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Los afanes universitarios


de Pedro Henrquez Urea:
sus legados
Javier Garc i a d i e g o

Para Edmundo O Gorman, quien cumplira cien aos, y para Miguel Len-Portilla, quien cumpli ochenta,
ambos universitarios cabales, y ejemplos de la riqueza y de la diversidad universitaria.

La influencia del dominicano Pedro Henrquez Urea


en la cultura mexicana del siglo XX fue tan benfica
como hoy poco conocida. En efecto, las secuelas intelectuales de sus dos estancias en Mxico son decisivas.
Adems, an alejado del pas, sigui siendo una figura
ejemplar. Las caractersticas, contextos y vicisitudes de
ambas visitas estn suficientemente documentadas,1
pero todava no se aquilata plenamente la magnitud de
nuestra deuda con l. Se sabe, eso s, que es enorme,
por el efecto multiplicador de sus notables discpulos,
y de los discpulos de stos. Para comenzar, es preciso
sealar que su impacto se dio en dos mbitos: en el
medio acadmico o universitario, y en el espacio cultural no institucional, en tanto miembro principal del
legendario grupo del Ateneo de la Juventud,2 fundado
en las postrimeras del porfiriato.
He n r q u ezUrea no fue un miembro ms del Ateneo de la Juventud, y ste no fue un grupo cultural cualquiera.3 La caracterstica fundamental del Ateneo de la
Ju ventud fue su compromiso, seriedad y rigor, actitud
debida, precisamente, al seve ro magisterio de Pe d ro
1 Vase Alfredo Roggiano, Pe d ro Henrquez Urea en Mxico, Mxico, Un i versidad Nacional Autnoma de Mxico, 1989, y Enrique Krauze, Pedro Henrquez Urea, Mxico, CONACULTA, 2000. Texto editado
tambin en un libro en el que Krauze recupera sus principales ensayos
biogrficos: Mexicanos eminentes, Tusquets Editores, Mxico, 1999,
pp. 391-422.
2 Aos despus tuvo tambin un papel fundamental como maestro
de la Sociedad Hispnica, formada por Antonio Castro Leal, Manuel
Toussaint y Alberto Vzquez del Mercado, que oper durante 1913 y
1914 en la Ciudad de Mxico y cuyos objetivos eran estrictamente
literarios.
3 La bibliografa sobre el Ateneo de la Juventud es muy abundante. La fuente clsica es Juan He r n n d ezLuna (compilador), Conferencias
del Ateneo de la Juventud, Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Mxico, 2000. Un estudio pionero fue el de Jos Rojas Garcidueas,
El Ateneo de la Juventud y la Revolucin, Instituto Nacional de Estudios
Histricos de la Revolucin Mexicana, Mxico, 1979. Ms recientemente destacan el breve estudio de lvaro Matute, El Ateneo de la
Juventud, Mascarones, 2, primavera de 1983, as como los de Alfonso
Garca Morales, El Ateneo de la Juventud (1906-1914), Escuela de
Estudios Hispano-Americanos, Sevilla, 1992; Susana Quintanilla, El
Ateneo de la Juventud: balance de una generacin, tesis para optar por el

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He n r q u ez Urea, siempre amigo y maestro. Apenas


cinco aos mayor que Alfonso Reyes, ste reconoca su
influencia socrtica, pues enseaba a or, a ver, a pensar, y lo consideraba el nico escritor formado entre
los del grupo atenesta. Asimismo, Ma rtn Luis Gu zmn, slo tres aos menor que l, luego recordara que
He n r q u ez Urea lo regaaba a cada minuto. Por su
parte, Jos Vasconcelos reconoca que se cohiba delante de l; por ltimo, uno de sus alumnos tardos lo ve a
como sentado siempre en un trono pontifical .4
Quin fue ese hombre que concit todos estos
reconocimientos? Cmo ejerci, cotidianamente, un
magisterio a la vez fraternal y paternal, horizontal y ve rtical? He n r q u ez Urea haba llegado a Mxico en
1906, a la edad de veintids aos, buscando cambiar su
restringido entorno caribeo por el de la metrpoli
mexicana, por entonces inmersa en un notable pro c e s o
de modernizacin. Si bien se vio forzado a sobrevivir
como empleado de la Compaa de Se g u ros La Me x icana, inmediatamente se involucr en el periodismo
cultural especialmente literario y musical, lo que
le vali ser pronto aceptado en los principales mbitos
culturales. Adems, por insistencia de su padre5 ingres
a la Escuela de Jurisprudencia hacia 1910, aunque era
ttulo de doctorado en pedagoga, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico, Mxico y Fernando Curiel, El Ateneo de la Juventud (A-Z),
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, 2001.
4 Carta de Martn Luis Guzmn a Alfonso Reyes, 22 de diciembre
de 1928; carta de Jos Vasconcelos a Alfonso Re yes, 24 de noviembre de
1916; carta de Manuel Toussaint a Alfonso Re yes, 4 de septiembre
de 1921. En una carta de Reyes a Julio Torri, del 9 de febrero de 1914,
se refera a Henrquez como nuestro hermano mayor. Consltese
Serge Zatzeff, De casa a casa: correspondencia entre Manuel Toussaint y
Alfonso Reyes, El Colegio Nacional, Mxico, 1990; Fernando Curiel
(editor), Guzmn/Reyes. Medias palabras. Correspondencia 1913-1959,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, 1991; Claude
Fell (compilacin y notas), La amistad en el dolor: correspondencia entre
Jos Vasconcelos y Alfonso Reyes, 1916-1959, El Colegio Nacional, Mxico, 1995, y Serge Zatzeff (editor), Julio Torri/Epistolarios, Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, 1995.
5 Su padre, Francisco Henrquez y Carvajal, fue mdico y poltico,
y en 1916 fue electo presidente de la Repblica Dominicana.

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obvio que su vocacin no era abogadil: acept hacer


dichos estudios por ser los ms adecuados entre los existentes. Aunque los cursos le re s u l t a ronenojossimos,6
all intensific su trato con su amigo Alfonso Reyes y
con Antonio Caso, joven profesor y lder filosfico del
Ateneo. La amistad con Caso, por competitiva que fuera,
explica que, al ser ste nombrado Se c retario de la Universidad, haya podido designarlo o f i c i a lde la misma.7
Resulta significativo que combinara sus estudios con
sus labores administrativas en la rectora; adems, desde
mediados de 1912 Henrquez Urea fue designado profesor interino de lectura comentada de producciones
literarias selectas en la Escuela Nacional Preparatoria,
en sustitucin de Luis G. Urbina.8 Dicho re e m p l a zoprovoc una desagradable polmica, pues hubo quienes lo
incre p a ron por ser extranjero. Para que no se repitiera
tan injusta acusacin en 1913 dict el curso de literatura inglesa y angloamericana,9 con Sh a k e s p e a re como
tema principal, lo que implicaba ampliar sus temas de enseanza y reducir los celos nacionalistas, tan en boga en
ese momento.
La labor de Henrquez Urea en la Escuela de Altos
Estudios tambin fue relevante. Creada en 1910 al
mismo tiempo que se refundaba la Universidad Nacional, al principio fue dirigida por el positivista Porfirio
Parra, quien le asign objetivos cientificistas. Luego de
la muerte de ste, acaecida a mediados de 1912, Altos
Estudios fue dirigida por el atenesta Alfonso Pruneda,
quien le imprimi una tendencia humanstica. El principal colaborador de Pruneda fue Alfonso Re yes, lo que
explica la incorporacin de varios atenestas al cuerpo
docente.10 Uno de ellos fue, previsiblemente, Henrquez Urea quien colabor con su amigo Reyes en el
diseo y creacin de la Subseccin de Lengua Nacional
y Literatura, que tena como finalidad formar profesores de ambas materias para las escuelas secundarias,
preparatorias y normales.11 Sin duda dicho proyecto
6

Hace unos aos la Academia Argentina de la Lengua public las


memorias de don Pedro, editadas luego en Mxico por el Fondo de
Cultura Econmica, en el ao 2000. Una biografa escrita por una de
sus hijas hace un rico uso de ellas. Cfr. Sonia Henrquez Urea de
Hlito, Pedro Henrquez Urea: apuntes para una biografa, Siglo XXI
Editores, Mxico, 1993.
7 Archivo Histrico de la UNAM, Fondo Expedientes de Personal,
nmero 820, ff. 3, 7, 14 (en adelante AHUNAM, FEP, nmero 820).
8 Conoca a Luis G. Urbina, secretario del ministro Justo Sierra
adems de reconocido escritor, desde que haba colaborado con l en la
compilacin de la famosa obra Antologa del Centenario, publicada en
dos volmenes en 1910. AHUNAM, FEP, nmero 820, ff. 40, 48, 127.
9 Ibidem, f. 61. Tan slo a Shakespeare le dedic entre 30 y 35
sesiones. Cfr. Ibidem, f. 142.
10 Javier Garciadiego, Rudos contra Cientficos, El Colegio de
Mxico, Mxico, 1996, p. 129. Entre los otros colaboradores atenestas pueden citarse a Jess Acevedo, Carlos M. Lazo, Federico Mariscal
y Mariano Silva y Aceves.
11 AHUNAM, FEP, nmero 820, ff. 55-56, 60, 65, 67, 69, 71-72, 76,
78. Boletn de Instruccin Pblica, volumen X X I, pp. 321, 325-326.

fue ms obra de Henrquez Urea que de Reyes. Lo


suyo no era ni simple vocacin literaria ni mera aficin
cultural. Henrquez Urea fue el primero en proponer
la profesionalizacin de los estudios literarios. Como
lo dijera claramente, la Escuela de Altos Estudios no
era para formar dilettante sino para estudiar humanidades en serio.12 El inters de Henrquez Urea por
fomentar los estudios literarios a nivel profesional se
hizo evidente a mediados de 1913, cuando renunci a
su curso de la Escuela Nacional Preparatoria para concentrarse en sus ctedras de la Escuela de Altos Estudios, con estudios universitarios y de posgrado. El argumento para justificar su promocin fue la calidad de
su docencia en la Preparatoria y los valiosos estudios
que ha publicado.13 Para su fortuna, eran previsibles
12 AHUNAM, FEP,

nmero 820, ff. 128-130, 141. Muchos aos despus, en julio de 1950, Alfonso Reyes le asegurara a Max Henrquez
Urea, el menor de los hermanos, que Pedro haba participado en el
diseo de Altos Estudios.
13 Ib i d e m, ff. 79-80, 89, 127. Su cambio a Altos Estudios tambin
tena como objetivo sustituir a Alfonso Re yes en su ctedra de lengua y
literatura castellanas, luego de que ste se trasladara a Francia para ocupar un puesto diplomtico. Carta de Alfonso Re yes a Pe d roHe n r q u ez
Urea, 7 de octubre de 1913. Vase Pe d ro He n r q u ezUrea, Ep i s t o l ario ntimo con Alfonso Re yes, Universidad Nacional Pe d ro He n r q u ez
Urea, Santo Domingo, 1981, y Jos Luis Ma rt n ez, Alfonso Reyes-Pe d ro
Henrquez Urea. Correspondencia, 1907-1914, Fondo de Cultura Ec onmica, Mxico, 1986. En t re otros libros, en 1910 haba publicado en
la Librera P. Ollendorf de Pars su libro Horas de Estudio. La leyenda
sostiene que Justo Sierra, cuando le obsequi personalmente un ejemplar, le dijo que daba la impresin de que en l t o d a s las horas eran de
estudio. Ot ros trabajos suyos eran los En s a yos crticos, publicados en La
Habana, Cuba en 1905, y sus Tablas cronolgicas de la literatura espaol a, publicadas en Mxico por la Universidad Popular Mexicana en ese
ao de 1913, folleto precisamente vinculado a su docencia.

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menos reclamos nacionalistas, pues Altos Estudios no


tena la misma visibilidad ante la opinin pblica que
la clebre Preparatoria.14
Sus afanes universitarios abarcaron la totalidad de
las posibilidades, pues fue, simultneamente, estudiante,
profesor y funcionario. En contra de cualquier interpretacin que exagere su ya inigualable capacidad de
trabajo, lo cierto es que necesitaba aquel salario para
sobrevivir.15 De otra parte y como si esto fuera poco,
Henrquez Urea fue igualmente esforzado en labores
ms libres que acadmicas, como lo prueba su protagnica labor en el Ateneo. Una caracterstica que lo distingua del resto de sus compaeros del Ateneo era la
d i versidad de sus intereses. En unos predominaba la vocacin literaria, como en Reyes, Julio Torri y Mariano
Si l va y Ac e ves; en otros pre valecan los temas filosficos,
como en Antonio Caso y Jos Vasconcelos. En cambio,
Henrquez Urea fue el nico que tena una vocacin
doble: literaria y filosfica. Adherido a las nuevas corrientes filosficas desde aos antes, y ms al pragmatismo
angloamericano que al espiritualismo francs, Henr14

La bibliografa sobre esta institucin es muy copiosa. Entre las


obras ms significativas destaca la de Clementina Daz y de Ovando,
La Escuela Nacional Preparatoria: los afanes y los das, 1867-1910, Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Instituto de Investigaciones
Estticas, Mxico, 1972, 2 volmenes.
15 Carta de Pedro Henrquez Urea a Alfonso Reyes, 13 de marzo
de 1908. Consltese Pedro Henrquez Urea, Epistolario ntimo, y Jos
Luis Ma rt n ez, Alfonso Re ye s - Pedro Henrquez Ure a, op. cit. En una antologa de sus textos de tema universitario se incluye como apndice
una sntesis de su expediente como universitario, elaborado por ngeles Ruiz. Cfr. Pe d roHe n r q u ez Urea, Un i versidad y educacin, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Coleccin Educadores Me x i c anos, segunda edicin, Mxico, 1987, pp.125-151. Esta segunda edicin
fue prologada por lvaro Matute.

Con Jos Vasconcelos y Diego Rivera

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quez Urea colabor a finales de 1913 y principios de


1914 en el desmantelamiento de la pedagoga positivista imperante en la Preparatoria y en las escuelas universitarias, mediante la crtica certera y la elaboracin
de los nuevos planes de estudio. El argumento antipositivista de Henrquez Urea fue contundente: intua
que los positivistas ortodoxos consideraran la reforma
como una blasfemia, pero estaba consciente de que
dicha doctrina haba perdido mucho terreno en el pas.
No padeca temor alguno, pues saba que la Preparatoria estaba estancada desde haca varios aos y que a
ltimas fechas slo produca pedantera cientfica.16
Aunque el propio Pe d roHe n r q u ez Urea tiende a
s o b reestimar su participacin en la reformulacin del
plan de estudios de la Preparatoria, es indudable que su
labor e influencia fueron decisivas.17 Esto se confirma al
constatarse que l fue el encargado de dar el discurso de
inauguracin de cursos en 1914, precisamente cuando se estrenaba el nuevo plan de estudios: el ttulo del
mismo no poda ser ms significativo, La cultura de las
humanidades, ttulo doblemente retador: al desfalleciente positivismo y a la situacin poltica del pas, que
por entonces enfrentaba uno de los momentos ms violentos dentro de un decenio ya de por s violento.18
16

Alfredo Roggiano, op. cit., pp. 173-175.

17 Para analizar su participacin en la reforma antipositivista de la Pre-

paratoria de finales de 1913 y principios de 1914, vase carta de Pedro Henr q u ezUrea a Alfonso Reyes, 28 de enero de 1914. Consltese Pedro Henr q u ez Urea, Epistolario ntimo, y Jos Luis Martnez, Alfonso Reyes-Pedro
Henrquez Urea. op. cit. Vase tambin Ga rciadiego, op. cit., pp. 252-261.
18 En Universidad y educacin, op. cit., pp. 96-105. Carta de Pedro
Henrquez Urea a Alfonso Reyes, 25 de marzo de 1914. Consltese
Pe d roHe n r q u ezUrea, Epistolario ntimo, y Jos Luis Ma rt n ez, Alfonso Reyes-Pedro Henrquez Urea, op. cit.

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HenrquezUrea, siempre sorprendentemente actualizado en sus lecturas y siempre atinado en sus diagnsticos, juicios y propuestas, saba que los viejos profesores positivistas haban desaparecido del escenario,
tanto por razones biolgicas como polticas. La transformacin general que implicaba la Revolucin obligaba al
surgimiento de nuevos pro f e s o res, maestros y guas. Si n
embargo, eran pocos los candidatos que podan ocuparse de tales funciones. Los principales universitarios que
sucedieron a los de la generacin porfirista prefirieron
criticar a Madero y luego colaborar en el gobierno del
usurpador Victoriano Huerta, como Rodolfo Reyes y
Carlos Pereyra. Ot ro potencial maestro pudo haber sido
Vasconcelos, pero prefiri incorporarse a la lucha revolucionaria antes que dedicarse a la vida acadmica. Entre
los pocos que quedaban en disponibilidad y con atributos destacaban Antonio Caso y He n r q u ez Urea. Si n
embargo, ste slo permaneci en el pas los primeros
meses de 1914, tiempo suficiente para obtener su ttulo de abogado, a finales de febrero, con una tesis que aspiraba a analizar la Universidad, lo que confirma que entre
sus muchos intereses intelectuales siempre predominaron
los compromisos pedaggicos.19 Esta postura la hizo
evidente al dedicar su tesis, cuyo ttulo era simplemente La Universidad, a Justo Sierra, a Ezequiel A. Chvez,
a Antonio Caso, a Valentn Gama, a Francisco Pascual
Garca, a Alberto J. Pani, a Victoriano Pimentel, a
19 Vanse

las cartas de Pedro Henrquez Urea a Alfonso Reyes del


22 de noviembre de 1913, y del 4 y 25 de febrero de 1914. Consltese
Pedro Henrquez Urea, Epistolario ntimo, y Jos Luis Martnez, Alfonso Reyes-Pedro Henrquez Urea, op. cit.

Alfonso Pruneda y a Antonio Ramos Pedrueza, constantes defensores de la institucin.20


En abril parti rumbo a Cuba, donde residi durante un ao, y luego se dirigi a los Estados Unidos,
donde permaneci hasta 1921, periodo interrumpido
por dos breves estancias en Espaa, en 1917 y 1919.
Sus planes no eran stos: haba salido de Mxico a principios de abril de 1914 con la idea de establecerse en
Europa por tiempo indefinido. Su paso por Cuba
tena razones familiares, y le serva como primera escala transatlntica. Para su desgracia, el estallido de la Primera Guerra Mundial, a mediados de 1914, lo oblig
a torcer el rumbo y a permanecer en Amrica. De all
que de Europa slo pudo visitar la neutral Espaa, en
la orilla de aquel continente.21 Tuvo al principio un
ofrecimiento de volver a Mxico pocos meses despus
de su partida, cuando Vasconcelos, al entrar a la Ciudad de Mxico las victoriosas tropas revolucionarias, le
ofreci la direccin de la Escuela Nacional Preparatoria. Sin embargo, el dominicano no estaba dispuesto a
volver a Mxico mientras estuviera la atmsfera envenenada por la lucha revolucionaria, ni quera dar la
impresin de regresar por el botn; adems, le dijo,
que detestaba la poltica.22
20 Vase

Universidad y educacin, op. cit. pp.45-69.


Krauze seala atinadamente que lo pequeo de su pas
natal y los grandes conflictos internacionales hicieron de l un hombre
errante, un marinero intelectual. Cfr. op. cit., pp.6-7.
22 Carta de Pedro Henrquez Urea a Alfonso Reyes, 13 de septiembre de 1914. Consltese Pedro Henrquez Urea, Epistolario ntimo, y Jos Luis Martnez, Alfonso Reyes-Pedro Henrquez Urea, op.cit.
21 Enrique

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A pesar de su alejamiento de Mxico, el haber estado activo en la docencia hasta 1914 lo distingue de atenestas como Re yes y Vasconcelos, pues tuvo la oport unidad de ser maestro decisivo de varios jvenes que
p ronto destacaran en la reconstruccin posrevo l u c i onaria del pas. Tanto en Altos Estudios como en la Preparatoria alcanz a ser profesor de Antonio Castro Leal,
Manuel Toussaint y Alberto V z q u ezdel Mercado, o de
Alfonso Caso, Manuel Gmez Morn y Vicente Lomb a rdoTo l e d a n o.Dado que, salvo Toussaint, todos stos
f u e ron miembros de los siete sabios,23 puede decirse
que He n r q u ez Urea y Antonio Caso fueron los
nicos que transitaron del culturalista Ateneo al magisterio con los jvenes formados en la severa experiencia
del ao 1915, lo que les imprimi compromisos rec o n structivos. Ambos fueron el puente entre aquellos dos
clebres grupos, lo que los convierte en piezas fundamentales de la historia poltico-cultural del Mxico moderno.
La salida de He n r q u ez Urea resulta plenamente
explicable. Pr i m e roque todo, le doli la desintegracin
del Ateneo. Adems, la violencia revolucionaria iba en
aumento, por lo que comenzaron las restricciones, por
primera vez desde 1910, a las actividades acadmicas.
Adems de que se vio amenazada la labor cultural e
intelectual de He n r q u ez Urea, como extranjero no
estaba obligado a compartir y sufrir la crisis nacional.
Con todo, vo l vera a Mxico en 1921, cuando el arribo
al poder de los sonorenses Adolfo de la Hu e rta y lva ro Ob regn permiti la llegada de Jos Va s c o n c elos a la rectora y, un ao despus, a la Se c retara de Educ acin Pblica. Comprensiblemente, Vasconcelos acudi
a sus compaeros del Ateneo y a los grupos que lo suced i e ron, como la Sociedad Hispnica, los siete sabios y
los que luego seran conocidos como los Contemporneos.24 Henrquez Urea, como jefe de los atenestas y
como maestro de los que les siguieron, resultaba impre scindible. Ot ros colaboradores fueron Antonio Caso,
Julio Torri y Mariano Si l va y Ac e ves; Manuel Toussaint
y Alfonso Caso, Antonio Castro Leal, Manuel Gmez
Morn y Vicente Lombardo Toledano; por ltimo, tambin se integr a Jaime To r res Bodet y a Carlos Pellicer,
entre otros. La labor de todos, con Vasconcelos como
caudillo y con Henrquez Urea como gua, fue colaborar en la trasformacin cultural y educativa del pas.25
23 Para el estudio de este grupo fundamental la fuente primaria cl-

sica es la de Luis Caldern Vega, Los siete sabios de Mxico, Editorial Jus,
Mxico, 1961. La mejor interpretacin es la de Enrique Krauze, Caudillos culturales en la Revolucin Mexicana, Siglo XXI Editores, Mxico, 1976.
24 AHUNAM, FEP, nmero 820, ff. 202,204, 211, 220-222. Es imprescindible consultar la obra de Guillermo Sheridan, Los contemporneos ayer, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1985.
25 El mejor testimonio de la labor educativa de Vasconcelos es el tercer volumen de su autobiografa, intitulado El desastre. Acaso el mejor
anlisis sea el de Claude Fell, Jos Vasconcelos: los aos del guila (1920
1 9 2 5), Un i versidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, 1989.

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El dominicano volvi al pas en 1921 para dirigir el


De p a rtamento de Intercambio Universitario26 y para retomar su docencia en la Escuela de Altos Estudios donde
i m p a rti cursos de lgica, tica, esttica e historia de los
sistemas filosficos. Con ello aument su influencia en
la vida cultural de la primera mitad del siglo XX m e x i c ano, pues en esta ocasin tuvo como alumnos a Miguel
ngel Cevallos, Daniel Coso Villegas, Jos Gorostiza,
Palma Guilln, Julio Ji m n ez Rueda, Carlos Pellicer,
Samuel Ramos y Eduardo Villaseor, entre muchos
otros.27 Para Coso Villegas el dominicano era un hombre que saba y gustaba de ensear; para Ramos era un
gua socrtico... que movilizaba el pensamiento, y Villaseor lo consideraba, como tantos que lo conociero n ,
un infatigable maestro socrtico, que siempre enseaba
y correga.28 El mismo Henrquez Urea reconoci, con
c i e rta tristeza, su naturaleza socrtica, al aceptar que su
influencia era mayor que su obra.29
Por su experiencia y sus contactos externos en
Cuba, Espaa y los Estados Unidos, y por las pretensiones de Vasconcelos de proyectar a la educacin
superior mexicana en el mbito internacional, a Pedro
Henrquez Urea se le encomend crear la Escuela de
Verano, semejante a la que sostena en Madrid el Centro
de Estudios Histricos, donde haba laborado temporalmente el propio Henrquez Urea para reemplazar a su
amigo Alfonso Reyes.30 El objetivo no se limitaba a
a t r aer a algunos jvenes estadounidenses para que pasaran unos meses en Mxico aprendiendo el idioma. Ta mbin se buscaba establecer, a largo plazo, una relacin diplomtica bilateral ms sana, a partir del contacto entre
los mejores segmentos de ambos pases, como lo confirma la disposicin de Ob regn de que se subsidiara a los
jvenes norteamericanos que acudieran a dichos cursos.
Tanto en lo acadmico como en lo poltico los cursos de
verano resultaron muy satisfactorios.31

26 Segn su expediente, en enero de 1921 fue nombrado Jefe segundo del De p a rtamento Tcnico de In t e rcambio Un i versitario, y fue promovido en 1923 a Jefe del De p a rtamento de In t e rcambio Universitario
y de la Escuela de Verano. Cfr. AHUNAM, FEP, nmero 820, ff. 130-133.
27 AHUNAM, FEP, n m e ro820, ff. 144-147.
28 Vase Eduardo Villaseor, Memorias-testimonio, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1974, p. 41; Samuel Ramos, Ob ras completas,
volumen I, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, 1975,
p. 83, y Daniel Coso Villegas, Memorias, Editorial Joaqun Mortiz,
Mxico, 1976, p. 79.
29 Carta de Pedro Henrquez Urea a Alfonso Reyes, 13 de agosto
de 1914. Consltese Pedro Henrquez Urea, Epistolario ntimo, y Jos
Luis Martnez, Alfonso Reyes-Pedro Henrquez Urea, op.cit.
30 C a rta de Alfonso Re yes a Ge n a ro Estrada, 30 de marzo de 1920.
Consltese Serge Zatzeff (editor), Con leal franqueza. Correspondencia
entre Alfonso Re yes y Genaro Estrada, El Colegio Nacional, Mxico, 19921994. Aunque bre ve, su colaboracin en el Centro de Estudios Histricos de Madrid fue muy apreciada, pues inmediatamente publicaron all
su tesis doctoral, La versificacin irregular en la poesa castellana, en la serie
Publicaciones de la Revista de Filologa Espaola, Madrid, 1920.
31 Alfredo Roggiano, op. cit. pp. 204206, 208215, 299.

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SOBRE PEDRO HENRQUEZ UREA

Adems, por sus labores docentes y organizativas,


Henrquez Urea fue un destacado actor de la renovacin cultural de aquellos aos, al servir de asesor en
asuntos musicales y literarios, ya fuera sugiriendo la
publicacin de algunos libros y autores clsicos o
estimulando el rescate y la edicin de la literatura folclrica y popular. Desgraciadamente, la calidad de su
aportacin estuvo reida con su duracin y estabilidad. En efecto, cuando era miembro del Consejo Universitario de la Universidad Nacional, a mediados de
1922, se opuso con xito a que se confiriera al periodista Flix Palavicini el doctorado honoris causa. Como
consecuencia, a partir de ese momento comenzaron a
proliferar en El Universal arteros ataques contra aquel
negro haitiano (sic) que se aprovechaba del presupuesto mexicano.32 Sus problemas se agravaron a mediados de 1923, cuando por motivos aparentemente
universitarios pero que no podan ocultar su naturaleza poltica de nivel nacional, el crculo de los hermanos
Caso y de Vicente Lombardo Toledano, al que perteneca Henrquez Urea, se enfrent violentamente al
ministro Vasconcelos.
Los primeros eran partidarios del grupo de lvaro
Obregn, Plutarco Elas Calles y Luis N. Morones, y
estaban unidos por lazos familiares;33 en cambio, Vasconcelos prefera como sucesor en la presidencia del
pas a Adolfo de la Huerta. Aunque Henrquez Urea
no se involucr en el conflicto que se suscit cuando
Vasconcelos destituy a Lombardo Toledano de la direccin de la Preparatoria, acusndolo de inmiscuir a la
institucin en asuntos de poltica electoral, poco despus, por lgica solidaridad, renunci a su puesto, finiquitando as sus ligas directivas con la Universidad Nacional de Mxico.34 Las relaciones de He n r q u ezUrea
con el rector, Ezequiel A. Chvez, eran mucho mejores
que las que tena con el ministro Vasconcelos, al grado de
que aquel propuso, sin xito aparente, que se le nombrara consejero honorario del Departamento de In t e rcambio, por el amor profundo que le tena a la Universidad Nacional.35 Para muchos era previsible el
rompimiento entre Henrquez Urea y Vasconcelos, pues
eran dos torbellinos que chocaban constantemente.
Los motivos del enfrentamiento no fueron nicamente
32 Errnea e injustamente se le llam bachiller fracasado, en tanto
carente de ttulo, pues haba obtenido el de abogado a principios de 1914,
y el doctorado Ph. D. en 1918, en la Un i versidad de Minnesota.
33 El menor de los Caso, Alfonso, se uni en matrimonio con una
hermana de Lombardo Toledano, mientras que el propio Henrquez
Urea lo hizo con otra hermana, de nombre Isabel.
34 AHUNAM, FEP, nmero 820, ff.326-328. Alfredo Roggiano, op. cit.,
p.259. Vasconcelos precis a un amigo mutuo que Henrquez Urea
haba renunciado a la direccin del Departamento de Intercambio
pero que haba conservado sus ctedras. Cfr. Carta de Jos Vasconcelos
a Alfonso Re yes, 28 de nov i e m b re de 1923. Vase Claude Fell, La amistad en el dolor, op.cit.
35 AHUNAM, FEP, nmero 820, f. 134.

polticos: tambin tenan hondas diferencias en temper amento y personalidad, y distintas perspectivas de la
labor acadmica y de la naturaleza y situacin de las
humanidades, puntos en los que el dominicano aventajaba fcilmente al ministro: por ejemplo, Vasconcelos se opuso a la propuesta de Henrquez Urea de que
se comenzara a ensear fontica en Mxico, pues le pareca una cosa... pedantesca.36
Producto de sus alianzas polticas y de sus nexos familiares, Henrquez Urea colabor con Vicente Lombardo Toledano, cuado suyo desde haca unos meses,
cuando ste fue designado gobernador interino de Puebla
a finales de 1923. Qued al frente de la Direccin de
Educacin estatal, pero el experimento de ese gobierno
de jvenes intelectuales result efmero. A pesar de lo
bre ve, su labor en Puebla fue intensa, tanto en el mbito
educativo como en el cultural.37 Cuando Lombardo To l edano tuvo que dejar el puesto, Henrquez Urea qued
desempleado. En rigor, fue tan corta esa aventura de
Lombardo Toledano en la gubernatura poblana, que Henrquez Urea pretendi recuperar su plaza de profesor
36

C a rta de Jos Vasconcelos a Alfonso Re yes, 13 de junio de 1922;


carta de Manuel Toussaint a Alfonso Re yes, 21 de junio de 1922. Vase
Claude Fell, La amistad en el dolor, y Serge Zatzeff, De casa a casa, op. cit.
37 Krauze, Caudillos culturales, op. cit., pp. 178-185.

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universitario antes de que transcurriera el plazo tres


meses por el que haba solicitado la licencia. Para su desgracia, se le contest que ya haba sido nombrado Julio
Jimnez Rueda como su sucesor y que por lo tanto slo
poda otorgrsele el puesto hasta que la licencia... concluyera. As, no pudo impartir el ltimo curso que tena
proyectado sobre la filosofa y esttica del pensador
hispano-ingls Santayana.38
Ante esas dificultades laborales, y sin ms recursos
econmicos para sobrevivir que su ctedra universitaria, temporalmente perdida, Henrquez Urea acept
el ofrecimiento que le haca una universidad argentina.39 Preocupado, el rector Ezequiel Chvez advirti al ministro Vasconcelos, en mayo de 1924, que se
p e rda a un profesor de mritos... excepcionales, tanto
por sus conocimientos como por la exactitud con que
cumple sus obligaciones y sus buenos mtodos de
enseanza. Era tan grave la prdida que, alarmado,

38 AHUNAM, FEP, nmero 820, ff. 134-135, 331, 333 y 335. El propio Henrquez Urea se haba permitido recomendar como suplente a
Julio Torri, pues me parece, entre los mexicanos residentes en el pas
clara alusin al ausente Reyes, el de mayores conocimientos en
literatura espaola, con la posible excepcin de Manuel Toussaint.
39 Ibidem, f. 133. Jos Vasconcelos asegura que haba establecido
contacto con la Un i versidad de La Plata desde que haba visitado Argentina, en 1922, como parte de la comitiva oficial mexicana que realiz
labores de protocolo diplomtico en Sudamrica.

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le anunci que provocara entre colegas y alumnos un


sentimiento contra las autoridades universitarias que
no hubiesen hecho un esfuerzo para impedir que se
fuese. Aunque se intent sortear las dificultades burocrticas y se le inst a reconsiderar su decisin y permanecer en el pas, recordndole que su alma era ya
en gran parte mexicana40 y que su obra intelectual y
el desarrollo cultural del pas estaban ntima e indisolublemente unidas,41 Henrquez Urea no modific
su resolucin. Antes de su partida el rector Chvez le
hizo el mayor elogio que pueda recibir un acadmico,
al decirle que para los estudiantes universitarios mexicanos l era un autntico jefe de escuela, apelativo
que no es dado sino a los profesores que de veras merecen este ttulo. A pesar de que sus servicios eran considerados como excelentes, su relacin formal con la
Universidad Nacional de Mxico concluy a mediados
de junio de 1924. Al no presentarse para ocupar su
plaza al concluir la licencia que se le haba concedido,
pues ya radicaba en Argentina, su nombramiento de
profesor fue declarado, escueto pero fatalmente,
insubsistente.42
Pedro Henrquez Urea jams volvi a Mxico, del
que se fue, segn un viejo amigo, lleno de dolor.43 Su
ausencia, sin embargo, fue slo fsica. Dej un gran
legado en sus compaeros-discpulos del Ateneo, por
lo que en las grandes obras de stos incluso en la
labor educativa de Vasconcelos floreci su influencia seminal. Tambin marc a sus alumnos posteriores,
de trascendencia en la historia nacional subsecuente,
como Alfonso Caso, Antonio Castro Leal, Manuel
G m ez Morn y Vicente Lombardo To l e d a n o.En re s umen, fue mentor de los principales actores de la cultura
y la academia nacionales de la primera mitad de este
siglo, todos ellos creadores de instituciones esenciales.
No es exagerado decir que su magisterio mexicano sigue
dando frutos.

40

Ibidem, f. 136.

41 Buena parte de sus trabajos dedicados a Mxico fueron compila-

dos y prologados por don Jos Luis Ma rtnez, publicados con el ttulo
de Estudios mexicanos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1984.
42 AHUNAM, FEP, nmero 820, ff. 339-342.
43 C a rta de Ma rtn Luis Guzmn a Alfonso Reyes, 19 de septiembre de
1925. Consltese Fernando Curiel, Guzmn/Reyes. Medias palabras, op. cit.

Una versin muy preliminar de este texto fue leda el 14 de noviembre de


1996, en la sesin organizada por la UNESCO en Pars, Francia para
conmemorar el quincuagsimo aniversario de la muerte de Pedro Henrquez Urea. Agradezco a don Mario Ojeda, por entonces representante de
Mxico ante ese organismo, la confianza que supona la invitacin a participar en dicho acto. Luego fue publicada con el ttulo La presencia de
Pedro Henrquez Urea en el mbito acadmico mexicano, en Boletn
Editorial de El Colegio de Mxico, El Colegio de Mxico, nmero 71, enerofebrero, Mxico, 1997, pp. 32-38. Agradezco el apoyo de Ma. del Rayo
Gonzlez Vzquez para la elaboracin de esta nueva versin.