposa.
Torie lo bes en la boca, y se volvi haca Shelby.
Ser mejor que dejes de quejarte o describir todo lo que hago para
prepararme para el amamantamiento.
Todos gimieron excepto Dexter, que pareca satisfecho consigo mismo.

Kenny sonri cuando record la tostada de cena de boda de su hermana a


su nuevo marido.
Aqu est Dex. Mi tercer y ltimo marido, y el verdadero amor de mi vida.
Recuerdas que te dije que tena una sorpresa para ti hoy? Bien, adivinas qu,
cerebrito precioso? Me has dejado preada!
Y haba sido imposible estar con ella desde entonces. Se pavoneaba cuando
caminaba, sacando su barriga para que todo el mundo la admirara e insistiendo
que la tocaran, y desde los camioneros que coman en el Roustabout hasta el
nuevo amigo especial de Patrick, Raymond, haban sentido sus contornos.
En la mesa, no le gustaba nada ms que compartir los funcionamientos
ntimos tanto de sus sistemas digestivos y excretorios hasta que todos,
incluida Emma, haban pedido a Dexter que le diera unos azotes otra vez.
Los ojos de Kenny fueron a la deriva al otro lado de la mesa dnde se
sentaba su esposa. Su propia esposa embarazada. Su amor lo haba hecho
mejor persona de lo que alguna vez hubiera soado que pudiera llegar a ser. Y
ella finalmente tena todas aquellas personas que la amaban despus de tantos
aos de estar sola.
Ellos intercambiaron una de esas sonrisas secretas que le acariciaban el
alma. Nunca se habra imaginado que pudiera llegar a amar a una mujer de la
manera que amaba a sta. Ella inclin su cabeza en direccin a Torie y levant
una ceja.
l entendi inmediatamente. Ellos haban planeado compartir las noticias
sobre su propio beb con la familia hoy, pero Torie estaba pasando unos
momentos tan maravilloso contndoles sus cosas que Emma pens que deberan
posponer su anuncio y dejarla disfrutar de ser el centro de atencin pblica un
poco ms.
l levant su ceja tambin. Torie no sabe lo afortunada que es de tener una
cuada como t.
Su frente se arrug. Estars terriblemente decepcionado si esperamos

otra semana ms?


l se acarici la esquina de su boca. Tal vez nosotros deberamos negociarlo
con el punto nmero seis.
Ella se ri.
Lo estn haciendo otra vez se quej Shelby. Esa conversacin sin
palabras.
No s por qu te quejas dijo Torie. T y pap lo hacis tambin.
Shelby dej en la mesa su copa de vino.
Lo que me recuerda ... todos podemos ver cuanto os amis Dex y t. Por
qu no lo hacis tambin vosotros?
Lo intento, pero Dex es demasiado literal, y no entiende todos los
matices.
Dex estaba tranquilo por su crtica.
Entiendo los matices. Simplemente prefiero la comunicacin directa.
Torie acarici su vientre y le lanz una sonrisa de gato-y-canario.
S, pues tu comunicacin directa ha ido francamente bien.
Todos se rieron, y Kenny pens lo afortunado que era.
No mucho despus de que la cena se terminara, los Beaudines y Skeet
llegaron. Ted, que ahora tena un empleo muy lucrativo en la nueva empresa que
se haba formado desde la fusin, haba trado a su novia, una encantadora
trabajadora social y sublimemente inteligente casi cinco aos ms vieja que l,
pero que no lo pareca.
Insistieron que estaban demasiado llenos para comer ms que una astilla de
postre, luego procedieron a devorar el delicioso surtido de Patrick de tartas

de nueces y calabaza. Torie se fue a por su nueva cmara y gast un carrete de


pelcula entero slo con Peter. Luego todos se sentaron alrededor de la
chimenea, demasiado llenos para algo ms que no fuera disfrutar de la
compaa.
Adivinad cual es el ltimo rumor caliente de la ciudad dijo Patrick.
Todos giraron sus cabezas para mirarlo.
Bien... l prolong el suspenso cogiendo un cojn. Segn Paulette Cot,
que al parecer ha sido la secretaria principal en el Instituto de Wynette
durante aos ...
Desde principios de los aos sesenta dijo Dallie.
De cualquier manera... Patrick toquete la costura del cojn. Segn la
seora Cot, han desaparecido todos los informes escolares de un tal Kenneth
Traveler.
Bromeas?
De verdad?
Est segura?
Que extrao.
Hubo un largo silencio. Y luego todos se giraron hacia Emma.
Kenny casi se ri en voz alta cuando la vio tocarse nerviosamente el collar.
Su propia defensora pblica. Estaba avergonzada ..., pero tambin maravillosa.
No s por qu me miris todos ella en realidad logr fruncir los labios,
la imagen misma de la dignidad ofendida. Como si yo fuera capaz de hacer tal
cosa.
Seras capaz, sin duda Torie se ri. Y me apuesto veinte dlares a que
te las ingeniars para poner tus manos encima de los informes universitarios de

Kenny antes de un ao.


Ninguna persona en el saln tom su apuesta.
Mucho ms tarde, cuando los invitados se haban marchado y la casa era
otra vez suya sola, se dirigieron a la cama, abrazados. Pero no estaban ni a
mitad de camino sobre la escalera cuando Kenny se par y mir fijamente a su
esposa.
Quiero algo de ti, Lady E. Ninguna pregunta. Ninguna discusin.
Ah... querido, parece peligroso.
Es definitivamente peligroso, pero quiero que ests de acuerdo de todos
modos.
Ella lo observ con cautela.
l ri.
Solamente quiero que me ames. Como lo haces ahora. Pero para el resto
de nuestras vidas.
Sus ojos brillaron. Y l supo en ese mismsimo momento desde lo ms
profundo de su corazn, que su pequea directora mandona hara exactamente
lo que le haba pedido.

FIN

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