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Revista de Indias, 1998, vol. LVHI, nm.

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SOBRE EL ORIGEN Y DIFUSIN DEL NOMBRE


'AMRICA LATINA" (O UNA VARIACIN HETERODOXA
EN TORNO AL TEMA DE LA CONSTRUCCIN
SOCIAL DE LA VERDAD)'
POR

MNICA QUIJADA
Centro de Estudios Histricos, CSIC

Existe una interpretacin que afirma que la gnesis y difusin del nombre de "Amrica Latina" son un producto exclusivo del proyecto expansionista francs liderado por
Napolen III. Esta interpretacin ha sido asumida colectivamente y convertida en "autoridad", a pesar de los problemas que presenta y de las inatendidas refutaciones que ha
recibido. Este artculo se propone cuestionar dicha interpretacin mediante una revisin
de las nociones existentes sobre el tema, lo que implica examinar los problemas que presenta la versin cannica mencionada, recuperar informacin y elaboraciones previas que
la ponen en duda, y proponer una interpretacin alternativa que tenga en cuenta el contexto de origen, los ritmos de difusin y las connotaciones simblicas del nombre que
facilitaron su adopcin mayoritaria.

'...truth uves on a 'credit system'. Our thoughts


and beliefs pass, so long as nothing challenges
them, just as bank-notes pass so long as
nobody refuses them"J

* Este artculo se integra en el proyecto PB96-0868 (DGES) "Raza, nacin y pensamiento cientfico en la construccin de las identidades americanas en el trnsito de siglo,
1870-1930". Su origen se encuentra en una conferencia titulada "Why Latin America? The
dubious origins of an ambiguous concept", que la autora imparti en la Universidad de Comell
(USA) el 25 de abril de 1997, en una jomada sobre el tema "The Invention of Latin America".
1 W. JAMES, Pragmatism (1907), citado en Steven SHAPIN, A Social History ofTruth.
Civility and Science in Seventeenth-Century England, Chicago and London, The Chicago
University Press, 1994, p. 6.

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"...truth is linked in a circulai' relation with


Systems of power which produce and sustain
it, and to effects of power which it induces
and which extend it".^

En un trabajo que se remonta a 1965, el prestigioso historiador


norteamericano John Leddy Phelan especialmente conocido por
su monografa sobre el milenarismo franciscano en la Nueva Espaa^ abord con particular xito de recepcin el problema del tan
difundido nombre de "Amrica Latina".
Desarrollando un tipo de interpretacin al que la intelectualidad
de los aos sesenta era particularmente sensible, Phelan afirm que
la nomenclatura en las Amricas haba funcionado a menudo como
una proyeccin simblica de las ambiciones y designios de las potencias europeas con respecto a los territorios descubiertos por Coln. Ejemplo de ello sera el trmino "Nuevo Mundo", que en los
inicios de la colonizacin habra reflejado las aspiraciones franciscanas a la construccin de un nuevo espacio social y espiritual donde los indgenas sencillos e inocentes contribuiran a configurar
un Cristianismo libre de los vicios del viejo mundo. De la misma
manera el nombre de "Amrica Latina" habra sido concebido, tres
siglos ms tarde, como un "programa de accin" destinado a integrar
a las nuevas repblicas americanas, recientemente desprendidas de
la corona hispnica, en los planes y aspiraciones de una Francia en
plena expansin imperial.

2 M. FoxJCAVLT,Power/Knowledge: Selected Interviews and other Writings 19721977 (1980), citado en SHAPIN [1] pp. 6-37

3 John L. PHELAN, El reino milenario de los franciscanos en el Nuevo Mundo, Mxico, Instituto de Investigaciones histricas/Universidad Nacional de Mxico, 1972 (1 ed. en
ingls: 1956). Del mismo autor, entre otros: The Hispanisation ofthe Philippines: Spanish
aims and Filipino responses, 1565-1700, Madison, University of Wisconsin Press, 1959;
The Kingdom of Quito in the Seventeenth Century: Bureaucratic Politics in the Spanish
Empire, Madison, Milwaukee y Londres, University of Wisconsin Press, 1967.
^ John Leddy PHELAN, "El origen de la idea de Latinoamrica", en Ideas en torno de
Latinoamrica, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico/Unin de Universidades de Amrica Latina, 1986, pp.441-455. La primera edicin de esta conferencia en dem,
"Pan-latinism, French intervention in Mxico (1861-1867) and the gnesis of the idea of
Latin America", en Conciencia y autenticidad histricas. Escritos en homenaje a Edmundo
O'Gorman, Mxico, UNAM, 1968, pp. 279-298.

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La argumentacin que aqu se expone de forma muy suscinta era como sigue: la denominacin "Amrica Latina" habra sido
inventada y difundida en Francia en la dcada de 1860, con el objeto
de justificar el proyecto expansionista de Napolen IIL En concreto,
habra sido empleada por primera vez en 1861 en un artculo publicado por la Revue des Races latines, y slo en fechas ms tardas lo
habran comenzado a utilizar los propios hispanoamericanos. Segn
esta interpretacin, la invencin del trmino no puede entenderse
ms que en el contexto del movimiento Panlatinista del que la
publicacin mencionada era acrrima defensora y como parte de
un programa poltico destinado a promover los intereses de Francia
en Amrica^.
Siguiendo esta interpretacin, "Amrica Latina" entrara en la
lista de denominaciones destinadas a reflejar simblicamente los
designios de las potencias europeas con respecto a los pases de la
regin. En este caso, la nocin de "latino" aplicada a una porcin del
nuevo continente fue identificada con Francia. Y no con este pas en
tanto productor y difusor de formas culturales especficas, sino en su
carcter de Gran Potencia. Para usar una categora muy en boga hace
treinta aos, el adjetivo "latino" asociado a Amrica fue vinculado al
Imperialismo francs.
Tan grande fue el xito de esta interpretacin, que hoy no se pone en duda que sea sta la nica y "verdadera" gnesis del nombre
"Amrica Latina". Dicho en otras palabras, esta versin se ha convertido en "autoridad". Es decir, en una afirmacin (juicio, concepto, explicacin o interpretacin) que es aceptada colectivamente, de
forma acrtica, a partir del "crdito y fe" que se han depositado en el
autor o responsable del mismo^.
Lo cierto es que a pesar de esa consagracin generalizada, la idea
de que el nombre de "Amrica Latina" es un producto exclusivo del
expansionismo francs no viene avalada por una argumentacin sin
fisuras. Por el contrario, dicha argumentacin presenta varios problemas de diferente envergadura, cuya resolucin constituye en todos los casos un interesante desafo para la investigacin. Ms an.
5 dem.
6 Segn el Diccionario de la Real Academia Espaola de la Lengua, "autoridad" es el
"crdito y fe que, por su mrito y fama, se da a una persona o cosa en determinada materia"
(acepcin 6), y el "texto, expresin o conjunto de expresiones de un libro o escrito, que se
citan o alegan en apoyo de lo que se dice" (acepcin 8).

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algunas de las afirmaciones bsicas que la sostienen han sido cuestionadas en unas pocas pero incisivas publicaciones que, sorprendentemente, nunca fueron tomadas en cuenta. Y esta desestimacin
ha sido tan acrtica, como acrtica fue la aceptacin colectiva de la
versin del profesor norteamericano.
Como ha dicho Steven Shapin, solemos aceptar como "verdad
cientfica" lo que, en realidad, es el resultado de un juicio colectivo
que "estabiliza" una afirmacin y la convierte en "verdad", a partir
del crdito que se otorga al emisor'^. Esta "construccin social de la
verdad" se bas en el siglo XVII en un sistema de "confianza social"
e, indudablemente, en un esquema de poder. En el siglo XX tendramos que agregar, quiz, los resortes (redes acadmicas, medios
de comunicacin, etc.) que hacen a algunos grupos ms visibles que
a otros y que contribuyen al xito, o no, de una teora dada, a partir
de factores que son ajenos a la "veracidad" intrnseca de la misma.
En todo caso, en las pginas que siguen me propongo someter a
revisin las nociones existentes sobre el surgimiento y difusin del
trmino "Amrica Latina", lo que implica 1) llamar la atencin hacia
los problemas que presenta la versin cannica antes sealada; 2)
recuperar informacin y elaboraciones que la ponen en duda y abren
otras vas para la comprensin de ese proceso histrico; y 3) proponer una interpretacin alternativa que tome en cuenta los distintos
hilos argumntales que surjan de esa contrastacin.
DUDAS Y PROBLEMAS

La interpretacin que vincula estrechamente la gnesis del nombre "Amrica Latina" al expansionismo decimonnico francs est
lejos de ser una creacin ex-nihilo. Muy por el contrario, la afirmacin inicial o punto de partida de la misma ha sido plenamente confirmada por investigaciones posteriores, y esto quiz ha contribuido
a conferir "verosimilitud" al conjunto del edificio a pesar de las debilidades que a continuacin examinaremos. En efecto, como bien
ha sealado el profesor Phelan, fue precisamente un francs quien
habl por vez primera de una porcin de Amrica que era "latina" en
cuanto a cultura, y la contrast con una Amrica diferente, portadora
7 SHAPIN [ l ] , p p . 5-6.

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de otra herencia cultural que l denomin "sajona" o "anglosajona".


Por aadidura este francs, de nombre Michel Chevalier intelectual, poltico, economista y viajero hizo esta afirmacin en el
contexto de un conjunto de intereses que con toda justicia pueden
ser descritos como "tendencias expansivas" por parte de Francia.
El soporte de esa afirmacin fue un libro que M. Chevalier public en 1836, tras recorrer los Estados Unidos, Mxico y Cuba.
Dicha obra, que contena impresiones y comentarios inspirados al
autor en el transcurso de su extenso viaje, presentaba la historia del
mundo en trminos de rivalidad entre civilizaciones, idea que hasta
el da de hoy parece mantener su atractivo en ciertos mbitos intelectuales^. En concreto, Chevalier se refera a la competencia entre
dos "razas" o culturas antagnicas y hostiles, surgidas ambas del
origen dual de nuestra civilizacin occidental: la "raza" latina o romana, y la "raza" germana (en la que Chevalier inclua a los llamados "anglosajones").
Esta distincin entre dos ramas supuestamente rivales de la civilizacin occidental no era una idea original de Chevalier^. Sin embargo, su elaboracin personal del tema inclua algo que hasta entonces no sola tomarse en consideracin: la idea de que ambas ramas la latina y la germana se haban "reproducido" en Amrica.
Como la Europa meridional, Sud Amrica era "latina" y "catlica";
la Amrica del Norte, por el contrario, era "protestante" y "anglosajona". Francia era, segn Chevalier, la "primera" entre las naciones latinas. Nada ms lgico que fuera este pas el destinado a conducir a sus "naciones hermanas" en la lucha por la supremaca que
estaban librando con la "raza sajona". En total coherencia con estas
ideas tempranas, dos dcadas despus de la aparicin de su libro
Chevalier se convirtira en uno de los ms fervorosos partidarios de
la invasin a Mxico por parte de las tropas de Napolen III.
A la inversa y no casualmente las propuestas iniciales de
Chevalier coincidan plenamente con la justificacin ideolgica del
8 El libro de Samuel P. HUNTINGTON, El choque de las civilizaciones y la reconfiguracin del orden mundial (la edicin en espaol: Barcelona, Paids, 1997) no deja de ser
una versin posmodema de este tipo de visiones.
9 Sobre este tema vase Lily LITVAK, Latinos y anglosajones: orgenes de una polmica, Barcelona, Puvill Editor, 1980; Reginald HORSMAN, Race and Manifest Destiny. The
Origins of American Racial Anglo-saxonism, Cambridge (Mass.), Harvard University
Press, 1981.

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programa expansivo del Emperador, que apelaba al proyecto de unidad de los "pueblos latinos" a partir de tres rasgos supuestamente
compartidos: el origen racial, las creencias catlicas y unos mismos
rivales: los germanos y anglosajones del norte y los eslavos del este.
La incorporacin a este programa de los pases "latinos" de Amrica
permitira a la nacin lder, Francia, asegurarse recursos imprescindibles para su desarrollo industrial y tecnolgico, por un lado, y frenar la expansin de los competidores anglosajones, por el otro^^. De
ah la importancia de la idea inicial de Chevalier de que al otro lado
del Atlntico existan poblaciones que podan reclamar su pertenencia a ese concepto amplio de "raza latina".
Ahora bien, en esta referencia a una Amrica que sera supustamente "latina" hay una cuestin sutil pero significativa, sobre la que
es conveniente detenerse. Chevalier nunca habl de "Amrica Latina" como un nombre colectivo. Se limit a utilizar el adjetivo "latino" para calificar a los habitantes de una porcin determinada de
dicho continente. En otras palabras, este personaje habl de una
Amrica que era "latina", como hablaba de una Amrica "protestante" o de una Amrica "catlica". De la misma manera, la gente de
su poca se refera a una Europa "latina", o "anglosajona". El profesor Phelan conoca bien esta distincin, y por ello sostuvo que el
nombre colectivo "Amrica Latina" haba surgido con posterioridad
a la publicacin antes mencionada de Chevalier. En concreto, dat
ese surgimiento en un artculo publicado por la Revue des Races
latines en 1861, precisamente el ao en que la invasin de Mxico
se encontraba en su ltima fase de preparacin. Los invasores haran
uso del trmino "Amrica Latina" como una forma de integrar la
ocupacin de Mxico en el proyecto Paulatino que aspiraba a presentar un frente unido y reforzado a las "razas" rivales anglosajona y eslava mediante la unin de todas las naciones "latinas".
Slo con posterioridad a esta fecha la nueva denominacin sera
utilizada por los propios hispanoamericanos.
Como se ha dicho antes, esta interpretacin tuvo una difusin y
un xito notables y fue asumida globalmente como "la verdad" en
cuanto al origen del nombre "Amrica Latina". Y esto se produjo a
pesar de que dicha versin presentaba algunos problemas que fueron
pasados por alto. En primer lugar no tena en cuenta ciertos datos.
'O Cfr. nota 4 supra.

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lo que podra atribuirse a un simple desconocimiento de los mismos:


aparentemente el autor y su pblico receptor ignoraban que muchos
hispanoamericanos venan aplicando el concepto de "latino" a las
poblaciones de esa porcin de Amrica desde los comienzos de la
dcada de 1850.
Sorprendentemente, el mismo ao en que Phelan expuso su versin (1965) apareci en Montevideo un breve trabajo titulado La
idea de Latinoamrica. Su autor, el profesor Arturo Ardao^^ mostraba en l que los hispanoamericanos haban empleado el trmino
"Amrica Latina" en fechas anteriores a las sealadas por Phelan.
Este trabajo temprano fue slo el inicio de una investigacin de largo aliento que culmin quince aos ms tarde con la edicin en Caracas de un libro titulado Gnesis de la idea y el nombre de Amrica
Latina^^. Pocos aos despus otro investigador, Miguel Rojas Mix,
publicaba en Toulouse un nuevo artculo en la misma lnea que los
trabajos de Ardao^^. Ambos prueban fehacientemente que aos antes de 1861 en concreto, a lo largo de la dcada de 1850 el concepto de "Amrica latina" ya estaba siendo utilizado por destacados
personajes hispanoamericanos, como el dominicano Francisco Muoz del Monte, los chilenos Santiago Arcos y Francisco Bilbao y,
sobre todo, el colombiano Jos Mara Torres Caicedo. Por qu estas
investigaciones permanecen hasta el da de hoy prcticamente desconocidas y no consiguieron modificar la aceptacin colectiva de la
versin cannica que venimos comentando, es un tema de especulacin en el cual no entraremos aqu, auque forma parte indudablemente de los procesos de "construccin social de la verdad" a que
antes nos hemos referido.
Pero no es ste el nico problema que ofrece la interpretacin de
Phelan. Existe una segunda cuestin, que podramos llamar ideolgica. En efecto, la perspectiva "imperialista" que propone hace muy
difcil explicar, no ya el origen, sino la adopcin del trmino por los
' Arturo ARDAO, "La idea de Latinoamrica", Semanario Marcha No. 1282 (Montevideo), 27 de noviembre de 1965.
>2 Arturo ARDAO, Gnesis de la idea y el nombre de Amrica Latina, Caracas, Centro
de Estudios latinoamericanos "Rmulo Gallegos'VConsejo Nacional de la Cultura, 1980
(273 pgs.).
3 Miguel ROJAS MIX, "Bilbao y el hallazgo de Amrica latina: Unin continental, socialista y libertaria...", Cahiers du Monde Hispanique et Luso-Brasilien-Caravelle, No. 46
(Toulouse) 1986, pp. 35-47.

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hispanoamericanos. Es decir, su rpido y notable xito entre los propios "designados" por l. De hecho, esta perspectiva no tiene en
cuenta una cuestin tan significativa como el rechazo y la acerba
crtica con que las lites polticas e intelectuales de Hispanoamrica
recibieron la invasin de Mxico por las tropas de Napolen III. En
otras palabras, la admiracin que estas lites sentan por la cultura
francesa no es suficiente para explicar, en primer lugar, que en los
mismos aos de la ocupacin sus propios explcitos y fervorosos
crticos que no ocultaban los sentimientos de rechazo y humillacin que les producan la accin francesa en Mxico y los designios
imperiales de Napolen III estuvieran utilizando el concepto de
"Amrica Latina" y proponindolo como una categora colectiva
legtima y conveniente. En segundo lugar, esta interpretacin tampoco explica el extraordinario xito que alcanz la nueva denominacin entre el pblico receptor de Hispanoamrica.
Pero hay una tercera cuestin, tan significativa como las anteriores, que la tesis "imperialista" deja sin descifrar: por qu la nocin de
"latino", que excluye a toda la poblacin de origen no europeo en
especial los indgenas fue utilizada, y ms an, propuesta como
una denominacin colectiva, por intelectuales como el chileno Francisco Bilbao, que se caracteriz por ser un decidido campen de la
integracin racial y defensor de los derechos de las "razas" menos
favorecidas. Otro personaje que utiliz tempranamente esa denominacin fue el cubano Jos Mart, tambin conocido por su defensa de
la integracin tnica.
En otras palabras, la perspectiva asociada a los designios imperiales coloca a quienes estuvieron estrechamente comprometidos con
la gnesis y difusin del nombre "Amrica Latina" en una posicin
de receptores pasivos y acrticos. La intencin de este trabajo es,
precisamente, devolver el papel protagnico a los principales actores
de ese proceso, a partir de dos propuestas iniciales: 1) "Amrica
Latina" no es una denominacin impuesta a los latinoamericanos en
funcin de unos intereses que les eran ajenos, sino un nombre acuado y adoptado conscientemente por ellos mismos y a partir de sus
propias reivindicaciones. Dicho de otra manera: al promediar el siglo XIX era comn utilizar el adjetivo "latino" para calificar tanto a
una porcin de Europa como de Amrica. Pero la "Europa latina"
nunca se convirti en un nombre. Lo contrario ocurri con "Amrica
Latina", y este concepto, en tanto denominacin colectiva, no fue
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una invencin francesa o europea sino hispanoamericana, como bien


han demostrado las investigaciones de Arturo Ardao y Miguel Rojas
Mix^"^. 2) Precisamente por ello, para comprender el surgimiento y
difusin del nombre "Amrica Latina" es necesario tener en cuenta
sobre todo el contexto hispanoamericano de la poca, ms que el
francs o el europeo. No estoy negando con esto que el entorno de
Napolen III empleara dicho nombre durante y despus de la invasin de Mxico como forma de legitimacin de la misma. Pero la
gnesis, difusin y adopcin colectiva del trmino corresponden a
un horizonte ms amplio que la mera utilizacin del mismo en el
contexto del programa expansivo del Emperador. Lo que importa
aqu no es tanto la relacin de los franceses con el trmino que nos
ocupa, como la de los propios latinoamericanos.
Para ahondar en estas cuestiones, creo necesario detenerse en el
contexto ideolgico en el que tom forma y se difundi exitosamente el concepto de "Amrica Latina". Esto implica examinar con
cierto detenimiento tres cuestiones: 1) las circunstancias polticas e
ideolgicas que preocupaban a los latinoamericanos cuando se produjo el surgimiento y adopcin del trmino; 2) las ideas y paradigmas globales en que se inscribe este proceso, y que operaban entonces no slo en Amrica, sino en el conjunto del mundo occidental
del cual dicho continente forma parte; 3) finalmente, es importante
procurar la identificacin de aquellas connotaciones simblicas del
concepto "latino" que puedan haber facilitado su adopcin mayoritaria por los propios hispanoamericanos, como una va para explicar
las razones de esa amplsima difusin.
ORGENES, CONTEXTOS Y DIFUSIN

Los hispanoamericanos comenzaron a utilizar el adjetivo "latino"


asociado al nombre "Amrica" en los inicios de la dcada de 1850, y
generalmente en el marco de viajes a Francia realizados por algunos
de ellos. El caso ms antiguo que se ha encontrado se remonta a
1851. Durante la primera mitad de esa dcada gente como el domi'4 Para desarrollar esta parte del argumento, me apoyar particularmente en la exhaustiva y excelente investigacin de Arturo ARDAO antes citada: Gnesis de la idea y el
nombre de Amrica Latina (nota 12 supr).

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nicano Francisco Muoz del Monte y el chileno Santiago Arcos hicieron esa asociacin para describir los movimientos expansionistas
de los Estados Unidos en el continente americano como una agresin de la "raza anglosajona" hacia la "raza latina".
Esta utilizacin no era en s misma especialmente significativa, y
slo implicaba que los hispanoamericanos conocan y asuman las
tendencias ideolgicas ms en boga en la Europa de la poca. De
hecho, al promediar el siglo XIX era tan normal hablar de las "razas" en general, de la divisin del gnero humano en "razas superiores" e "inferiores" e incluso de las rivalidades entre la "raza latina" y
la "germana" o "anglosajona", como lo es hoy referirse a "culturas",
a "naciones", o a las rivalidades entre Estados. Sin embargo, cuando
los hispanoamericanos tomaron el adjetivo "latino" y lo aplicaron a
sus propias poblaciones, se estaban refiriendo a un contexto que no
coincida plenamente con el que inspiraba a franceses, espaoles e
italianos. Para los europeos del sur, la supuesta existencia de una
"lucha de razas" en la que las naciones latinas estaban siendo adelantadas por sus competidoras se asociaba en primer lugar a los
avances tcnicos, econmicos y sobre todo geopolticos de Gran
Bretaa, a los que se aadan, en un plano inferior, los progresos de
su "hija" americana, los Estados Unidos. En segundo lugar, a los
europeos del sur y en particular a los franceses les preocupaba el
"despertar" de las naciones eslavas, fundamentalmente la Rusia de
los zares.
El contexto que motivaba los temores de los hispanoamericanos
y en cuyo marco inscriban su propia percepcin de la "lucha de
razas" era mucho ms restringido, geogrficamente hablando: se
refera fundamentalmente a la poltica de los Estados Unidos con
respecto a los pases que estaban al sur de sus fronteras. En los aos
cincuenta esa poltica tena una faz muy concreta: los esfuerzos tempranos realizados por el gobierno de Washington para posibilitar la
apertura, en la regin centroamericana, de un canal que uniese los
dos ocanos. De ah que la filiacin "latina" fuese reivindicada por
varios polticos e intelectuales hispanoamericanos en el contexto de
la clera e indignacin que produjo en el continente la invasin de
Nicaragua por parte del ciudadano norteamericano William Walker,
considerado por todos un aventurero y un pirata. Walker intervino
en Centroamrica entre 1855 y 1860, con el objeto de incorporar a
los cinco pases del Istmo como otras tantas estrellas a los Estados
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esclavistas sureos de la Unin, y en poco tiempo tom control de la


poltica nicaragense y ocup la primera magistratura del pas. Pero
los sentimientos de humillacin que la accin de Walker provoc
entre las lites hispanoamericanas no se debieron tanto a este personaje al fin de cuentas, casi un delincuente comn como al hecho de que sus actividades recibieran el apoyo pblico y explcito
del Presidente de los Estados Unidos, Franklin Pierce, quien le reconoci oficialmente como gobernante mximo de Nicaragua y envi
un representante diplomtico a Managua.
Por aadidura, el temor que despertaban las intenciones de Washington con respecto a Centroamrica y al Istmo de Panam operaba sobre las heridas an abiertas de la ocupacin de Texas y la guerra subsiguiente, que le vali a Mxico la prdida de extensos territorios. La expansin de los norteamericanos sobre el pas ms septentrional de la Amrica espaola haba consternado a los americanos del sur; y muchos se preguntaban, al verles actuar en Centroamrica, si esa poltica expansionista no continuara hasta el Cabo
de Hornos.
Este conjunto de sentimientos negativos llev a que muchos hispanoamericanos volvieran los ojos hacia el viejo sueo unionista
del gran Libertador, Simn Bolvar. Sin duda, la razn principal que
inspiraba la reaparicin de aquellos ideales era la necesidad, sentida
por muchos, de oponer al podero creciente y a la poltica agresiva
de los Estados Unidos una Hispanoamrica fortalecida por el esfuerzo comn. Ahora bien, estas propuestas de mediados del siglo presentaban un matiz que haba estado ausente de los llamamientos a la
unidad en los tiempos de Bolvar. Lo que apareca como nuevo e
indito en los cincuenta era, precisamente, la categora "raza". En
otras palabras, ni el Libertador ni ningn otro prohombre de la Independencia hubieran basado sus propuestas unitarias en argumentos
tales como "el peligro de absorcin de una raza por otra". Pero, como se ha dicho antes, la utilizacin de categoras raciales estaba
muy extendida al promediar el siglo*^.
5 Es interesante sealar que ya en 1837 (es decir, un ao despus de la publicacin de
Michel Chevalier a que nos hemos referido en el apartado anterior), Alexis de Tocqueville
afirmaba en su obra Democracia en Amrica, que iba a alcanzar una extraordinaria difusin: "Los espaoles y los angloamericanos son, en realidad, las dos razas que se reparten
las posesiones del Nuevo Mundo". A continuacin, Tocqueville vaticinaba el poblamiento
primero y la toma de posesin despus, de extensos territorios mexicanos por parte de los

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Desde mi punto de vista, lo que influy de manera decisiva en la


emergencia y difusin exitosa del nombre "Amrica Latina" fue,
precisamente, la confluencia de lo que podramos llamar la "racializacin" de las categoras, por un lado, y la reaparicin de las tendencias que abogaban por la unidad de los pases de la Amrica espaola como respuesta a las agresiones territoriales norteamericanas,
por el otro. La primera de esas circunstancias la racializacin de
las categoras formaba parte de una tendencia general en Occidente. La segunda la revitalizacin defensiva de una aspiracin
unionista preexistente, prestigiada por la imagen del que ya era venerado como el gran Libertador del Nuevo Mundo era estrictamente
americana. Esta confluencia es fundamental para comprender por qu,
mientras que la idea de una Europa "latina" no implic que se acuase una denominacin colectiva, en el caso americano, por el contrario,
condujo a la invencin del nombre genrico "Amrica Latina".
Esta afirmacin se entender mejor si nos detenemos brevemente
en el proceso seguido por algunos notables ensayistas hispanoamericanos, comenzando por el colombiano Jos Mara Torres Caicedo
quien fue con toda probabilidad es decir, en la medida en que no
se encuentren nuevos testimonios el padre del invento. Torres
Caicedo era un conocido abogado, periodista y ensayista, y ejerci
una influencia considerable en los crculos sudamericanos de su
tiempo. Fue, adems, una de las personas ms activas en favor de la
unidad poltica de los pases de la Amrica espaola.
En el ao de 1850, Torres Caicedo escribi acerca de la necesidad de estrechar los lazos entre la repblicas sudamericanas para
resistir los avances de los Estados Unidos en el rea centroamericana. Lo que nos importa sealar con respecto a este escrito temprano,
es que no se menciona en l la palabra "raza". Seis aos ms tarde,
en 1856, este mismo personaje hizo un llamamiento a que se construyese una Confederacin de las Naciones de la Amrica Espaola,
en el que hablaba del peligro que acechaba a la "raza espaola" en
Amrica de ser absorbida por la "raza sajona"^^. Como puede obser-

norteamericanos de una manera que diez aos ms tarde se cumplira casi literalmente.
Aunque Tocqueville, a diferencia de Chevalier, no intent hacer de esta afirmacin una
teora, el prrafo citado es una manifestacin temprana aplicada a Amrica de la visin
"racializada" de las rivalidades internacionales.
6 ARDA0[12],p. 173.

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varse, al emplear esta terminologa Torres Caicedo no haca ms que


integrarse en una tendencia ms amplia que hemos denominado como "racializacin de las categoras", a la que perteneca tambin un
tipo de discurso muy popular en Amrica del Norte que, por cierto,
contribua no poco a alimentar los temores de los vecinos del sur^^.
Pero nadie haba mencionado todava un mbito geogrfico llamado
"Amrica Latina".
Un poco ms avanzado ese mismo ao de 1856, Torres Caicedo
hizo un segundo llamamiento a la unidad en un formato completamente distinto al anterior. Se trataba en este caso de un extenso poema
titulado "Las dos Amricas", en el que el escritor colombiano hablaba
en tonos fervorosos de los peligros que entraaba la Amrica del
Norte para los pases que se hallaban al sur de sus fronteras, y urga a
sus compatriotas hispanoamericanos a unirse para enfrentar esa amenaza. En la novena parte del poema aparecan las siguientes lneas:
La raza de la Amrica latina
al frente tiene la sajona raza^^.

Es muy probable que estos versos marquen el nacimiento del


nombre colectivo "Amrica Latina"^^. En ese mismo ao de 1856 el
chileno Francisco Bilbao utiliz un adjetivo de nuevo cuo, refirindose a la existencia de una "raza latinoamericana^^''. Es decir, no ya
"raza latina", sino "latinoamericana". En 1858 Torres Caicedo vol'7 Ejemplo de ello es la siguiente frase del Presidente norteamericano Buchanan, datada en 1857: "Est en el destino de nuestra raza extenderse por toda la Amrica del Norte,
y esto se realizar dentro de poco tiempo si los acontecimientos siguen su curso natural. La
emigracin seguir hacia el sur, y nadie podr detenerla. Dentro de poco tiempo, la Amrica Central contendr una poblacin angloamericana, que trabajar para bien de los indgenas". Citado en Hctor H. ORJUELA, Imagen de los Estados Unidos en la poesa de Hispanoamrica, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1980, p. 95.
'8 El texto completo del poema puede encontrarse en ARDAO [12], pp. 175-185.
'9 Para este tipo de "guerra de imgenes" en la literatura de ambas Amricas vase la
interesante monografa de Hctor H. ORJUELA [17]. Sorprendentemente, este autor no
menciona el extenso poema de Torres Caicedo al que hemos hecho referencia. Otro anlisis
tambin basado en las relaciones literarias es el de Jos de ONS, LOS Estados Unidos vistos
por escritores hispanoamericanos, Madrid, Ediciones Cultura Hispnica, 1956.
20 ROJAS MIX [13], p. 36; ARDAO [12], p. 82. Este autor duda sobre si la paternidad
del trmino "Amrica Latina" debe atribuirse a Torres Caicedo o a Bilbao. En el caso del
segundo, afirma, "el concepto se acua en el marco de un pensamiento anticolonialista,
antiimperialista y de un proyecto de sociedad socialista" (p. 38).

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vio a ocuparse del tema, escribiendo acerca de la Repblicas "Latinoamericanas", y a partir de entonces utilizara estos apelativos con
asiduidad creciente. En 1861 public un panfleto titulado Bases para la formacin de una Liga Latino Americana, y en 1865 un libro
que llevaba por nombre: Unin Latino Americana,
Al finalizar los aos cincuenta y comenzar la siguiente dcada,
la nueva terminologa estaba siendo empleada por numerosos hispanoamericanos. Es interesante destacar que su popularidad creci tan
rpido que comenz a ser aplicada a ciertos campos del conocimiento. Ejemplo de ello es que se empez a hablar de una Literatura
Latinoamericana y de escritores latinoamericanos. En 1862, el jurista argentino Carlos Calvo se refiri a "Los Estados de Amrica
Latina" en una importante recopilacin de escritos jurdicos denominada Coleccin completa de los tratados, convenciones, capitulaciones, armisticios y otros actos diplomticos de todos los Estados
de Amrica Latina, comprendidos entre el golfo de Mjico y el Cabo
de Hornos, desde el ao de 1493 hasta nuestros das^^. En esa misma dcada de 1860 el nombre "Amrica Latina" se difundi en el
continente hasta el punto de ser utilizado en documentos oficiales de
los gobiernos. Esto ocurra insistimos en los mismos aos en
que las tropas francesas haban ocupado Mxico e instaurado un tipo
de gobierno que repugnaba a la mayora de las lites del continente,
para quienes las formas republicanas tenan la fuerza de un mito de
origen^^.
En resumen, fue en la dcada de 1850 que surgi el nombre de
"Amrica Latina", y su invencin como tal correspondi estrictamente a los hispanoamericanos, en el marco de los temores que despertaba la poltica expansiva de los Estados Unidos. Su rpida difusin en la siguiente dcada entr en competencia con nombres ms
antiguos, como los de Amrica Espaola, Amrica del Sur o Gran
Colombia. Algunos aos ms tarde, dos sucesos en el mbito de la
21 Editado por la Librera de A. Durand, Pars.
22 Es interesante sealar que en el ao 1853, el dominicano Francisco Muoz del
Monte escribi sobre la "latinidad" y sobre el peligro de absorcin de la Amrica de raza
latina por el avance territorial de la raza anglosajona, pero afirmando que era y deba ser
Espaa la potencia europea tutelar de dicha latinidad. El artculo de Muoz del Monte
aparecin en la Revista Espaola de Ambos Mundos, de Madrid. Sealemos tambin que
este personaje es el primer publicista de Hispanoamrica que "desarrolla con amplitud
doctrinaria la idea de la latinidad de sta". Cfr. ARDAO [12], p. 69.

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geopoltica continental contribuiran a colocar al nombre de "Amrica Latina" en una posicin de ventaja con respecto a las denominaciones rivales.
En primer lugar, en el ao de 1881 el Secretario de Estado James
Gillespie Blaine propuso la celebracin de una conferencia panamericanista, en el contexto de las rivalidades entre los Estados Unidos
y las potencias europeas con respecto a las relaciones mantenidas
con las restantes repblicas americanas. La propuesta de Blaine,
asociada a la revitalizacin de la doctrina Monroe en el marco del
Manifest Destiny, no fue bienvenida en los crculos que abogaban
por la creacin de una Unin Latinoamericana. Ese mismo ao, y en
parte como respuesta a las iniciativas panamericanistas, tena lugar
en Buenos Aires la fundacin de una publicacin peridica la Revista Latinoamericana y de una institucin la Sociedad Unin
Latinoamericana de las Repblicas del Plata que contribuiran
considerablemente a la difusin generalizada del nombre "Amrica
Latina".
Ms importante an para la definitiva adopcin del trmino fue
el ao mtico de 1898. La guerra entre Espaa y los Estados Unidos
en el contexto del movimiento cubano por su independencia coloc
al concepto de "Amrica Latina" en una posicin privilegiada. Para
comprender este ltimo y definitivo impulso hay que tener en cuenta
tres cuestiones de particular significacin. En primer lugar, la mencionada guerra fue vista en Occidente como el ltimo combate entre
dos "razas" rivales, los "latinos" y los "anglosajones"^^. Segundo:
aunque los hispanoamericanos eran naturalmente partidarios de la
independencia cubana, lo cierto es que la intervencin de los Estados Unidos, unida a los malos modos, la prepotencia y el lenguaje
ofensivo empleado tanto por el Partido de la Guerra como por el
propio gobierno norteamericano, tuvieron como consecuencia que
una mayora de hispanoamericanos apoyase a Espaa en esa lucha
de "latinos" frente a "anglosajones"^'*.
23 Cfr. Mnica QUIJADA, "Latinos y anglosajones. El 98 en el fin de siglo sudamericano", Hispania, vol. LVII/2, nm. 196 (Madrid), mayo-agosto 1997, pp. 589-609.
24 Los sentimientos d e humillacin compartida que la prepotencia de Washington
provoc en los hispanoamericanos, y el efecto que tuvo de volcar las simpatas de las poblaciones de lado espaol a pesar del rechazo que tradicionalmente despertara la poltica de
Madrid hacia Cuba, fueron claramente percibidos en la poca por los observadores de
terceros pases. A modo de ejemplo transcribimos el siguiente prrafo de una carta enviada

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Finalmente, debe recordarse que en este contexto de sentimientos


"prolatinos" y "antisajones" extremos, se produjo el surgimiento o
revitalizacin de importantes movimientos ideolgicos continentales. Por un lado el Arielismo, es decir, la famosa dicotoma de Ariel
y Calibn propuesta por el escritor uruguayo Jos Enrique Rod, que
asociaba a Amrica Latina con el espiritualismo y a los Estados
Unidos con el materialismo. Las ideas principales de Rod no eran
nuevas; pueden encontrarse embrionariamente, por ejemplo, en algunos trabajos de Francisco Bilbao^^. Pero fue Rod quien convirti
esa famosa dicotoma en una doctrina. Junto con el Arielismo y surgiendo del mismo contexto blico del 98, interpretado como una
"lucha de razas", aparece tambin el nuevo impulso dado a las tendencias unionistas, cargado esta vez de un acento nuevo que expresa
como nadie el argentino Manuel Ugarte. En efecto, frente a la concepcin bolivariana de una "anfictiona" o "confederacin", Ugarte
va a sostener por vez primera la existencia de una "Nacin Latinoamericana", fundamentndola en un esencialismo cultural de raz
herderiana.
Desde 1898 en adelante, "Amrica Latina" adelantara en difusin y uso a todas las denominaciones que rivalizaban con ella.

LAS RAZONES DE UN XITO

Habiendo revisado los contextos en que surgi el nombre que


nos ocupa, las circunstancias de su origen y los ritmos de su difusin, queda an por despejar una importante incgnita. En efecto,
ninguno de los procesos que hemos seguido en las pginas anteriores
es suficiente para explicar las preferencias mayoritarias de las poblaciones americanas por el nombre "Amrica Latina" en detrimento

por el representante britnico en Santiago de Chile a su gobierno: "... although the Spanish
administration in Cuba and the means adopted for the suppression of the rebellion in the
Island are generally disapproved (...), the high-handed vulgarity and bluster displayed by
the War Party at Washington are loudly condemned, as is also the unnecessary offensive
language of the ultimtum". Gosling to Salisbury, 21 April 1898, FO/132/55. QUIJADA
[23], p. 593.
25 Francisco BILBAO: "El Congreso normal americano", en dem. El Evangelio Americano, Caracas, Biblioteca Ayacucho, pp.273-289. ROJAS MIX [13], pp.44-45; QUIJADA [23],
pp. 603-604.

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de otras denominaciones, ni las razones profundas que subyacen a su


notable xito. Tampoco son satisfactorias las interpretaciones que
suelen ofrecerse cuando se plantea este tipo de interrogantes.
La ms extendida de esas interpretaciones es la siguiente: "Amrica Latina" tiene la ventaja de la utilidad, ya que abarca un mbito
cultural y geogrfico ms extenso que otras denominaciones, como
sera el caso de Hispanoamrica, Amrica del Sur o Amrica Central. En otras palabras: dentro del adjetivo "latino" se incluyen pases y regiones del nuevo continente que fueron colonizados por "europeos latinos" no espaoles, como la Amrica portuguesa o la
Amrica francesa. Desde esta perspectiva ofrece incluso posibilidades genricas ms amplias que el propio trmino "Iberoamrica", de
cuo mucho ms reciente.
Es sta sin duda una explicacin coherente, muy difundida e indiscutible desde una perspectiva actual. No obstante, para el historiador plantea un problema. Aparentemente, el nombre "Amrica
Latina" no fue utilizado en este sentido cultural amplio hasta 1875,
cuando haban transcurrido casi veinte aos desde su surgimiento.
Para entonces, como hemos dicho, ya se empleaba incluso en documentos oficiales. No hay evidencia histrica de que con anterioridad
a dicho ao se haya usado esa denominacin para abarcar, por ejemplo, un vecino tan conspicuo como Brasil. Por el contrario, la evidencia seala que durante varios aos "Amrica Latina" oper como
un sinnimo estricto de "Amrica Espaola". El propio Torres Caicedo, al reeditar en los aos ochenta sus viejos escritos de la dcada
del cincuenta, cambi sistemticamente los trminos "Amrica Espaola" o "Sudamrica" por el de "Amrica Latina", pero no se sinti obligado a modificar el mbito geogrfico hispanoamericano
designado inicialmente por dicha denominacin.
De hecho, la primera propuesta de unidad latinoamericana que
incorpor una discusin sistemtica sobre la inclusin de Brasil fue
la expuesta por Manuel Ugarte a comienzos del siglo XX, a partir de
la idea ya mencionada de la "Nacin Latinoamericana". Por lo tanto,
desde una perspectiva histrica la amplitud geogrfica y cultural del
concepto "Amrica Latina" no explica la rapidez y el xito de su
difusin inicial.
Existe una segunda interpretacin a la que se ha recurrido con
frecuencia: los hispanoamericanos habran echado mano de la filiacin "latina" para diferenciarse de su antigua metrpoli. En particu/?./., 1998, n. 214

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lar, habran buscado expresar por ese medio un rechazo a los tiempos originales del vnculo Espaa-Amrica, es decir, el perodo de la
conquista y la colonizacin. Esta versin presenta tambin algunos
problemas. En primer lugar, la persona a la que las evidencias histricas conocidas hasta ahora sealan como el ms probable responsable del surgimiento del trmino, Jos Mara Torres Caicedo, no se
cuenta precisamente entre los hispanoamericanos que rechazaban a
la Madre Patria y al pasado colonial; y ya hemos visto que hubo
incluso quien propusiera a Espaa "como pas lder de la latinidad"^^. Pero hay una segunda evidencia, mucho ms importante,
que contradice la interpretacin antes mencionada: si algo queda
fuera de toda duda en este tema del origen y adopcin del nombre
"Amrica Latina" por los hispanoamericanos, es el hecho de que
dicha denominacin forma parte de una dicotoma "racial"; y el segundo trmino de esa dicotoma no es el adjetivo "espaol" o "hispano", sino "anglosajn". No existe ni un solo caso en que "latino"
fuera utilizado como una distincin dicotmica con respecto al adjetivo "hispano".
Por consiguiente, las interpretaciones usuales no contribuyen a
explicar la facilidad y rapidez con que la idea de "Amrica Latina"
fue adoptada por las poblaciones del continente. Es necesario, pues,
intentar nuevas respuestas. En mi opinin, la dicotoma racial a la
que nos hemos referido podra ser un buen punto de partida para
ensayar una primera explicacin.
En pginas anteriores he dicho que, desde mi punto de vista, en
el surgimiento y xito del nombre "Amrica Latina" fue decisiva la
confluencia de la racializacin de las categoras, por una parte, y la
revitalizacin de las tendencias unionistas hispanoamericanas en el
contexto del expansionismo norteamericano, por otra. Si las rivalidades con los Estados Unidos hubieran sido vistas exclusivamente en su
dimensin geopoltica, su proyeccin no hubiera sobrepasado los lmites continentales. Pero la racializacin extrema de las categoras
que fue caracterstica del siglo XIX permiti a los hispanoamericanos
asumir la filiacin "latina", lo que implicaba conferir a sus problemas
continentales es decir, locales una proyeccin "universal".
En otras palabras, mediante la adopcin del concepto "latino" la
contraposicin entre una Amrica de raigambre espaola y otra in26

Yernotsi22supra.

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glesa poda ser inscrita en la dicotoma ms amplia y "universal"


que enfrentaba a los "latinos" con los "anglosajones". El concepto
de "universal" en este caso refiere a su sentido ms usual en el XIX,
que lo asimilaba a "occidental", ya que segn el pensamiento decimonnico la civilizacin occidental haba alcanzado las ms altas
cotas de evolucin y por ello estaba destinada a extenderse por todo
el orbe. De tal forma, mientras que la idea unionista de Bolvar era
continental, la que sustent la aparicin del nombre Amrica Latina
tambin lo era, pero asumi el urea de una proyeccin universal.
La asimilacin de las rivalidades intracontinentales a la tendencia ms amplia y "universal" que confrontaba a "latinos" y "anglosajones" tena una doble ventaja. En primer lugar, vinculaba el destino de la "raza latinoamericana" a la "raza latina" ajena al continente. Ello implicaba atraerse la atencin y la solidaridad de una
parte de Europa hacia los problemas de aquellas lejanas latitudes.
Pero adems supona para los hispanoamericanos un importante
elemento de reafirmacin, porque les permita verse a s mismos no
como un puado de dbiles pases frente a un vecino mucho ms
poderoso, sino como protagonistas de la grandiosa "lucha de razas"
que divida internamente a la manifestacin ms alta del progreso
humano, la civilizacin occidental.
Existe una segunda explicacin posible, que no es alternativa a la
anterior sino complementaria de la misma; es tambin menos coyuntural y menos "consciente" que ella. Hasta ahora nos hemos referido al concepto "latino" en el contexto ideolgico de los dos ltimos tercios del siglo XIX. Es decir, cuando la Lingstica Comparada y las ideas antropolgicas ya haban conferido al trmino la connotacin "racialista" que fue caracterstica de la poca^^. Pero no es
ocioso preguntarse si "la latinidad" y "lo latino" tenan algn significado o connotacin simblica especial en la longue dure de la
tradicin hispanoamericana.
Voy a basar esta ltima propuesta en un reciente trabajo del
profesor francs Serge Gruzinski que aborda, con brillantez y erudi-

27 Cfr. Mnica QUIJADA, "LOS 'Incas Arios'. Historia, lengua y raza en la construccin nacional hispanoamericana del siglo XIX", Histrica, vol.XX/2, diciembre de 1996
(Lima), pp. 243-270.

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cin, el problema del significado y usos de la "latinidad" en los tiempos en que Mxico era la Nueva Espaa^^.
Segn Gruzinski, la "Latinidad" se encuentra en el corazn del
proyecto imperial y colonizador de la corona de Castilla, fundado en
una unidad poltica y cultural simbolizada por el Imperio, por la lengua de Roma y por la religin asentada en Roma. Por aadidura, los
europeos apelaron a los modelos de la Antigedad Clsica para describir el Nuevo Mundo, asentar su historia por escrito y reorganizar
las lenguas y los saberes indgenas a partir de esquemas renacentistas
y enciclopdicos. Todo ello implic proyectar la cultura novohispana
en un sistema globalizador que aspiraba a la universalidad. De tal
forma, la Latinidad era la clave para alcanzar la universalidad.
Pero no slo los europeos apelaron a la Latinidad. En el siglo
XVI, los nobles indgenas que enviaban cartas al Rey de Espaa
para solicitar el reconocimiento de sus privilegios heredados, no
solan utilizar la lengua de Castilla sino el Latn. Y los artistas indgenas que decoraban los templos erigidos para la adoracin del Dios
cristiano solan introducir en sus pinturas imgenes que combinaban
smbolos de la Antigedad Clsica con otros extrados de sus propias tradiciones prehispnicas.
Mediante la utilizacin del Latn los nobles indgenas se situaban, por un lado, en un marco de referencia comn y universal que
superaba los lmites del Imperio espaol tanto en el espacio como en
el tiempo, y, por otro, en un nivel equivalente al de las restantes noblezas del Imperio, desde el cual exigir la restitucin de antiguos
privilegios. De tal forma, los medios de la retrica latina eran utilizados por los nobles indgenas para oponer resistencia a la prdida
de derechos, o para recordar a los conquistadores que en el pasado
Espaa tambin haba sido pagana. De manera equivalente, los artistas indios utilizaron la mitologa clsica como una suerte de pantalla que les permita filtrar su propia y antigua mitologa; en tanto
que algunos mestizos como el Inca Garcilaso en el Per o Diego
Valads en Mxico encontraban en la tradicin latina el mtodo y
el armazn para defender y propagandizar el mundo prehispnico.

28 Serge Gruzinski: Usos polticamente incorrectos de la latinidad. Conferencia dictada en la Caixa de Barcelona, Madrid, marzo de 1997. Agradezo al Prof. Gruzinski que
me haya permitido utilizar el original de su disertacin.

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En cierta manera afirma Gruzinski la Latinidad actu como un


gigantesco 'lecho de Procusto' retrico y conceptuaP^.
Por ende, la Latinidad no slo era la llave que abra las puertas
hacia la "universalidad", sino que operaba tambin como un instrumento de defensa e ilustracin del mundo indgena. Lo que hizo
posible esta combinacin fue el hecho de que la Latinidad abra un
espacio de consenso, al actuar como un comn denominador que
estructuraba y reorganizaba un universo bsicamente heterogneo.
De tal forma, segn el Prof. Gruzinski, el encuentro de la Latinidad
con otras tradiciones culturales fuera de Europa abri el camino a
complejos procesos de mestizaje cultural, al ofrecer "una configuracin... una serie de nichos dentro de los cuales grupos y culturas
fracturadas por la conquista y la colonizacin lograron inventar,
construir y asumir nuevas identidades"^^.
En resumen, en la tradicin hispanoamericana "Latinidad" ha
significado tanto aspiracin a la universalidad, como una va hacia el
sincretismo, hacia procesos de mestizaje e integracin. En mi opinin, es sta la experiencia colectiva y acumulativa, el background
inconsciente que prepar la fcil recepcin del concepto de "Amrica Latina" en el siglo XIX. Dicho de otra manera, el xito notable
del trmino Amrica Latina tuvo que ver con el hecho de que ofreca
a los hispanoamericanos un espejo en el que todos los fragmentos
podan reunirse en un nivel de integracin superior y universalmente vlido.
Ninguna denominacin anterior o posterior Amrica Espaola,
Hispanoamrica, Gran Colombia, Iberoamrica poda ofrecer
tanto en un siglo que se caracteriz, precisamente, por aspirar a la
universalidad del progreso indefinido, al tiempo que se esforzaba
por integrar las poblaciones heterogneas en un nivel superior y homogneo la "nacin" para convertirlas en legtimas depositaras
de la soberana del Estado*.

29 dem, p . 6.
30 Idem.p. 18.
* Estando el presente trabajo en pruebas de imprenta, lleg a mis manos el artculo de
Paul Estrade "Del invento de "Amrica Latina" en Pars por Latinoamericanos (1856-1889),
Pars y el mundo ibrico e iberoamericano, Pars X - Nanterre, 1998, donde se defiende tambin el origen latinoamericano ^y no francs del nombre "Amrica Latina".

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The origin and dissemination of the ame "Latin America" has been explained as a
product of the French expansionist programme under Napolen III. This versin has been
colectively accepted, and has become a "canonical" interpretation despite the problems it
poses and the criticism it has raised, which has never been taken into consideration. This
article intends to revise this versin by examining its problems and inaccuracies, by drawing on Information and previous critical elaborations, and by proposing an alternative
interpretation which takes into account the original contexts, the pace of dissemination and
the symbolical projections ofthe ame "Latin" thatpaved the wayfor its successful adoption.

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