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GLOBALIZACIN: CONSECUENCIAS HUMANAS

Y CIUDAD POSTINDUSTRIAL
IVN TORRES APABLAZA1

Resumen
El siguiente artculo, se desarrolla en torno a las transformaciones que supone la globalizacin
para la estructuracin de la ciudad y el espacio de lo pblico, intentando establecer un nexo con
las principales consecuencias en las formas de vida que estos cambios organizan en la sociedad
contempornea. La relevancia de esta relacin entre globalizacin, ciudad postindustrial y
formas de vida, reside en problematizar los modos contemporneos en que se organiza la
experiencia de lo social, asumiendo la ciudad no como un reflejo o imagen de la sociedad, sino
como la forma especfica que adopta lo social en la era de la globalizacin. Analizar la
sociedad, desde este punto de vista, ser por tanto analizar la forma-ciudad.
Palabras Clave: Globalizacin, ciudad, espacio pblico, formas de vida.
La Ciudad en la era de la globalizacin
Para Manuel Castells, (2003), las transformaciones globales de la sociedad postindustrial son
descritas como transformaciones histricas multidimensionales con base en una revolucin
tecnolgica que encuentra expresin en profundos cambios dentro del sistema productivo,
organizativo, cultural e institucional de la sociedad contempornea.
Si algo caracteriza a estos cambios, es la condicin global-mundial de sus alcances, de manera
que ya no es posible concebir la sociedad nicamente como productos singulares ligados a
Estados nacionales, sino en tanto sociedad mundial organizada segn una diferenciacin
funcional y una divisin internacional del trabajo orientada a la maximizacin del valor2

Psiclogo y Licenciado en Psicologa por la Universidad de Santiago de Chile. Magister en Ciencias Sociales
por la Universidad de Chile. Actualmente es parte del equipo de Vicerrectora Acadmica en la Universidad de
Artes y Ciencias Sociales ARCIS.
2
La teora sobre la diferenciacin funcional desarrollada por Niklas Luhmann, concibe la sociedad moderna como un
sistema social altamente complejo con esferas autnomas como la poltica, la economa, o la ciencia, capaces de
autorreproducirse y acoplarse entre s a travs de intercambios codificados por medios de comunicacin
simblicamente generalizados (para el caso del ejemplo: poder, dinero, y verdad respectivamente). Para Amrica
Latina, se observa, sin embargo, una diferenciacin funcional distinta a la manera tradicional de situarla en los
anlisis tericos de este tipo. Para Aldo Mascareo, por ejemplo, la organizacin diferenciada se habra estructurado
de manera concntrica, con interrelaciones formales entre sistemas funcionales y operaciones informales de las redes
de estratificacin y reciprocidad, exhibiendo una trayectoria singular de la modernidad en la regin (ver Mascareo,
Aldo. (2010). Diferenciacin y contingencia en Amrica Latina. Santiago: Universidad Alberto Hurtado). Para las
reflexiones desarrolladas en este artculo, se tomar la diferenciacin funcional y la caracterizacin del declive de los
Estados nacionales slo como tendencias globales, sin afirmar por ello que se trate de procesos acabados en Amrica

(Wallerstein 1999, en Briceo, 1999). En este sentido es que para autores como Ulrich Beck
(2008), la globalizacin es entendida como un modo capitalista extremo de modernizacin, en
clave de mundializacin de la produccin y los intercambios que separan la economa de las
instituciones sociales y polticas, subsumindolas al lenguaje del capital (Marx, 2005), o - como
argumenta Touraine (2006) directamente superndolas3. Es el caso de los Estados nacionales:
se debilitan en sus funciones clsicas ligadas a la poltica de bienestar proteccionista, pero se
fortalecen en cuanto a la administracin de los controles sociales necesarios para la
universalizacin prctica de una ideologa globalista, esto es, donde el primado de la economa
subsume los dems mbitos de la realidad social (Beck, 2008).
Otra caracterstica definitoria de esta globalizacin, es lo que Castells (2003) ha descrito como
informacionalismo, entendiendo con ello un proceso especfico de la sociedad postindustrial que
articula productividad, competitividad, eficiencia, comunicacin y poder a partir de la capacidad
tecnolgica de procesar informacin, generar conocimientos y traducirlos en fuentes de
valorizacin econmica.
El impacto de estas transformaciones en la configuracin de las ciudades, hace de ellas un
espacio de flujos, donde se objetivan secuencias de intercambios e interacciones repetitivas y
programables entre los actores sociales con las estructuras econmicas, polticas y simblicas de
la sociedad mundial. En este sentido, el papel de la ciudad en la era de la globalizacin sera el de
conectar, transmitir y gestionar informacin y procesos de produccin y consumo a escala
planetaria. Para Castells (1997), este es precisamente el papel de lo que ha denominado como las
megaciudades, identificando en ellas los nodos de la economa global capaces de concentrar las
funciones superiores de direccin, produccin y gestin en todo el planeta.
La ciudad deviene as, centro de operaciones de un proceso de diferenciacin funcional mundial,
organizada en redes de acoplamiento estructural entre centros de direccin y nodos de
distribucin e intercambio por donde circula el capital.
Estos desarrollos remiten a importantes proceso de cambio y mutacin en la geografa de las
ciudades. Siguiendo en esto la argumentacin de Saskia Sassen (1997),:
Latina, intentando, en cambio, reflexionar acerca del impacto de estas tendencias para la transformacin de las
ciudades y las formas de vida que en ella se desarrollan.
3

En el marco de este trabajo, interesa sostener la tesis de la subsuncin (Marx) antes que la de la superacin
(Touraine), ya que el paso de la subsuncin formal a la subsuncin real formulada por Marx, permite identificar de
un modo ms claro la realidad de los pases del tercer mundo donde la diferenciacin funcional, tal como se ha
dicho, es de carcter distinto, de manera que el medio dinero articula la desdiferenciacin sistmica interviniendo la
autorreferencialidad de otros sistemas. En este sentido, se intenta relevar la lgica capitalista de integrar la plusvala,
como principio o norma general, al funcionamiento del sistema social en su conjunto, constituyendo el modo de
relacin social constitutivo. La superacin, en cambio, supone la idea de un desarrollo completo, sin retorno, una
cierta irreversibilidad del predominio de la economa que ha sido capaz de trascender los mbitos que organizan lo
social, de manera que bajo esta premisa pensar la poltica y la reconstruccin del espacio pblico no tendra cabida.
Esta idea se encuentra mucho ms cerca de la ideologa capitalista global respecto a que nos encontraramos en una
era post-poltica, a menos que slo la aceptemos como una descripcin contingente de los cambios. Para un
desarrollo ms completo de este punto, ver iek, Slavoj. (2003). Contra la post-poltica. En A propsito de Lenin.
Poltica y subjetividad en el capitalismo tardo. Buenos Aires: Argentina. Para una indagacin ms profunda sobre la
subsuncin, ver Marx, Karl. (2005). La Tecnologa del Capital. Mxico: Itaca.

() en vez de volverse obsoletas debido a la dispersin posibilitada por la tecnologa de la


informacin, muchas ciudades son el lugar donde se concentran las funciones de mando, son
sitios de produccin postindustrial para las principales industrias de nuestro perodo (las
finanzas y los servicios especializados) y son mercados nacionales o transnacionales donde
tanto firmas como gobierno pueden adquirir instrumentos financieros y servicios
especializados (p. 2).

Junto al advenimiento de una funcin global de las ciudades, su morfologa se transforma dentro
de una lgica espacial que amenaza con romper los canales de comunicacin que posibilitan la
existencia de lo social, de manera que un escenario de flujos interconectados y ahistricos
impone su lgica sobre lugares dispersos y segmentados (Castells, 1997).
En este sentido, los cambios en la base econmica de la sociedad tienen una incidencia
fundamental en la transformacin de la estructura, la organizacin y el funcionamiento de las
ciudades. Estas transformaciones, sin embargo, no se observan tan slo en las megaciudades y
sus relaciones nodales con ciudades inscritas en la diferenciacin funcional de la sociedad
mundial, sino tambin en la organizacin interna de las grandes metrpolis, donde la
fragmentacin y discontinuidad entre los centros urbanos, producen mrgenes fragmentarios que
expresan la cartografa de las desigualdades sociales condicionadas por las transformaciones
globales en la divisin social del trabajo (De Mattos, 2002). Siguiendo en este punto a Castells
(2000), los procesos de modernizacin han conducido a una polarizacin de la estructura
ocupacional y a una consiguiente desigualdad salarial con expresin territorial en las ciudades,
manifestando una tendencia hacia la polarizacin y segmentacin en la estructura social. Lo que
se observa, es la estructuracin de una ciudad donde la lgica del desarrollo desigual concentra
las actividades dinmicas y el trabajo menos cualificado en las grandes reas metropolitanas.
En Amrica Latina, el fenmeno de la fragmentacin es concebido como parte constitutiva de los
procesos de modernizacin que, sumado a la carencia de unin territorial, evidencia una falta de
sentido de identidad que integre a aquellos que habitan la ciudad (Dammert, 2004). As, el
desarrollo territorial desigual de las ciudades es una fenmeno que describe una tendencia en
aumento, al igual que la concentracin de poblacin y recursos en las grandes reas
metropolitanas, generando conflictos sociales y deterioro medioambiental por falta de control y
planificacin de los acelerados procesos de urbanizacin (Castells, 2003).
La ciudad en la era de la globalizacin, se encuentra, por tanto, subsumida por la lgica
capitalista de produccin, circulacin y consumo, afectando su funcin, morfologa y
composicin interna. Incluso, lo que clsicamente se define como paisaje urbano, es decir, el
conjunto de artefactos y objetos que dan forma a la ciudad (calles, edificios, espacios pblicos,
etc.) encuentran en esta lgica una matriz de sentido. Es por ello que para David Harvey (1978),
la ciudad comprende la produccin, reproduccin y destruccin del paisaje urbano como el
resultado de la operatoria del sistema capitalista, configurando el contenido y forma de la
sociedad contempornea. As como el capitalismo est destinado a enfrentar continuas crisis y
contradicciones, el espacio geogrfico es entendido como su expresin directa, enfrentado a una
continua destruccin y reconstruccin, al ser incapaz de constituir una forma espacial terminal
que permita la acumulacin de capital a travs de largos periodos de tiempo. En este contexto, la

ciudad postindustrial constituye el reflejo de las transformaciones sociopolticas que caracterizan


al capitalismo avanzado o neoliberalismo en la era global.
En este preciso sentido, la ciudad y el espacio urbano se encuentran estructurados, no se
organizan al azar, y los procesos sociales que se refieren a l, expresan los determinismos de cada
formacin social en un perodo histrico especfico.
Al respecto, para Olivier Mongin (2006), quien caracteriza los cambios en la ciudad
postindustrial:
() la ciudad ha cedido su lugar a una dinmica metropolitanala fragmentacin de los
territorios crea una jerarqua entre los espacio urbanoshemos entrado en el mundo de la
posciudad, una etapa en que ayer entidades circunscriptas en lugares autnomos, ahora
dependen de factores exgenos, principalmente, los flujos tecnolgicos, las
telecomunicaciones y los transportesEl equilibrio ideal entre los lugares y los flujos se ha
vuelto completamente ilusorio (Mongin, 2006, p. 16).

Mongin afirma que el espacio urbano ha perdido terreno a favor de una metropolizacin, que
instala dispersin, fragmentacin y multipolarizacin en medio de flujos que se imponen a los
lugares. La ciudad es definida como una mezcla de lo fsico y lo imaginario, de la materia y las
relaciones entre los individuos que la habitan. En el mundo de la ciudad postindustrial, la ciudad
se fragmenta y separa en lugar de reunir e integrar. La ciudad se transforma en un espacio en
palabras del autor - de mltiples velocidades, que separa a los grupos y las comunidades
mantenindolos a distancia (Mongin, 2006).
La ciudad postindustrial, sintetiza as transformaciones de orden global que la especializan como
espacios de produccin y circulacin, a la vez que son inscritas en secuencias de consumo para
quienes las habitan y transitan por ellas. Mientras la ciudad moderna se modelaba segn objetivos
orientados por proyectos sociales, en su forma postindustrial adquiere un sentido externo a lo
social. Su diseo busca generar formas arquitectnicas especializadas y adaptadas a clientes,
orientando su estructuracin hacia el mercado que, en palabras de David Harvey (2008), es el
lenguaje primordial de comunicacin en nuestra sociedad (p. 96). Se trata, por tanto, de una
lgica totalitaria y global del capital, que subsume las diferentes reas de la realidad material y
simblica de la sociedad al lenguaje instrumental de la racionalidad econmica.
Consecuencias humanas: vidas nmadas y privatizacin de la experiencia
Las consecuencias humanas de estas transformaciones en la ciudad, describen una profunda
reconfiguracin simblica y espacial, donde se observa una privatizacin de la vida,
estigmatizacin de algunos grupos y abandono del espacio pblico (Dammert, 2004). Este
abandono, es traducido como temor a dicho espacio, operado por polticas de seguridad a travs de
la accin de las fuerzas policiales en la ciudad, como funciones especficas de control del exceso y
los efectos sociales no deseados de las transformaciones globales (Borja, 2003, en Dammert, 2004):
() el temor al delito y la fragmentacin urbana son dos fenmenos que se refuerzan mutuamente
y van consolidando un modelo de no-ciudad donde los espacios de anonimato y temor son mayores
que aquellos de intercambio y diferencia. (Dammert, 2004, p. 90).

Este temor al espacio pblico articulado con la fragmentacin y segregacin de las ciudades, da
origen a lo que Lic Wacquant (2010) ha caracterizado como un nuevo rgimen de marginalidad
urbana, destacando cuatro lgicas estructurales combinadas: a) una tendencia macrosocial hacia la
desigualdad; b) fragmentacin de la mano de obra asalariada; c) compresin del Estado de
bienestar; d) Concentracin y estigmatizacin espacial de la pobreza (cuyo efecto es la
desconfianza social de sus residentes, socavando la solidaridad y las posibilidades de accin
colectiva
La forma de enfrentar estos problemas especficos de la modernizacin capitalista en la ciudad, se
articula a la accin estratgica un Estado gubernamentalizado en sus procedimientos4, destacando
dos estrategias para hacer frente a estas nuevas expresiones de la precarizacin, la transgresin y el
exceso: a) corregir los programas existentes del Estado de bienestar, a travs de la contraccin y
expansin simultnea de los programas de proteccin social y asistencia pblica; b) criminalizar la
marginalidad a travs de la extensin de la vigilancia policial y la contencin punitiva de los pobres
en sus territorios, o en un sistema carcelario en expansin (Wacquant, 2010)5.
Con una lectura de Bourdieu (1999) al problema que se est formulando, la regulacin de los
individuos en la ciudad puede ser leda siguiendo su metfora de las dos manos del Estado: la
mano izquierda, simbolizada por la educacin, la salud, la asistencia y las polticas de proteccin
social en general; y la mano derecha, que realiza la regulacin social a travs de la polica, la
justicia y la crcel. Como se ha sealado, el Estado nacional en la era de la globalizacin se debilita
en sus funciones clsicas, pero se fortalece en cuanto a la administracin de los controles sociales
necesarios para la expansin del mercado en las ciudades.
La emergencia de fenmenos urbanos ligados al delito y la criminalidad, dan cuenta de importantes
transformaciones en las formas en que se estructura la vida en las ciudades, cuya especificidad
dentro de los cambios que se han descrito, reside en el contraste social que producen los procesos
de modernizacin capitalista en la era global: generacin y concentracin de riquezas a gran escala
en los principales centros urbanos, y marginacin de importantes grupos de la poblacin
precarizados por una lgica instrumental que los convierte en sujetos excedentarios del progreso
econmico.
Si la apariencia de la ciudad y la manera de organizar los espacios forman la base material a partir
de la cual se realizan prcticas sociales, la relacin de este contraste con las transformaciones en la
ciudad, nos conduce a pensar la globalizacin como un proceso simultaneo de apertura y clausura
espacio-temporal, cuyos lmites organizan la experiencia urbana en espacios sociales, en el sentido
que Bourdieu (1999b) le ha dado al trmino, es decir, como el lugar en que los agentes sociales se
encuentran situados en relacin a otros lugares y a las distancias que de ellos los separan,
definiendo relaciones de exclusin mutua, de manera que el espacio habitado funciona como una
simbolizacin del espacio social objetivado en el espacio fsico donde se distribuyen los agentes,
4

Sobre la gubernamentalidad, ver Foucault, Michel. (1978). Clase del 1 de febrero de 1978. En Foucault. Michel.
(2004). Seguridad, territorio, poblacin. Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica.
5
A modo de ejemplo de esta idea, entre los aos 1982 y 2003 en Chile, la tasa de personas recluidas aument en un
110,2%, concentrndose la mayor proporcin en la Regin Metropolitana con un 38,2% del total nacional. Para un
desarrollo ms completo de este punto, ver Dammert, Luca. (2005). Violencia criminal y seguridad ciudadana en
Chile. Santiago: CEPAL.

los bienes y servicios. Se trata, en este sentido, de pensar los lmites que la globalizacin gestiona
en la ciudad. Cuando Ulrich Beck (2008) se pregunta por las dimensiones y fronteras de la
globalizacin, describe una multiplicacin de los espacios a la vez que una mayor estabilidad del
tiempo que densificara socialmente los entramados y las interconexiones transnacionales. Sin
embargo, contrario a esta idea, sostenemos que lo que caracteriza las dimensiones y fronteras de la
globalizacin, es el fenmeno que Paul Virilio (1997) ha descrito como la velocidad absoluta de la
capitalizacin de la vida, que contamina la extensin del mundo y las distancias.
Como una expresin de esta idea, resulta relevante considerar que mientras Foucault descubri en
la experiencia del encierro aquella forma especfica de control y disciplinamiento en la sociedad
moderna, en la sociedad postindustrial lo que se detecta, sin embargo, es el encierro de toda
experiencia: el mundo se empequeece y privatiza (encarcelamiento de la experiencia), y se
experimenta la prdida del cuerpo propio y la emergencia de un cuerpo espectral proyectado en
contactos virtuales que amenazan la palabra y el sentido de lo pblico: se tiende a la desintegracin
de la comunidad de los presentes en beneficio de la de los ausentes6.
El espacio efectivamente se ampla en cuanto a las posibilidades de desplazamiento por el
mundo, surgiendo formas de vida sin mediacin de distancias, sin embargo, el tiempo se reduce
por el desarrollo de las tecnologas de transporte, informacin y telecomunicacin. Los mapas
mentales, las representaciones del espacio por tanto, tambin se reducen, haciendo del mundo una
representacin acotada a las posibilidades de desplazamiento (Virilio, 1997).
Respecto a este punto, con Bauman (2010) podemos agregar que:
lejos de homogeneizar la condicin humana, la anulacin tecnolgica de las distancias de tiempo y
espacio tiende a polarizarla. Emancipa a ciertos humanos de las restricciones territoriales a la vez
que despoja al territorio, donde otros permanecen confinados, de su valor y su capacidad para
otorgar identidad. Para algunos, asegura una libertad sin precedentes de los obstculos fsicos y una
indita capacidad de desplazarse y actuar a distancia. Para otros, presagia la imposibilidad de
apropiarse y domesticar la localidad de la cual tendrn escasas posibilidades de liberarse para ir a
otra parte (p. 28).

Se trata de formas de vida nmades que transitan entre el tiempo y el espacio de una sociedad
mundial que globaliza las biografas a la vez que privatiza la vida y reduce la experiencia de lo
pblico. En este punto, se detecta la contradiccin que Richard Sennett (2006) ha identificado
entre carcter y experiencia: la experiencia de un tiempo desarticulado que amenaza la
capacidad de la gente de consolidar su carcter en narraciones duraderas (p. 30). De este modo,
cuando se est ms prximo al que est lejos, a la vez que ms lejos del que est prximo, el
principal riesgo es la disolucin poltica de la comunidad, la virtualizacin y privatizacin de la
experiencia de lo pblico (Virilio, 1997).
Para pensar el papel de lo pblico en la ciudad globalizada, resulta pertinente en este punto
problematizar las implicancias de la nocin de espacio pblico como espacio urbano. Al
6

La emergencia del sexo digital, por ejemplo, es una clara expresin de este fenmeno, afirmando de modo radical la
individualidad absoluta del placer. Del mismo modo, la extensin de Internet en los hogares no tan slo ha reducido los
contactos cara a cara y las posibilidades de construccin intersubjetiva del mundo, sino que, adems, ha intervenido la
lgica del trabajo, provocando la emergencia del trabajo suplementario en horarios que clsicamente se utilizaban en
actividades vitales no rentables o sujetas a valor econmico.

respecto, en el anlisis de Guillermo Fernndez (2005) este es conceptualizado desde una


dimensin fsico-espacial, y otra social y poltica de caractersticas inmateriales, donde la
dimensin intangible, abstracta, se manifiesta en el espacio fsico. Posee tambin una funcin
estructurante de la trama urbana al unir e integrar los distintos fragmentos de la ciudad. Es
tambin un lugar de encuentro, comunicacin y convergencia entre los ciudadanos. Cumple, por
tanto, una funcin simblica en la ciudad. En la era de la globalizacin, en tanto, lo que
experimenta un declive es precisamente el espacio urbano como espacio pblico, no como su
desaparicin radical, sino como la posibilidad de concretar el encuentro de los habitantes en la
polis: la ciudad como espacio pblico donde los ciudadanos polemizan en torno a los asuntos que
los hacen comunes.
En Guy Debord (1995), encontramos un nombre para este declive en la forma de una poltica que
ya no es producto de las prcticas ciudadanas sino de una poltica del espectculo
mercantilizada en sus contenidos y formas - que interviene produciendo representaciones de lo
pblico en el lugar de una ausencia de accin ciudadana. De manera que el individuo es
funcionalizado como una pantalla sobre la que se proyectan los deseos (qu y cmo desear), las
necesidades, y los mundos imaginarios fabricados por las mquinas post-industriales de la
comunicacin.
En relacin a este punto, lo urbano significa la permanente yuxtaposicin de espacios fsicos,
funcionales y simblicos diversos, que se oponen a toda homogeneidad, erigindose como el
espacio de la diferencia. Sin embargo, es esta diferencia la que experimenta una crisis con el
declive del espacio pblico, adquiriendo la forma de una multiplicidad administrada: el
capitalismo mundialnecesita particularmente de la multiplicidad y contradiccin local para,
mediante las necesarias innovaciones en materia de productos de marketing, salir airoso de la
competencia mundial" (Beck, 2008, p.102).
La contrapartida de esta multiplicidad, es el surgimiento y reforzamiento de identidades
culturales como principios bsicos de organizacin social, seguridad personal y movilizacin
poltica en las ciudades de la globalizacin, junto a las cuales surgen identidades individuales
construidas en torno a proyectos personales que son el resultado del vaciamiento de contenidos
histricos de las instituciones y organizaciones clsicas que encarnaban principios de
identificacin colectiva y se constituan en agentes de socializacin: Estado, Partidos Polticos,
Escuela, Familia (Castells, 2003; Touraine, 2006).
En este sentido, posiblemente se est construyendo ciudades sin ciudadanos, no-ciudades
donde destacan la carencia de identidades colectivas, de relaciones y de contenido histrico
(Dammert, 2004). Asistimos a la multiplicacin de los espacios de vida privada, a la vez que a
una reduccin de los espacios de lo pblico. En la sociedad mundial, lo pblico cambia de forma,
articulando la representacin de experiencias encarceladas en entramados privados de
individuacin. Se accede a la pblico como sujetos de derecho privado, consumidores o
miembros de redes virtuales, donde lo privado coloniza el espacio pblico, de manera que, para el
individuo, lo pblico no es ms que una pantalla sobre la cual proyecta preocupaciones privadas
(Bauman, 2008). La forma del lazo social por tanto experimenta fracturas que debilitan la
integracin simblica del sujeto, reduciendo lo social a una racionalidad instrumental mediosfines.

Con esta colonizacin de lo pblico por lo privado, la historicidad desparece en el lugar de la


pura actualidad. La multiplicacin de los espacios organizan el distanciamiento intersubjetivo,
creador de sentidos: proliferan nuevos espacios, universos ficticios de reconocimiento. Se trata de
experiencias urbanas organizadas en su habitar por no lugares, donde la identidad, las relaciones
y la historicidad se extravan. La estructuracin de la vida en no lugares de la ciudad adquiere as
una nueva configuracin a travs de prescripciones (virar a la derecha), prohibiciones (no
fumar) e informaciones (usted est en Santiago de Chile), con las cuales son puestas las
condiciones de la circulacin. Segn la descripcin de Marc Aug (2008), () el pasajero del
no lugar slo encuentra su identidad en el control aduanero, en el peaje o en la caja
registradora (p. 107), al modo de un control de identidad.
As, la vida en la ciudad no crea ni identidad ni relacin, sino soledad y similitud, lo cual nos
lleva a mirar la doble contradiccin de la modernidad: la prdida del sujeto en la muchedumbre,
o, a la inversa, el poder absoluto, reivindicado por la conciencia individual, de manera que los
conflictos de la vida social se convierten en soluciones biogrficas a contradicciones sistmicas.
Recientemente en Chile, se public una investigacin a cargo del Instituto de Sociologa de la
Pontificia Universidad Catlica (Tironi, Murray, Araos, 2001, en Revista Qu Pasa, 2011), acerca
de la relacin que las familias mantienen con el mall o centro comercial. Entre los principales
resultados, se encuentra la descripcin del mall como un espacio de socializacin mercantil,
donde la familia se practica y aprende a comportarse en lo pblico, de manera que los padres
ensean a sus hijos a ser consumidores, a tomar decisiones conforme a la racionalidad mediosfines, y transmiten formas de entender el mundo y de definir la identidad personal:
A ella le gustara andar de rosado seala una madre de 40 aos acompaada de su hija
de 8 pero no puede andar entera de rosado. La madre establece distinciones estticas que
socializan a su hija en prcticas de consumo, () porque en ello no slo se juega la
posibilidad de verse bien, sino, sobre todo, la de mostrar su capital cultural (p. 42).

Estos resultados utilizados aqu como ejemplos de la lnea de argumentacin de este artculo, nos
permiten identificar una prctica social extendida en la ciudad de la era de la globalizacin, esto
es, el consumo de espacios. Su especificidad descansa en identificar la precarizacin de la
experiencia en las ciudades, subsumidas por la lgica econmica. El lenguaje con el cual las
personas se socializan es tributario de una racionalidad instrumental que encierra la experiencia
en no lugares, espacios de anonimato donde las identidades son asignadas por referencias
contingentes externas: consumidor, viajero, pasajero, etc.:
() el capitalismo descubri que la acuciante necesidad de distracciones, el mayor azote de la
actividad productiva, poda transformarse en la principal fuente de gananciasuna vez que se
pasara a explotar a los consumidores en vez de a los productores (Bauman, 2008, p. 230).

La experiencia que el individuo tiene de lo social en la ciudad, de su habitar en ella, encuentra as


un modo de vinculacin especfico: consume espacios, objetos, emociones y organiza la vida
pblica y la subjetividad en intercambios econmicos. As, esta forma de la globalizacin anuncia
el colapso de la modernidad: todos aquellos valores que le dieron sentido en su versin ilustrada,
se enfrentan al colapso y estallido en una sociedad mundial organizada en red cuyo primado
ontolgico es el valor capital-dinero. Para la ciudad, en tanto, su () arquitectura ha sido el acto

fallido de la sociedad, la expresin mediatizada de las tendencias ms profundas de la sociedad,


de aquellas que no pueden declararse francamente, pero que son lo bastante fuertes como para ser
vaciadas en piedra (Castells, 1997, p. 451).
Uno de los principales desafos, en este sentido, descansa en la posibilidad de recomponer el
sentido de lo pblico, de manera que la polis pueda sostener a sus ciudadanos en prcticas
deliberantes a travs de las cuales se imaginen y piensen como comunes en la diferencia.
Defender el espacio pblico, en este sentido, es asumir la defensa del retorno de la poltica en
ciudades capaces de contener las transformaciones de la sociedad mundial aproximando
experiencias y formas de vida como modos singulares de habitar lo social.

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