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Estrellas del Universo

Las estrellas son masas de gases, principalmente


hidrgeno y helio, que emiten luz. Se encuentran a
temperaturas muy elevadas. En su interior hay
reacciones nucleares.
El Sol es una estrella que tenemos muy, muy cerca.
Vemos las dems estrellas como puntos luminosos
muy pequeos, y slo de noche, porque estn a
enormes distancias de nosotros. Parecen estar fijas,
manteniendo la misma posicin relativa en los cielos ao tras ao. En realidad,
todas esas estrellas estn en rpido movimiento, pero a distancias tan grandes que
sus cambios de posicin se perciben slo a travs de los siglos.
El nmero de estrellas observables a simple vista desde la Tierra se ha calculado
en unas 8.000, la mitad en cada hemisferio. Durante la noche no se pueden ver
ms de 2.000 al mismo tiempo, el resto quedan ocultas por la neblina atmosfrica,
sobre todo cerca del horizonte, y la plida luz del cielo.
Los astrnomos han calculado que el nmero de estrellas de la Va Lctea, la
galaxia a la que pertenece el Sol, asciende a cientos de miles de millones.
Como nuestro Sol, una estrella tpica tiene una superficie visible llamada fotosfera,
una atmsfera llena de gases calientes y, por encima de ellas, una corona ms
difusa y una corriente de partculas denominada viento estelar. Las reas ms fras
de la fotosfera, que en el Sol se llaman manchas solares, probablemente se
encuentren en otras estrellas comunes. Esto se ha podido comprobar en algunas
grandes estrellas prximas mediante interferometra.
La Luna es el nico satlite natural de la Tierra. Su dimetro es de unos 3.476 km,
aproximadamente una cuarta parte del de la Tierra. La masa
de la Tierra es 81 veces mayor que la de la Luna. La densidad
media de la Luna es de slo las tres quintas partes de la
densidad de la Tierra, y la gravedad en la superficie es un
sexto de la de la Tierra.
La Luna orbita la Tierra a una distancia media de 384.403 km
y a una velocidad media de 3.700 km/h. Completa su vuelta
alrededor de la Tierra, siguiendo una rbita elptica, en 27

das, 7 horas, 43 minutos y 11,5 segundos. Para cambiar de una fase a otra similar, o mes
lunar, la Luna necesita 29 das, 12 horas, 44 minutos y 2,8 segundos.Como tarda en dar
una vuelta sobre su eje el mismo tiempo que en dar una vuelta alrededor de la Tierra,
siempre nos muestra la misma cara. Aunque parece brillante, slo refleja en el espacio el
7% de la luz que recibe del Sol.

El Sol es la estrella ms cercana a la Tierra y el mayor elemento del Sistema Solar.


Las estrellas son los nicos cuerpos del Universo que emiten luz. El Sol es tambin
nuestra principal fuente de energa, que se manifesta, sobre todo, en forma de luz
y calor.
El Sol contiene ms del 99% de toda la materia del
Sistema Solar. Ejerce una fuerte atraccin gravitatoria
sobre los planetas y los hace girar a su alrededor.
El Sol se form hace 4.650 millones de aos y tiene
combustible para 5.000 millones ms. Despus,
comenzar a hacerse ms y ms grande, hasta
convertirse en una gigante roja. Finalmente, se
hundir por su propio peso y se convertir en una
enana blanca, que puede tardar un trilln de aos en
enfriarse.
Datos bsicos
Tamao: radio ecuatorial
Periodo de rotacin sobre el eje
Masa comparada con la Tierra

El Sol

La Tierra

695.000 km.

6.378 km.

de 25 a 36 das * 23,93 horas


332.830

Temperatura media superficial

6000 C

15 C

Gravedad superficial en la fotosfera

274 m/s2

9,78 m/s2

* El periodo de rotacin de la superficie del Sol va desde los 25 dias en el ecuador hasta los 36 dias cerca de los
polos. Ms adentro parece que todo gira cada 27 das.

El Sol (todo el Sistema Solar) gira alrededor del centro de la Via Lctea, nuestra
galaxia. Da una vuelta cada 200 millones de aos. En nuestros tiempos se mueve
hacia la constelacin de Hrcules a 19 Km./s.