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EL PROYECTO MAHATTAN

ALUMNA

: MARA FERNANDA
QUILCATE ZAVALETA

CURSO

: HISTORIA UNIVERSAL

PROFESOR : ALBERTO FACUNDO

GRADO

: 4to

SECCIN: A

TRUJILLO - PER
2014

PROYECTO MANHATTAN

1. DEFINICIN
El Proyecto Manhattan fue el nombre en clave de un proyecto
cientfico llevado a cabo durante la Segunda Guerra Mundial por
los Estados Unidos con ayuda parcial del Reino Unido y Canad. El
objetivo final del proyecto era el desarrollo de la primera bomba
atmica antes

de

que

la Alemania

nazi la

consiguiera.

La

investigacin cientfica fue dirigida por el fsico Julius Robert


Oppenheimer mientras que la seguridad y las operaciones militares
corran a cargo del general Leslie Richard Groves. El proyecto se llev
a cabo en numerosos centros de investigacin siendo el ms
importante de ellos el Distrito de Ingeniera Manhattan situado en
el

lugar

conocido

actualmente

como Laboratorio

Nacional

Los

lamos.
El proyecto agrup a una gran cantidad de eminencias cientficas
como Robert

Oppenheimer, Niels

Bhr, Enrico

Fermi,

Ernest

Lawrence, Luis Walter lvarez, etc. Dado que, tras los experimentos
en Alemania previos a la guerra, se saba que la fisin del tomo era
posible y que los nazis estaban ya trabajando en su propio programa
nuclear, se reunieron varias mentes brillantes. Exiliados judos
muchos de ellos, hicieron causa comn de la lucha contra
el fascismo aportando su grano de arena a la causa: conseguir la
bomba antes que los alemanes.
El

primer

ensayo

atmico

exitoso

ocurri

en

el

desierto

de Alamogordo, en Nuevo Mxico el 16 de julio de 1945. El test se


llam Trinity y el dispositivo detonado se denomin con nombre en
clave Gadget. Se trataba de una bomba-A de plutoniodel tipo Fat
Man, el mismo tipo de bomba que sera lanzada sobre Nagasaki das
despus, el 9 de agosto de 1945. En la actualidad este lugar est

marcado por un monolito cnico negro de silicio resultado de la


fusin de la arena bajo el efecto del calor provocado por la explosin.

2. QU ES EL PROYECTO?
Los cientficos nucleares Le Szilrd, Edward Teller y Eugene Wigner,
refugiados judos provenientes

de Hungra crean

que

la

energa

liberada por la fisin nuclear poda ser utilizada para la produccin


de bombas por los alemanes, por lo que persuadieron a Albert
Einstein, el fsico ms famoso en Estados Unidos, para que advirtiera
al presidente Franklin D. Roosevelt de este peligro por medio de una
carta que Szilrd escribi y fue enviada el 2 de agosto de 1939. En
respuesta a la advertencia, Roosevelt increment las investigaciones
acerca de las implicaciones en la seguridad nacional de la fisin
nuclear. Despus de la detonacin sobre Hiroshima, Einstein
comentara: "debera quemarme los dedos con los que escrib aquella
primera carta a Roosevelt."
2.1. Inicio del Proyecto
Roosevelt cre un comit del Uranio ad hoc a cargo de Lyman
Briggs, entonces jefe del National Boureau of Standards, el cual
inici

sus

investigaciones

en 1939 en

el Naval

Research

Laboratory en Washington, en donde el fsico Philip Abelson


investig la separacin de los istopos de uranio.
En la Universidad de Columbia, el fsico Enrico Fermi construy
prototipos

de reactores

nucleares utilizando

diferentes

configuraciones de grafito y uranio.


En 1940 Vannevar Bush, director del Instituto Carnegie de
Washington, organiz del Comit de Investigacin de la Defensa
Nacional para movilizar los recursos cientficos de los Estados
Unidos hacia el apoyo de las investigaciones orientadas a la
guerra.

El Consejo de Investigacin de la Defensa Nacional se hizo luego


cargo del "Proyecto Uranio", como se conoca el programa de
fsica nuclear, y en 1940 V. Bush y Roosevelt crearon la Oficina
de Desarrollo en Investigacin Cientfica con el fin de ampliar
estos esfuerzos.
El 9 de octubre de 1941, Roosevelt autoriz finalmente el
desarrollo del arma atmica.
2.2. Desarrollo del Proyecto
El 7 de diciembre de 1941 con el ataque japons a Pearl Harbor,
Estados Unidosentr en la Segunda Guerra Mundial. Un da
antes, V. Bush cre el Comit S-1 con el objetivo de guiar las
investigaciones.
Los

esfuerzos

para

obtener

material

para

la

bomba

se

incrementaron en el Laboratorio de Metalurgia de la Universidad


de Chicago, el Laboratorio de Radiacin de la Universidad de
California y el Departamento de Fsica de la Universidad de
Columbia. Para obtener istopos de plutonio se tiene que
bombardear con neutrones el Uranio-238, el cual absorbe los
neutrones transformndose en Uranio-239, emite una partcula
beta convirtindose en Neptunio-239, y finalmente emite otra
partcula

beta

para

pasar

a plutonio-239.

Con

este

fin,

en 1942 se construyeron enormes plantas en Oak Ridge (Sitio


X)Tennessee, y Hanford (Sitio W) Washington, para realizar esta
separacin.
A principios de 1942 el fsico y Premio Nobel Arthur Holly
Compton organiz el Laboratorio de Metalurgia de la Universidad
de Chicago para estudiar el plutonio y las pilas de fisin.
Compton solicit al fsico terico J. Robert Oppenheimer de la
Universidad de California que se encargara de realizar los
clculos sobre neutrones de alta velocidad, esenciales para la

viabilidad

del arma

nuclear. John

Manley,

un

fsico

del

Laboratorio de Metalurgia de la Universidad de Chicago, fue


designado para ayudar a Oppenheimer a hallar respuestas
contactando

coordinando

varios

grupos

de

fsicos

experimentales dispersos en todo el pas.


En la primavera de 1942, Oppenheimer y Robert Serber de
la Universidad de Illinois trabajaron en los problemas de la
difusin de neutrones (movimiento de neutrones en la reaccin
en cadena) e hidrodinmica (comportamiento de la explosin
producida por la reaccin en cadena). Este estudio preliminar
fue revisado el mismo verano por un grupo de fsicos tericos
integrado por Hans Bethe, John Van Vleck, Edward Teller, Felix
Bloch, Emil Konopinski, Wisam Ankah,Robert Serber, Stanley S.
Frankel y Eldred C. Nelson quienes concluyeron que la bomba
de fisin era viable. Los cientficos sugirieron que la reaccin
poda iniciarse acoplando una masa crtica, ya sea disparando
dos masas subcrticas de plutonio o uranio; o por medio de
implosionar o comprimir una esfera hueca de los mismos
materiales. Por su parte, Teller contemplaba la posibilidad de
fabricar un dispositivo mucho ms poderoso o Superbomba al
rodear la bomba de fisin condeuterio y tritio, sin embargo, el
dispositivo no sera probado hasta 1952 ya finalizada la guerra.
Edward Teller tambin especul con la posibilidad de que la
bomba atmica pudiera incendiar la atmsfera terrestre al
desencadenar una hipottica reaccin de fusin en cadena
del hidrgeno. En un primer momento Oppenheimer se tom
muy en serio ese riesgo, y lo puso en conocimiento de Arthur H.
Compton. Pero tanto Bethe como Serber, Teller o el propio
Oppenheimer lo descartaron casi de inmediato, considerndolo
tericamente imposible. En 1946, acabada la guerra, Edward
Teller se ocupara, junto con sus colaboradores de Los Alamos

Konopinsky y Marvin, de redactar un informe1 -desclasificado en


1973- descartando por completo la posibilidad de incendio de la
atmsfera, "incluso asumiendo las hiptesis ms extravagantes".
Por desgracia, segn Oppenheimer, Compton "no tuvo el sentido
comn suficiente como para mantener la boca cerrada" y
mientras tanto filtr el asunto a Washington, lo que hizo que la
cuestin "jams quedara enterrada", y no se zanjara hasta la
detonacin de la Prueba Trinity. Adems, tras la guerra volvi a
salir varias veces a la luz, especialmente en 1959, 1975, y 1992,
y en gran parte debido a una confusin por parte de la prensa: el
informe de Teller se refera a ello no como algo "imposible" sino
"improbable" -ya que la probabilidad de que algo semejante
ocurriera quedaba fuera de cualquier planteamiento cientfico- y
Compton concedi en 1959 una entrevista a Pearl S. Buck que
sta

malinterpret

completamente

al

transcribir

que

tal

probabilidad era "una entre un milln". Este aserto sirvi a su


vez al periodista H.C. Dudley y al New York Times para
considerar plausible la amenaza de una fusin del hidrgeno
terrestre causada por la explosin de una bomba atmica.
El resultado de las reuniones fue resumido por Serber en "The
Los Alamos Primer"( LA-1 en lnea), y suministraron la base
terica original para el diseo de labomba atmica, que se
convirti en la tarea principal de Los Alamos durante la guerra; y
la idea de la bomba H, que se mantuvo en el laboratorio durante
la posguerra.
En

septiembre

de 1942 las

dificultades

encontradas

al

desarrollar investigaciones en universidades dispersas por todo


el pas hicieron evidente la necesidad de crear un nuevo
laboratorio dedicado exclusivamente a esta tarea, sin embargo,
esta necesidad fue puesta en segundo plano dada la demanda de

plantas que pudieran producir suficiente uranio y plutonio para


crear las bombas atmicas.
Las operaciones a gran escala relacionadas con el proyecto
fueron asignadas al ejrcito por el presidente Roosevelt, y el
Cuerpo de Ingenieros del Ejrcito asign al Coronel James
Marshall para supervisar la construccin de fbricas para la
separacin de istopos de uranio y produccin de plutonio.
En ese tiempo, el nico mtodo que pareca prometedor para la
separacin a gran escala era la separacin electromagntica,
desarrollada por Ernest Lawrence en el Laboratorio de Radiacin
de la Universidad de California, sin embargo, los cientficos
continuaron estudiando otros mtodos alternativos debido a su
alto costo y a que era improbable que pudiera producir
suficiente material antes del final de la guerra.
El ejrcito determin que una ubicacin cerca de Knoxville
Tennessee sera el lugar ms apropiado para construir la planta
de separacin, pero debido a que los oficiales a cargo
desconocan qu extensin sera necesaria, se retras su
adquisicin.
De

igual

forma,

debido

su

naturaleza

de

proyecto

experimental, el proyecto no pudo competir con las dems


prioridades del ejrcito en tiempo de guerra, como la demanda
de acero para la construccin de fbricas, lo cual le caus
retrasos.
En otoo de 1943, el Coronel Marshall tuvo la idea de una
operacin de inteligencia independiente, gestionada por el Jefe
de Distrito del Proyecto Manhattan, con el fin de averiguar los
progresos alemanes en la investigacin atmica: laOperacin
Alsos.

2.3. Culminacin del Proyecto


El proyecto Manhattan consigui su objetivo de producir la
primera bomba atmica en un tiempo de 2 aos 3 meses y 16
das, detonando la primera prueba nuclear del mundo (Prueba
Trinity)

el 16

de

julio de 1945 cerca

de Alamogordo, Nuevo

Mxico. La continuacin del proyecto condujo a la produccin de


dos bombas-A conocidas como Little Boy y Fat Man con pocos
das de intervalo, las cuales detonaron en Hiroshima el 6 de
agosto de 1945 y en Nagasaki el 9 de agosto respectivamente.
2.4. Resultado, dos bombas diferentes[
El mayor problema que resolver para la construccin de
una bomba atmica fue la obtencin de suficiente material
fisible y de suficiente pureza. El problema fue abordado
simultneamente por dos enfoques, los cuales se encuentran
representados en cada una de las dos armas desplegadas en las
ciudades japonesas.
La bomba de Hiroshima, Little Boy, estaba basada en el
istopo de uranio U-235, un istopo bastante raro que debe ser
separado del istopo ms comn del uranio, el U-238 que no es
adecuado

para

la

fabricacin

de

bombas

atmicas.

La

separacin se llev a cabo en las instalaciones Oak Ridge


utilizando principalmente el mtodo de difusin gaseosa de
hexafloruro de uranio (UF6), y tambin otros como el calutrn,
que utiliza el principio de separacin magntica en un
espectrmetro de masa; y la difusin trmica.
La bomba de Nagasaki, Fat Man, en contraste utiliz el istopo
de plutonio Pu-239, el cul es un elemento sinttico, pero ms
complicado en cuanto a su sistema de detonacin, la cual se
inicia

por

medio

de

un

dispositivo

de implosin que

fue

desarrollado durante el proyecto en las instalaciones de Los


Alamos.
2.5. Cientficos

destacados

que

trabajaron

en

el

Proyecto

Manhattan
Esta es una lista parcial de algunos de los cientficos que
participaron en este proyecto. Albert Einstein firm una carta
redactada por Leo Szilard (cientfico judo refugiado en EE.UU.)
antes del inicio del proyecto para convencer al presidente
Roosevelt de la necesidad de establecer un programa semejante.
Aparte de esta carta, l nunca trabaj en el desarrollo de
bombas nucleares.

Robert Oppenheimer: Director del proyecto, se opuso al uso


militar de la energa nuclear una vez terminada la guerra.

Enrico Fermi: Huido de su Italia natal, fue el creador de la


primera pila atmica en la Universidad de Chicago.

Edward Teller: Uno de los muchos judos huidos del rgimen


nazi. Uno de los ms fervientes defensores del programa
armamentstico nuclear estadounidense.

Hans Bethe: Importante terico del proyecto, director de la


divisin tcnica.

Richard Feynman: Responsable de la divisin terica y de los


clculos por ordenador. En su biografa cuenta numerosas
ancdotas sobre su etapa en el Proyecto Manhattan y su
sentimiento de culpabilidad al explotar la primera bomba.

John von Neumann: Experto en materia de explosivos, entre


otras habilidades, le fue encomendada la misin de ayudar en
el diseo de explosivos de contacto para la compresin del
ncleo de plutonio del dispositivo Trinity test y la bomba Fat
Man cada en Nagasaki. Tambin fue el encargado de calcular

a qu altura deban explotar las bombas antes de tocar el


suelo para que su efecto fuera ms devastador. As mismo
tambin estuvo en el comit encargado para seleccionar
objetivos potenciales japoneses (ciudades), donde hacer caer
las bombas atmicas.

3. QU PAS DISE EL PROYECTO MANHATTAN?


El proyecto Manhattan fue el nombre que adquiri un proyecto
cientfico realizado durante la Segunda Guerra Mundial por Estados
Unidos, Canad y Reino Unido.
4. CAUSAS DEL PROYECTO MANHATTAN
La

entrada de Estados Unidos en la guerra mundial el 7 de

diciembre de 1941, tras el alevoso ataque a Pearl Harbor en


Honolulu, Hawaii, hizo que el proyecto se acelerara. El primer
prototipo que construyeron recibi el nombre de Gadget (artilugio,
en espaol), al ensayo del mismo se le denomin Prueba Trinity y
constituy todo un xito en su primera ejecucin en el desierto de
lamo Gordo, Nuevo Mxico, dando as comienzo, el 16 de julio de
1945, a lo que se bautiz como Era Nuclear. Los soviticos se
agregaron a la carrera armamentstica con su famosa Operacin
Borodino.
El

problema ms grave con el que se encontraron los cientficos para

la obtencin de la bomba fue el poder conseguir material fisible


suficiente y de gran pureza. Se proyectaron dos bombas iniciales
dado el alto costo de su produccin ms de dos millones de dlares
americanos de la poca-, un modelo se bas en el istopo de uranio
U-235 y recibi el nombre de Little Boy, el otro fue realizado con
plutonio Pu-239, que es un elemento sinttico, recibiendo el
apelativo en clave de Fat Man. Ambos modelos se desarrollaron en
los laboratorios secretos de Los lamos.