Anda di halaman 1dari 13

Asignatura

Fisiologa del Esfuerzo y el Deporte

BASES ANATMICAS DE LA FISIOLOGA RESPIRATORIA

En humanos, el sistema respiratorio consiste en las vas areas, pulmones y msculos


respiratorios, que provocan el movimiento del aire tanto hacia adentro como hacia afuera del
cuerpo. El intercambio de gases es el intercambio de oxgeno y dixido de carbono, del cuerpo
con su medio. Dentro del sistema alveolar de los pulmones, las molculas de oxgeno y
dixido de carbono se intercambian pasivamente, por difusin, entre el entorno gaseoso y la
sangre. As, el sistema respiratorio facilita la oxigenacin con la remocin contaminante del
dixido de carbono (y otros gases que son desechos del metabolismo) de la circulacin.
El sistema tambin ayuda a mantener el balance entre cidos y bases en el cuerpo a travs de
la eficiente remocin de dixido de carbono de la sangre.
El hombre utiliza respiracin pulmonar, su aparato respiratorio consta de:

Sistema de conduccin:
Fosas nasales, boca, epiglotis, faringe, laringe, trquea, bronquios principales, bronquios
lobulares, bronquios segmentarios y bronquiolos.

Sistema de intercambio: Conductos y los sacos alveolares. El espacio muerto


anatmico, o zona no respiratoria (no hay intercambios gaseosos) del rbol bronquial
incluye las 16 primeras generaciones bronquiales, siendo su volumen de unos 150 ml.

La funcin del aparato respiratorio consiste en desplazar volmenes de aire desde la


atmsfera a los pulmones y viceversa. Lo anterior es posible gracias a un proceso conocido
como ventilacin.
La ventilacin es un proceso cclico y consta de dos etapas: la inspiracin, que es la entrada
de aire a los pulmones, y la espiracin, que es la salida. La inspiracin es un fenmeno activo,
caracterizado por el aumento del volumen torcico que provoca una presin intrapulmonar
negativa y determina el desplazamiento de aire desde el exterior hacia los pulmones. La
contraccin de los msculos inspiratorios principales, diafragma e intercostales externos, es la
responsable de este proceso. Una vez que la presin intrapulmonar iguala a la atmosfrica, la
inspiracin se detiene y entonces, gracias a la fuerza elstica de la caja torcica, esta se
retrae, generando una presin positiva que supera a la atmosfrica y determinando la salida
de aire desde los pulmones.

En condiciones normales la respiracin es un proceso pasivo. Los msculos respiratorios


activos son capaces de disminuir an ms el volumen intratorcico y aumentar la cantidad de
aire que se desplaza al exterior, lo que ocurre en la espiracin forzada.
Mientras este ciclo ventilario ocurre, en los sacos alveolares, los gases contenidos en
el aire que participan en el intercambio gaseoso, oxgenoy dixido de carbono, difunden a
favor de su gradiente de concentracin, de lo que resulta la oxigenacin y detoxificacin de la
sangre.
El volumen de aire que entra y sale del pulmn por minuto, tiene cierta sincrona con
el sistema cardiovascular y el ritmo circadiano (como disminucin de la frecuencia de
inhalacin/exhalacin durante la noche y en estado de vigilia/sueo). Variando entre 6 a
80 litros (dependiendo de la demanda).
Se debe tener cuidado con los peligros que implica la ventilacin pulmonar ya que junto con
el aire tambin entran partculas slidas que puede obstruir y/o intoxicar al organismo. Las de
mayor tamao son atrapadas por los vellos y el material mucoso de la nariz y del tracto
respiratorio, que luego son extradas por el movimiento ciliar hasta que son tragadas,
escupidas

estornudadas.

nivel

bronquial,

por

carecer

de

cilios,

se

emplean macrfagos y fagocitos para la limpieza de partculas.

Control de la ventilacin
La ventilacin es controlada de forma muy cuidadosa y permite la regulacin del intercambio
gaseoso, es decir que los niveles normales de PaO2 y PaCO2 arteriales se mantengan dentro
de lmites estrechos a pesar de que las demandas de captacin de O2 y eliminacin de
CO2varan mucho. El sistema respiratorio se puede considerar un sistema de control de lazo
cerrado ya que posee un grupo de componentes que regula su propia conducta, estos
componentes pueden ser clasificados como: sensores que renen informacin y con ella
alimentan al controlador central, en el encfalo, que coordina la informacin y a su vez enva
impulsos hacia los msculos respiratorios efectores, que causan la ventilacin.

Sensores (entradas)

Los sensores protagonistas en el control de la respiracin son los quimiorreceptores, estos


responden a los cambios en la composicin qumica de la sangre u otro lquido. Se han
clasificado anatmicamente como centrales y perifricos.

Quimiorreceptores centrales cerca de la superficie ventral del bulbo raquideo estn rodeados
por el lquido extracelular del cerebro y responden a los cambios de H+ en ese lquido. El nivel
de CO2 en la sangre regula la ventilacin principalmente por su efecto sobre el pH del LCR.
Quimiorreceptores perifricos se hallan dentro de los cuerpos carotdeos, en la bifurcacin de
las arterias cartidas primitivas, y en los cuerpos articos por encima y por debajo del cayado
artico, estos responden al descenso de la PO2 arterial y al aumento de la PCO2 y de los H+,
estos son los responsables de cualquier aumento de la ventilacin en el ser humano como
respuesta de la hipoxemia arterial.
En los pulmones tambin existen receptores sensoriales que intervienen en el control del
calibre de las vas areas, la secrecin bronquial, as como en la liberacin de mediadores por
las clulas cebadas u otras clulas inflamatorias, esta informacin llega a los centros
superiores a travs de las fibras sensoriales del nervio vago. Los receptores asociados a la va
vagal son los siguientes:
Receptores de estiramiento pulmonar en el msculo liso de las vas areas, producen
impulsos cuando se distiende el pulmn, y su actividad persiste mientras el mismo se
encuentre insuflado.
Receptores de sustancias irritantes entre las clulas epiteliales de las vas areas y son
estimulados por gases nocivos y aire fro
Receptores J o yuxtacapilares las terminaciones nerviosas de estas fibras se encuentran
situadas en el parnquima pulmonar en la vecindad de las paredes alveolares y los capilares
pulmonares, son estimulados por el edema y la fibrosis pulmonar intersticio y dan lugar a la
sensacin de disnea en estos pacientes, adems se seala que tiene un importante papel en
la regulacin de la secrecin de surfactante pulmonar.
Existen otros receptores correspondientes al sistema de control respiratorio o que de alguna
manera pueden modificar la frecuencia ventilatoria:
Receptores nasales y de las vas areas superiores la nariz, la nasofaringe, la laringe y la
trquea poseen receptores que responden a la estimulacin mecnica y qumica. Se les
atribuyen diversas respuestas reflejas, como estornudos, tos y bronco constriccin.
Baso receptores arteriales los barorreceptores de la aorta y los senos carotdeos por el
aumento de la presin arterial puede causar hipoventilacin o apnea reflejas. La disminucin
de la presin arterial causar hiperventilacin.

Dolor y temperatura La estimulacin de muchos nervios aferentes puede general cambios en


la ventilacin. El dolor muchas veces causa un perodo de apnea seguido de hiperventilacin.
El calentamiento de la piel puede causar hiperventilacin.

Controlador central

El control de la ventilacin es una compleja interconexin de mltiples regiones en el


cerebro que inervan a los diferentes msculos encargados de la ventilacin pulmonar. El
proceso automtico normal de la respiracin se origina en impulsos que provienen del
tallo cerebral, sin embargo, se puede tener cierto control voluntario dentro de
determinados lmites ya que los estmulos de la corteza se pueden priorizar respecto a los
del tallo cerebral.
Tallo cerebral periodicidad de la inspiracin y espiracin es controlada por neuronas
ubicadas en la protuberancia y en el bulbo raqudeo, a estas se les denomina los Centros
respiratorios, es un conjunto algo indefinido de neuronas con diversos componentes.
Centros respiratorios bulbares: la regin dorsal del bulbo esta asociada con la inspiracin,
estas son las responsables del ritmo bsico de la ventilacin, y la regin ventral con la
espiracin.
Centro apnestico: se ubica en la parte inferior de la protuberancia. Los impulsos desde
este centro tienen un efecto excitador sobre el rea inspiratoria del bulbo.
Centro neumotxico: parte superior de la protuberancia en este centro se desactiva o
inhibe la inspiracin y as se regula el volumen inspiratorio y consecuentemente la
frecuencia respiratoria.
Corteza: en cierta medida la ventilacin tiene un carcter voluntario, la hiperventilacin
voluntaria puede disminuir a la mitad la PCO2, si bien la alcalosis consiguiente puede
causar tetania con contraccin de los msculos de las manos y los pies, sin embargo la
hipoventilacin voluntaria es ms difcil, el tiempo durante el cual se puede retener la
respiracin es limitado, por diversos factores, incluyendo la PCO2 y la PO2 arteriales.
Otras partes del cerebro: sistema lmbico y el hipotlamo, pueden afectar el patrn de la
respiracin, por ejemplo en alteraciones emocionales.

Efectores (salidas)
Como actuadores del sistema respiratorio estn el diafragma, los msculos intercostales
abdominales y los msculos accesorios. En el contexto del control de la ventilacin, es
fundamental que estos diversos grupos trabajen conjuntamente en forma coordinada. Hay
evidencias de que en algunos neonatos, en particular los prematuros, existe falta de
coordinacin en la actividad de los msculos respiratorios, en especial durante el sueo.
Por ejemplo, los msculos torcicos pueden realizar el trabajo inspiratorio mientras los
msculos abdominales efectan el trabajo espiratorio.

Adaptacin a alturas
El organismo siempre conserva una atraccin inspirada de oxgeno de 21 % (FiO2)
porque la composicin de la tierra es constante pero a medida que va aumentando la
altitud ir bajando la presin atmosfrica y por lo tanto la concentracin de oxgeno que
inspiramos tambin disminuir.
Se da entonces el fenmeno de la hipoxia cuyas consecuencias son:

Inmediatas
Hay taquicardia y aumento del gasto cardaco, aumento de la resistencia de la arteria
pulmonar, hiperventilacin (que si es excesiva puede llevar a una alcalosis metabolica),
cambios psicticos, el aumento de la frecuencia respiratoria y aumento de la presin
venosa es por aumento del tono enrgico.

Crnicas
Aumento de la masa de glbulos rojos, aumento del p50, compensacin renal de la
alcalosis respiratoria, aumento de la densidad de capilares musculares y aumento del
nmero de mitocondrias y sus enzimas oxidativas.

Definicin de los rganos

Va nasal: Consiste en dos amplias cavidades cuya funcin es permitir la entrada del aire,
el cual se humedece, filtra y calienta a una determinada temperatura a travs de unas
estructuras llamadas cornetes.

Faringe: es un conducto muscular membranoso, que ayuda a que el aire se vierta hacia
las vas areas inferiores.

Epiglotis: es una tapa que impide que los alimentos entren en la laringe y en la trquea al
tragar. Tambin marca el lmite entre la orofaringe y la laringofaringe.

Laringe: es un conducto cuya funcin principal es la filtracin del aire inspirado. Adems,
permite el paso de aire hacia la trquea y los pulmones y se cierra para no permitir el
paso de comida durante la deglucin si la propia no la ha deseado y tiene la funcin de
rgano fonador, es decir, produce el sonido.

Trquea: Brinda una va abierta al aire inhalado y exhalado desde los pulmones.

Bronquio: Conduce el aire que va desde la trquea hasta los bronquiolos.

Bronquiolo: Conduce el aire que va desde los bronquios pasando por los bronquiolos y
terminando en los alvolos.

Alvolo: Donde se produce la hematosis (Permite el intercambio gaseoso, es decir, en su


interior la sangre elimina el dixido de carbono y recoge oxgeno).

Pulmones: la funcin de los pulmones es realizar el intercambio gaseoso con la sangre,


por ello los alvolos estn en estrecho contacto con capilares.

Msculos intercostales: la funcin principal de los msculos intercostales es la de


movilizar un volumen de aire que sirva para, tras un intercambio gaseoso apropiado,
aportar oxgeno a los diferentes tejidos.

Diafragma: msculo que separa la cavidad torcica (pulmones, mediastino, etc.) de la


cavidad abdominal (intestinos, estmago, hgado, etc.). Interviene en la respiracin,
descendiendo la presin dentro de la cavidad torcica y aumentando el volumen durante
la inhalacin y aumentando la presin y disminuyendo el volumen durante la exhalacin.
Este proceso se lleva a cabo, principalmente, mediante la contraccin y relajacin del
diafragma.
Las vas nasales se conforman de:

Clulas sensitivas.

Nervio olfativo.

Pituitaria.

Cornetes.

Fosas nasales.

FISIOLOGA DE LA RESPIRACIN

La respiracin es un proceso que se lleva a cabo por todos los rganos que
forman el sistema respiratorio y este sistema participa en 2 funciones
fundamentales del ser humano, que son : la respiracin y la emisin de la voz.
En relacin con la emisin de la voz los pulmones forman parte de los rganos
fuelle de la voz, pues proporcionan el material necesario para la produccin del
sonido, que es una columna de aire fnico que choca contra las cuerdas vocales
hacindolas vibrar.
En cuanto a la funcin respiratoria hay que distinguir entre 2 conceptos
fundamentales, que son el de respiracin propiamente dicha y el de ventilacin.

Respiracin: es el proceso mediante el cual existe un intercambio gaseoso en los


pulmones o en los tejidos del organismo, as las clulas necesitan oxgenos y
desprenden dixido de carbono, que consigue y desecha a la sangre. Esto
provoca que ocurra una disminucin de oxgeno y un aumento de dixido de
carbono lo que obliga a restablecer los niveles de dichos gases, y esto se
consigue gracias a los pulmones a travs de la respiracin pulmonar.

Ventilacin: es el proceso mediante el cual se renueva el aire contenido en los


pulmones. Bsicamente consiste en la entrada de aire desde la atmsfera hasta
los alvolos pulmonares y en la salida desde los mismos hasta el exterior.
La entrada de aire se denomina inspiracin y la expulsin de aire al exterior se
denomina espiracin.
La cantidad de aire que se mueve en cada ciclo respiratorio es variable, y depende
de las necesidades del organismo, fundamentalmente asociadas a estados de
reposo o actividad.
El estudio de la mecnica ventilatoria se realiza mediante tcnicas espiromtricas.
La espirometra es la determinacin de la cantidad de aire que se mueve en un
ciclo respiratorio y el anlisis de la velocidad de dicho movimiento.
Existen varias medidas que hacen referencia a los procesos de ventilacin, como
por ejemplo los volmenes y capacidades pulmonares.
Los volmenes pulmonares son diversas cantidades de aire que se estudian en la
mecnica respiratoria, as tenemos por ejemplo:

Volumen corriente (vc), que es la cantidad de aire que se mueve en cada ciclo
respiratorio normal (no forzado y el organismo en reposo); oscila entre los 300 600 ml.

Volumen de reserva inspiratorio (VRI), que es el volumen mximo que se puede


inspirar forzadamente.

Volumen de reserva espiratorio (VRE), que es el mximo volumen de aire que se


puede espirar.

Volumen residual (VR), que es la cantidad de aire que queda dentro de la caja
torcica, despus de una espiracin forzada. Este VR se adquiere en el momento
del nacimiento y no se puede eliminar.
Las capacidades pulmonares resultan de la suma de los volmenes pulmonares y
siempre reflejan cantidades de aire, as tenemos:

Capacidad total (CT), que es la suma de todos los volmenes anteriores y significa
la cantidad mxima de aire que cabe en los pulmones.

Capacidad vital (CV), que es el mximo volumen de aire que se puede mover.
Por otro lado existe lo que se denomina un espacio muerto anatmico al volumen
de aire que ocupa las vas respiratorias y no se utiliza en el intercambio gaseoso,
as en una persona normal, adulta el espacio muerto anatmico ocupa unos 150
ml, es decir, el trabajo respiratorio que se realiza en cada inspiracin debe llenar
los alvolos y este espacio muerto.
De la misma forma al expulsar el aire aproximadamente otros 150 ml de aire pobre
en oxgeno ocupan las vas respiratorias.
Segn esto, este espacio muerto resulta negativo ya que disminuye la cantidad de
oxgeno que llega a los pulmones, as por ejemplo cualquier aumento del espacio
muerto, como por ejemplo un tubo de buceo o un respirador artificial supone una
disminucin del oxgeno alveolar y un aumento del trabajo respiratorio.
Por qu se produce la entrada de aire en los movimientos inspiratorios y la
salida en los movimientos espiratorios?
La inspiracin permite que el aire llegue hasta los alvolos pulmonares, esta
entrada de aire se produce porque en las vas respiratorias existe una presin
inferior a la atmosfrica, de forma que el aire fluye libremente desde el exterior
hasta el interior.
En la espiracin por el contrario existe una mayor presin en los alvolos y en las
vas respiratorias que en la atmsfera, de manera que el aire fluye libremente
hacia el exterior.

Quin interviene en la respiracin?


En la respiracin interviene de forma activa los msculos respiratorios, existiendo
los msculos inspiratorios y los msculos espiratorios.

Los msculos inspiratorios provocan con su contraccin un aumento en el tamao


de la caja torcica que consiguen elevando las costillas que realizan un
movimiento de rotacin sobre las vrtebras, aumentando as el rea por lo que la
presin en su interior disminuye y por tanto se provoca la entrada de aire.
El principal msculo inspiratorio es el diafragma que tiene forma de cpula y se
sita entre el trax y el abdomen, al contraerse provoca un aumento en la altura
del trax.
Otros msculos inspiratorios son los intercostales, los msculos escalenos, los
pectorales, etc.

Los msculos espiratorios son aquellos que participan en la espiracin reduciendo


el tamao de la caja torcica actuando de forma totalmente inversa a los msculos
inspiratorios, es decir, reduce el volumen de la caja torcica y descienden las
costillas.
El diafragma tambin acta como msculo espiratorio y otros ejemplos son: los
intercostales internos, los abdominales, el cuadro lumbar, etc.
Todos ellos tienen un punto de insercin en las costillas.
Fisiologa de la respiracin en las grandes alturas. Mal de montaa agudo (soroche)
y sus implicancias en la prctica de los deportes. Adaptabilidad a las grandes
alturas.

La altura representa un ambiente extremo. El ser humano siempre se ha


caracterizado por su adaptabilidad a las diversas adversidades que puede ofrecer
nuestro planeta, pero en este caso hay un lmite. La disminucin de la presin
baromtrica y, consecuentemente, una menor presin parcial de oxgeno, es un
factor muy limitante. Sin embargo hay poblaciones como los quechuas y aymars
en los Andes y los tibetanos y sherpas en el Himalaya que viven y se reproducen
en cotas cercanas a los 5.000 nivel del mar de los 5.500 metros la presin
baromtrica es la mitad que a nivel del mar y la vida permanente por encima de
esta cota se considera imposible.
El organismo humano logra adaptarse a la altura gracias a un complicado proceso
que exige lentitud y progresin. Si no se respetan estas pautas se pueden producir
lesiones muy graves a diferentes niveles.

El sistema pulmonar y su fisiologa en la montaa son un serio problema, en


ocasiones fatal, propiciado por ganar altura con demasiada rapidez. Es objeto de
este trabajo analizar los mecanismos de adaptacin del sistema pulmonar a la
altitud, las lesiones que se pueden producir (el edema pulmonar de altura es la
ms importante y grave) y los medios preventivos y de actuacin que utilizaremos
en un medio tan adverso.
Altura y oxgeno
Como se ha comentado anteriormente, el factor limitante de la altura es la
disminucin progresiva de la presin parcial de oxgeno. La densidad del aire
disminuye al subir desde el nivel del mar, ya que all es de 760 mm Hg mientras
que a 3.048 mts es de 510 mm Hg y alrededor de 5.000 es la mitad. Pero lo
importante de esto es que la presin del aire tambin disminuye, as al nivel del
mar es, como promedio, de 150 mm Hg, pero a 3.048 mts es de 107 mm Hg.
A nivel alveolar esta presin parcial de oxgeno por supuesto tambin se reduce,
pasando de 100 mm Hg a nivel del mar a 78 mm Hg a 2.000 mts y a 38 mm Hg a
5.500 mts aproximadamente. Todo ello desencadena el proceso de adaptacin del
organismo humano que empieza en el sistema pulmonar y contina con el sistema
de distribucin de ese oxgeno y su combustin. A todo ello hay que aadir el nivel
de ejercicio fsico que se desarrolla en un deporte exigente como es el alpinismo.
Una disminucin relativamente pequea de la cantidad de oxgeno puede tener un
efecto mnimo pero durante un ejercicio vigoroso puede ser el factor limitante a
dicha actividad.
Hoy en da son pocos los alpinistas que utilizan equipos de oxgeno, ya que las
condiciones suponen un reto ms, pero antiguamente siempre era un elemento
imprescindible para desarrollar cualquier ascensin a grandes altitudes.
Acomodacin y aclimatacin del sistema respiratorio a la altura
Hemos de utilizar estos dos trminos para entender el sistema de adaptacin a la
altitud. En un principio o primera fase el organismo, ante esa necesidad de
oxgeno causada por esa bajada de su presin, reacciona intentando proveer a las
clulas con hiperventilacin y taquicardia, pero sobrecargan de trabajo al sistema
cardiorespiratorio.
A este proceso se le llama acomodacin.

Si la exposicin a la hipoxia se prolonga, el organismo pone en marcha


mecanismos de adaptacin ms econmicos. A este proceso se le
llama aclimatacin y consiste en lo siguiente:

Aumento de la ventilacin pulmonar.

Aumento de la hemoglobina de la sangre.

Elevacin de la capacidad difusora de los pulmones.

Incremento de la riqueza vascular de los tejidos.

Aumento de la capacidad de las clulas para utilizar oxgeno a pesar de


una presin baja de ste.

A continuacin se van a tratar de explicar los dos procesos de esta aclimatacin


concernientes al sistema respiratorio, que es el que nos incumbe.
Aumento de la ventilacin pulmonar
Existen unos quimio receptores sensibles a la menor presin de oxgeno que
estn localizados en el arco artico y la bifurcacin de las arterias cartidas en el
cuello. Cualquier reduccin significativa de la PO2 arterial estimula
progresivamente estos quimio receptores hasta un mximo del 65%. Esto estimula
el proceso de hiperventilacin con el que el organismo trata de acercar la
concentracin de oxgeno alveolar a la necesaria para su distribucin.
Esta hiperventilacin produce una eliminacin de grandes cantidades de dixido
de carbono, lo que reduce la presin de este gas y aumenta el pH de los lquidos
corporales. Este aumento del pH se da ya que la mayor parte de este dixido de
carbono se lleva en forma de cido carbnico que se ioniza fcilmente a H+ y
HCO3-, que luego son transportados a los pulmones por la circulacin venosa. En
los capilares pulmonares el dixido de carbono y el agua se forman de nuevo y se
difunden a travs de los alvolos. Para paliar esta alcalosis y desequilibrio cidobase los riones excretan la base (HCO3-) por los tbulos renales Estos cambios
inhiben el centro respiratorio en contraposicin de la estimulacin hipxica. Sin
embargo ah entra el proceso de aclimatacin ya explicado, porque a partir de los
cinco das, aproximadamente, esta inhibicin del centro respiratorio desaparece,
volviendo la estimulacin de los quimio receptores a su normalidad.
Algunos alpinistas responden con un fuerte impulso ventilatorio hipxico, por lo
que pueden realizar mejor ejercicios a alturas extremas y pueden llegar a una

mayor altura que otros individuos en los que no se produce una respuesta tan
intensa cuando la PO2 es baja a nivel ambiental.
Elevacin de la capacidad difusora de los pulmones
La capacidad normal de difusin para el oxgeno a travs de la membrana
pulmonar es de un gradiente de 21 ml de mm de Hg de presin y por segundo,
cifra que se ve aumentada hasta tres veces durante el ejercicio fsico. Pues bien,
la exposicin a grandes alturas puede aumentar esta difusin tambin hasta tres
veces. Parte de este aumento resulte probablemente de un aumento de sangre
capilar pulmonar, que dilata los capilares y aumenta la superficie de difusin de
oxgeno hacia la sangre. Otra parte se cree que depende de un incremento de
volumen pulmonar, que aumentara el rea de la superficie de la membrana
alveolar. Tambin influira el aumento de presin arterial pulmonar impulsando
sangre en un nmero de capilares alveolares mayor del normal, especialmente en
las zonas altas de los pulmones, que estn mal regadas en condiciones usuales.
Todos estos factores sin una adecuada aclimatacin podrn ser la causa de
lesiones como el edema pulmonar de altura, que se tratar ms adelante.
Aclimatacin natural de personas nacidas a grandes alturas
Como se coment en la introduccin de este trabajo numerosas poblaciones viven
y se reproducen en alturas superiores a los 4.000 mts. En todos los aspectos de
aclimatacin antes considerados estas personas se hallan en mejores
circunstancias incluso que los nacidos en tierras bajas mejor aclimatados y
aunque stos hayan vivido a grandes alturas durante 10 ms aos. Esto es
porque los nacidos en estas alturas empiezan su aclimatacin desde su infancia:

Las dimensiones de su trax estn particularmente aumentadas y su


volumen corporal algo disminuido, con lo que hay una gran proporcin entre
capacidad de ventilacin y masa corporal.

Su corazn derecho proporciona una presin arterial pulmonar elevada


para impulsar sangre a travs de un sistema capilar pulmonar dilatado.

El aporte de oxgeno de la sangre a los tejidos tambin est muy facilitado


ya que poseen mayor cantidad de oxgeno a menor presin del mismo en la
sangre dado por una mayor cantidad de hemoglobina.

Circulacin pulmonar en hipoxia


Con la hipoxia se desarrolla una marcada hipertensin arterial pulmonar. Esto es
como consecuencia de un mecanismo de estabilizacin de la presin arterial de
oxgeno mediante la vasoconstriccin de la musculatura arteriolar pulmonar.
En el siguiente grfico se hace una comparacin entre el promedio de la presin
arterial pulmonar y el gasto cardiaco. Se establecen tres tipos de sujetos ante la
hipoxia, sujetos normales ante hipoxia a nivel del mar, sujetos aclimatados a la
altitud y nativos de grandes altitudes:
Se puede apreciar que en nativos el incremento de la presin arterial pulmonar es
mucho ms acusada que en el resto al realizar actividad fsica y aumentar el gasto
cardiaco. Esta adaptacin crnica podra interpretarse como una mayor
predisposicin al edema pulmonar de altura, pero no es un grupo proclive a este
tipo de mal. Se ver que el origen del edema pulmonar de altura y su fisiopatologa
es an un tema a debatir, aunque la teora ms aceptada es que su causa es por
una excesiva y desigual presin arterial pulmonar.
El mal agudo de montaa
El mal agudo de montaa (MAM) es una variedad de sntomas que son conocidos
por los montaeros de todas las pocas y lugares. As por ejemplo en Sudamrica
tambin se llama puna o soroche y desde 1913 se analiza y clasifica como un
cuadro a tener muy en cuenta para prevenirlo mediante la aclimatacin.
Normalmente aparece entre las 4 a 8 horas de llegar a cotas altas, sobre todo a
partir de 3.000 mts, aunque se pueden dar casos a partir de 2.500 mts. Los
sntomas que se producen son los siguientes:

Dolor de cabeza.

Insomnio y vrtigo.

Prdida de apetito.

Nauseas.

Disnea anormal al esfuerzo.

Disminucin de la diuresis.