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Norma y variacin lingstica y la enseanza de ELE

Mircea-Doru BRANZA
Universidad de Leiden

I.

Introduccin

En un mundo tan moderno como el del siglo XXI, que se caracteriza no slo por la globalizacin,
un desarrollo cientfico y econmico inauditos sino tambin por una necesidad de comunicacin,
desconocida en su forma actual hasta hace ms o menos medio siglo, es normal que se preste
cada vez ms atencin a la enseanza y aprendizaje de lenguas. Nuestro mundo, pese a los
grandes contrastes que encierra, nos ofrece cada vez ms la posibilidad de viajar o de trabajar
una temporada ms o menos larga en el extranjero o nos obliga, por razones profesionales o
personales, a manejar, adems de nuestra lengua materna, otras lenguas tambin. Parafraseando
a Andr Malraux, me atrevera a decir que le XXI sicle sera celui de la communication ou ne
sera pas. A un ejrcito de profesores de ELE nos incumbe la tarea de proveer a nuestros
alumnos los instrumentos y estrategias necesarios para facilitarles la comunicacin con hablantes
de otras lenguas, de modo que la enseanza de segundas lenguas ha alcanzado tambin un
desarrollo muy especial. Hoy ms que nunca antes nuestros alumnos tienen la posibilidad de
viajar y de estar en contacto directo con muestras vivas de la lengua que estudian. Tal contacto
viene apoyado cada vez ms tambin por los medios de comunicacin y el libre acceso a los
mismos. De esta manera profesores y alumnos nos volvemos conscientes de que la misma idea
se puede expresar de manera diferente en el sur o centro de Espaa, en Mxico o en Chile.
Muchos de nosotros llevamos aos dedicndonos a ensear el espaol como lengua extranjera y
nuestra atencin se dirige de manera especial, cualquiera que sea el mtodo que utilizamos, hacia
la comunicacin, ya que esta desempea un papel esencial en el proceso de aprendizaje. La
metodologa de la enseanza de lenguas ha evolucionado como cualquier otra rama de la
lingstica. Pero ya que, en mi conviccin, no hay mtodo perfecto y el trabajo con un determinado
libro de texto vara de un profesor a otro y de un grupo de alumnos a otro, al profesor le incumbe
completar el libro de textos con aspectos que le faltan, con ejercicios, algunas veces con
diferentes grados de dificultad, porque los grupos no son nunca homogneos. En definitiva,
parafraseando de nuevo a otro francs contemporneo nuestro, Jean-Paul Sartre, L'lve est ce
qu'il n'est pas et n'est pas ce qu'il est.
Ya desde el principio quiero hacer hincapi en que mi contribucin a este Congreso est basada
ante todo en mi experiencia como profesor de ELE y Lingstica para estudiantes universitarios
que al graduarse tienen un ttulo acadmico en Lenguas y Culturas Latinoamericanas. Esta
formacin profesional plantea unos aspectos que, seguramente, para otros tipos de alumnos,
sern menos importantes.

A los ms de 400 millones de hablantes de espaol los une la conciencia de ser usuarios, pese a
la diversidad diatpica, de una gramtica con un sistema de normas comunes as como tambin
un sistema ortogrfico nico. La unidad y diversidad lingsticas no son propias slo del espaol,
sino que se rastrean y estudian como fenmenos de variacin lingstica con respecto a la norma
en todas las lenguas. La unidad del espaol se debe a la aceptacin por parte de los
hispanohablantes de las normas del espaol presentadas en una gramtica normativa establecida
por la Asociacin de de las Academias de la Lengua de los pases cuya lengua nacional es el
espaol. Sin embargo, la comunicacin efectiva, o sea el uso real de esta gramtica normativa
nica se caracteriza por una notable diversidad.
Como todos sabemos se ha hablado y escrito ya enormemente en cuanto a la unidad y diversidad
del espaol y no es mi intencin presentar los diferentes puntos de vista, ya que todos
reconocemos y aceptamos estas dos facetas del espaol.
Como profesor y lingista me interesa y trato de dedicarme al estudio de varios aspectos propios
de la diversidad del espaol; como profesor de ELE con una experiencia didctica de ms de 35
aos, he hecho siempre hincapi en que mis alumnos de espaol de Holanda y Rumania presten
la debida atencin al uso correcto de la lengua, o sea que no descuiden la normativa de la lengua
que forma el objeto de su aprendizaje; dos actitudes que podran parecer contradictorias dentro de
la misma persona. Cuando algn estudiante que despus de haber pasado cierto perodo de
tiempo en Centroamrica, por ejemplo, me dice, refirindose a un libro: que es chvere, le digo
siempre que ese adjetivo es frecuente en Centroamrica, pero que en Chile o Argentina poco o
nada.
La convivencia con hablantes nativos puede llevar a contaminaciones lingsticas inaceptables
desde la perspectiva de la norma del espaol estndar. Sirva de ejemplo la siguiente situacin que
se dio hace algunos aos en una de las clases prcticas de ELE en la Universidad de Leiden: un
alumno mo que se haba alojado unas cuantas semanas en casa de una familia de Puente La
Reina, un pueblo cerca de Pamplona, me dijo, cuando les propuse a l y sus compaeros
ayudarles a hacer un ejercicio: Preferira que lo haramos nosotros solos. Al corregirle el error,
me pregunt Por qu, profesor?, la familia en cuya casa me aloj, es espaola y lo que acabo
de decir, lo decan ellos tambin.
Cmo reaccionar ante semejante situacin? Lo que suelo decir en tales casos es: Tiene Vd.
razn, ellos lo dicen as y podr decirlo Vd. tambin cuando alcance un dominio del espaol
comparable al de sus amigos, despus de lo cual, si queda tiempo, explico cul es la norma y por
qu ellos, como aprendices de espaol, tienen que obedecer a la norma.
La gramtica tradicional consideraba no slo que la lengua escrita era ms importante que la
hablada sino que cierta forma utilizada en la lengua escrita, especialmente en la lengua literaria,
era pura y correcta, mientras que las formas paralelas que se encontraban en las dems variantes
de una lengua no lo eran. Por tanto, la tarea del lingista era proteger las formas puras de la
degradacin y del contagio. Es obvio, pues, que el grado de correccin de una forma y la pureza

no son criterios absolutos y que slo se pueden aplicar si de antemano se ha establecido cierto
tipo de estndar o de norma. De esta manera, alguien podra decir que el uso del cltico la en la
oracin La has devuelto el libro a Luisa? no es correcto, porque no corresponde a la norma del
espaol estndar.
El espaol conoce en principio varias normas lingsticas: las peninsulares y las
hispanoamericanas 1 . Adems, se caracteriza por una gran variedad diatpica, diastrtica y
diafsica. Los estudiantes de la carrera de Filologa espaola tienen en su currculo asignaturas
que les aclaran tal diversidad, de modo que podrn, en su momento, comunicarse en funcin de
las circunstancias o, por lo menos, no juzgar mal a sus interlocutores. Para nosotros, profesores
de ELE, la multitud de normas y la gran diversidad diatpica del espaol supone, primero, que
debemos prestar la debida atencin a la variacin lingstica y, luego, que nos corresponde
encontrar las modalidades convenientes para que nuestras clases la reflejen.
Consciente de la importancia de la comunicacin en nuestro mundo el Consejo de Europa ha
prestado suma atencin a la poltica lingstica y, por consiguiente, public un documento
conocido bajo el nombre de Marco Comn Europeo de Referencia para las lenguas:
aprendizaje, enseanza, evaluacin. El objetivo principal de este documento es unificar las
directrices para el aprendizaje y enseanza de segundas lenguas, no slo a jvenes sino tambin
a adultos, dentro del contexto europeo por razones muy prcticas: establecer los niveles de
dominio de una lengua y su reconocimiento en todos los pases miembros. Hay que decir que no
es un documento que se propone decir a los usuarios, profesores y alumnos, lo que tienen que
hacer o cmo hacerlo, sino que slo plantea unas preguntas y propone unos principios bsicos y
prcticos a base de los cuales los usuarios puedan orientarse en sus actividades de docencia o
aprendizaje para alcanzar el objetivo, muy prctico por lo dems, de mejorar la calidad de la
comunicacin en un continente cuyos habitantes usamos tantas lenguas diferentes y tenemos
distintos orgenes culturales. No prescribe y ni siquiera recomienda un mtodo particular, sino que
presenta opciones e invita a los profesores y alumnos a que reflexionen sobre lo que estn
haciendo y a que tomen decisiones consecuentes, entre otras tambin en cuanto a las
competencias sociolingsticas.
La diversidad fontica, lxica, morfolgica y sintctica ha sido objeto de investigacin cientfica
desde distintos enfoques tericos y se imparte en las universidades como diferentes asignaturas
de lingstica que se proponen dar a conocer un problema cientfico al cual nunca se le ha
prestado tanta atencin e inters, y sus respectivas implicaciones tericas y metodolgicas. Una
pregunta que tendramos que plantearnos es si los resultados de la investigacin concernientes a
la variacin lingstica sirven slo para las clases de lingstica o si es necesario que se
aprovechen tambin para otros objetivos ms prcticos, como por ejemplo, las clases de ELE,
1

La investigacin del espaol de Amrica, pone de manifiesto, en realidad, la existencia de varias normas
latinoamericanas que se oponen a la norma del espaol peninsular Sala, M., Sobre las normas del
espaol de Amrica en Logos Semantikos. Studia linguistica in honorem Eugenio Coseriu. 1981, Vol. V:
465, Madrid: Gredos.

dada la diversidad del espaol. En varias circunstancias los alumnos de nivel intermedio y
avanzado, pero tambin los profesores, nos vemos obligados a recurrir a las gramticas o a un
diccionario de dudas y dificultades del espaol (por ejemplo, el de Manuel Seco o el diccionario
panhispnico de dudas que est en lnea en la pgina web de la Real Academia Espaola), pero
las explicaciones ofrecidas no dan una informacin que sea satisfactoria para las necesidades de
la enseanza y, por tanto, no siempre encontramos las respuestas a nuestras dudas y preguntas.
Lo que nos queda por hacer es ir a la biblioteca y tratar de rastrear artculos que nos aclaren las
dudas, lo que supone, en la gran mayora de los casos, inversin de tiempo que no siempre
tenemos.
La tarea del lingista es describir el uso real de una lengua, ya que la norma est establecida, y
nosotros, los profesores de lenguas, enfocamos nuestros esfuerzos docentes en facilitarles a
nuestros alumnos la comunicacin en la lengua que estn estudiando, lo cual quiere decir que
tendramos que dedicar la debida atencin al uso real de la misma, el espaol, en nuestro caso.
A continuacin voy a presentar unos cuantos ejemplos de variacin lingstica lxica, morfolgica
y sintctica.
II.

Diferentes tipos de variacin lingstica

Quin de nosotros no se acuerda del cuento del escritor dans Hans Christian Andersen que
trata de la princesita que toda mojada por la lluvia llama a la puerta de un castillo para presentarse
al prncipe heredero quien estaba buscando una verdadera princesa? Para comprobar si la joven
era una princesa de verdad la vieja reina la somete a un experimento. Me refiero, obviamente al
cuento La princesa del guisante o La princesa de la arveja como se conoce en La Argentina o La
princesa del chcharo en Mxico.
(1) guisante (Espaa), arveja (en Espaa, algarroba la planta y la semilla ) chcharo
(Mxico).
Se trata, pues, de significantes diferentes en reas diatpicas diferentes para el mismo significado.
(2) Lo que en Espaa se llama jersey es chompa (del ingl. jumper) en Bolivia, Ecuador,
Paraguay, Per y Uruguay. A su vez chompa significa en Colombia y Panam cazadora
(chaqueta corta y ajustada a la cadera).
(3) Por otra parte el sustantivo masculino casero significa en el espaol peninsular dueo de
alguna casa, que la alquila a otro; persona que lleva la administracin de ella; persona
que cuida de una casa y vive en ella, ausente el dueo; inquilino. En cambio, en Bolivia,
Chile, Ecuador y Per tiene un significado totalmente diferente: parroquiano (persona que
acostumbra a ir a una misma tienda) y, a la vez, tambin vendedor asiduo, respecto de su
cliente.

A partir de este significado en Chile y Per se usa el verbo pronominalizado (derivado de casero)
acaserarse2 que significa hacerse parroquiano de una tienda y quedarse en casa (este ltimo,
adems de la zona andina, tambin en las Antillas).
En las diferentes reas geogrficas del mundo hispnico se oyen frases como las siguientes,
donde aparecen:
- cambio de gnero gramatical:
(4) Hace una calor tremenda. (ejemplo recogido en Alicante, Espaa)
- regularizacin de la forma del sustantivo:
(5) Cules son los sntomos de esta enfermedad? (ejemplo recogido en Toledo, Espaa)
- diferentes formas de voseo
(6) Yo no voy a Concepcin, cachi? (cachar < ingls to catch) (ejemplo recogido en
Santiago de Chile)
(7) Por qu no coms? No te gustan las humitas? (ejemplo recogido en Buenos Aires,
Argentina)
- la alternancia de las formas diptongadas y las monoptongadas (por analoga con los verbos que
tienen paradigma regular):
(8) Es posible que las lluvias anieguen grandes superficies de la ciudad. (ejemplo recogido
en Santiago de Chile) por analoga con el verbo negarse.
(9) Yo quiero una mujer que me haga la comida y fregue los platos, no una de esas
jovencitas que se ven por ah. (ejemplo recogido en Salamanca, Espaa) por analoga con
los verbos regulares
(10) Ya no puedo andar. Es que me apretan los zapatos. (ejemplo recogido en Toledo,
Espaa) por analoga con los verbos regulares
- la regularizacin del paradigma de pretrito indefinido de indicativo de algunos verbos:
(11) Cmo seduciste a tu polola? (ejemplo recogido en Santiago de Chile)
(12) Andaste mucho para tu edad. (ejemplo recogido en Pamplona, Espaa)
- el morfema stes para la 2 persona del singular del pretrito indefinido de indicativo en lugar del
morfema ste, por analoga con los dems morfemas de 2 persona del singular):

El derivado no es de fecha reciente, ya que se encuentra en el Manuscrito de Ayacucho (un manuscrito del
convento franciscano de Ayacucho, datado en la segunda mitad del siglo XVIII), en el cual aparece con un
significado vinculado al significado actual: Haviendo sobrevenido la epidemia a los terremotos / de
octubre el D. D. melchor / Basquez se acaser a matar / en la Calle Nueva que/est hacindose detrs de
la / Guaquilla adonde quiso comprar un citio.

(13) Comprastes el coche equivocado; deberas haber buscado un poco ms. (ejemplo
recogido en Madrid, Espaa)
(14) De verdad? Y slo porque no estuvistes ayer a verla te dijo todo eso? (ejemplo
recogido en Madrid, Espaa)
- la reinterpretacin de la forma imperativa correspondiente al pronombre de reverencia Ustedes
de los verbos pronominalizados (cmprense, por ejemplo) como falta del morfema verbal de plural
n
(15) Cmprensen esos zapatos! Son muy baratos. (ejemplo recogido en Chile)
por analoga con las formas verbales no imperativas y, por lo tanto, la reiteracin del mismo tras el
pronombre3.
- el uso referencial de los clticos le(s), lo(s) y la(s)
(16) El nuevo director de la empresa es Jos Luis. Quin le habr recomendado? (ejemplo
recogido en Madrid, Espaa)
(17) A Nieves no la gusta la cerveza. (ejemplo recogido en Burgos, Espaa)
(18) Pero del coche, ni hablar! Creo que no le viste por all. (ejemplo recogido en Valladolid,
Espaa)
Los ejemplos recogidos no ilustran casos aislados de variacin lingstica sino rasgos
caractersticos de determinadas variantes diatpicas y diastrticas del espaol. El estudiante de
ELE con un nivel de dominio no muy alto tiene la tendencia a imitar a los hablantes nativos y
terminan hablando y escribiendo como stos. En las clases de ELE nuestros alumnos no corren el
peligro de apropiarse formas y usos no normativos, pero fuera de las clases el contacto con los
hablantes nativos puede llevar a competencias lingsticas caractersticas del espaol
subestndar, si los alumnos no saben qu usos y formas son propios de la variante estndar que
estudian. A estas alturas conviene mencionar que los diecisis ejemplos presentados
anteriormente se pueden agrupar en dos categoras distintas:
i)
ii)

los ejemplos (1), (2), (3), (6), (7), (16), (17) y (18) son ejemplos de variacin diatpica
del espaol estndar
los dems diez ejemplos representan casos de variacin lingstica que se dan en las
llamadas variantes subestndar el espaol.

La categorizacin anterior es necesaria a la hora de introducir en las clases de ELE fenmenos de


variacin lingstica, porque lo que hay que ensear en las clases de ELE es la norma lingstica
del espaol estndar (sea sta la peninsular, la chilena, la argentina u otra).

El mismo fenmeno se da tambin en el rumano coloquial descuidado, donde la forma de imperativo de 2


del plural presenta dos veces la misma desinencia: servii-v (servos / srvanse) vs. * serviivi (servos /
srvansen)

Los profesores de lengua, tenemos que ensear la norma de la lengua como ejemplo a seguir y
muchas veces estamos ante el dilema del lxico por ensear y usar en clase, por lo menos en los
cursos de nivel inicial e intermedio. Lo ideal sera, pues, tener al alcance unos libros de consulta
que renan la informacin ms importante en cuanto a la variacin fontica, lxica, morfolgica,
sintctica, etc.
III.

Proyectos de manuales de variacin lingstica

La idea de un manual que describa la variacin en el uso del lxico y de la gramtica no es nueva.
Hay varias propuestas. Por ejemplo, en cuanto al lxico la propuesta formulada por el profesor
japons Hiroto Ueda 4 , director del proyecto VARILEX. En cuanto a la variacin sintctica, la
formulada en 2001 por Gabriele Knauer de la Universidad Humboldt de Berln con respecto a la
realizacin de un manual de variacin sintctica (MaVaSi) o, en 2007, aqulla de la profesora
Mara Nieves Gonzlez Prez de la Universidad de Alcal de Henares sobre un inventario de
variables gramaticales de las hablas de Castilla-La Mancha) pero, a mi saber, no se ha realizado
todava ningn libro o tratado general a nivel panhispnico, lo que tampoco puede extraar, puesto
que el trabajo que tal empresa supone slo lo podra realizar un numeroso equipo de
investigadores de todo el mundo hispnico. Si se realiza tal empresa, los resultados de las
investigaciones sobre la variacin fontica, lxica, morfolgica y sintctica estarn a disposicin de
los interesados, alumnos y profesores. Seran, pues, unos libros de consulta que presentaran las
diferentes variables y sus variantes con las aclaraciones lingsticas, dialectales y sociolingsticas
correspondientes elaboradas de manera clara y comprensible tambin para usuarios sin formacin
lingstica.
En cuanto a la variacin lxica el profesor Ueda5 sostiene que una palabra utilizada por ms del
50% de los hablantes de espaol ser concebida como una voz ms generalizada que otra voz de
menos del 10%. Por ejemplo, para el significado 'prenda de vestir masculina, que forma con el
chaleco y los pantalones el traje completo hay cinco significantes principales en el mundo
hispnico: americana, chaqueta, chaleco, saco, vestn, gabn. El primer significante, americana,
tiene una distribucin exclusiva en Espaa y alcanza el 12% dentro de todo el mbito investigado.
El segundo significante, chaqueta, se usa en nueve pases (Espaa, El Salvador, Cuba, Puerto
Rico, Ecuador, Colombia, Venezuela, Paraguay y Chile), y alcanza el 31,47%; saco se usa en 15
pases y le toca el 78,14% del mundo hispnico, mientras que gabn, que se usa slo en Puerto
Rico, apenas llega al 1%. Pero el que un vocablo lo use el 78,14% de los hispanohablantes no

Teniendo como punto de partida la pluralidad de normas, en el Ier Congreso Internacional de Lengua
Espaola, celebrado en Zacatecas en abril de 1997, el profesor Ueda propona, en cuanto al lxico, el uso
en el proceso de aprendizaje del lxico con el porcentaje de uso ms alto para el mismo concepto.
La mayora de las veces los diccionarios ofrecen slo datos parciales y, caso de que sepamos varias normas,
no sabemos qu norma seguir: brevete (Per) o carnet de conducir (Espaa); nafta (Per) o gasolina
(Espaa); pavada (Argentina) o tontera (Espaa); vocero (Per) o portavoz (del gobierno?
5
http://congresosdelalengua.es/zacatecas/plenarias/television/ueda.htm

significa que se pueda generalizar y an menos usar tal vocablo, saco, en este caso, en las clases
de ELE impartidas en Espaa, en lugar de americana6.
Refirindose a la televisin Ueda no ve como un defecto que los locutores de Televisin Espaola
hablen con sus respectivos acentos locales, sino como un ideal de coexistencia de las variantes
regionales. Sin embargo, no poder entender las noticias (debido a la variacin lxica) es un caso
totalmente distinto y Ueda sugiere a este respecto evitar el uso de los regionalismos en los
programas de difusin internacional o explicarlos: huaycos, como llamamos aqu a los aludes de
tierra....
El proyecto VARILEX tiene mritos indiscutibles y los alumnos de ELE tendran que poder
consultar, caso de que no entiendan el significado de un trmino de uso regional, los quince
tomos ya publicados, pero ensear espaol en funcin del porcentaje de uso del lxico por parte
de los hablantes nativos de diferentes reas hispanohablantes me parece sumamente artificial; es
como si se crease una nueva forma de esperanto. La segunda propuesta de Ueda en lo que
concierne a la explicacin de los regionalismos por parte de los locutores de televisin tampoco
me parece factible, ya que esto supondra ante todo adquirir por parte de los locutores de
televisin de todo el mundo hispnico la conciencia de los regionalismos que usan y, adems, del
lxico correspondiente con un alcance superior al 50% del mundo hispanohablante.
El proyecto MaVaSi 7 se propone, desde un enfoque onomasiolgico, reunir la informacin
resultada del anlisis de las gramticas descriptivas del espaol y los resultados de las
investigaciones variacionales a fin de que los interesados (profesores de espaol, investigadores y
estudiantes universitarios) tengan a su disposicin las diferentes formas que expresan una funcin
gramatical. El equipo pretende escoger las variantes que van a configurar en el manual en funcin
de una frecuencia relativamente alta en el uso escrito y hablado de la lengua espaola y, por
consiguiente, se espera que los interesados puedan aumentar sus competencias comunicativas
porque de esta manera podrn dominar situaciones de habla empleando subcdigos diferentes
(Herrero Prdanos, 1998:227). Aumentar y diversificar tal competencia slo puede desarrollarse
despus de que los alumnos hayan adquirido la competencia lingstica adecuada, o sea cuando
se hayan apropiado la norma del espaol estndar. El equipo se propone presentar la variable y
sus variantes, aclarando la distincin funcional entre las variantes, especificando los contextos
concretos para cada variante y la aceptacin o rechazo de las mismas por parte de las
autoridades normativas y los propios hablantes.
A continuacin voy a analizar algunos fenmenos de variacin sintctica que resultaron de las
encuestas dialectales que he hecho en los ltimos diez-doce aos. Los anlisis estn basados en
datos recogidos en varias ciudades del mundo hispnico a travs de formularios de encuesta. En
6

Segn el Diccionario de la lengua espaola (http://www.rae.es) la palabra saco no se puede usar con el
significado americana.
7
V. http://amor.cms.hu-berlin.de/~h2967ka2/forschung.htm

cada ciudad participaron en la encuesta aproximadamente doscientos informantes, estudiantes


universitarios de otras carreras que la de letras.
IV.

Variacin sintctica

Hasta hace poco tiempo el estudio de la variacin dialectal del espaol peninsular se ha centrado
sobre todo en la variacin fontica prestndose atencin al contraste entre el castellano y los
dems dialectos peninsulares.
Las instituciones lingsticas que se dedican a la descripcin de las lenguas estndar, en nuestro
caso particular, la RAE no suelen ser tolerantes en lo que se refiere a la variacin gramatical, lo
cual ha tenido como consecuencia que esta categora de variacin lingstica se considere como
propia de ciertos grupos sociales.
Este es, entre otros, el caso de los llamados usos anmalos de los clticos de 3 persona (o sea
el lesmo, lasmo y losmo). En realidad estos usos anmalos de los clticos representan usos
alternativos de los mismos a cuya base estn otros principios lingsticos que los descritos por las
gramticas normativas. Segn Ins Fernndez-Ordez algunos de esos paradigmas, como el
sistema referencial castellano, slo se manifiestan plenamente en el habla de los grupos
socioculturales de menor rango. Segn se sube en la escala social, la mayor parte de los usos
caractersticos de esos paradigmas (lesmo de cosa, lasmo y losmo) se van descartando.
Sin embargo, estudios recientes prueban la extensin de estos usos tambin entre los jvenes
universitarios de Castilla y del Pas Vasco.
A continuacin les propongo que echemos un vistazo a los resultados de unas encuestas
dialectales que realic hace unos aos en Espaa e Hispanoamrica. Entre los contextos
sometidos al experimento estn tambin los siguientes:
Lesmo referente
2 actantes:
(19) Conoces al seor Gonzlez? Quin te recomend?
3 actantes:
(20) Cmo habr conseguido este seor un cargo tan alto? Quin recomend?
Vd. 2 actantes:
(21) La enfermera se me acerc y me pregunt: -Y a usted, seor Lpez, quin
examin la vez pasada?
Construccin pronominalizada (Sujeto impersonal):
(22) Juan debe de estar ocupado. Hace ms de una semana que no se ve.

10

Grfico 1: Lesmo con referente


masculino
120%
100%
80%
60%
40%
20%
0%

Madrid
Quito
Bogot
2
act.

3 Vd.
act. 2 act.

Suj.
Imp.

S. Juan PR

En el Grfico 1 se observa que en cuanto al lesmo con referente persona de sexo masculino hay
una diferencia bastante clara entre los cinco estmulos encuestados: 2 actantes, 3 actantes y Vd.
no favorecen el lesmo en Bogot y San Juan de Puerto Rico. En cambio, el contexto de 2
actantes y Vd. es importante en Madrid y Quito y el ltimo contexto, el con verbo pronominalizado
(sujeto impersonal) alcanza valores altos o muy altos en las cuatro ciudades, incluidas Bogot y
San Juan de Puerto Rico que, en principio, parecen ser las reas diatpicas ms conservadoras
donde el sistema pronominal etimolgico sigue siendo el dominante, aunque no el nico8.
A continuacin los mismos contextos, pero esta vez con referente femenino:
2 actantes referente :
(23) Conoces a la seora Gonzlez? Quin te recomend?
3 actantes:
(24) Cmo habr conseguido esta seora un cargo tan alto? Quin recomend?
Vd. 2 actantes:
(25) La enfermera se me acerc y me pregunt: -Y a usted, seora Lpez, quin
examin la vez pasada?
Construccin pronominalizada (Sujeto impersonal):
(26) Juana debe de estar ocupado. Hace ms de una semana que no se ve.

Es obvio, pues, que la observacin de Fernndez-Ordez (1994:128) en cuanto a la coexistencia en el


espaol peninsular de diferentes sistemas pronominales (referenciales y de transicin del sistema
etimolgico al sistema referencial) se da tambin en otras reas diatpicas.

11

Grfico 2: Lesmo con referente


femenino
120%
100%
80%
60%
40%
20%
0%

Madrid
Quito
Bogot
2
act.

3
act.

Vd.
2 act.

Suj.
Imp.

S. Juan PR

En cuanto al lesmo con referente persona de sexo femenino, como resulta del Grfico 2, lo ms
interesante es el hecho de que las reas ms conservadoras, Bogot y San Juan de Puerto Rico
alcanzan un grado mximo de lesmo en el contexto con verbo pronominalizado (sujeto
impersonal), mientras que Madrid con una frecuencia relativa de 19% de le difiere de las dems
ciudades. Si el caso de Quito se podra explicar por la influencia del quechua, que no conoce la
categora gramatical de gnero, quedan fuera de cualquier expectativa los resultados de Bogot y
San Juan de Puerto Rico.
Estmulos favorecedores
Como se ha visto en el apartado anterior, el uso de le por lo difiere no slo en funcin del rea
diatpica sino tambin en funcin del contexto sintctico.
Segn las gramticas normativas9 para expresar un Objeto Directo con referente persona de sexo
masculino, en el espaol culto y literario, lo o le para el singular y los para el plural, mientras que para
expresar un Objeto Indirecto slo le/s, indiferentemente del gnero gramatical de su referente.
A continuacin voy a analizar la diferencia entre el singular y el plural en cuatro contextos sintcticos:
dos que favorecen el lesmo y otros dos que favorecen el lasmo.
Lesmo
2 actantes, referente singular y plural
(27) Cmo habr conseguido este seor un cargo tan alto? Quin ____ habr recomendado?
(28) Cmo habrn conseguido estos seores un cargo tan alto? Quin ____ habr
recomendado?

RAE (1974:424-425), Gili y Gaya (1958:209-210) y Alcina Franch y Blecua (1975:604-605)

12

Grfico 3. Lesmo: 2 actantes en singular y plural en


funcin de la variable ciudad

100,00%
80,00%
60,00%
40,00%
20,00%
0,00%

sg. +

Bi
lb
ao
V
al
la
do
lid
Bu
rg
os
M
ad
rid
Sa
la
m
an
ca
Pa
m
pl
on
a

pl. +

Los datos recogidos en el Grfico 3 sugieren que en el contexto sintctico experimentado, por lo
general, la frecuencia relativa del lesmo es inferior en el plural con respecto al singular
(probablemente por la presin de la norma culta). No obstante, en las ciudades de Espaa sometidas
al experimento, no hay diferencias relevantes entre el singular (la frecuencia relativa de le vara entre
el 67,5%, Pamplona, y el 83%, Madrid) y el plural (el 62,5%, Bilbao, y el 76,8%, Madrid), lo cual
significa que en el singular el uso de los clticos obedece a la norma, mientras que en el plural se da
un uso no normativo10.
Verbo transitivo pronominalizado con se [ agente especfico]
(29) Juan debe de estar ocupadsimo. Hace ms de una semana que no se ____ ve.
(30) (30) Juan y Jos deben de estar ocupadsimos. Hace ms de una semana que no se ____
ve.
Grfico 4. Lesmo: Verbo transitivo
pronominalizado con se [- agente especfico] en
funcin de las ciudades investigadas

le [+]
les [+]

Bi
lb
ao
V
al
la
do
lid
Bu
rg
os
M
ad
rid
Sa
la
m
an
Pa c a
m
pl
on
a

120%
100%
80%
60%
40%
20%
0%

Los datos presentados en el Grfico 4 confirman las observaciones que resultan de la interpretacin
10

Cf. Branza (2008:128)

13

de los datos concernientes a los contextos de 2 actantes (Grfico 3). Para este contexto el promedio
de le en todas las ciudades encuestas es de 75,8% y el de les es de 71,6% y para el contexto con
verbo pronominalizado el promedio de la frecuencia relativa de le es de 97,6% y para les se observa
un promedio de 83,7%11.
Lasmo
Verbo transitivo 2 actantes
(31) Qu sabes de tu hermana? Cundo fue la ltima vez que ___ escribiste?
(32) Qu sabes de tus hermanas? Cundo fue la ltima vez que ___ escribiste?
Grfico 5. Lasmo. Verbo transitivo 2 actantes en
funcin de las ciudades investigadas

[+] sg.
[+] pl.

Bu
r
V gos
al
la
do
lid
M
ad
rid
Bi
l
Sa bao
la
m
an
Pa ca
m
pl
on
a

100,00%
80,00%
60,00%
40,00%
20,00%
0,00%

De los datos presentados en el Grfico 5 resulta que el uso no normativo de la/s alcanza valores muy
altos (la frecuencia relativa de la vara entre el 17,1%, Pamplona, y el 83,3%, Salamanca, y la
frecuencia de las vara entre el 23,5%, Pamplona, y el 83,9%, Madrid12). Por una parte, la frecuencia
relativa de las es, excepto en Salamanca, ms alta que aqulla de la, hasta en Pamplona, donde el
lasmo se encuentra en una fase incipiente, por otra parte, hay menos unidad con respecto al uso del
lasmo que en lo que concierne al uso del lesmo.
Verbo intransitivo pronominalizado con se [ agente especfico]
(33) Conchita busca la popularidad y, por eso, se pone muy contenta cuando se ____ sonre.
(34) Las chicas buscan la popularidad y, por eso, se ponen muy contentas cuando se ____
sonre.

11
12

Cf. Branza (2008:124).


Cf. Branza (2008:202)

14

Grfico 6. Lasmo: Verbo intransitivo


pronominalizado con se [- agente especfico] en
funcin de las ciudades investigadas

[+] sg.
[+] pl.

Bu
r
V gos
al
la
do
lid
M
ad
r id
Bi
l
Sa bao
la
m
an
Pa ca
m
pl
on
a

80,00%
60,00%
40,00%
20,00%
0,00%

Aunque este contexto no alcanza el grado de relevancia del contexto de 2 actantes, el uso de la/s
por le/s presenta las mismas tendencias que las observadas en el Grfico 5:
- la frecuencia relativa del lasmo es inferior a la observada para el lesmo
- la frecuencia relativa de las es sistemticamente superior a aquella observada para la (en
Pamplona la frecuencia relativa de lasmo alcanza el 2,4% en el singular y el 17,9% en el
plural; en Burgos se ha registrado para el singular el 59,3% y para el plural el 69,6%13
- el uso del lasmo es menos unitario, desde el punto de vista diatpico, que el uso del
lesmo.
Adverbios de duda y seleccin de modo
Casi cada ao mis estudiantes del grupo de nivel inicial o intermedio me hacen preguntas
concernientes a la seleccin de modo con los llamados adverbios de duda, puesto que los libros
de texto no siempre aclaran suficientemente el tema.
El tro de adverbios acaso, quiz(s), tal vez suele evocarse, como tpicos representantes de la
categora de los adverbios de duda, en contraste con la locucin adverbial a lo mejor, segn la
norma slo compatible con el indicativo. Se considera generalmente que la variacin modal se da
sobre todo cuando el adverbio de duda precede al predicado verbal, mientras que se tiende a
seleccionar el indicativo cuando el adverbio se encuentra en una posicin posverbal. Ciertos
autores14 restringen la variacin modal a la posicin preverbal.
El que la posicin preverbal favorezca el uso del subjuntivo parece apoyar la idea de que la
funcin del modo subjuntivo consiste simplemente en reforzar el valor ya expresado lxicamente
por el adverbio de duda, por lo cual, desde esta perspectiva, la alternancia modal no se vincula
con diferencias apreciables de significado. O sea, que la eleccin de un modo u otro vendra a ser
aleatoria, y el uso del subjuntivo redundante15.

13
14
15

Cf. Branza (2008:232)


Kovacci (1999:756)
Cf. Fernndez lvarez (1987:99)

15

Fuera de las cuestiones que suscita la variacin modal, llama la atencin que no parece ponerse
nunca en tela de juicio que las tres formas adverbiales sean intercambiables sin diferencia notable
de significado. Los diccionarios remiten de una forma a otra como si fueran (casi) sinnimas. No
cabe duda de que la diferenciacin y seleccin de la forma adecuada forma parte de la
competencia nativa. Los no nativos, sin embargo, no disponemos de ese saber implcito
Con quiz(s), tal vez y acaso el hablante no se presenta como una persona que dude o tenga
dudas, sino como alguien que trasciende a sabiendas la dimensin vericondicional para adoptar
una posicin externa, neutra, no implicad, decidiendo as no comprometerse, no mostrarse
dispuesto ni a aceptar ni a rechazar, o sea, que opta por la suspensin voluntaria o la
indeterminacin del nimo entre dos (o ms) juicios o decisiones. De esta manera estos tres
adverbios son de hecho unos adverbios metadubitativos.
En cuanto modalidad actitudinal el modo subjuntivo y los adverbios metadubitativos tienen algo en
comn: argumentativamente no significan ni s ni no. La diferencia es que el modo verbal s da
paso a inferencias en cuanto a la posicin del hablante: corresponde a la posibilidad de
posicionarse a favor o en contra, lo cual no es el caso con los adverbios metadubitativos.
De los tres adverbios investigados16, me voy a limitar aqu a quiz(s).
quizs. + Vx vs. Vx + quizs
(35) Me encanta el mar, as que, quizs (ir) . a la costa.
(36) Me encanta el mar, as que, (ir) . quizs a la costa.
Grfico 7: quizs + verbo

Grfico 8: verbo + quizs

80%

100%
Sevilla

60%
Pamplona

40%

Sevilla

80%
60%

Pamplona

40%

20%

Stgo. de
Chile

0%

Stgo. de
Chile

20%
0%

SP

IF

IP

SP

IF

IP

De los Grficos 7 y 8 resulta que para la secuencia Vx + quizs la distribucin parece menos
irregular (2 de 13,76, p < 0.05) que para la secuencia quizs + Vx (2 de 59,53, p < 0,000). La
anteposicin del adverbio al verbo favorece claramente el uso del subjuntivo presente, que es la
forma mayoritaria en Sevilla y Pamplona, donde la frecuencia de la forma mayoritaria es casi cinco
veces ms alta que cuando el adverbio va pospuesto al verbo. Si Sevilla y Pamplona presentan el
16

v. Branza, M. D. & Delbecque, N. (2007).

16

mismo patrn, en Santiago de Chile, en cambio, la situacin es diferente, ya que la forma


mayoritaria es el futuro (sinttico) de indicativo, cuya frecuencia relativa es casi tres veces ms
alta que la observada para el presente de subjuntivo. En el contexto con quizs pospuesto al
verbo las tres ciudades se comportan de la misma manera, o sea que la forma mayoritaria es el
futuro (sinttico) de indicativo y el presente de subjuntivo, por lo menos en Pamplona y Santiago,
slo se usa espordicamente.
Clusula condicional + quizs + Vx vs. quizs. + Vx
Si la posicin del adverbio quiz(s) con respecto al verbo es un factor relevante para la eleccin del
subjuntivo, tambin debera de serlo el grado de probabilidad en lo que concierne a la realizacin del
evento verbal precedido por quiz(s). Para comprobarlo se han sometido al experimento los
estmulos (37) y (38). En (37) la probabilidad de que el evento expresado por el verbo quedarse es
ms dudosa que en (38), ya que depende de la clusula condicional si hace buen tiempo.
(37) Me encanta el mar y, si hace buen tiempo, quizs (quedarme) todo el da en la costa.
(38) Me encanta el mar, as que, quizs (ir) a la costa.
Grfico 9: si .... + quizs + verbo
100%

Grfico 10: quizs + verbo


80%

Sevilla

80%

Sevilla
60%

60%

Pamplona

40%
Stgo. de
Chile

20%
0%

Pamplona

40%
20%

Stgo. de
Chile

0%
C

SP

IF

IP

SP

IF

IP

En efecto, los datos recogidos en el Grfico 9 comprueban que al haber una clusula condicional
aumenta considerablemente la proporcin del subjuntivo presente tras quizs en las tres ciudades.
En Sevilla y Pamplona, se vuelve mayoritario. En Santiago de Chile, en cambio, el subjuntivo
presente se encuentra en pie de igualdad con el condicional. Y sin clusula condicional que
preceda (Grfico 10), el futuro (sinttico) de indicativo es la forma mayoritaria tras quizs en
Santiago, mientras que en Sevilla y Pamplona la frecuencia relativa del presente de subjuntivo es
levemente inferior a la observada en el Grfico 9.
Imperfecto de subjuntivo / Condicional

17

Otro ejemplo de variacin sintctica lo representa el empleo del condicional simple (-ra) en lugar
del imperfecto de subjuntivo (-ra /-se), uso que se extiende a todo tipo de contextos sintcticos en
que se admite el imperfecto de subjuntivo en el espaol estndar.
(39) Si tuviera / tendra tiempo, lo hara
El uso de ra en la prtasis del perodo condicional se ha reconocido siempre como un uso
restringido a ciertos dialectos y, en la Pennsula Ibrica, es y ha sido un estereotipo del habla de
los vascos, hecho que quiz condujo a situar el origen del fenmeno en ese contexto sintctico.
Pero, en realidad, en el castellano septentrional las prtasis condicionales no constituyen el
contexto originario del fenmeno, sino la parte que parece haber resultado tradicionalmente ms
visible a los gramticos y dialectlogos, como resulta del ejemplo (40):
(40) Y los tomates los dejaban al sol para que se secaran (ejemplo recogido en Puente La
Reina, Navarra)
Parece que la alternancia de modo presentada anteriormente - (39) y (40) no se limita al norte
de la Pennsula Ibrica, sino que se encuentra tambin en otras reas diatpicas del espaol:
(41) Si yo vera a Carlos besar a otra mujer, no s qu le hara (ejemplo recogido en
Santiago de Chile)
Por lo tanto, hay que pensar no slo en el estudio de Carmen Silva-Corvaln17 sobre el espaol
hablado en Covarrubias (un pueblo situado a unos 40 km. al sureste de Burgos), sino tambin en
el de Beatriz Lavandera18, donde la autora formula una hiptesis de acuerdo con la cual si una
forma aparece con mucha frecuencia en contextos que comparten determinado rasgo semntico,
la forma misma termina por incorporar ese rasgo semntico en su significado. El imperfecto de
subjuntivo ha llegado, probablemente, a significar el rasgo [contrario] de los contextos en que se
usa con mucha frecuencia. En otras palabras en el ejemplo
(42) Si yo tuviera un hijo
el uso del imperfecto de subjuntivo implica negacin, mientras que en el ejemplo
(43) Si yo no tuviera un hijo
significa que yo tengo un hijo. Es un contexto de doble negacin que de hecho expresa una
afirmacin, un proceso ajeno a la rutina general del espaol. Por lo tanto, Si yo tuviera un hijo es
un contexto [contrario] a la realidad y Si oigo ruido, miro por la ventanaes un contexto [real], lo
17
18

Silva-Corvaln, C. (1985)
Lavandera, B. (1984): Variacin y significado, Buenos Aires: Hachette.

18

cual significa que el imperfecto de subjuntivo y el presente de indicativo son las formas marcadas
que se sitan a los extremos del continuo de grado de probabilidad. Pero entre los dos extremos
hay un amplio espectro de situaciones hipotticas que se identifican como [posibles]. El uso del
condicional en tales contextos evitara las connotaciones [real] y [contrario] y expresara una
situacin posible:
(44) Si me lo pediras, me casara contigo.
Clusula condicional [+ P] vs. Clusula condicional [ P]
(45) Siempre voy en carro al trabajo, porque si (ir) .. en tren, llegara atrasada.
(46) El mdico acaba de decirme que nunca voy a poder tener hijos, pero si
(tener) .. una hija, la llamara Cristina.

Grfico 11: cl. condicional [+ P]


120,00%
100,00%
80,00%
60,00%
40,00%
20,00%
0,00%

Grfico 12: cl. condicional [ P]

Bogot
Quito

SI

II

120%
100%
80%
60%
40%
20%
0%

Bogot
Quito

SI

II

El grfico 11 muestra claramente que se trata de un rasgo dialectal, puesto que el espaol de
Quito, donde se observa un 30% de Condicional en la prtasis del perodo condicional, difiere
claramente del espaol de Bogot en lo que concierne al uso del condicional en los contextos [+ P],
con alto grado de probabilidad.
V.

A modo de conclusiones

Los ejemplos de variacin sintctica presentados en el apartado anterior tienen un rasgo comn:
el grupo social que representan los informantes, idntico, desde este punto de vista, al grupo de
alumnos a quienes imparto clases de ELE. Por una parte, el espaol que usan mis informantes no
se puede considerar como subestndar, sino como variantes formales diatpicas, por lo tanto,
aceptadas por lo menos por las comunidades lingsticas que las usan, si no por la norma del
espaol estndar, tal como est presentada por la RAE. Por otra parte, la gran mayora de mis

19

alumnos pasan como mnimo tres meses en un pas hispanohablante y, desde luego, vuelven de
all con subcdigos diferentes. Por lo tanto, ellos mismos se dan cuenta de la gran variedad de
normas del espaol e introducir y tratar en las clases de ELE elementos de variacin lingstica no
supone ninguna dificultad, al contrario, despierta el inters por tales fenmenos.
A modo de conclusin propongo a continuacin unas ideas sobre las cuales tendramos que
reflexionar todos los profesores de ELE, hablantes nativos o no, de espaol:
Actitud con respecto a la variacin lingstica
la actitud del profesor:
su variante es la correcta?
acepta otras maneras de hablar?
la actitud del alumno:
adopta la actitud del profesor?
es consciente de que tambin en su lengua materna hay fenmenos de
variacin lingstica?
si los hay, qu connotacin tienen?
Puntos de reflexin
es necesario prestar atencin en la clase de ELE a la variacin lingstica?
a qu categora de alumnos?
a partir de qu nivel de dominio del ELE?
cmo se integran los fenmenos de variacin lingstica en la clase de ELE?
altera la conciencia de la existencia de fenmenos de variacin lingstica el aprendizaje
y el dominio de la norma lingstica del espaol?
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