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Matrimonio temporal

Trisha David

Matrimonio temporal (1999)


Ttulo Original: Marrying William (1999)
Editorial: Harlequn Ibrica
Sello / Coleccin: Jazmn 1445
Gnero: Contemporneo
Protagonistas: William Brand y Jenni Hartley

Argumento:
El testamento era muy claro: la granja de la playa de Betangera no
pertenecera nunca a Jenni a menos que se casara y el matrimonio durase
un mnimo de un ao. De no ser as, la granja pasara a manos de su primo
Ronald. As que Jenni se encontraba en una difcil situacin; no saba
dnde podra conseguirse un marido en tan poco tiempo y tampoco saba si
sera capaz de hacer algo as
La llegada de William y la oferta de matrimonio que le hizo fueron una
grata sorpresa. l no deseaba casarse, pero no pensaba permitir que Ronald
heredara la granja. William se sorprendi de lo bien que lo pasaba en
compaa de Jenni, aunque tena muy claro que, en cuanto el plazo
terminara, se marchara de all y seguira con su vida. Pero, de repente, no
estuvo tan seguro

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Prlogo
Harriet, te arreglaras sin m durante un ao?
Perdn, seor?
Si yo me marchara un ao, podras apartelas? Es mi pregunta, Harriet.
Pinsalo.
Harriet se qued pensativa. Una de las razones por las que era la secretaria de
William era porque tena la capacidad de resolver los problemas de una manera
suave. Harriet tena cincuenta aos y era imperturbable.
Me imagino que s contest. Walter y yo podramos cuidar de la
administracin y los dems encargados se ocuparan de los restaurantes. Si estuviera
en un sitio en el que se le pudiera localizar fcilmente
Qu te parece Australia?
Australia? Qu demonios habra en Australia que pudiera interesar a un
hombre de negocios de la talla de William?
Es que tiene la intencin de extender all sus negocios? Seguramente, en
Inglaterra
No. Estoy pensando en abrir una sucursal en Betangera.
Betangera?
Est en la costa sureste de Australia y tiene las mejores playas del mundo
para practicar el surf.
Harriet se coloc las gafas sobre la nariz y observ atentamente a su jefe. Pero
no encontr lo que buscaba.
William no pareca cansado y tampoco enfermo. William Brand tena treinta y
cuatro aos y un aspecto inmejorable. Desde luego, no pareca que necesitara
tomarse un ao de descanso ni marcharse a hacer surf.
No me parece que en ese tipo de lugares pueda haber mucha demanda de
restaurantes. Puedo preguntar por qu ese sitio entonces?
Por qu? el hombre esboz una sonrisa extraa y fij la vista en los
papeles que tena en frente. Probablemente es estpido, pero se puede decir que es
para saldar una deuda. Una deuda muy antigua.
Seor Brand, puede pagar la deuda en metlico, sin necesidad de tener que
cruzar medio mundo. Sus beneficios son enormes, por el amor de Dios! Seguro que
puede pagar la deuda que sea.
Esta no. O, por lo menos, no con dinero. Qu tipo de marido sera entonces?
Marido?

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Harriet no tena noticia de que William se hubiera vuelto a casar despus de


separarse de Julia. Lo nico que saba era que haba salido con toda una serie de
guapas mujeres.
Est pensando en casarse de nuevo?
Creo que es mi deber. Si ella me acepta
Si ella le acepta Harriet solt una risita discreta. Dios santo, seor
Brand. Dudo que se vaya a ser un problema. La mayora de las mujeres
Esta muchacha no es una mujer normal contest William, todava con la
mirada fija en los documentos. Ni siquiera puedo recordar su cara. Nos vimos una
vez, pero slo guardo el recuerdo vago de una nia con trenzas y mofletes
sonrosados, as que
As que?
As que creo que tendr que atravesar medio mundo y descubrir cmo es
ahora esa mujer insisti William, levantndose. Ciertas cosas no se pueden hacer
por poderes, y casarte es una de ellas. Bueno, Harriet, ya discutiremos ms despacio
todos los detalles, pero si Walter y t os podis arreglar sin m por el momento,
dejar todo listo y me marchar para casarme.
Pero, seor Brand de verdad se va a casar?
Slo ser por un ao, no se preocupe tanto. Antes de lo que piensa, estar
libre y de vuelta. Ya sabe que no soy un hombre al que le guste el matrimonio.
Se va a casar slo durante un ao?
Tiene que ser un ao, aunque preferira que fuese slo un minuto. Ya tuve
bastante con mi primer matrimonio.

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Captulo 1
En la otra parte del mundo, la futura novia de William tena serios problemas.
Ahora la granja es ma! grit Ronald.
Eres un canalla contest Jenni.
Lo hizo con su habitual coraje, aunque se sintiera como si l le hubiera dado un
puetazo en el estmago. De acuerdo al testamento de Marta, Jenni haba perdido
todo.
Jenni Hartley tena veintisis aos; su hermana Rachel, cinco menos; su otra
hermana, Beth, acababa de cumplir los quince, y lo que Jenni consegua de la granja
serva para darles de comer a las tres.
Qu demonios iba a hacer si la perda?
Jenni tena que habrselo imaginado. Ronald siempre haba querido aquella
granja. La muchacha mir sin parpadear a su abogado, el seor Clarins, que la invit
a sentarse en una silla.
No te preocupes, Jenni. No nos pongamos nerviosos todava.
A Henry Clarins le gustaba el carcter de Jenni Hartley. Incluso de adolescente,
haba luchado siempre por sacar adelante a sus hermanas. Con slo diecisis aos,
haba tenido que enfrentarse a la muerte de sus padres y lo haba hecho con valenta.
Aunque en esos momentos, la situacin no era mucho ms fcil que entonces.
Bajo los ojos verdes de Jenni, haba unas profundas ojeras y su piel clara haba
perdido todo su color. Los vaqueros y la camiseta ancha, junto con las botas de
trabajo, le daban un aspecto absurdamente juvenil. Y su cabello negro recogido en
dos trenzas lo hacan an ms evidente.
Henry pens que todava era una nia. Una nia, con el peso del mundo sobre
sus hombros, que nunca haba tenido la oportunidad de disfrutar de esa niez.
Has perdido la granja repiti Ronald.
Henry mir al primo de Jenni con desaprobacin.
Bueno, no creo que William vaya a casarse con Jenni insisti Ronald con
ojos brillantes, as que quiero que ella y las estpidas de sus hermanas dejen la casa
a finales de mes. No s por qu mi madre se la alquil. Ahora, yo la vender a una
constructora que har all unos apartamentos. Un complejo de veraneo, creo
Ronald se dispona a destrozar los sueos de Jenni.
Eso es estupendo, Ronald minti con amargura. As podrs conseguir
dinero para gastarlo en el juego y en drogas. Te lo gastars todo en un ao y la granja
se habr perdido para siempre.
Jenni, he hablado con William interrumpi el abogado. Hay una
clusula

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Ah, claro, se refera a la clusula que puso la ta Martha para aliviar un poco su
conciencia.
Jenni saba que la granja no iba a ser para ella, pero si iba a parar a manos de
William, el hijastro de Martha, l podra seguir alquilndosela.
Pero el hijastro de Martha se haba marchado de all cuando su padre muri
diecisis aos atrs y no haba vuelto desde entonces.
Haban sabido de l nicamente por la prensa. Haban aparecido ya varios
artculos sobre sus negocios internacionales. Al parecer, haba amasado una
verdadera fortuna.
Martha, al enterarse, no le haba dejado nada en herencia, a pesar de que la
granja haba sido del padre de William. Solamente se refera a l en una clusula del
testamento.
Dejo la granja de Betangera Beach a mi hijo Ronald, a menos que mi hijastro William
vuelva a Betangera durante el primer mes despus de mi muerte. Si as fuera, deseo que se
case con la hija de mi hermana, Jenni. Si el matrimonio se realiza dentro de las primeras seis
semanas tras mi defuncin y si William acepta vivir con Jenni, abandonando sus
restaurantes, entonces, le dejar a Jenni la granja como regalo de boda.
La voz chillona y llena de maldad de Martha pareci llenar la habitacin.
Cuntas veces tuvo Jenni que fingir agradecimiento por la supuesta caridad de su
ta Martha? Prefera no recordarlo.
Haba sido una vieja miserable!
Jenni se qued pensativa.
Yo no me hara muchas ilusiones con respecto a William murmur Ronald,
inclinndose hacia ella.
En ese momento, la puerta se abri y William entr en la estancia.
Era l, sin duda. Jenni parpade y abri mucho los ojos. Haba visto fotos de l
en la prensa y tena recuerdos vagos de la adolescencia, pero en ese momento le vio
diferente. Jenni se qued mirndolo un buen rato, tratando de adivinar por qu su
primo lo odiaba tanto.
Ronald tena la piel morena y el cabello negro, como William, pero ah acababa
todo el parecido.
Ronald meda un metro setenta aproximadamente y su cuerpo bordeaba la
gordura. William meda ms de un metro ochenta y tena un cuerpo fuerte y
equilibrado. Hombros anchos, un pecho musculoso que terminaba en unas caderas
estrechas y piernas duras como troncos de rbol.
Era un cuerpo impresionante!, pens Jenni sin atreverse a parpadear.
Tambin se diferenciaban en la forma de vestir. Ronald llevaba unos pantalones
negros ceidos que acentuaban su barriga, una camiseta negra y una chaqueta de

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cuero, tambin negra, que necesitaba una visita a la tintorera. William iba con unos
pantalones elegantes y una camisa de manga corta a juego.
Y, a diferencia del cabello de Ronald, recogido hacia atrs en una coleta que a
Jenni le desagradaba profundamente, el pelo negro de William era corto y lo llevaba
bien peinado. Tena un aspecto informal y agradable.
Y el rostro de William
Jenni lo mir a los ojos y estuvo a punto de esbozar una sonrisa. Los ojos de
William provocaban eso en la gente. Grandes y separados, eran sinceros y directos.
De color gris, casi negro, y maravillosos! Tena unos pmulos pronunciados y la
boca ancha esbozaba una sonrisa.
William la mir con una sonrisa en los labios. De pronto, se volvi hacia Ronald
y la sonrisa se apag.
Vaya, si es mi hermano pequeo Bueno, bueno.
William, qu ests haciendo aqu?
He venido para el funeral de mi madrastra dijo con una voz suave y
educada que hizo estremecerse a Jenni. Y acabo de descubrir que ha sido esta
maana sonri de nuevo, pero esa vez la sonrisa no fue agradable. Me dijeron
que mi madrastra haba muerto y he venido tan pronto como he podido.
Jenni sinti que el odio de Ronald estallaba. No haba amor entre aquellos dos
hermanastros.
No s por qu te has molestado en venir replic Ronald
apresuradamente. No haba ningn motivo para ello. Ni siquiera queras a mi
madre.
Nuestra madre corrigi William. Eso es lo que ella siempre deca. Quera
sustituir a mi verdadera madre, a la esposa de mi padre. A la heredera de la fortuna
de mi padre. Pero tienes razn, s. No le tena mucho cario, y tampoco te lo tengo a
ti. No te lo tena hace diecisis aos, cuando yo tena dieciocho y ahora mucho menos
an.
Ronald no dijo nada, se limit a mirar a su hermanastro con extraeza.
Oh, s, s ms de lo que t crees continu William.
Qu sabes? Lo que yo haga no es de tu incumbencia.
No. No lo es, pero me pregunto a quin vas a recurrir ahora que tu madre
no est para arreglar tus problemas?
No necesitar a nadie.
Oh, comprendo replic de una manera suave y, a la vez, estremecedora.
Vas a intentar ser rico.
Ya soy rico. No puedes impedir que me quede con el dinero de mi madre.
No admiti William. No puedo impedir que heredes la casa que
perteneci a mi padre y a mi madre, ni lo que queda de la fortuna de mi padre,

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aunque he odo que ya te has gastado la mayor parte de la fortuna y has hipotecado
la casa. Lo que me interesa es la granja de mi padre. Eso s puedo impedir que te lo
quedes.
Qu quieres decir? pregunt Ronald con el semblante plido. No
puedes evitarlo, es ma la expresin de su rostro delataba su avaricia. A menos
que me la compres, si tanto cario la tienes. Est en venta a un buen precio y he odo
que t tienes bastante dinero.
Te equivocas William hizo un movimiento negativo. No se haba movido
de la puerta, como si hubiera ido a dar un breve mensaje y luego pensara
marcharse. S lo que la granja vale y no te voy a dar ese dinero a ti. He hecho este
viaje tan largo slo para asegurarme de que t no te la vas a quedar.
De pronto, se detuvo y, por vez primera, su voz adquiri un tono de duda al
dirigirse a Jenni.
Por eso, y si Jenni acepta, estoy dispuesto a casarme con ella. Y, a menos que
est equivocado mir a Jenni, como si buscara la imagen infantil que tena de ella
en la mente. Has crecido pero, eres Jenni, verdad?
S s dijo, incapaz de aadir nada.
No hizo falta. La sonrisa de William se hizo ms ancha y esa vez no result
siniestra, sino irresistible y llena de encanto.
Era un hombre increble!
Me alegra mucho volver a verte, Jenni. Has mejorado mucho desde que tenas
diez aos, pero sigues siendo la misma chica de las trenzas. Qu te parecera casarte
conmigo?
La habitacin se qued en silencio.
Jenni abri la boca.
Yo Qu? balbuce.
Estaban ocurriendo muchas cosas en muy poco tiempo y su mente,
normalmente rpida, estaba paralizada.
No seas estpido exclam Ronald, completamente plido.
Estaba asustado. Jenni se dio cuenta, despus de mirar a ambos hombres,
asombrada.
Seor Clarins, nos permite unos minutos? pregunt William al abogado al
tiempo que tena los ojos fijos en Jenni. Jenni y yo tenemos cosas que discutir.
Jenni, vienes conmigo un momento?
La ltima vez que Jenni haba visto a aquel hombre, tena slo diez aos y
William dieciocho. Ella era todava una nia entonces y no recordaba haber cruzado
dos palabras con l. Recordaba que su padre le haba hablado de l mientras iban en
el coche de camino a casa despus del funeral del padre de William.
No s qu ser ahora de ese muchacho. No entiendo por qu su padre no le
ha tenido ms en cuenta en su testamento. Es un buen muchacho.

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Despus de aquello, William se march y no lo haba vuelto a ver. Y ahora le


hablaba de matrimonio?
Jenni mir a su despreciable primo y Ronald le devolvi la mirada sin
parpadear. Haba miedo en su cara, miedo y desprecio. A Ronald no le importaban
nada Jenni y sus hermanas. Les quitara la granja y las dejara sin nada.
Pero William Ese matrimonio
Jenni, estoy hablando en serio. Ven conmigo, tenemos que hablar.
El miedo de Ronald no poda durar mucho, pero Jenni quera disfrutarlo. Su
primo era un canalla y un ladrn y la haba hecho sufrir durante aos. Si ella pudiera
alargar aquel momento
Finalmente, Jenni recuper sus fuerzas. Su boca se curv en una sonrisa, su
sentido del humor emergi. William estaba loco. Casarse con ella! Desde luego, que
era una idea absurda, pero haba hecho palidecer a Ronald.
Quieres que vayamos a sacar la licencia de matrimonio ahora mismo?
pregunt, reprimiendo una carcajada. De acuerdo, William la muchacha se
levant y tom del brazo a William.
Fue un gesto de mujer casada, aunque los vaqueros no armonizaban mucho con
la ropa impecable de William. Adems, era bastante ms baja que l.
Pero a pesar de todo, William estaba rindose de Ronald y ella deseaba
colaborar con l. Que tiemble!, pens.
Vamos, pues acept alegremente. Si crees que es una buena idea,
William, casmonos entonces.

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Captulo 2
Jenni no recuper la voz hasta que se hubieron alejado unos metros del edificio
del abogado. Cuando lo hizo, la risa haba desaparecido por completo.
William, espera.
Entonces, cuando el hombre se detuvo, ella busc las palabras adecuadas. El
juego haba acabado.
William, tengo aqu mi camin. Me marcho.
Jenni, tenemos que hablar dijo William con su voz educada.
Pero Jenni no estaba de humor. Lo nico que quera hacer era llegar a casa y
gritar.
No. William, has dado un susto de muerte a Ronald y creo que se lo merece,
pero no puedes hacer nada ms. La granja es suya.
Pero existe una posibilidad, esa clusula acerca de nuestro matrimonio.
Lo s, pero no me creo que quieras casarte conmigo de verdad. Ni yo contigo.
No estoy buscando marido, as que esto no tiene sentido.
Pero no te gustara heredar la granja?
No juegues conmigo dijo, impaciente.
Esa misma noche tendra que decrselo a sus hermanas y comenzar a hacer
planes.
Qu iba a decirles? Que Rachel tena que dejar la universidad? Estaba en
tercero de medicina, dejarlo en ese momento sera
Y Beth? Dios mo, Beth!
Jenni, te estoy hablando en serio insisti William con un tono de voz
decidido, como si intentara penetrar dentro de su tristeza. Si no tienes novio,
bueno, no me importara casarme contigo.
Nunca hablas en serio?
Ya te lo he dicho. Ahora estoy hablando en serio.
Pero porqu?
La pregunta qued suspendida en el aire de Betangera, la clida ciudad de la
costa. Salvo los martes, da de mercado, en Betangera no haba ms movimiento que
el de los pescadores. Al atardecer, se iban al mar; al amanecer, volvan. Era viernes y
la ciudad dorma como un gato perezoso al sol.
No haba nadie en la calle. Slo William y Jenni.
Pero no quiero casarme dijo Jenni con total sinceridad.
Por qu? Ests loca por alguien?

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No, pero
Vas a meterte a monja? O es que eres lesbiana?
El hombre estaba bromeando. Un asunto tan importante y l rindose tan
tranquilo
No repiti la mujer, sacudiendo la cabeza. De ninguna manera!
Pero sa es la razn de que haya cruzado medio mundo, para casarme
contigo.
Por qu? pregunt Jenni, buscando los ojos de l, tratando de encontrar la
verdad en ellos.
Porque no me gusta Ronald.
A nadie le gusta Ronald, pero no creo que sea razn suficiente para casarse
conmigo.
Hubo un silencio prolongado durante el cual slo se pudo or el murmullo del
mar. Un par de gaviotas pasaron por encima de ellos y luego giraron hacia el puerto
para buscar algo ms interesante.
Sabes? De verdad que no me gusta Ronald, pero no llego a sentir odio por l
dijo Jenni, alzando los ojos. La risa del hombre haba desaparecido por completo y
estaba completamente serio. No como lo odias t. No tanto como para hacer algo
desesperado.
Sera desesperado casarse conmigo?
Esa pregunta era absurda.
Jenni nunca haba pensado en casarse. Pensaba que el matrimonio era para otro
tipo de mujeres por las que no senta ninguna envidia. Los matrimonios que haba
conocido no le haban gustado demasiado. Sus padres Su to y su ta No,
gracias!
Adems, tampoco tena tiempo para novios, as que menos para un marido. Y
ni siquiera conoca a William.
Por supuesto que tendra que estar desesperada para casarme contigo. No te
conozco. Y, segn he odo, tienes ya diez esposas y otras tres encerradas en el stano.
Y adems, me parece muy extrao que te quieras casar conmigo.
La maravillosa sonrisa de William volvi a aparecer.
No es tan extrao, Jenni. Y te prometo que no encierro a mis esposas en el
stano. Te dejar que lo inspecciones, si as lo deseas. Y hablando de ello, slo poseo
un tico y es bastante difcil que un tico tenga stano. Dime, por qu ves tan
extrao que me case contigo?
Bueno, para empezar, porque no lo deseas.
S lo deseo.
Slo porque odias a Ronald.

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S. Odio a Ronald admiti, sonriendo. Pero casarme contigo no supone


ningn sacrificio.
Gracias! contest, sin poder evitar ruborizarse.
No estaba acostumbrada a que los hombres la miraran de aquella manera.
O mejor dicho, a lo que no estaba acostumbrada era a los hombres en general.
Mi mira, esto es una estupidez balbuce. Maldita sea, aquel hombre la
estaba haciendo perder su equilibrio!. Ambos sabemos que es una locura. De
verdad esperas que caiga a tus pies agradecida y corra hacia el altar?
No William la tom de las manos con firmeza. En este pas hay que hacer
algunos documentos antes de casarse, as que no puedes correr a ninguna parte. Pero
Jenni, no es una locura, y tampoco espero que me lo agradezcas.
Pero
Jenni, pinsalo.
Jenni mir sus manos. l se las estaba agarrando firmemente y no poda
soltarse. Las manos de William eran mucho ms grandes que las suyas.
Las manos de Jenni tenan callos en las palmas y llevaba las uas cortas por el
trabajo manual. Las de William estaban morenas y eran fuertes, y el contacto
provocaba en Jenni todo tipo de sensaciones.
Pinsalo, Jenni repiti con suavidad. No me digas que no slo por
escrpulos estpidos. Te necesito y sospecho que t tambin a m.
Caramba! Pero cmo iba a pensar ella con aquel hombre tan cerca? Con aquel
hombre tan alto?
Pero qu demonios estaba sucedindole? Jenni haba sido independiente desde
pequea y haba llevado su propia vida desde los diecisis aos. Estaba
acostumbrada a luchar y a tener los dos pies bien firmes en la tierra para defender a
sus dos hermanas. Pero el roce de aquellas manos le haca temblar. Le haca sentir
Le haca sentir lo terriblemente sola que estaba. Lo difcil que era la vida.
Si ese hombre hablara en serio Pero, por supuesto que no hablaba en serio.
No la voz le fall. Iba a ponerse a llorar.
Jenni, no es una estupidez. No te pedira que te casaras conmigo si no fuera
en serio. S que la granja es tu hogar. S
Cmo lo sabes?
Me preocup de averiguarlo.
Pero por qu?
Yo me cri en esa granja. Viv en ella con mis padres hasta que mi madre
muri y mi padre volvi a casarse. Martha la odiaba y oblig a mi padre a mudarse a
la ciudad, pero yo no la he olvidado desde entonces y no quiero que Ronald se quede
con ella.

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Sin embargo, s que es cierto lo que Ronald dijo. He ledo en los peridicos
que eres rico. Si tanto la deseas, puedes comprarla.
No se la comprar a Ronald jams. Nunca dara a ese canalla ni un cntimo.
Si te casas conmigo, dentro de doce meses ser tuya y podrs venderla si quieres. Te
la comprar a ti, pero nunca a Ronald.
Dentro de doce meses
Mis abogados me dijeron que vivir contigo doce meses, apartado de mis
negocios durante ese tiempo, satisfara las exigencias del testamento. Despus de eso,
nos podramos divorciar y seguir cada uno con su vida.
La sonrisa se hizo ms ancha. Ms seductora
Por tanto, no es algo permanente, Jenni. Despus de doce meses, puedes
volver a tu iglesia o a tu amante lesbiana o a lo que t quieras. Lo nico que tienes
que hacer es aguantarme durante doce meses. Qu dices?
Digo que ests loco.
S, estoy loco William levant las manos, todava entrelazadas a la mujer.
Jenni, Ronald es un canalla, un ser despreciable. Lo era cuando tena diecisiete aos y
lo sigue siendo.
Pero
Cuando Ronald tena diecisiete aos y Martha y mi padre llevaban dos aos
casados, Ronald hizo una fiesta en casa y trajo drogas. Mi padre no iba a estar en casa
pero lleg antes de lo esperado y descubri que Ronald venda droga.
Oh, no! exclam Jenni, a pesar de que no le sorprenda mucho or eso. Se
hablaba de que Ronald estaba implicado en el trfico de droga.
Cuando se enfrent a l y trat de quitarle las drogas, Ronald se opuso. Peg
a mi padre y no una vez, sino varias veces. Mi padre sufri un ataque al corazn y
muri al da siguiente.
Oh, no
Mi madrastra jur que las heridas fueron causadas por una cada. La gente
que estaba en la fiesta me lo cont todo, pero no quisieron repetirlo delante de la
polica. Era mi palabra contra la de Ronald y la de Martha y no pude hacer nada.
La boca de William form una lnea dura.
No quiero que me compadezcas, Jenni. Slo quiero que me entiendas. Ronald
nunca se quedar con la granja de mi padre si puedo evitarlo. Adems, ser un
placer para m casarme contigo.
Por venganza?
S. Qu mejor motivo que la venganza? Y t, Jenni? No quieres quedarte
con la granja para tener una seguridad econmica? As, sera por venganza y por
dinero. Qu mejor combinacin? Y lo nico que tendramos que hacer sera simular
que estamos casados durante doce meses.

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William tuvo que emplear otra hora y tres tazas de caf para convencer a la
novia. Y aun as, ella segua llena de dudas.
William, no creo que vaya a salir bien
Saldr bien. Ahora mismo podemos ir a pedir la licencia, ya que tendremos
que esperar un mes despus de haberlo hecho. Yo volver a los Estados Unidos para
arreglar algunos asuntos. Luego, instalar un despacho en la granja y pondr varias
lneas de telfono para poder recibir conferencias y faxes. As podr trabajar desde
all. T apenas me vers.
Cre crees que saldr bien? Aceptarn los abogados un matrimonio as?
Lo nico que tendr que hacer es dormir en la casa explic William. Ya
me he enterado. Nada ms saber, por el seor Clarins, que Martha haba muerto,
consult a mis abogados y me explicaron todo. Nos tienen que ver como marido y
mujer. Ronald, adems, intentar demostrar lo contrario, as que seguramente nos
vigilarn. Pero una vez corramos las cortinas, podremos hacer lo que queramos que
ser nada. No tienes por qu preocuparte, Jenni. Podr dormir en el sof durante
doce meses siempre que haya uno grande.
Debes odiarlo mucho dijo Jenni despacio, intentando no pensar en el
cuerpo de William sobre su pequeo sof.
Por qu? Es un sof muy duro?
Pero Jenni se neg a sonrer y mir a William con expresin preocupada. No
conoca a ese hombre y el odio
El odio la asustaba.
William not sus dudas y una vez ms su mano se cerr sobre la de ella para
darle seguridad. Nada ms.
Jenni, no he venido con una pistola para ajustar cuentas. Lo nico que quiero
es recuperar algo que para m es muy valioso. Martha y Ronald esquilmaron a mi
padre y luego lo mataron. Necesito hacer esto, pero ah terminar todo. Csate
conmigo y ser el fin. Tendrs un inquilino en la granja durante un ao, Jenni, pero
despus te quedars sola y no habr ms venganzas. Te lo prometo.
Pero No s si alguien como t podr vivir en una granja dijo Jenni,
dubitativa, mirando la camisa de lino y los elegantes pantalones. Quiero decir
Viv en esa granja de pequeo.
Ha cambiado.
Ensamela William se levant y la tom de la mano. Vamos, Jenni.
Ensame qu cambios has hecho en la granja donde tu futuro marido vivir durante
los prximos doce meses.
Casarse con William! Qu iba a decirles a Rachel y Beth si ni ella misma lo
entenda?

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Jenni se dirigi a la granja en su camin. William la sigui en un Mercedes


deportivo que haba alquilado. Cuanto ms se acercaban a la granja, ms absurdo le
pareca todo a Jenni.
Pero por otro lado, William le estaba ofreciendo una alternativa. Si no aceptaba
su proposicin, Ronald la echara de la granja.
Qu era lo peor que poda pasar?, se pregunt. Que William la maltratara o la
violara? Que la encerrara en el stano o le robara la granja?
Si no se casaba con l, la perdera de todos modos.
Y si la violaba? Se imagin el cuerpo alto y delgado de William y tuvo que
apartar en seguida la imagen de su mente. No. No poda decir que le asustara esa
posibilidad.
Entonces, qu otra cosa poda preocuparle? Ah, que le pegara. Pero William no
pareca un hombre que pudiera pegar a ninguna mujer. Nadie podra sonrer as y
pegar a su esposa ni encerrarla en el stano.
Cmo poda saberlo? Al fin y al cabo, l era capaz de odiar.
Pero a ella no la odiaba. Por el modo en que le sonrea, no era posible que la
odiara.
Jenni record la sonrisa de William mientras miraba por el espejo retrovisor.
Aunque l estaba demasiado lejos como para ver su cara.
Casarse con William Caray!
Pero no haba otra alternativa.
Sin la granja, Rachel tendra que dejar la universidad, cosa impensable. En
cuanto a Beth Beth era la que ms necesitaba la granja.
Me parece que voy a tener que casarme con ese hombre dijo en voz alta.
Y no pudo evitar una sonrisa. Casarse con William Si todo sala bien,
finalmente, eso enloquecera a Ronald.
Adems, poda haber algn premio. No. No deba pensar en el sexo, se dijo con
firmeza.
Jenni volvi a mirar por el espejo retrovisor y su sonrisa se hizo ms amplia.
Incluso aunque no hubiera sexo entre ellos, tendra un hombre en la casa. Un
hombre! Jenni vea a los hombres como seres intiles, pero aquel por lo menos era
fuerte y guapo. Eso quera decir que
Jenni trat de pensar en la utilidad de aquello.
Llevaba tiempo queriendo arreglar el tejado. Y tambin estaban los cerdos.
Cada noche tena que ir a darles de comer y la puerta era muy pesada y la madera
estaba podrida. Luego estaba la pintura Con un marido, todo aquello
De pronto, comenz a rerse a carcajadas. William Brand seguramente pensara
que estaba a punto de casarse con una mujer tranquila. Pensara que iba a estar todo
el da solo con sus llamadas de telfono, sus faxes y su sof.

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Pero puede que me seas muy til. T podrs vengarte y yo conservar la


granja adems de tener un hombre til en la casa. Siempre que te mantengas
alejado cuando quiera estar sola concluy, apartando de nuevo la imagen del
cuerpo de William con un gran esfuerzo. William, creo que he comenzado a ver
algunas ventajas en este matrimonio. Quiz
Pero William slo poda or el ruido del motor del camin de ella. Santo Dios!
Cundo habra sido la ltima vez que lo haba llevado a reparar?
Jenni tambin estaba pensando en lo mismo, ya que el ruido del camin cada
vez era ms fuerte. Caramba! Quiz l pudiera tambin revisar aquello los
hombres saban de coches.
William, mientras tanto, iba pensando en cosas prcticas.
Por ejemplo, se preguntaba si Jenni llevara o no un vestido de novia.
Eso era muy importante.
Qu aspecto tendra arreglada? La verdad era que estaba bastante guapa con
los vaqueros gastados y esa camiseta.
Pero William decidi no seguir el rumbo de aquellos pensamientos. Era mejor
no complicar las cosas.
Ese era un asunto estrictamente profesional. Estaba all para casarse y evitar que
Ronald heredara la granja. Luego, se divorciara y volvera a los Estados Unidos, que
era donde tena su hogar. Su hogar ya no estaba en Australia.
Cuando gir para meterse en el sendero que conduca a la granja de Jenni, de
repente, los Estados Unidos dejaron de ser su hogar.
William se qued atnito.
Jenni haba salido del camin para abrir la verja y le estaba haciendo una seal
para que pasara. Pero William no se movi. Se qued all parado observando todo
l saba que haba amado aquel lugar, pero llevaba mucho tiempo fuera y se
haba convertido en algo parecido a un sueo olvidado. Algunas veces, cuando se
acordaba de la granja, se haba dicho que la nostalgia era la culpable de recordarla
con aquel amor.
Pero era tan bonita como recordaba y an mejor.
La casa en s no era nada. Su hermanastro siempre la haba odiado y nunca
haba querido vivir en ella. William entenda los motivos. Era una casita sencilla con
una galera rodeando la fachada y dos paredes ms. Tena tres partes aadidas, como
tres codos de madera. La familia anterior haba construido un edificio anejo por cada
cuatro hijos, as que haban debido tener doce.
La casita tena aspecto viejo y prctico en tiempos de su padre. En ese
momento estaba bien cuidada y limpia, pero mucho ms vieja. Un viento fuerte
podra tirar la casa abajo.
Pero la vista.

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Trisha David - Matrimonio temporal

Estaba situada a doscientos metros del mar. Era una tierra volcnica y frtil,
negra hasta casi la orilla del mar en que se converta en oro suave.
Haba esplndidos gomeros de troncos claros y ramas anchas, y enormes
helechos. Detrs de la granja, se alzaba una pequea colina desde donde bajaba un
riachuelo que iba a encontrarse con el mar.
Haba dos vacas pastando en el prado de la casa, que se acercaron a la valla
para observar a los visitantes. Varias gallinas y una cabra corran tambin al lado de
la valla
Cmo demonios habra conseguido Jenni vivir en un lugar como aqul? Y,
entonces, William mir hacia la derecha, pasado el ro y vio
Su mirada se detuvo.
Haba al fondo seis cabaas, tan escondidas por la arboleda que apenas se
podan ver. Estaban construidas como si fueran una versin en miniatura de la
granja, pero parecan mucho ms slidas. Estaban pintadas de un color grisceo para
no contrastar demasiado con la arboleda y cada una tena un cartel con un nombre.
Los carteles se vean ms claramente que las casitas en s.
Kookaburra, Mannagum, Kangaroo
Eran preciosas.
William pudo leer en un cartel lo que eran.
Bungalows de la playa de Betangera.
Otro cartel, mecido por el viento, avisaba de que no haba vacantes.
William no se sorprendi. Esas casitas eran el paraso. Podas salir de la cabaa,
dar diez pasos y meterte en el mar. Y qu mar! La playa era muy larga y limpia, con
una arena dorada y fina. El agua era de color turquesa y tan segura como aquellas
casas, a pesar de que yendo hacia el este se podan encontrar las mejores olas del
mundo para hacer surf.
William pens que el ao que tena que pasar all no iba a ser ninguna
penitencia. Luego, dirigi la mirada de nuevo hacia la casa principal. All era donde
tendra que vivir con Jenni.
Luego, se fij en que ella le estaba haciendo seales de que entrara. Tena una
expresin preocupada.
No tena motivos para preocuparse, pens contrariado. Le acababa de dar la
oportunidad de quedarse con la granja. Y con aquellos bungalows ya construidos,
deba valer mucho ms de lo que l haba calculado.
Quin los habra construido? Martha? Imposible. Y tampoco haba ningn
hombre en su vida, por lo que le haba dicho, a pesar de que era una mujer muy
atractiva.
Maldita sea!

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Tienes que ser fuerte, Brand! Deja que el sexo entre en el trato y estropears
todo antes de que pase un mes. No podrs quedarte aqu si os hacis amantes. As
que haz lo que debes, vete y no vuelvas hasta el da de la boda.
William tuvo que pasar por algunos momentos un poco difciles.
Por ejemplo, no estaba seguro de cmo comportarse mientras le enseaban la
casa donde haba vivido de pequeo. Y el problema se agravaba al ensearle la casa
la mujer con la que iba a casarse, de la que quera mantenerse a una distancia
prudencial.
Trat de mostrarse educado. Jenni le ense cuarto por cuarto y l asinti y
trat de no ponerse muy serio. Pero Jenni se dio cuenta.
Lo siento. Debe ser duro para ti. Los vecinos dicen que tus padres tenan
mucho cario a esta casa.
Todos tenamos cario a esta casa.
Entonces, comprenders por qu soy capaz de hacer cualquier cosa por
conservarla.
Incluso casarte conmigo?
S.
Por qu lo haces? Slo porque tienes cario a este sitio?
Si supieras cunto, entonces, sabras que tengo que quedarme.
Me han dicho que cuidas de tus hermanas.
As es.
Pero una de tus hermanas est en la universidad, podra pedir una beca al
gobierno. Entonces quedara slo tu hermana de quince aos. Si buscaras un trabajo
en la ciudad, ella podra ir a vivir contigo y podra estudiar con una ayuda del
gobierno tambin.
S, ya s que hay subsidios, pero nosotros no vamos a acogernos a ninguno. Y
adems, eso no es asunto tuyo.
S es asunto mo, ya que vas a ser mi esposa.
Slo burocrticamente le record. No te hagas ninguna idea extraa
acerca de este matrimonio. Quiz nos venga bien a ambos, pero es slo un trato.
Nada ms. Cu cuando nos casemos, podrs utilizar la habitacin principal. Yo no
la uso.
Por qu no?
Porque llegu con diecisis aos y me asustaba la idea de dormir en una
cama doble o de hacer cualquier cosa que pudiera acercarme a una posicin de
cabeza de familia. Aunque tuve que hacerlo, quiero decir, hacerme responsable de
todo. Adems, la habitacin estaba igual que cuando tus padres se marcharon. Me
imagino que Martha no quiso ni siquiera llevarse los muebles. La habitacin sigue

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estando preparada para una pareja. Es como si diera un poco de aprensin entrar en
ella y cambiarla. As que me instal en otra de las habitaciones y all sigo. Y all es
donde tengo la intencin de seguir, William Brand. Alguna pregunta?
S dijo,
veraneantes?

observndola.

Quin

construy

los

bungalows

para

Qu importa?
Quiero saberlo.
Escucha, no
Jenni, dmelo. No estoy tratando de probarte y no quiero tampoco atraparte.
Te comportas como si tuvieras miedo de que te fuera a desayunar maana.
Jenni se mordi los labios. Cmo explicarle que era as como se senta
exactamente?
Haba sucedido todo demasiado rpido, se dijo. Necesitaba tiempo para
prepararse.
Quin construy esos bungalows? Los construy Martha para ti?
Debes estar bromeando; Conocindola, deberas saber que ella no quera
tener nada que ver con este sitio. Nos lo alquil con la condicin de que lo
mantuviramos habitable. Eso, para empezar, pareca un chiste. Tuve que poner un
nuevo tejado nada ms venir y ella vigilaba cada cambio que haca para subirnos la
renta de acuerdo a ello.
Y t qu hiciste?
Qu poda hacer? Mientras hiciramos mejoras en la granja y pagramos la
renta, ella no se la cedera a Ronald. De ese modo, llevamos viviendo en esta casa
desde hace diez aos. Ahora
Ahora sigues viviendo aqu. Pero todava no me has dicho quin construy
los bungalows. Debieron costar una fortuna. Si tenas tanto dinero
No lo tena. Los constru yo misma.
Qu?
Me di cuenta de que necesitaba un ingreso de dinero extra. Incluso a los
diecisis aos lo saba. Rachel era tan inteligente que tena que ir a la universidad y
Beth Bueno, Beth tiene necesidades especiales. As que empec a admitir
inquilinos, la mayora surfistas. Luego, antes de que las nias comenzaran su
educacin, fui empleando el dinero en construir los bungalows.
Jenni se dio la vuelta y mir por la ventana hacia aquellos bungalows que
parecan llevar all muchos aos.
Recuerdas los establos? Se cayeron, pero utilic sus materiales para el primer
bungalow. Hice ladrillos de barro para el suelo y encontr una cocina en un
vertedero y una baera y un lavabo viejos. En las agencias de viaje los llaman
bungalows rsticos y es porque las puertas, los lavabos, las baeras y las camas los
recog todos de la calle.

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Ests bromeando?
Mientras William miraba a travs de la ventana, un hombre en baador con
barriga de bebedor de cerveza sali del primer bungalow. Se detuvo un momento al
sol de la tarde, se rasc la barriga y mir hacia el mar. Luego, se encamin hacia la
orilla.
se es el seor Haynes. A su esposa le encanta este sitio y obliga a su marido
a venir todos los aos. No s lo que hara Florence Haynes si supiera que los muebles
que usa son regalo del vertedero municipal de Betangera.
No me lo creo dijo William, mirando a Jenni.
No llevaba maquillaje y llevaba el pelo recogido como una colegiala. Su ropa
pareca ms apropiada para una adolescente que para una mujer madura. Tena una
belleza interna que hizo darse cuenta a William de que esa mujer nunca le mentira.
Y quin los construy?
Rachel, yo y hasta Beth.
No puedo crermelo.
Puedes hacer lo que quieras.
Y, por vez primera, sonri y William la vio como deba ser normalmente. Una
muchacha encantadora. Una nia debajo de todas esas responsabilidades. Una niamujer. sa era la descripcin ms exacta.
No estoy diciendo que no nos ayudaran matiz, ignorando la mirada de
incredulidad de l. El seor Clarins, el abogado que acabamos de ver, est en el
club Rotary y se port muy bien. Era amigo de mi padre y siempre que me vi en
problemas en seguida enviaba un fontanero o un electricista o un carpintero para
que me aconsejaran. Yo slo tena que encontrar los materiales.
En ese momento, la sonrisa de Jenni se hizo ms amplia.
Y algunas veces me iba a la cama pensando, dnde demonios voy a
encontrar cien metros de cinta aislante? Y sabes qu? Me levantaba y la cinta estaba
en la entrada. sta es una gran ciudad, as que nunca estuve del todo sola.
No.
William no saba qu otra cosa decir. Se qued en silencio, asombrado por lo
que una muchacha de diecisis aos haba conseguido.
Caramba!
Desde que su padre muri, cuando l tena dieciocho aos, haba estado solo.
Haba luchado mucho. Tuvo que dejar de ir a la universidad, ya que no poda
pagarla, y acept un trabajo en un restaurante. Trabajaba por la noche, y por el da
asista a una escuela de cocina. Luego, lleg el xito.
Obtuvo el ttulo de chef y ahorr para comprar su primer restaurante y luego
compr otro. Y luego otro.

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Trisha David - Matrimonio temporal

En el fondo de su corazn estaba orgulloso de sus propios logros, pero


comparados con aquella mujer
William era un hombre que siempre haba estado solo. Con la excepcin de una
etapa de su vida, nada ni nadie haba conseguido acercarse a l desde la muerte de su
padre. Y as era como l lo haba querido. Pero haba algo que estaba empezando a
despertarse en su interior que apenas poda reconocer.
Seran las ganas de formar una familia? Mir a Jenni y rechaz la idea. Ella no
era como l. No era dura, ni fuerte, ni fra.
Podas ver en su rostro lo que estaba sintiendo como si miraras por una
ventana. Haba conseguido convencerla para que se casaran porque as conseguira
lo que quera, pero de alguna manera, conservaba todava cierta inocencia.
Qu tipo de vida era aqulla para una mujer? Viva all y cada da tena que
enfrentarse a un trabajo difcil. William dirigi la vista hacia los seis bungalows y
pens en el trabajo que hara falta para mantenerlos en buenas condiciones. Adems
de las vacas, las gallinas, las vallas y todo lo dems.
Aadiendo a ello, el hecho de haber dejado sus estudios a la edad de diecisis
aos
No sera ms fcil aceptar un subsidio? pregunt suavemente, pero vio
que el rostro de la mujer cambiaba de nuevo. Ya no lo estaba escuchando.
Oh, no!
Jenni estaba mirando hacia la carretera. William oy que un vehculo se
acercaba y se detena. Se dio la vuelta para mirar l tambin.
Era un autobs escolar, por el aspecto, y se haba detenido al lado de la verja.
Una nia con uniforme escolar estaba parada al lado de la puerta del autobs y el
conductor llevaba en brazos un perro grande y negro. Pareca herido.
Sam! grit Jenni, y sali corriendo. Oh, no, Beth. Sam
William sali tambin corriendo.

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Captulo 3
A William slo le dio tiempo a ver como el autobs desapareca al doblar una
esquina. Pudo ver tambin a Jenni y a su hermana, agachadas al lado de la carretera,
acariciando al perro tumbado ante ellas.
Ha sido Ronald dijo Beth, sollozando. Estaba esperando al autobs
cuando apareci l. Comenz a insultarte, Jenni, y dijo que no te saldras con la tuya.
Luego, se acerc ms y pens que me iba a pegar. Sammy comenz a gruirlo y
Ronald le dio una patada. Entonces, el autobs lleg y Ronald desapareci. Yo no
saba que hacer, as que el conductor nos trajo a casa.
Oh, Sammy Jenni se arrodill en el suelo y hundi la cabeza del perro en su
regazo.
No est no est dijo la chica con voz asustada. Oh, Jenni, no est
muerto, verdad? Pero es que no se mueve nada. Por qu no podr ver? la voz de
la chica estaba cargada de frustracin.
William se dio cuenta de que el Labrador negro era un perro gua y de que los
ojos de la muchacha, fijos en el animal, no podan ver.
As que sa era la razn por la que Jenni quera mantener la casa a cualquier
precio. Era por su hermana Beth.
Pero se no era el momento de ponerse a hacer preguntas. William se arrodill
y observ de cerca al perro.
Era un animal magnfico de reluciente pelo y mirada que delataba inteligencia.
Tambin dolor.
Tena una herida en una pata, que sangraba abundantemente. Jenni se haba
dado cuenta tambin y se haba quitado su camiseta para hacer un torniquete con
ella.
Por lo tanto, slo llevaba puesto un sujetador!
William se qued atnito, pero Jenni no repar en la reaccin de l. Tena
puesta toda su atencin en el perro.
William trag saliva, tratando de tranquilizarse.
Vamos a levantarlo, Jenni. Quiero ver si tiene algo ms aparte de la herida.
Jenni lo mir extraada, pero decidi confiar en l de manera instintiva. As que
entre los dos levantaron al perro. William comenz a inspeccionarlo por debajo con
cuidado.
Afortunadamente, el perro no tena nada ms.
Tumbaron al perro sobre la hierba de nuevo y Jenni le apret el torniquete.
Creo que lo nico que le sucede es que ha perdido bastante sangre coment
William, apoyando una mano sobre el hombro de Beth. La chica pareca tan
asustada, que daba la impresin de ir a desmayarse en cualquier instante. No pasa

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Trisha David - Matrimonio temporal

nada, Beth. Parece que ha dejado de sangrar. Si nos damos prisa, se pondr bien. Voy
por mi coche para llevarlo al veterinario.
Pero Jenni no pudo acabar. William ya estaba cruzando el jardn a toda
velocidad. Casi inmediatamente, estaba de vuelta con su coche.
Quieres venir con nosotros, Beth? pregunt. A Sam le ayudar sentir
que ests cerca de l.
Tom la mano de la adolescente y la subi al coche. Luego, levant al perro y lo
dej sobre su regazo.
El vestido de Beth estaba ya lleno de sangre, as que no importaba que se
manchara ms.
Finalmente, William mir a Jenni.
Y eso fue un error.
Jenni slo llevaba unos vaqueros y un sujetador, que dejaba entrever sus
maravillosos senos.
l parpade y trat de concentrarse en su rostro.
Dnde est el veterinario ms cercano, Jenni?
No no que creo que puedas llegar Jenni se mordi el labio. Santo Dios!
No pareca darse cuenta de que estaba medio desnuda, la direccin es algo
complicada. Quiz debera seguirte en mi camioneta.
Ese cacharro nos retrasara, Jenni, y tenemos prisa.
S, pero tengo que ir con vosotros.
William se fij en que las dos hermanas estaban plidas como la tiza. S Sam
muriese
Jenni tena que ir, pero su Mercedes era slo de dos plazas. As que slo haba
una solucin posible. William suspir y le tendi a Jenni las llaves de su deportivo.
Ve t, entonces le dijo. Yo me quedar aqu y cuidar de la granja.
William, nunca he conducido un coche como ste.
Pues ya es hora de que aprendas. Si te vas a convertir en mi esposa, a partir
de ahora lo que es mo es tuyo tambin.
William
Tienes que darte prisa, Jenni luego, al ver que ella daba un par de pasos en
direccin al coche. Jenni
S?
No te olvidas de algo?
De qu?
l se quit la camisa y la tendi hacia ella, sonriendo.

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Trisha David - Matrimonio temporal

Recuerda que eres mi prometida, as que debes mostrarte como una mujer
recatada dijo, mirando descaradamente hacia el escote de ella.
Jenni sigui la mirada de l, hasta que, finalmente se dio cuenta, sonrojndose.
Venga, toma mi camisa y vete.
Ella tom la camisa y se la puso. Pero, luego, se qued pensativa al ver a un
nio que se acercaba llorando hacia ellos.
Jenni, date prisa. Pap me ha dicho que tengo que decrtelo, abr la puerta
para echar un vistazo a los cerdos y no la he podido cerrar de nuevo, as que los
cerdos han escapado y estn por todas partes.
Oh, Dios Jenni dirigi la vista hacia la pocilga.
Pero William la forz a sentarse en el coche.
Vete ya, Jenni. Yo cuidar de la granja y de los cerdos. Confa en m.
Jenni regres a la granja cinco horas despus.
Se haban quedado en el veterinario mientras ste aplicaba plasma al perro y no
se movieron de all hasta estar seguras de que Sam se encontraba mejor. El plasma
funcion.
Lo nico que le suceda era que haba perdido mucha sangre les haba
dicho el veterinario. Tendrn que dejarlo aqu esta noche para que sigamos
aplicndole plasma hasta que se recupere del todo. Llmeme por la maana para
asegurarse, pero imagino que maana se lo podrn llevar a casa a la hora de comer.
Beth se despidi del perro entre lgrimas y, despus, se dirigieron a la
comisara.
Beth insisti en que haba que denunciar la agresin de Ronald.
Pero fue intil. La polica no poda hacer nada. Conocan bien a Ronald y nada
les hubiera gustado ms que poder inculparlo, pero no haba nada que hacer.
Lo siento, seorita le dijo un agente a Beth, en un tono amable, pero al
ser usted la nica persona presente bueno
Lo que el agente quera decir era que Beth era ciega y su testimonio no servira
para nada.
Jenni se dio cuenta de que todo era intil y pens en lo mucho que odiaba a
Ronald. Se casara con William y se acabaran todos los problemas, se dijo decidida.
Quiz ese matrimonio funcionara. Al fin y al cabo, los una el odio hacia
Ronald.
Luego, Jenni se acord de Rachel.
Su hermana iba a ir a verlas ese fin de semana y su tren llegaba a las nueve. Es
decir, en una hora.

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Jenni apenas tena tiempo para dejar a Beth en la granja y regresar a la ciudad a
recoger a Rachel, as que iran las dos directamente. Pero podra William cuidar
de la granja hasta que regresaran? Cabran las tres en el Mercedes?
Tendran que apretarse.
As que Jenni y Beth entraron a un bar a comer algo. Jenni se fij en que el color
regresaba al rostro de su hermana. El comer algo haba sido una buena idea. Cuando
Rachel lleg, Beth ya estaba casi recuperada.
Y ahora, cuntale lo otro o me pondr a gritar dijo Beth, despus de que
Jenni le relatara a Rachel lo que haba sucedido con Sam. Jenni va a aceptar la
voluntad de Martha y va a casarse con el hombre con la voz ms sexy que nunca
haya odo. Y tiene un coche Rachel, ya vers qu coche.
Luego, volvieron las tres en ese coche. Beth se sent en el regazo de Rachel, que
entre su hermana y el equipaje iba apretujada en el asiento.
Y quin es exactamente ese William Brand? consigui preguntar Rachel, a
pesar de la falta de espacio.
Jenni iba concentrada en no daar el Mercedes de William y en no encontrarse a
ningn polica que las multara por ir tres en un coche de dos plazas, as que
respondi sin mucho tacto.
Es el hermanastro de Ronald.
Pero no se parecer a Ronald
No, no se parece a Ronald.
Y si es hermanastro de Ronald, quiere decir que es primo nuestro.
Martha era ta nuestra, pero de William slo era la madrastra, as que no
somos primos carnales.
Y entonces, para qu ha venido a la granja?
Para quedarse un tiempo y conocerla Jenni respir hondo. Rachel,
hblanos de tus exmenes. Has estudiado bastante? Crees que te saldrn bien?
Rach, William le ha pedido a Jenni que se case con l intervino Beth, que no
quera que su hermana cambiara de tema.
Es eso cierto, Jenni? Y t que le has contestado?
Creo Jenni comenz a apretar tanto el volante que las puntas de los
dedos comenzaron a ponerse blancas. Creo que he aceptado su proposicin.
A la confesin de ella le sigui un silencio tenso.
Quieres decir que te vas a casar con l? pregunt Rachel finalmente.
Eso es.
Y cundo conociste a ese hombre exactamente?
Cuando tena diez aos.
Y cundo lo volviste a ver?

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Bueno esta tarde.


Y te enamoraste de l sobre la tumba de Martha?
Para ser exactos, fue en el despacho de Henry Clarins.
Oh, claro Rachel se removi, indignada, en su asiento, provocando que
Beth se quejara. Lo siento, Beth, pero es que esto es demasiado.
No te preocupes, Rachel, creo que Jenni nos debe una explicacin.
As que Jenni no tuvo ms remedio que contarles la verdad.
Pero no puedes hacer eso, Jenni protest Rachel, cuando su hermana
termin.
Cuando conozcas a ese hombre, no opinars lo mismo intervino Beth. Es
un hombre increble, Rachel! Ni siquiera me trata como a una imbcil porque est
ciega. Ya sabes cmo la gente me mete en los coches, como si fuera torpe o no
pudiera hacerlo sola. l me acababa de conocer y no me ha ayudado, como si yo sola
lo pudiera hacer. Luego, me dijo que fuera con Sam al veterinario para que no se
sintiera solo, sin preguntarme nada. Sencillamente, confi en que yo sera capaz. Es
estupendo, Rach.
Pero si slo lo conoces de dos minutos protest Rachel.
Dos minutos son suficientes replic Beth.
Pero es que estamos hablando de que Jenni va a casarse con l. T no te casas
normalmente con alguien a quien slo has visto una vez en tu vida.
El matrimonio durar slo un ao insisti Beth. Y Jenni es demasiado
mayor para conocer a otra persona. Es difcil que tenga otras ofertas a su edad.
Muchas gracias dijo Jenni, sin que las otras le hicieran el menor caso.
T no puedes casarte con alguien slo por un ao insisti Rachel. Y qu
pasa con el reparto de bienes? Si Jenni hereda la granja, l podr reclamar la mitad
una vez se divorcien.
Pero entonces, Jenni podr reclamar tambin la mitad de los bienes de l
replic Beth. Habas pensado en eso, Jen? No nos vendra mal la mitad de este
maravilloso coche.
Me parece que podramos conseguir mucho ms que la mitad de este
Mercedes dijo Rachel, pensativa. La verdad, Jen, ya no me parece tan mala idea.
Te das cuenta de que puede ser un buen negocio?
Mira, estoy tan confusa que no puedo pensar en eso dijo Jenni.
Finalmente, llegaron a la casa. Rachel sali a abrir la puerta para meter el coche
dentro. Todas las luces de la casa estaban encendidas. As que William deba estar
con toda seguridad all.
Sabra lo que costaba la electricidad?, pens Jenni. Luego, sonriendo, se dio
cuenta de que no deba saberlo. Los millonarios no suelen preocuparse por esas
cosas.

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Trisha David - Matrimonio temporal

Pero durante un ao iba a tener que aprender a economizar. Y si se iba a quedar


con ella durante ese tiempo, iba a tener que aprender unas cuantas cosas ms.
De hecho, haba ciertas cosas que ya haba empezado a aprender.
Para William, la ausencia de ellas se haba hecho eterna. Probablemente, haban
sido las cinco horas ms largas de toda su vida. As que sinti un gran alivio cuando
oy que llegaba el coche.
Haba telefoneado al veterinario, que le haba informado de la mejora de Sam.
Eso haba sido una hora antes, es decir, que ellas ya haban salido de all. As que no
pudo disfrutar de las buenas noticias acerca del perro, ya que comenz a preocuparse
por lo que estaran haciendo Jenni y Beth con su coche.
Jenni no estaba acostumbrada a conducir un coche tan potente. Si le ocurriera
algo
Si le ocurriera algo, su plan para vengarse de Ronald se estropeara por
completo. Pero lo cierto era que no slo le preocupaba que sus planes se vieran
truncados.
La idea de que a Jenni le pasara algo le aterrorizaba. Aunque la hubiera
conocido unas pocas horas antes.
Haba estado demasiado ocupado para preocuparse, pero lo cierto era que
cuando oy el ruido del motor del Mercedes, respir aliviado.
Y observ, anonadado, que su coche iba cargado con maletas, un palo de
hockey, libros de texto y un montn de piernas.
Finalmente, descubri que todas esas piernas pertenecan a tres jvenes.
Beth llevaba el vestido lleno de sangre. La muchacha de pelo rizado y ojos
verdes como los de su hermana, pareca agotada.
La otra chica pens que deba de ser Rachel. Era ms alta que Jenni y tena el
aspecto de una universitaria. Llevaba vaqueros y un top que dejaba su cintura al aire.
Era rubia y llevaba el pelo largo con una mecha de color prpura en el centro.
Y por ltimo, all estaba tambin Jenni, que llevaba los vaqueros salpicados de
sangre. La camisa de l le estaba enorme. Le llegaba por las rodillas. La mujer estaba
intentando apartarse del rostro algunos rizos rebeldes al tiempo que cuidaba de que
la cabra no se acercara a los libros de Rachel.
No, estpida criatura, no vas a comerte ese tratado de anatoma. Se puede
saber qu hace la cabra en el jardn? pregunt, mirando a William, que trataba de
agarrar a la cabra.
Es un animal muy peligroso. Agarr el batn de playa de la seora Pilkington
y la mujer se puso a chillar como si la hubieran matado. Me amenaz con avisar a las
fuerzas armadas si no la encarcelaba inmediatamente.
Oh, ya veo Jenni frunci el ceo. Significa eso que tendremos que
comprarle un nuevo batn?

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Trisha David - Matrimonio temporal

Ya me encargu de eso contest William. Y me excus debidamente en el


nombre de Herbert que estaba demasiado ocupada terminando de comerse el batn.
Jenni no se ri.
Adis a los beneficios del fin de semana suspir. Y me imagino que has
encendido todas las luces de la casa porque tienes miedo de la oscuridad
Las luces? se gir sorprendido hacia la casa.
Estn todas las luces encendidas dijo Jenni con un tono paciente.
Es que ya es de noche.
Beth se ech a rer.
Ya s que Sam est bien dijo l, volvindose hacia la nia. Telefone al
veterinario hace una hora y me pidi que te dijera que Sam haba cenado ya y que se
encontraba mucho mejor. Tambin me dijo que maana estar suficientemente bien
como para volver a casa.
Oh, eso es estupendo.
Es sta tu otra hermana?
Oh Beth no estaba acostumbrada a que le dieran tanta importancia.
Luego, se volvi hacia su hermana. Oh, s, sta es Rachel, fuimos a recogerla a la
estacin.
Y cmo entrasteis todas en mi coche?
Beth se ech a rer de nuevo y Jenni se qued mirando fijamente a su hermana.
Era sa la nia normalmente tmida a la que ella estaba acostumbrada? Beth era una
chica risuea cuando estaba con la familia, pero cuando estaba con extraos sola
mostrarse mucho ms tranquila.
Bueno, la verdad es que vinimos un poco apretadas respondi la pequea.
Jenni se volvi hacia la casa con un gesto de preocupacin.
William, qu es ese ruido proveniente de la casa?
Oh, s. Son nuestros huspedes.
Las tres se volvieron hacia William.
Huspedes? pregunt Rachel.
Si parecen animales coment extraada Jenni. Parecen cerdos
S, lo cierto es que son cerdos asinti William.
No habrs
Es que no poda cerrar la puerta de la pocilga. Bueno, ni yo ni nadie. Edward
Herring, un nio de ocho aos, pero ms fuerte que yo, la abri y los cerdos se
escaparon. As que Samantha Herring, que tiene seis aos, sus padres, el seor y la
seora Pilkington, la del batn, y todo el clan de los Haynes, me ayudaron a atrapar
los diez cerdos y los incontables cerditos. Hemos tardado dos horas en atraparlos a
todos

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Diecisis dijo Beth con ansiedad. Tiene que haber diecisis cerditos.
Pues hemos encontrado veinticinco y, luego, viendo el gesto de confusin
de Beth, aadi. La verdad es que unos eran ms escurridizos que otros. As que
puede ser que atrapara a un mismo cerdito ms de seis veces. Intentamos
devolverlos a la pocilga, pero la puerta no se poda cerrar. La madera que rodea las
bisagras se ha podrido y no se puede mover. Y tampoco encontr nada con lo que
pudiera bloquear la entrada. La nica posibilidad habra sido arrancando alguna
madera de la casa o talando algn rbol, as que tuvimos que buscarles un lugar
alternativo para que pudieran estar.
Jenni habra arrancado alguna madera de la casa dijo Rachel
sombramente. Una vez que haba goteras en uno de los establos utiliz toda una
pared de mi dormitorio para repararlas. Y as se qued durante un mes, hasta que
pudimos comprar ms madera.
Los hemos metido en la habitacin del fondo.
Pero se es mi dormitorio! protest Jenni.
Cuando yo viva aqu, se era el almacn dijo William. Pero no te
preocupes, antes de meter a los animales quit las sbanas y la alfombra y las coloqu
en otra habitacin. Y tampoco me olvid de tu pijama.
Mi pijama Jenni apenas poda hablar. No puedo creerlo. De verdad
has metido diecisis cerdos en mi dormitorio?
Por lo menos diecisis, aunque insisto en que cont ms.
William Brand, definitivamente no me casar contigo. Ya no hay trato.
Oye, creo que te olvidas de que al menos, son tus cerdos y estn en tu
habitacin. Si no te casas conmigo, los cerdos sern de Ronald y la habitacin
tambin.
Jenni tena que admitir que eso era cierto, pero le entraban escalofros slo de
pensar en el desorden al que se tendra que enfrentar a la maana siguiente.
No haba otro sitio donde meterlos, Jenni insisti William.
Lo que es seguro es que no volvers a quitarle una pared a mi habitacin
coment Rachel.
Ya encontrar alguna solucin. Maana intentar reconstruir la pocilga,
pero
Bueno, pero eso ser maana. Hoy tienes otras cosas que hacer, como dar la
bienvenida a tu hermana. Vamos dentro. Maana te ayudar a reconstruir la pocilga
y a limpiar el dormitorio.
Pero t no puedes
Yo me he criado en esta granja, Jenni. Y s construir una pocilga. Adems,
maana comprar una nueva puerta en la ciudad para no tener que utilizar la pared
del cuarto de Rachel.

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Trisha David - Matrimonio temporal

No vas a gastar tu dinero en nosotras. Y adems, crea que te ibas a


marchar esta noche.
Y as era mir su reloj. Pero me parece que ya no va a poder ser. Mi avin
despega de Sydney dentro de cuarenta minutos y tardara tres horas en llegar al
aeropuerto.
Oh, cunto lo siento! Jenni se llev la mano a la boca. No pens que
Debera haber telefoneado. No tenamos que haber ido a recoger a Rachel
Claro que s tenais que recogerme intervino Rachel. De no haber sido
as, no habra conocido a tu prometido la chica dej las maletas en el suelo y se
acerc hasta William para darle la mano efusivamente. Seor Brand, me alegro
mucho de conocerlo. Creo que es usted exactamente el hombre que mi hermana
necesita.
S, bueno
A Jenni y a William pareci incomodarles el comentario.
Rachel, ser slo durante doce meses explic Jenni. No ser un
matrimonio de verdad.
Pero William tendr que vivir aqu, no es cierto?
S, pero como invitado, Rach.
Ah, claro, como los cerdos contest sta, haciendo una mueca. Bueno, lo
nico que puedo decir es que sern unos meses muy interesantes. El hombre lleva
aqu cinco horas y ya ha metido veintisis cerdos en casa y ha tenido que pagar las
travesuras de una cabra. Qu ser lo siguiente?
Qu os parece si lo siguiente es entrar en casa a cenar? propuso William.
Cenar? Te refieres a comer algo? pregunt Rachel.
Nosotros hemos cenado en la ciudad y Rachel siempre cena en el tren. No
hace falta intervino Jenni con tono desafiante.
Ya, pero yo no he cenado repiti William con cierto reproche en la voz.
Yo creo
Jenni no estaba acostumbrada a tener invitados. De repente, reaccion. Ese
hombre iba a suponer la salvacin para ellas, aunque hubiera invitado a veintisis
cerdos a quedarse en la casa.
Oh! Me imagino que estars hambriento. Lo siento mucho. No lo pens. Te
puedo hacer unos huevos fritos.
Y el beicon est en la habitacin de atrs agreg William, srvase usted
mismo. Dios mo, Jenni! Cmo has podido sobrevivir todos estos aos sin m?
O unas judas en salsa de tomate aadi Beth. Jenni piensa que ha
inventado las judas en salsa. Eso y huevos y pltanos. Me parece que yo tena doce
aos cuando descubri su ltima especialidad culinaria: los espaguetis.

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Trisha David - Matrimonio temporal

Ah! exclam William, sonriendo. No, Jenni. No espero que t vayas a


cocinar para m. Y, desde luego, nada de judas en salsa. Me hice una tortilla, gracias,
y me la com hace una hora ms o menos para celebrar que haba metido a todos los
cerdos en la habitacin. Luego, sal al jardn y vi que tenais un montn de hierbas.
Las plant yo dijo Beth. Me gusta el olor.
A m tambin, pero me gusta ms el sabor. As que utilic algunas para la
tarta que he hecho.
Una tarta? dijeron todas, mirndolo asombradas.
S. De ruibarbo. Encontr en el porche trasero un plato. A propsito, orde
las vacas y utilic la nata.
Ordeaste las vacas? pregunt Jenni con cara de incredulidad.
S. Mugan como si se quejaran por el retraso. A propsito, te felicito por tus
vacas. Son muy educadas.
Pero comenz Jenni.
William Brand no pareca el tipo de hombre que supiera cundo haba que
ordear las vacas. Y mucho menos pareca saber ordearlas y hacer una tarta
despus con la leche. Pareca un hombre de esos que se sientan en las salas de
reuniones y les dicen a sus empleados lo que tienen que hacer, de esos que van
siempre rodeados de hermosas mujeres y ganan mucho dinero
Dios mo! exclam Rachel, pensando en la tarta.
Luego, la muchacha agarr su maleta y se dirigi hacia el porche, subiendo las
escaleras de tres en tres.
Qu esperis? grit. Daos prisa antes de que los cerdos encuentren la
tarta y se la coman. Oye, Jenni, es estupendo. Si no te casas cuanto antes con este
hombre, ser yo quien me case con l.
La tarta de William estaba exquisita, pero no sirvi para que Jenni se aclarara
mentalmente. Estaba confusa y no saba bien por qu.
As que sabes cocinar? Rachel rompi el silencio, por suerte para Jenni.
As fue como hice mi fortuna contest William.
Por qu?
Mi madre muri cuando yo era pequeo, as que yo empec a cocinar para mi
padre y para m. Cuando dej la universidad, lo nico que saba hacer bien era
cocinar. Me met en la escuela de cocina y, cuando termin, me fui a Estados Unidos.
All ahorr algo de dinero y mont mi primer restaurante, pequeo al principio. Ms
tarde, lo ampli.
As que sabes cocinar ms cosas aparte de tarta de ruibarbo? continu
Rachel.

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Trisha David - Matrimonio temporal

S cocinar muchos platos, aunque suelo hacerlo slo en casos de emergencia,


como el de esta noche. Tengo jefes de cocina que hacen todo.
Jenni trag saliva, imaginndose lo que sera tener jefes de cocina que
trabajaran para ella.
Me encantara cocinar dijo Beth con tono nostlgico. Sera tan
maravilloso poder hacer algo as
Por qu no lo haces?
No seas tonto. Los ciegos no podemos cocinar.
Por qu no?
La pregunta se qued suspendida en el aire y Jenni contuvo el aliento. Beth era
muy sensible y deba sentir ganas de levantarse y salir corriendo a su habitacin para
llorar por la falta de tacto de William.
Porque no puedo ver contest bruscamente.
Pero s puedes probar los alimentos. Adems, s que hay balanzas en las que
las medidas estn registradas de manera tctil, no visual. Necesitaras tambin un
termostato tctil en la cocina, pero eso debe ser fcil de colocar.
Pero hay ms cosas protest Beth con amargura.
S contest William, pensativo. Jenni not que William hablaba con su
hermana de manera inteligente. Me imagino que s. Hay cosas que se hacen con la
vista. Por ejemplo, ver si las cebollas son rojas o la salsa est llena de grumos.
S, de manera que
Pero William no iba a dejarse interrumpir.
Pero si utilizas tus otros sentidos Puedes probar la salsa con una cuchara
fra para ver si tiene grumos. Tambin puedes aprender a elegir las cebollas por el
olor.
Pero no puedo hacerlo as como as. Necesitara un profesor.
Yo te ensear.
Y entonces, todas se volvieron hacia l. Beth lo mir llena de felicidad; Rachel,
con una sonrisa en los labios; y Jenni, con una expresin de total incredulidad.
William record que tena pensado preparar los papeles para el matrimonio,
marcharse en seguida y no volver hasta el da de la boda. Pero ya no saba si eso le
iba a resultar posible.
Jenni haba estado cuidando a sus hermanas durante diez aos largos, pens
William. Beth slo tena a Jenni, pero era una persona que mereca toda la ayuda
posible.
Maana dijo Beth, alegremente. Ensame maana a hacer una tarta
como sta. Podemos hacerlo antes de que vayamos a recoger a Sam.
William se va maana aclar Jenni.

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Trisha David - Matrimonio temporal

Me levantar pronto contest Beth, ponindose en pie. Estoy dispuesta a


levantarme a las cinco para aprender a hacer una tarta como sta. Por favor,
William
A las cinco, no dijo William, consiguiendo esbozar una sonrisa. Estaba
comenzando a sentirse tan confundido como Jenni. A las nueve. Tu primera
leccin de cocina ser maana a las nueve.
Entonces, me ir a la cama ahora mismo. Si ests de verdad dispuesto a
ayudarme
Rachel tambin se levant, para desgracia de Jenni.
Yo tambin me voy a la cama. Mis exmenes son la prxima semana y tengo
que estudiar bastante. Jenni, te dejo con tu futuro marido dijo.
La muchacha se inclin y bes a su hermana.
Te felicito susurr. Adelante, Jenni.
William y Jenni se quedaron solos.

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Trisha David - Matrimonio temporal

Captulo 4
De qu puedes hablar estando en una cocina y siendo de noche, con alguien a
quien has conocido por la tarde y que va a ser tu marido?
Gra gracias por haber sido tan amable con Beth consigui decir, pero
William hizo un gesto con la mano.
Me divertir ensendola a hacer la tarta. Ser para m un reto.
A Jenni no se le ocurra nada ms que decir.
Finalmente, se puso en pie. Necesitaba hacer algo en seguida o se volvera loca.
Tampoco se poda ir a la cama. Los cerdos estaban en su habitacin!
Ir abajo y ver cmo estn los cerdos. Intentar sacarlos de la casa y llevarlos
a la pocilga.
La puerta no cerrar.
Llevo cerrando esa puerta durante los ltimos diez aos.
Esta noche no lo conseguirs.
Quieres que me apueste algo? Slo porque t seas tan delicado
William hizo una mueca y se levant. Al hacerlo, llen la cocina de Jenni como
nadie lo haba hecho.
As que delicado, eh? De acuerdo, Jenni Hartley, vamos y veremos si cierras
la puerta.
No pudo. Nadie podra.
El nio que haba abierto la puerta la haba cerrado con tanta fuerza que se
haba salido de los goznes.
Qu hacer?, pens Jenni. Comprar madera y arreglarla? Sera caro, y
necesitaba tambin un buzn para la puerta. Jenni hizo un clculo rpido de lo que
les quedaba en el banco. Tendra que utilizar de nuevo el dinero de Rachel antes de
que volviera a la universidad.
Estupendo murmur la chica, consciente de la presencia de William. Eso
me obliga
A compartir habitacin con los veintisis cerdos dijo William, apoyndose
sobre la puerta desencajada y sonriendo bajo la luz de la luna. Yo no lo hara. Estoy
seguro de que roncan. Puedes compartir conmigo el dormitorio principal si quieres.
Los dormitorios dobles son para compartirlos con las amantes o con la esposa de
uno.
Ya contest Jenni, sin apenas poder respirar. Ni en sueos, William
Brand.
Bueno, yo voy a ser tu

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Trisha David - Matrimonio temporal

En un papel. Tendrs que recordar esto, William: no estoy buscando marido.


Acepto casarme contigo como parte de un trato, pero si me pides algo ms, le dir
inmediatamente a Ronald que se quede con la granja. Sea o no un canalla, se la dar.
La sonrisa de William se apag. Ambos se quedaron en silencio, notando cmo
aumentaba la tensin.
Por supuesto, ella tena razn y William se daba cuenta. Y tambin era eso lo
que l quera, no? l haba decidido marcharse al da siguiente.
Pero ya no estaba tan seguro de que deseara hacerlo. El rechazo de ella haba
producido algn efecto extrao en su interior.
Pero todo era una locura, pens. l era un hombre que no tena problemas con
las mujeres. Sola citarse con ellas para conversar tranquilamente y para hacer el
amor de vez en cuando. Su vida sexual era completamente satisfactoria,
afortunadamente. No quera ataduras. Ni en ese momento ni en un futuro. Haba
llegado a esa conclusin y para l era como un modo de salvacin.
Entonces, por qu estaba tan nervioso?
Mir a Jenni a la luz de la luna. Pareca casi una nia con sus vaqueros y su
camiseta ancha y con aquella absurda trenza medio deshecha.
De pronto, William sinti unos enormes deseos de extender la mano y soltarle
el cabello para ver qu aspecto tendra ella as.
Se ech hacia atrs con un enorme esfuerzo.
Por qu eres tan quisquillosa, Jenni? Ser que nunca has tenido novio? Me
parece bastante difcil de creer.
No s por qu. No tengo tiempo para novios. Rachel s tiene novios. Yo no.
S. Me imagino que Rachel tendr novios. Muchos. Pero t
Ya te lo he dicho Mira, William, eso no es asunto tuyo.
Los esposos se lo cuentan todo el uno al otro.
ms.

Siempre que no seas bgamo o un asesino en serie, no necesito saber nada

Pero la tentacin de profundizar un poco ms era irresistible. No te


interesa saber nada ms?
No! grit ella, casi como si la asustara.
Por qu no?
Escucha, yo no Jenni retrocedi y alz las manos como si tuviera la
intencin de arrojarse contra l.
Jenni, djalo. No estoy amenazando con violar a mi propia esposa.
Mira, quiz todo esto no haya sido una buena idea

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Trisha David - Matrimonio temporal

Esto no tiene lgica interrumpi l, frunciendo el ceo. Ests


comportndote como si tuvieras doce aos y yo fuera el primer hombre que te
pidiera un beso.
Yo soy yo soy
Los ojos de William se abrieron de par en par.
Ests bromeando! De verdad no te ha besado nadie?
Escucha, no todos somos personas promiscuas
Yo no soy una persona promiscua.
Ah, no? Eso no es lo que dice la prensa de ti.
No dicen que yo sea promiscuo, Jenni protest l, haciendo un gesto
negativo con la cabeza. Salir con mujeres no implica necesariamente acostarse con
ellas. Pero esto Esto no tiene sentido. Jenni, de alguna manera, tenemos que
convencer al mundo de que nuestro matrimonio es algo sincero. Si la gente no se cree
que hayamos estado casados durante doce meses por lo menos, Ronald se quedar
con la granja. As que tendrs que aprender a no encogerte cada vez que me acerco a
ti.
No me encojo.
S te encoges.
Porque t crees que todas las mujeres se tienen que arrojar a tus brazos.
Eso no es cierto, pero tampoco comprendo que sean unas frgidas y salgan
corriendo.
Me ests diciendo que soy frgida?
Tienes veintisis aos y nunca te han besado S, a eso yo lo llamo frigidez.
Pues no soy frgida! exclam Jenni, tomando aire. Es slo que no
puedo, no puedo dejar que nada me distraiga. No tengo tiempo. Nunca he
tenido
Eso lo entiendo contest William con un tono de voz ms relajado y
suave. Has dedicado toda tu vida a sacar adelante esta granja y a educar a tus dos
hermanas. Pero, Jenni, Beth y Rachel no dependern toda su vida de ti y cuando se
hayan ido
Beth siempre me necesitar.
Tal vez no. Beth es inteligente y tiene mucha voluntad. Y est luchando por
ser independiente. No puedes atarla a ti. Y luego, qu?
Jenni alz la barbilla y un brillo peligroso asom a sus ojos.
Bueno, siempre me quedarn los cerdos.
Ah, es verdad. Tienes veintisis cerdos que comparten habitacin contigo. Te
volvers una solterona apestosa con costumbres extraas. Tu trenza te llegar a los
pies. Qu desperdicio!

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Trisha David - Matrimonio temporal

William, eso no te importa.


Vas a ser mi mujer y s que me interesa que mi esposa prefiera quedarse con
unos cerdos antes que conmigo. Piensa en mi orgullo! Adems, no vas a estar aqu
toda la vida, o s?
No veo por qu no. Me gusta vivir aqu.
Nunca has visto nada diferente.
Me gusta esto!
Y qu me dices de tu vida amorosa? continu, ignorando su enfado. No
pensars quedarte soltera siempre, verdad?
Por qu no? No necesito a ningn hombre. He visto lo que el matrimonio
hace a la gente y no me gusta. No necesito casarme.
No sabes lo que necesitas insisti William. El matrimonio de mis padres
fue feliz hasta que mi madre muri. Y el sexo es algo maravilloso. Jenni, ven aqu.
De ninguna manera.
Jenni los ojos oscuros de William brillaron mientras sonrean y las
rodillas de Jenni comenzaron a derretirse. Jenni, esta tarde te ped que te casaras
conmigo y t aceptaste. Ahora descubro que la mujer con la que me voy a casar
nunca ha sido besada. Esto no puede seguir as. Me parece casi inmoral.
Inmoral! grit ella, sin saber de dnde haba sacado las fuerzas. Estaba
ponindose cada vez ms nerviosa. Inmoral! Yo s quin es el inmoral.
Yo no soy inmoral, Jenni. Ven aqu y djame que te bese.
No quiero.
Mentirosa.
No soy una
Jenni, cllate. Reljate y deja que te bese.
Y William se acerc a ella bajo la luz de la luna, la tom en sus brazos y la bes.
Veintisis aos y nunca haba sido besada
No era del todo cierto. Con diecisis aos, Jenni haba sido una adolescente
guapa y vivaz, con ganas de divertirse. Haba tenido algn novio entonces que la
haba tomado de la mano y besado en los ltimos asientos del cine.
Pero a Jenni no le haba gustado ninguno.
Luego, un da entr en casa y vio a su padre con su secretaria. Estaban en la
misma cama donde dorma con su madre y se qued muy impresionada.
Ms adelante, sus padres murieron y el mundo pareci desmoronarse a su
alrededor. Entonces, la vida sexual de Jenni qued truncada por completo. Haba
contemplado la sucesin de novios de Rachel sin ningn remordimiento. Ella no
tena tiempo para diversiones. Adems, despus de aquellos besos adolescentes y la
pelea de sus padres, no echaba de menos nada.

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Trisha David - Matrimonio temporal

Pero William William era diferente! William era un hombre que la obligaba a
replantearse las cosas.
La boca de l toc la suya y Jenni se qued inmvil.
Al principio fue una sorpresa. La sorpresa de que l se atreviera a tocarla.
Sorpresa por la fuerza de l, por el roce de la boca masculina con la suya, por
aquellas fuertes manos que la agarraron por la cintura y la apretaron fuertemente.
Sorpresa por las sensaciones que su cuerpo sinti en cuanto l la toc.
Y hubo algo ms. Algo diferente a la sorpresa o a las sensaciones fsicas. Algo
que nunca en la vida haba sentido y que, hasta ese momento, no saba que exista.
Qu le estaba sucediendo?
Jenni se ech hacia atrs, pero las manos de William no estaban dispuestas a
dejarla libre. La apret ms an y no encontr resistencia. Los senos de Jenni se
pegaron al pecho de l y pudo sentir los latidos de su corazn.
Jenni pudo sentir la energa de William, su virilidad.
Pudo sentir el placer primitivo que experimentan el hombre y la mujer al estar
juntos.
Dio un pequeo gemido. No supo por qu lo hizo. Por confusin?
Quiz.
O quiz por deseo.
Pero ella no lo deseaba. De ninguna manera!
El problema fue que sus labios comenzaron a abrirse despacio bajo la insistencia
de l. Disfrut de su sabor masculino y coloc las manos sobre su espalda ancha,
atrevindose a abrazarlo como l la abrazaba a ella. Y, de repente, comenz a besarlo
ella tambin.
Y aquello no eran los escarceos adolescentes del cine. Era
No se pareca a nada. Era como si se quemara. Como si una corriente de alto
voltaje fuera aumentando despacio hasta derretir su cuerpo por completo.
Y no era slo su cuerpo, tambin era su cabeza, su corazn Toda ella!
Gimi de placer. Oh, William agarr su cabeza con las manos y la apret para
hacer ms profundo aquel beso. La lengua de ella lo explor apasionadamente,
intensamente.
Dios santo, estaba completamente fuera de s! Haba perdido el control.
Qu demonios le estaba sucediendo? Qu estaba haciendo?
Entonces, con un movimiento frentico, consigui apartarse de l, retrocedi y
se qued inmvil contra la pared de la pocilga. All se qued unos segundos,
mirando a William bajo la luz de la luna, confundida y asustada.
Qu haba pasado?, pens mientras lo miraba horrorizada.

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Trisha David - Matrimonio temporal

William senta la misma excitacin y confusin que ella. Mir a Jenni, a aquella
mujer que era mitad nia, mitad adulta, y sinti que su corazn se encoga por algo
que no acababa de entender.
Eso no era lo que en teora tena que ocurrir. Para hacer el amor haba que
seguir una serie de reglas. Uno besaba y era besado en respuesta. Luego, se poda
acabar en la cama o no, pero la mujer a la que uno haba besado nunca se quedaba
mirando asustada como una cierva. Como si su mundo se hubiera sacudido de raz y
ella no supiera las reglas
Y tampoco se quedaba uno as! Como si quisiera tomarla en sus brazos,
consolarla y decirle que Decirle qu?
No lo saba. No tena ni idea.
Caramba! Y despus qu, Brand?, pens William.
Tena que marcharse de all en seguida. l tena sus propias reglas. No quera
atarse.
Tena que irse.
Pero William haba prometido dar una clase de cocina a Beth y estaba el asunto
de los cerdos en la habitacin de Jenni. Senta que tena que ayudarla por la maana
a sacarlos de all.
As que no poda meterse en su coche y desaparecer en ese mismo instante.
Jenni, creo que tendramos que ir dentro dijo con un tono de voz
ligeramente tembloroso. Lo siento, no debera haberlo hecho. No debera haberte
besado. Esto tiene que ser algo platnico o tendremos problemas.
Extendi la mano para que ella se agarrara.
Jenni se qued mirando la mano bajo la luz tenue y su boca se torci en una
mueca. Era como si estuviera ofrecindole ayuda. Pidindole que juntaran sus
manos y confiara en l.
Pero ella no poda confiar. No, despus de lo que haba pasado. Su propio
cuerpo la traicionaba, y si no confiaba en su propio cuerpo, era imposible que
confiara en aquel hombre.
Puedo ir sola contest con dignidad.
William baj la mano.
Tampoco l estaba acostumbrado a que le sucedieran cosas as. De manera que
quiz fuera mejor que obedeciera a Jenni.
De acuerdo, hagamos los preparativos para dormir murmur con
suavidad.
En ese momento, se oy un automvil en la carretera de la playa. El coche iba a
gran velocidad y, de pronto, se detuvo bruscamente con un fuerte sonido de frenos.
Se vio un fogonazo. Luego, se oy un golpe y el sonido de un cristal roto.

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Trisha David - Matrimonio temporal

casa.

Y el fogonazo aument hasta convertirse en un fuego que comenz a devorar la

William y Jenni se quedaron inmviles durante medio segundo. Aunque


pareci mucho ms. Luego, inconscientemente, la mano de William agarr la de
Jenni, que la acept sin pensar, y corrieron hacia la casa.
Jenni estaba tan asustada que casi no poda respirar. Tampoco era capaz de
pensar.
La habitacin delantera ya estaba en llamas. El cristal de la puerta estaba roto y
haba llamas por todo el porche.
Ve por la puerta de atrs y saca a tus hermanas le orden William, gritando
para hacerse or por encima del ruido de las llamas. El fuego estaba todava en la
puerta delantera y Jenni no correra peligro. Date prisa. Saca a Rachel y Beth y
suelta a los cerdos. Venga, Jenni
Y Jenni solt la mano de William y corri como no haba corrido jams.
William se qued solo, sin saber qu demonios hacer a continuacin
Haba una manguera al lado de la escalera. William abri el grifo y la manguera
se movi mientras un chorro de agua comenzaba a salir de ella. Estupendo, la
presin del agua era muy fuerte!
William arroj la manguera a travs de la puerta rota, chamuscndose el vello
de la mano al hacerlo. Luego dej que el agua corriera y comenzara a mojar la
habitacin en llamas. Aunque el extremo de la manguera se quemara, el agua
seguira corriendo.
Y despus? Piensa, muchacho, piensa.
Tena un extintor en el coche!
Una vez, muchos aos antes, William haba visto arder un coche con
consecuencias dramticas y, a partir de entonces, nunca haba viajado sin extintor.
Incluso cuando alquilaba un coche, exiga que tuviera uno.
La compaa al principio se sinti un poco ofendida, ya que no tenan ningn
extintor pequeo disponible. Finalmente, el encargado haba puesto una caja en el
maletero y se haba encogido de hombros. Era el tipo de extintor que normalmente se
reservaba para incendios del tamao de una ciudad entera.
Aqu lo tiene haba dicho. Con esto puede apagar un camin cisterna
lleno de gasolina.
As que lo sac del maletero, bendiciendo a la empresa de alquiler de coches.
Era justo lo que necesitaba.
En aquel momento, comenzaron a salir los ocupantes de los bungalows para
descubrir qu suceda. Jenni estaba liberando a los animales. Los cerdos comenzaron
a gritar y uno de ellos pas corriendo al lado de William.

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Trisha David - Matrimonio temporal

Probablemente, era el cerdito que a l se le haba escapado aquella tarde unas


seis veces.
Se oy el grito de una mujer.
No era alguien de la casa, sin embargo. El grito sali de uno de los bungalows.
Y dnde estaban las muchachas? Dnde estaba Jenni? Habran salido ya?
William contuvo el aliento y, de repente, vio que Jenni estaba a su lado. Tena a
sus hermanas agarradas de la mano.
Quedaos donde estis. No os movis.
ao.

Mis libros grit Rachel, al borde de la histeria. Los apuntes de todo un

No son tan importantes como para que arriesgues tu vida. Qudate aqu! Yo
soy quien tiene el extintor. Quedaos aqu y dejadme que yo lo arregle todo. Jenni,
sujtalas.
Luego, despus de asegurarse de que Jenni tena a las dos bajo control, corri
hacia el porche de nuevo y subi las escaleras de dos en dos.
El fuego estaba apagndose. Las llamas ya no salan por la puerta principal y
haba slo un humo negro.
Por la manguera segua saliendo el agua.
Quiz
Haba una alfombra en la puerta. William la agarr y la us para abrir el pomo
de la puerta.
Un humo negro sali a darle la bienvenida.
Tosiendo, se ech hacia atrs. Pero en seguida se recuper. Se coloc la
alfombra alrededor de la cara y se meti en la casa. No poda ver mucho con el
humo, pero s lo suficiente.
Haba llamas en un lado de la habitacin. Salan del suelo y devoraban las
cortinas. Estaban lejos de la manguera y a punto de incendiarlo todo. Slo pudo ver
algo naranja y brillante a travs del fuego. El fogonazo primero debi ser provocado
por algo que fue arrojado desde el exterior.
Levant el extintor y puls la boquilla. El agua sali con tanta fuerza que estuvo
a punto de caerse. En pocos segundos toda la habitacin se convirti en humo negro.
Entonces, le comenz a caer agua en la cabeza.
Al principio crey que eran imaginaciones suyas. Pero no, el agua era real.
Intent mirar hacia arriba, pero slo poda ver humo y agua. El techo era de escayola
y el agua caa directamente a travs de l.
Entonces se oy un fuerte ruido, se abri la escayola y el cuerpo frgil de Jenni
apareci. Cay justo a sus pies. A sus pies! Si hubiera sabido que iba a caer, podra
haberla agarrado.

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Trisha David - Matrimonio temporal

Jenni.
Ella no se movi. Hubo un momento de tensin un momento tan terrible que
William no supo cmo su corazn fue capaz de seguir latiendo. Pens por un
momento que Jenni poda haber muerto o haberse herido gravemente.
Como Julia.
Pero entonces, Jenni se movi y trat de levantarse, tosiendo y tratando de
llenar de aire sus pulmones. William se agach rpidamente y la agarr. Luego, la
levant y la ayud a mantenerse en pie.
La abraz fuertemente. No haba ocurrido lo mismo que con Julia. No se haba
repetido la pesadilla. Jenni estaba viva.
En pocos minutos sali fuera, tambalendose, con ella en brazos. Dej dentro la
manguera y el extintor. Ya no le importaba nada, el fuego poda continuar. Slo le
importaba Jenni.
Dio dos pasos y la gente fue a su encuentro para ayudar a que se alejaran del
peligro y el humo. Rachel lloraba y los abraz, diciendo que sus libros no eran tan
importantes. Beth los tocaba por todas partes para asegurarse de que estaban en
perfecto estado.
Estamos bien dijo William mientras dejaba a Jenni en el suelo y se agachaba
junto a ella. Por lo menos, eso espero. Jenni
Estoy bien contest emocionada. Estoy bien. Por qu no me agarraste?
No saba que hubiera alguien all dentro. Qu demonios hacas en el tejado?
Las tejas estaban empezando a arder son de madera vieja. Si el fuego se
Malditas tejas!
sta es mi casa y la amo dijo, todava inmvil.
Jenni, ests bien? quiso saber William con voz ronca.
Quiz s dijo sin moverse. Creo Ca sobre la cadera?
Aterrizaste a mis pies. No me digas que te has roto la cadera el hombre
alz la vista y mir a la gente que los rodeaba, adems de uno o dos cerdos.
Puede alguien llamar a un doctor?
Ya hemos llamado a una ambulancia contest Florence Haynes. Y
tambin a los bomberos. Y creo que mi marido ha llamado tambin a la polica.
Estarn aqu en seguida.
Y tena razn. Antes de que William pudiera decir nada, comenzaron a orse las
sirenas. Poco despus, haba gente por todas partes y Jenni fue examinada
brevemente por el doctor de la localidad.
Creo que slo te has daado superficialmente la cadera, pero si es as, has
tenido suerte, Jenni. Quiero que vengas al hospital para asegurarnos. Necesito
hacerte una radiografa.

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Trisha David - Matrimonio temporal

No voy a ir a ninguna parte protest Jenni, buscando a William con los


ojos. William
William estaba sujetando a Beth mientras observaba lo que ocurra, pero sus
ojos no se apartaban de Jenni.
Estoy aqu. Ve al hospital, Jenni. Yo me ocupar de todo.
Nunca he estado en un hospital y no voy a cambiar ahora.
Pero nunca te habas cado desde un tejado en llamas.
S que me he cado varias veces desde un tejado.
William cerr los ojos.
Me da igual. Tienes que ir al hospital.
No Jenni sacudi enrgicamente la cabeza. William, fue Ronald quien
provoc el incendio.
Lo s, pero no tenemos pruebas. Ve
Si voy no volver la voz de Jenni son desesperada. Destruir la granja
antes de permitir que vuelva. A l lo nico que le interesa es el terreno y as
conseguir echarnos.
No.
Pero t te vas maana y Ronald est muy enfadado. Nos destruir
La impresin comenzaba a dar paso al miedo y Jenni se dio cuenta de que
estaba aterrorizada. Qu estaba haciendo? Eso no era problema de William.
No importa. Pero no voy a ir a ningn hospital.
Te lo he dicho, Jenni. Debes ir, yo me quedar.
No puedes.
Jenni, me quedar hasta que ests de vuelta. Hasta que t y tus hermanas
estis a salvo. Lo prometo William se inclin sobre ella y acarici su rostro
manchado. Jenni, cuidar de Beth y de Rachel y hasta de los veintisis cerdos. Y de
tus vacas y tus gallinas y tu cabra loca. Lo prometo. Ve al hospital, como dice el
doctor.
Pero
Si el doctor confirma que ests bien, entonces iremos a recogerte por la
maana continu. Rachel, Beth y yo te recogeremos a ti en el hospital y luego
recogeremos a Sam. Es una promesa, y no ocurrir nada en tu ausencia. Te lo juro.
Tom su mano y se la apret con fuerza.
Te lo prometo.
Jenni mir aquel rostro sonriente lleno de holln y confi en l. Y en ese instante,
not cmo se soltaba de una carga muy pesada.

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Trisha David - Matrimonio temporal

Durante diez largos aos haba sido la nica responsable de aquella granja y de
sus hermanas. En ese momento, aquel hombre se ofreca a compartir esa
responsabilidad con ella.
La sensacin de alivio, combinada con la impresin y el dolor, hicieron que de
repente se sintiera dbil y enferma.
De acuerdo, ir.
Lo cierto era que no tena otra opcin. El dolor en su cadera estaba aumentando
por momentos y no poda dejar de temblar. Agarr la mano de William con firmeza.
Gracias, William. Gracias.
Y en ese instante, William not el peso de la carga de ella sobre sus propios
hombros. Saba perfectamente lo que eso significaba, pero no poda evitarlo. Haba
jurado no volver a implicarse emocionalmente jams, pero ya no haba nada que
hacer. Sinti el peso de la responsabilidad sobre sus anchos hombros y no supo si
alegrarse o salir corriendo.

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Trisha David - Matrimonio temporal

Captulo 5
William pas una mala noche. Rachel y Beth se alojaron en los bungalows, bajo
los cuidados de los Haynes y los Patterson, pero William permaneci despierto toda
la noche.
Los bomberos terminaron su trabajo y se fueron.
Hizo usted un buen trabajo le dijo el jefe de bomberos. Una casa tan vieja
como sta Es un milagro que no se haya quemado por completo.
Antes de marcharse, descubrieron algo importante: los restos de una botella que
ola a gasolina estaban diseminados por el suelo del saln.
Es un cctel Molotov de un principiante dijeron, y la polica se lo llev
como prueba.
Sabemos quin est detrs de todo esto, pero no hay modo de demostrarlo
coment, malhumorado, el jefe de polica. No lo habr hecho l mismo, habr
pagado a algn gamberro para que lo haga.
Lo saben y no
Escuche, llevamos aos detrs de su hermanastro, pero siempre nos lleva
ventaja. Lo interrogaremos, pero le garantizo que no conseguiremos ninguna prueba
suficiente para acusarlo.
Despus, la polica se march tambin. Prometieron volver por la maana para
estudiar con ms detalle lo sucedido, recoger pruebas y tratar de esclarecer los
hechos.
William se qued solo, observando la casa y preguntndose qu poda hacer.
Puede dormir en el suelo de nuestro saln le dijo Florence Haynes, pero
William hizo un gesto negativo.
No poda dejar que Ronald volviera.
As que se quedara donde estaba, vigilando la casa. Y cuando hacia las tres de
la maana un coche sin luces pas despacio, William estaba all a la luz de la luna
con la manguera en la mano.
Estaba muy oscuro como para poder ver la matrcula. El coche disminuy la
velocidad hasta detenerse, pero al ver a William, los ocupantes debieron cambiar de
opinin. Arrancaron de nuevo y William supo que Jenni haba estado en lo cierto.
Si l no se hubiera quedado de guardia, habran terminado su trabajo. Una
botella ms de gasolina y
William siempre haba sabido que Ronald Harbertson era un mal hombre, pero
aquello le haba demostrado lo que ese hombre era capaz de hacer. En teora, William
iba a marcharse al da siguiente, y Jenni tendra que ocuparse de todo sola.
Nadie volvera aquella misma noche, pero al da siguiente s, o al otro.

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Trisha David - Matrimonio temporal

Finalmente, trat de dormir bajo los rboles de la entrada a la casa, siempre


alerta por si apareca otro coche. Se despert al amanecer con la sensacin de no
haber descansado.
Entonces, un nuevo da comenz.
Rachel apareci con ojos cansados, pero alegre. Se acerc a su incmoda cama y
le dio una patadita.
Vamos, dormiln. Veamos los daos antes de empezar a trabajar.
Trabajar William se frot los ojos antes de estirarse como un gato. Hoy
no trabajaremos en la casa. Me imagino que la compaa de seguros tendr que ver
los daos antes de repente, se detuvo con expresin sombra. Eso suponiendo
que la tengis asegurada
Por supuesto que est asegurada contest Rachel. Jenni no es estpida.
Entonces
Hay algunas cosas que habra que hacer aparte de reparar lo quemado
Rachel se cruz de brazos y lo mir con el desprecio con el que los jvenes miran a
los viejos. A menos que quieras seguir durmiendo
Cuntamelo y decidir William estaba pensando en su cama doble del tico
de Nueva York. En su enorme baera. En el paseo que daba a veces para ir a tomarse
un caf
Bueno, para empezar, tenemos que reunir a los veintisis cerdos asegur
Rachel. Eso nos llevar bastante tiempo. Luego, tenemos que pensar dnde los
encerraremos. Tambin hay que ordear y hoy es el da en que hay cambio de
inquilinos. Los Patterson se irn dentro de unos veinte minutos, as que tendremos
que
Qu?
Normalmente, Jenni hace la limpieza Rachel esboz una de sus mejores
sonrisas. Pero no creo que quieras que tu novia vuelva a casa y vea que las cosas
estn sin hacer. Hay que limpiar todos los bungalows y cambiar las sbanas. La hora
de partida es a las diez y la de llegada a las dos, as que tenemos cuatro horas para
hacer todo. Tambin tenemos que comprobar si el telfono funciona. Cada da llama
gente para pedir habitacin, as que, si no funciona, estaremos en apuros. De manera
que qu te parece si te levantas ya, holgazn? Nos vas a ayudar?
William dijo algo entre dientes.
Yo debera marcharme hoy mismo a Nueva York. Tan rpidamente como me
lo permitan mis piernas.
No lo hars si quieres que Jenni mantenga la granja replic Rachel con la
despreocupacin con la que los jvenes descargan sus responsabilidades sobre los
mayores. Jenni te necesita. Si vas a ser su marido, tendrs que empezar a ayudarla
ahora mismo.

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Trisha David - Matrimonio temporal

Qu poda contestar a eso? William parpade mientras se levantaba para


comenzar el da. Parpade porque Rachel tena razn.
Llevaba razn en varias cosas, pens William con amargura. Jenni no necesitaba
un marido a final de mes, lo necesitaba ya.
Eran las tres de la tarde cuando William apareci en el hospital para recoger a
Jenni. Estaba vestida ya, con la misma ropa sucia que llevaba el da anterior, y
cojeaba ligeramente mientras recorra la habitacin de un lado para otro, impaciente.
Cuando William entr, con un ramillete de margaritas quemadas, estuvo a punto de
arrojarse a sus brazos.
Qu tena aquel hombre? Lo conoca haca veinticuatro horas y estaba tan
encantada de verlo que haba estado a punto de ponerse a llorar.
Luego pens que quiz fuese una reaccin normal despus de lo que haba
tenido que pasar.
William, dnde has estado? quiso saber, tratando de no abrazarse a l.
He estado intentando contactar contigo. El telfono no funciona y no poda pagar un
taxi que me llevara hasta all. Dnde estn Rachel y Beth? Cmo est Sam? Y por
qu demonios me traes margaritas chamuscadas?
Se detuvo para tomar aire y William sonri. Desde luego, ella era muy joven.
Todo lo que senta se reflejaba en su rostro. Aquella mujer no tena nada de la
sofisticacin que las ciudades dan a las personas.
Se dio cuenta de la ansiedad que la invada. La tom por los hombros y la
oblig a sentarse en la cama.
Oye, no me preguntes todo a la vez, Jenni.
Llvame a casa el contacto de las manos de l sobre sus hombros
provocaba en ella sensaciones muy extraas.
No hasta que haya hablado con el doctor.
Entonces, antes de que ella protestara, William puso un dedo sobre su boca y la
oblig a callar.
Espera orden. Aqu estn tus respuestas. No, el telfono no funciona,
pero en este momento lo estn arreglando. Dos, sabamos que no tenas dinero para
un taxi, pero decidimos que necesitabas descansar. Telefoneamos hace un rato y la
enfermera nos dijo que estabas durmiendo, as que por eso te dejamos ms tiempo.
Pero
La mano de William volvi a ponerse sobre la boca de ella.
Espera, Jenni, cario William esboz una sonrisa. Tres, Rachel est en el
bungalow ocupado por los Patterson estudiando antes de la fiesta de esta noche. S
que los Brownlow iban a llegar hoy, pero hemos llamado a su casa para cancelar la
reserva.
William Jenni trataba de respirar.

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Trisha David - Matrimonio temporal

No he terminado todava. Todava voy por la cuarta respuesta. Sam est bien.
El veterinario lo dej en casa esta maana. Haba odo lo sucedido. Todos lo saben y
todos quieren ayudar. Beth y Sam estn ahora en el bungalow de los Haynes. Estn
muy ocupados preparando la fiesta.
Beth! exclam Jenni, dejndose caer sobre la cama. William, qu quieres
decir con que est con los Haynes. Ella es muy tmida! Nunca quiere ir a ninguna
parte.
Florence Haynes no admiti una negativa y Beth, sabiendo que haba mucho
que hacer, no dijo nada. La he dejado inflando globos con Sam vigilndola.
Pero la fiesta? Qu fiesta? Y si los Haynes tienen a Beth, no podr
cobrarles todo. Y qu pasa con los Brownlow? No se puede cancelar la reserva la
misma maana del da en que van a llegar. Nos denunciarn.
Estn contentsimos con el alojamiento alternativo que les hemos buscado.
Jenni se qued en silencio, pensando a toda velocidad.
Qu alojamiento? pregunt finalmente.
Es un lugar al norte de la baha de Batteman que Rachel sugiri. Se llama
hotel Laggona y yo me he ocupado de pagar la diferencia de precio.
Pero el hotel Laggona es fabuloso Tiene cinco estrellas. El alojamiento
incluye todas las comidas y cuesta una fortuna.
Por eso los Brownlow estn tan contentos con el trato.
Desde luego, no me lo puedo creer Jenni dio dos suspiros y, luego, otro
ms, pero todava senta un pnico abrumador. William, yo no puedo pagar eso.
De ninguna manera. Es una locura. Que tengas mucho dinero no significa que
nosotras tambin lo tengamos. Tenemos que comer y
Jenni, tambin tengo que darte una buena noticia la interrumpi William
con un tono de voz que quera dar a entender que todos los problemas de Jenni
haban acabado. Cuando la seora Pilkington ha sabido lo del fuego, ha querido
colaborar y ha dicho que olvidemos el episodio de Herbert. Me ha devuelto todo el
dinero.
Caramba, es una buena noticia Jenni apenas poda hablar de la rabia que
senta. De todas las frases estpidas que has dicho, arrogante, tirano, ricachn
Comparas el precio de un albornoz con dos semanas en un hotel de cinco estrellas!
Es estupendo, no? William se sent en la cama al lado de ella y le agarr la
mano. Ignor la rabia y el modo en que ella quiso retirar la mano. Saba
perfectamente que Jenni no quera que se marchara y continu hablando. Y ahora,
mientras ests todava de buen humor
No estoy de buen humor chill. Sultame la mano.
Silencio dijo la enfermera desde la puerta.
Haba estado escuchando todo y se estaba divirtiendo mucho.
Fue ignorada. Ambos estaban absortos en la discusin.

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N Paginas 47-108

Trisha David - Matrimonio temporal

Mientras que sigues de buen humor, te dir lo que hemos organizado.


Hemos? No quiero que t organices nada. Y quines sois los que habis
organizado lo que sea?
Rachel, Beth, los Haynes, los Patterson, el veterinario, el seor Clarins, yo y
todo el mundo que vino a vernos por la maana. As que calla y escucha.
William, quiero ir a casa. Ahora! No tienes derecho a
Cuando hayas escuchado lo que quiero decirte. Primero, hemos dejado las
vacas a tus vecinos durante unos das. Las ordearn y te darn la leche. Ahora te
dir lo que hemos hecho con los cerdos. Te encantar. S que una casa ardiendo es
mucho ms importante que los cerdos, pero nos pareci una pena no aprovechar la
solidaridad de los huspedes y los pusimos a trabajar.
Habis puesto a trabajar a los huspedes?
S. Los Patterson y los Pilkington incluso han retrasado su marcha para
ayudarnos. He llamado a dos hombres para que vengan a arreglar la pocilga para
tener un sitio donde encerrarlos.
Pero sabes que no puedo pagar algo as la voz de Jenni era prcticamente
un aullido, William, te has vuelto loco?
Pero yo s puedo el hombre se mostr completamente insensible a la
desesperacin de ella. No grites. Hemos cambiado todo lo que no se ha quemado
al bungalow Kookaburra. Ser nuestra base hasta que limpiemos la casa. Beth y Sam
se quedarn con los Haynes. T y Rachel ocuparis una habitacin de Kookaburra y
yo la otra.
Yo no voy a
No quieres compartir la habitacin con Rachel? William mir las
margaritas con los ojos brillantes, reprimiendo una carcajada. Rachel ya me
advirti que no lo haras. Dice que habla dormida. Oye, ha sido buena idea traerte
estas margaritas? La seora Haynes me dijo que deba traerte flores, pero yo no
estaba seguro Y por supuesto que puedes compartir la habitacin conmigo antes
que con Rachel. Adems, as Rachel podr estudiar ms, teniendo un cuarto para ella
sola.
Jenni abri la boca. Deba ser una broma, pero a ella no le haca ninguna gracia.
William, no consigui decir. Estaba tan enfadada, que apenas poda hablar.
Los hombres eran todos unos dominantes!. No voy a quedarme en Kookaburra.
Necesito alquilarla cuanto antes. Necesitamos dinero. Me quedar en la casa. No me
importa que haya un poco de holln y de agua.
No querrs quedarte all. Todava no asegur William con expresin
seria. Es un lodazal de holln empapado. Soy trabajador, pero no puedo reconstruir
una casa en un da.
Pero la voz de Jenni era dbil. Reconstruir? Qu me ests diciendo?
William, la casa no est tan mal.

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N Paginas 48-108

Trisha David - Matrimonio temporal

Es cierto contest rpidamente. La habitacin delantera ha sufrido


desperfectos, pero eso no costar mucho. Encargar que la reconstruyan tan pronto
como consiga que la compaa de seguros venga. Pero hay desperfectos causados por
el humo y el agua en todas las habitaciones. Tengo que decirte, Jenni, que las cosas
de Beth y Rachel estn bastante bien, pero las tuyas
Los cerdos grit horrorizada.
Los cerdos no pudieron meterse en tu armario ni en los cajones William
hablaba con suavidad y su maravillosa sonrisa ilumin de nuevo su rostro. Pero el
agujero que hiciste hizo que el humo se fuera hacia arriba y se extendiera por todas
partes.
Pero
Y el agua Sabas que tiraste la manguera al caer? El agua comenz a entrar
en tu habitacin y te aseguro que la combinacin del humo y el agua, junto con el
olor de los cerdos, no es una buena mezcla, Jenni.
Pero Jenni sacudi la cabeza, intentando aclararse. No importa. Mi
ropa estaba muy vieja. Si slo es el humo y el olor de los cerdos
Rach y yo hayamos decidido que los cerdos necesitan un nuevo
emplazamiento. Beth tambin piensa lo mismo. As que hemos decidido
Hemos decidido!
Jenni estaba tan enfadada que apenas poda hablar. No le gustaba que nadie
tomara las decisiones por ella
Era Jenni quien decida todo en la casa. Siempre haba sido as y no le gustaba
en absoluto que eso pudiera cambiar.
Los padres de una compaera de colegio de Beth tienen una casa en la baha
de Batteman. Beth los llam por telfono.
No hay telfono en la casa.
Beth los llam con mi telfono mvil explic William con paciencia. Y
nos estn esperando. Decidimos que no podas enfrentarte a los desperfectos de la
casa ni a la compaa aseguradora con unos vaqueros manchados. Y mucho menos, a
la fiesta que hemos organizado William esboz una sonrisa maravillosa. Y no
estoy diciendo que no ests guapa con tus vaqueros.
Jenni se ruboriz. No se encontraba nada bien! Estaba triste, llena de
magulladuras, estropeada y, sobre todo, fuera de s. Y su malestar creca por
momentos. Pero, de qu fiesta estara William hablando?
Eso suponiendo que puedas irte ya a casa. Hablar con el doctor. Podemos
posponer todo veinticuatro horas si es necesario.
El doctor dice que puedo irme dijo Jenni con desesperacin. Dice
El doctor dice que tiene un buen golpe en la parte superior de la pierna, pero
que ha tenido suerte y no se ha roto nada.

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N Paginas 49-108

Trisha David - Matrimonio temporal

Fue el doctor en persona quien contest. Era de edad avanzada y entr a la


consulta a buen paso. Esboz una sonrisa a ambos y dio la mano a William, quien se
levant para saludarlo.
Bien, bien, William Brand. Conoc a su padre y me acuerdo bien de usted
cuando era un nio. Henry Clarins me ha dicho que va a casarse con Jenni esta
noche. Me parece estupendo. Mi esposa y yo iremos con mucho gusto. Creo que ir
todo el pueblo y no voy a ser yo quien ponga obstculos. La dejar marchar, pero con
una condicin: que descanse cuando lo necesite. Cudela, muchacho. Podr hacerlo?
S, seor.
Qu? No, no va a poder grit Jenni, mirando a ambos hombres
sorprendida. Escuche, todo esto es una equivocacin. No nos vamos a casar esta
noche. La boda es dentro de un mes. No puedo
S que puedes, Jenni sonri William. Tenemos que hacer algunas
compras primero, sin embargo. Doctor
Cmprele algo bonito suplic el doctor. Se lo merece. Y a propsito,
cree que la granja estar a salvo mientras organizan todo? Todo el mundo sabe lo
que Harbertson est tratando de hacer.
He contratado guardias de seguridad.
Qu? pregunt Jenni. Y con qu dinero?
Con nuestro dinero, cario ignorando la mirada de ella, William la ayud a
levantarse, rodendole la cintura con su brazo. A partir de ahora, lo que es tuyo es
mo y viceversa.
Todava no nos hemos casado.
William sonri y la apret contra l.
Cierto, pero dentro de cuatro horas t sers mi mujer. Y la verdad es que
cada vez estoy ms impaciente. Sabas que ests muy guapa cuando te enfadas? Y
ahora, si nos disculpa, doctor, mi futura esposa y yo tenemos que ir de compras.
Sin duda, era una locura, pens Jenni mientras esperaba dentro del deportivo
de William a que ste arreglara los papeles del hospital. Cuando termin, se subi al
coche y se dirigieron al norte de la baha de Batteman.
Y ahora, vas a explicarme qu demonios est pasando?
Pues que he decidido defender la granja y nuestra familia de Ronald, como
cualquier marido hara.
William, para el coche. Para o me bajo en marcha.
William par al lado de la baha. Desde all podan verse los yates que estaban
pescando en las aguas que el sol haca brillar.
Y ahora, vas a explicarme todo?

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N Paginas 50-108

Trisha David - Matrimonio temporal

Jenni, he estudiado la situacin detenidamente y no tenemos otra alternativa.


Esta maana estuve hablando con tu abogado, Henry Clarins, que ha consultado el
problema con un par de colegas de Sydney. Una vez nos casemos, la nica forma que
tendr Ronald de quitarnos la granja ser probando que no estamos viviendo juntos.
Y si nos ocurre alguna desgracia a uno de los dos, l no conseguir nada.
No entiendo
Si alguno de nosotros muriera ahora, antes de casarnos, Harbertson heredara
la granja dijo William con tono sombro. De modo que si la otra noche te hubiera
sucedido algo, se habra alegrado mucho. Pero si nos casamos, l no heredar la
granja pase lo que pase. Si nos pasara algo, siendo marido y mujer, Beth y Rachel
heredaran la granja.
Pero
Pero hasta que no nos casemos, seguiremos siendo vulnerables. Y ya has
visto de lo que es capaz Ronald
No nos har dao.
Ya nos lo ha hecho. Si la otra noche no hubiramos estado despiertos, alguien
podra haber muerto en el incendio le record William con gesto tenso. E
imagnate que Ronald secuestra a Beth y te dice que si nos casamos, la matar. Te
casaras entonces?
Por supuesto que no. Pero
Harbertson puede atentar no slo contra ti. Puede hacerlo contra Beth,
Rachel, Sam o la granja. Y tiene todo un mes para planearlo. El jefe de polica est
seguro de que lo intentar. Segn parece, est siendo perseguido por unos peligrosos
criminales a los que debe mucho dinero.
Entiendo, pero, cmo vamos a casarnos hoy? Normalmente los trmites
llevan un mes.
Henry Clarins me ha aclarado esta maana que podemos obtener una
dispensa. Si demostramos que nos conocemos desde hace un tiempo y que tenemos
una intencin slida de casarnos, nos concedern la dispensa. He quedado en el
despacho de Henry esta tarde y l nos dir dnde recogerla.
Pero
Jenni, nos espera a las cinco. As que iremos all directamente, despus de
elegir tu traje de novia. Una vez obtengamos la dispensa, iremos a la granja y a las
siete nos casaremos.
As que a eso te referas con lo de la fiesta!
Eso es. Todo el mundo est colaborando. Va a haber incluso una banda de
jazz Ya slo nos queda obtener la dispensa y comprar el vestido de novia. Y dos
anillos.
William se detuvo al fijarse en la sonrisa peligrosa de l. Jenni, de pronto,
sinti miedo, aunque no saba bien de qu.

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N Paginas 51-108

Trisha David - Matrimonio temporal

Jenni?
William, esto es un locura.
William tom las manos de ella entre las suyas. Las manos de l eran fuertes y
transmitan confianza.
Jenni, es la nica posibilidad. De esa manera, Harbertson no podr hacernos
ningn dao.
Pero t no quieres casarte
La boca de William se tens. Luego, solt un suspiro.
No, Jenni, no quiero casarme admiti con voz sombra. Pero lo que no
quisiera de ningn modo es que Harbertson heredara la granja de mi padre. Y menos
an, querra que os pasase algo a ti, a Beth o a Rachel.
Hizo una breve pausa.
As que nos casaremos esta noche, Jenni dijo con voz suave. Y nos
casaremos como es debido, con toda la ciudad presente. Incluso Harbertson ser
bienvenido. Nos casaremos esta noche y ya nos ocuparemos del resto despus.

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N Paginas 52-108

Trisha David - Matrimonio temporal

Captulo 6
No haba nada ms que hablar. La decisin estaba tomada y slo quedaba
llevarla a cabo. Lo primero, era comprar el vestido. Los padres de una amiga de Beth
tenan una de las tiendas de ropa ms elegantes de toda la costa. Beth les haba
avisado, as que Sally y Harry Parkes estaban esperndolos en la tienda con t,
sndwiches y sonrisas de bienvenida y con una tienda repleta de vestidos para
elegir.
Lisa, su hija, tambin era ciega y era muy amiga de Beth, as que sus padres
estaba encantados de poderles ayudar.
El problema era que Jenni slo estaba acostumbrada a llevar vaqueros.
Es necesario que lleve un vestido de novia? pregunt ella, pero William no
estaba dispuesto a discutir.
Por supuesto que s, Jenni. Va a ser una boda formal. Por cierto, qu te
parece ste? pregunt, ensendole uno de los trajes que Sally haba
confeccionado.
No s, creo que me sentira tonta llevndolo. Me sentira como la mueca que
ponen siempre en lo alto de la tarta de bodas.
Caramba!, espero que Florence se haya acordado de la tarta de bodas dijo
William, frunciendo el ceo. Sally, trata de convencerla de que se lo pruebe
mientras hago una llamada telefnica.
De verdad os casis esta noche? pregunt Sally.
Claro, os gustara venir? Estamos invitando a todo el mundo. Y traed a
vuestras hijas para que hagan compaa a Beth.
Santo Dios! Esta noche dijo Sally, girndose hacia su marido. Harry,
no creo que estos vestidos sean adecuados para Jenni. Si ella acepta, le prestar el
vestido que llev yo hace treinta aos. Mis hijas son demasiado altas para llevarlo y
es un vestido precioso. Espera a verlo.
Pero
Ni una palabra ms orden Sally. Te lo probars.
Harry y William esperaron fuera del probador mientras Sally arreglaba su
vestido de boda para Jenni.
Era de seda antigua y el diseo era sobrio y elegante. Y lo cierto fue que no
necesit muchos arreglos. Pareca estar hecho para Jenni. Cuando termin de
ponrselo, se qued mirndose al espejo boquiabierta.
Y ahora el pelo dijo Sally, y antes de que Jenni pudiera protestar, le solt el
cabello. Los rizos de pelo negro cayeron alborotadamente sobre sus hombros.
Santo Dios! La Jenni de antes no tena nada que ver con la Jenni del espejo.

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N Paginas 53-108

Trisha David - Matrimonio temporal

Sus ojos verdes parecan enormes y el pelo negro pareca un halo alrededor de
su plida tez.
Salid ya, queremos verla se oy a William, pero Sally se puso entre ella y la
puerta.
De eso nada, Jenni Hartley, ya es bastante con que te haya visto el da de la
boda As que de ninguna de las maneras va a verte con el vestido. Ni hablar!
Bueno, qu te parece entonces? Te pondrs mi vestido?
Jenni se fij en la ansiedad que haba en los ojos de Sally y se dio cuenta de la
ilusin que le hara que se pusiera el vestido.
Iba a casarse de verdad! Jenni estuvo a punto de pellizcarse para asegurarse de
que no era ningn sueo. Pero no haca falta, el sueo era real.
Sally, me encantara llevar tu vestido Jenni acarici la seda del vestido.
Nunca hubiera soado llevar algo as. Pero slo lo llevar si me prometes que
vendris a nuestra boda.
Ya estaba. Ya lo haba dicho.
Nuestra boda.
Iba a casarse con William. Y slo faltaban tres horas para la boda.
Nada podra impedirme que asistiera a tu boda. Adems, he decidido que
ser yo quien te peine y maquille. Por cierto, apuesto a que no tienes cosmticos.
Menos mal que tengo dos hijas jvenes y entre las dos tienen todo lo que podamos
necesitar. Adems, como irn tambin a la boda, estarn encantadas de prestrtelos.
Qu pasa con el vestido? se oy preguntar a Harry. No puedo creer que
ests prestndole el vestido cuando podamos haberle vendido uno, Sally.
No te preocupes por eso le tranquiliz William, voy a renovarle todo el
vestuario a Jenni. Quemaremos sus ropas antiguas y le comprar todo nuevo.
Qu? Jenni se volvi hacia la puerta, pero Sally segua all en medio.
Mira, William, lo nico que me vas a comprar, si insistes, es unos vaqueros nuevos.
No tenemos vaqueros dijo Harry. Y no te atrevers a prestarle los tuyos,
Sally le advirti a su mujer. Luego, al hombre se le ilumin la cara. Pero lo que s
tenemos son unos pantalones y unos vestidos maravillosos.
Has odo eso, Jenni? Harry no tiene vaqueros y Sally no va a prestarte los
suyos. As que tendrs que elegir otra cosa de las muchas que tienen.
Jenni pudo or la risa de William y apret los dientes.
Pues iremos a otro sitio.
Tendrs que ir a pie y en traje de boda porque hablaba en serio cuando dije
que iba a quemar tu ropa antigua.
No quiero ropa nueva.
S que quieres insisti William en un tono amable. Jenni, hasta ayer no
sabas que te ibas a casar, pero mrate ahora. Nos casamos dentro de tres horas. Lo

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N Paginas 54-108

Trisha David - Matrimonio temporal

que me recuerda que tenemos que ir a conseguir la dispensa. As que date prisa y
elige algo realmente bonito.
Pero no puedo permitirme
Yo lo pagar gustosamente, Jenni. Si vas a ser mi mujer, tendrs que vestirte
como corresponde, no tienes eleccin. Harry, Sally, vamos a vestir a esta mujer de
acuerdo a su nuevo estatus.
Y Jenni no pudo replicar nada. No haba nada ms que decir.
Una hora despus salieron de la tienda. Jenni llevaba un vestido sencillo de
color verde y unas sandalias a juego. Iba elegante, pero sin llamar la atencin. No era
el tipo de vestido que hace que los hombres se den la vuelta, pero dejaba adivinar el
bonito cuerpo de Jenni. Estaba realmente guapa con l.
Pero Jenni se senta de lo ms extraa. Llevaba diez aos sin ponerse vestidos y
le resultaba curioso el tacto del algodn sobre sus piernas desnudas.
Haban dejado en la tienda el resto de la ropa que haban elegido. Harry y Sally
se la enviaran ms adelante. Adems, Sally haba prometido llevar el vestido de
novia a tiempo esa misma tarde.
Ests estupenda dijo William, tomndola de las manos y obligndola a
girarse hacia l. El hombre no pareca darse cuenta de que estaban interrumpiendo el
paso a la gente. Lo nico en que se fijaba l era en Jenni. Estupenda, pero si te
soltaras el pelo
Ni hablar Jenni se lo haba vuelto a recoger. Se senta muy extraa con l
suelto. Era como si no fuese ella misma.
Te lo soltars esta noche? Para la boda?
No s para qu quieres que me lo suelte dijo Jenni en un tono de voz dbil.
William la estaba mirando fijamente a los ojos y la estaba haciendo sentirse ms
extraa an que el vestido que llevaba puesto.
Lo hars si yo te lo pido? pregunt l.
Jenni tom aire profundamente.
No no te entiendo.
Bueno, pero sultatelo dijo William en tono amable.
Lo cierto era que William tampoco se entenda a s mismo. No saba por que
deba importarle lo que ella se pusiera para la boda. Al fin y al cabo, slo era asunto
de negocios y nada ms.
O no era as?
Henry Clarins los envi a recoger la dispensa al despacho de un abogado
conocido suyo. ste no deba saber que la boda era slo un asunto de negocios.

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Tiene que creer que llevamos pensando en casarnos desde hace aos le dijo
William a Jenni mientras esperaban fuera del despacho. Henry le dijo que nos
gustamos el uno al otro desde que ramos cros.
Te acuerdas de cuando nos conocimos, siendo nios? le pregunt Jenni.
Perfectamente asinti William. Me acuerdo que cen contigo una
Nochevieja y te recuerdo como una comilona.
Bueno, eso sienta una buena base para que nos casemos dijo Jenni, rindose
entre dientes.
Cuando el abogado abri la puerta los encontr sonrindose el uno al otro,
como si fueran un par de enamorados.
Luego, ya en el despacho, Jenni se incomod con las preguntas del hombre y
dej que William las contestara.
Lo que tambin le result incmodo, ya que no estaba acostumbrada a que otra
persona resolviera sus problemas por ella. Tampoco estaba segura de que le gustara
lo ms mnimo.
Jenni y yo siempre hemos sabido que nos casaramos dijo William,
mirando a Jenni. La mirada casi le hizo creer que estaba diciendo la verdad. Lo que
sucede es que las cosas se han precipitado. Supongo que Henry Clarins le habr
contado lo que mi hermanastro est intentando hacer. As que necesitamos casarnos
cuanto antes. Una vez Jenni se case conmigo, estar a salvo la atrajo hacia l en un
gesto protector.
Ella no se resisti. Incluso trat de sonrer cariosamente. Pero, al ver la mirada
de devocin que le estaba dedicando William, casi se echa a rer. Todo eso era una
farsa
Pero si no hubiera sido por la oferta de la seora Brand Si no hubiera sido
por las amenazas de Harbertson se casaran ustedes?
Quiz hubiramos tardado todava un tiempo en hacerlo admiti l,
todava sonriendo a la novia. Me fui a los Estados Unidos a hacer fortuna, seor.
Tuve que dejar de lado mis sentimientos y marcharme. Pero ahora, he vuelto y la
amo. As que ya es hora de que me establezca aqu de nuevo para cuidar de mi
mujer. Le prometo, seor, que no voy a tomarme este matrimonio a la ligera.
William pronunci esas palabras con voz grave. Jenni se lo qued mirndolo
fijamente, ya sin ganas de rerse.
No era ninguna locura. Pareca que era
Real?
No. Imposible.
Y usted, seora Hartley? pregunt el abogado, girndose hacia ella.
Ama usted a este hombre?
Supongo supongo que s. Quiero decir, s, seor.
Su voz son natural. No pareci que fuese mentira en absoluto.

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Y puede usted verse casada con este hombre durante cincuenta aos a partir
de ahora?
sa fue una pregunta inesperada. Pero los ojos de William seguan mirndola
cariosamente y segua apretndola contra l. Jenni poda sentir el latido del corazn
de l contra el suyo.
Cincuenta aos
Si usted sigue por aqu dijo Jenni, abrazando a William. Si sigue usted
por aqu, seor, le invitaremos a la fiesta de celebracin de nuestras bodas de oro.
Y si estoy en condiciones de bailar todava, dado que para entonces tendr
ciento diecisis aos, le aseguro que estar encantado de asistir contest el
abogado, mirando a su escritorio para firmar los documentos necesarios. Hacen
ustedes una pareja encantadora. Les deseo lo mejor.
Despus de eso, ya slo les quedaba casarse. Volvieron a la granja en silencio.
Era como si ambos necesitaran tiempo para pensar.
O quiz tuvieran miedo de hablar? Aunque las promesas que haban hecho
eran falsas, no?
As que nada de lo que estaba ocurriendo tena sentido.
Fueron en silencio hasta llegar a la granja. Al llegar, Jenni contuvo el aliento,
atnita.
Santo cielo! El lugar haba sido transformado por completo, debido a la boda.
Haban colocado un toldo blanco enorme que tapaba por completo la fachada
de la casa, todava con restos del fallido intento de incendio. Globos, serpentinas y
guirnaldas de todos los tipos de flores conocidos, colgaban de rbol a rbol. Haba
mucha gente del pueblo, as como camareros con cajas llenas de cubiertos y vasos,
bandejas de comida y bebida.
Cada bungalow estaba adornado con flores. Jenni miraba todo con los ojos muy
abiertos, reconociendo clientes que haban ido all a pasar sus vacaciones ao tras ao
y a los que haban llamado aquella misma tarde. En vez de empezar sus vacaciones
con un bao relajante o una siesta en la playa, se haban visto puestos a ayudar con
los preparativos!
Jenni vio que Rachel y Beth se acercaban corriendo para ayudarla a salir del
coche. Sam haba vuelto a su trabajo y llevaba los arreos puestos para guiar a Beth.
Segua con la pata rgida, pero pareca casi tan excitado como su duea.
Aqu llega la novia! gritaron las muchachas. La novia! Oh, Jenni, Sally
ha trado un vestido precioso y ha dicho que en cuanto llegues te llevemos a
Kookaburra. Dice que tardar ms o menos una hora en peinarte y maquillarte. El
fotgrafo vendr dentro de poco.
El fotgrafo? repiti Jenni mientras Beth y Rachel la sacaban del coche.

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Lo hemos preparado todo dijo Beth con entusiasmo. William lo hizo casi
todo, pero nosotras le hemos ayudado y Henry Clarins ha trado a casi todo el Club
Rotary y sus esposas. Sally incluso nos ha trado dos trajes de damas de honor que
son preciosos. Esta va a ser una verdadera boda, Jenni concluy, abrazando a su
hermana. Vamos, Jenni, esto es estupendo.
Ciertamente, fue una fiesta estupenda. No falt de nada, ni comida, ni bebida,
ni risas, ni msica. Jenni no tena referencias de otras bodas, salvo la del padre de
William con su horrible ta Martha, pero estaba segura de que todo haba salido muy
bien.
Excepto Ronald, una silueta oscura en medio del bosque, que mir
malhumorado a la pareja que se casaba y desapareci tan silenciosamente como
haba llegado, todo el mundo estaba decidido a pasrselo lo mejor posible. Y cuando
los asistentes pidieron a William que besara a la novia y ste bes sus labios con
ternura, todos lloraron emocionados.
Jenni fue la nica que sinti que el mundo giraba vertiginosamente y ella se
haba quedado fuera. Era como si no supiera lo que estaba sucediendo.
Bailaron durante toda la noche. Jenni fue pasando de unas manos a otras y
olvid su cadera dolorida. Ya no senta nada.
Ya nunca podra sentir nada.
La boda termin al amanecer. Cuando los cientos de invitados comenzaron
finalmente a marcharse, William tom a la novia entre sus brazos y la apret con
cario.
Vamos, Jenni murmur suavemente. Es hora de que la novia y el novio
comiencen su vida de casados.
Don dnde vamos? balbuce.
William esboz una sonrisa.
Volvemos a Kookaburra. Esto ser el comienzo de nuestra farsa. Cerraremos
las cortinas y dejaremos que todos imaginen nuestra noche de bodas.
N no.
Jenni se mordi los labios. Todo era un sueo. Un sueo extrao y surrealista,
pero tambin precioso y no quera despertarse an. No quera entrar en Kookaburra,
cerrar la puerta tranquilamente y dormir en habitaciones separadas.
No todava.
Entonces, dnde? pregunt William, mirando con ternura a su esposa.
Era encantadora, pens. El vestido que llevaba era precioso y se cea a su
cuerpo de una manera delicada y sensual a la vez. Alguien consigui convencerla de
que se dejara el cabello suelto y ste le caa sobre los hombros formando una masa de
rizos oscuros. Su rostro era muy blanco y los ojos, enormes. Un cierto rubor cubra
sus mejillas, como si estuviera avergonzada.

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No, como si estuviera enamorada?


Basta ya, se dijo William. Debe ser lo primero, estar avergonzada.
Quiero ir a la playa contest Jenni. Ahora no me podra quedar dormida.
Necesito caminar. Quieres venir?
No debera importarle que l la acompaaba o no, pens, pero lo cierto era que
s le importaba. Y le importaba bastante.
Haba todava invitados por all, dirigindose despacio a sus coches, intentando
prolongar un poco ms aquella estupenda noche. William los mir y, luego, volvi la
vista de nuevo hacia su esposa.
Te doler un poco la pierna.
Me he olvidado de mi cadera.
Entonces es que la tienes dormida. Es lo mismo. Te llevar a dar una vuelta,
pero lo haremos a mi manera.
Y antes de que ella pudiera contestar nada, l la levant en brazos. Se quedaron
inmviles unos segundos. l con su traje oscuro y su rostro y cuerpo imponentes.
Ella, sin aliento, con su bonito vestido cayndole suavemente y sus rizos alrededor
del rostro.
Era una imagen maravillosa.
Buenas noches a todos dijo William a los invitados. Ya es medianoche y
esta sirena ha perdido el uso de sus piernas, as que tengo que devolverla al ocano.
La gente se separ de ellos entre risas y deseos de felicidad. William llev a su
novia hacia la orilla del mar.
Se detuvieron donde nadie pudiera verlos. La luna estaba todava en el cielo.
Era creciente y, aunque baja, alumbraba lo suficiente como para mostrar a William el
camino.
Aunque no haca falta ninguna luz. La playa era grande y limpia. Las olas
parecan lenguas plateadas de espuma que emergan del ocano oscuro. El aire
estaba quieto y era caliente, prometiendo un da caluroso.
Pero el calor poda esperar.
El da poda esperar.
Sultame, por favor. Necesito caminar, William suplic Jenni, una vez
llegaron al promontorio de arena que entraba en el mar.
Te hars dao en la pierna.
No. No sabes que soy tan dura como unas botas viejas? aadi mientras l
la pona sobre la arena.
No tan dura, Jenni l acarici su cara y le apart un mechn de pelo hacia
atrs. No puedes decirme que eres dura llevando este vestido.

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Qu poda contestar ella? Qu poda decir cuando l la estaba mirando de


aquella manera?
Lo mejor sera concentrarse de nuevo en las cosas prcticas.
S, la verdad es que ste es un vestido de cuento de hadas. El sueo que se
realiza slo una vez en la vida. He tenido la oportunidad de jugar a la princesa
encantada y ahora volver a ser la Cenicienta dijo, dndose la vuelta y apartndose
de l. Me ayudas a desabrocharme los botones? Debe haber cientos.
Qu te ayude a desabrocharte?
No sirven para eso los maridos?
Jenni, yo soy
No, no te imagines cosas extraas suplic, intentando que su voz
permaneciera firme. Llevo debajo un sujetador y unas braguitas de lo ms
decentes. No como el sujetador que llevaba cuando tuve que hacer el torniquete a
Sam. Lo que llevo hoy lo podra haber llevado tu abuela. Es ms decente que un traje
de bao. De hecho, lo nico que quiero es darme un bao.
Un bao?
Llevo todo el da desendolo explic. Incluso desde antes, desde el
incendio. S, ya s que mi cadera est mal. Pero la mejor manera de curar las heridas
es nadando.
Y era cierto. Era el nico modo que Jenni conoca. Haba nadado de adolescente,
cuanto todo el mundo haba cado sobre sus hombros. Haba nadado para olvidar la
muerte de sus padres y en los momentos en que no saba qu hacer. Y segua
yndose a nadar siempre que se senta confusa, asustada y sola.
En ese momento estaba confusa mientras esperaba a que William le
desabrochara los botones. Oh, el roce de sus manos! Entonces, antes de que l
pudiera decir nada, antes incluso de que pudiera ver su discreta ropa interior, dej
que el vestido cayera sobre la arena dorada y sali corriendo.
No te dan miedo los tiburones? grit William.
Jenni agit la cabeza y sus rizos cobraron vida. Tendra que haberse hecho la
trenza de nuevo, pens, le resultaba extrao llevar el pelo suelto.
A m no. Adems, t dijiste antes que era una sirena y los tiburones no atacan
a las sirenas.
Quin ha dicho eso?
Se sabe. Las sirenas slo cantan o llaman al rey Neptuno cuando tienen que
hacer algo difcil. Como por ejemplo, evitar a un grupo de peces manta con malas
intenciones. Hasta luego.
Dicho lo cual se lanz sobre las olas y desapareci.
William se qued mirndola. Tena el vestido de seda a sus pies y el mundo
pareci interrumpirse.

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No haba conocido a nadie como esa mujer. Pareca en verdad una sirena, que
hubiera recuperado su cola y hubiera vuelto a su verdadero hogar.
Dnde estaba?
William mir a la superficie, de repente, asustado. Jenni tena una pierna
herida. Estaba oscuro y haba baberos y pastinacas. Y quiz tambin peces manta
con malas intenciones?
Y ella estaba cansada.
Dnde estaba?
Y entonces, ella sali a la superficie en la lejana. La luna brill sobre su pelo
hmedo. Alz un brazo y salud. Luego, meti la cabeza y nad en direccin
paralela a la playa.
Alejndose de l.
Caramba! Qu poda hacer l?
Debera irse a casa. Pero, y si le ocurriera algo a Jenni? No debera nadar por la
noche. Y menos sola.
Era una verdadera locura. No conoca a ninguna mujer que hiciera ese tipo de
locuras.
Julia haba muerto por ser tan imprudente.
Aunque aquello haba sido diferente. La locura de Julia haba sido bastante
diferente de la de Jenni.
Era eso cierto?
S, s y s! Julia se haba comportado imprudentemente por vanidad para
conseguir la admiracin de los espectadores. Jenni, por su parte, estaba haciendo eso
slo para s. Ni siquiera lo estaba haciendo para l. Saba que si se fuera a casa, Jenni
seguira nadando como si l no existiera. Era una nadadora solitaria.
Los peces manta, los tiburones y los calamares gigantes le hacan compaa,
pens con amargura. Y tambin las serpientes de agua y las medusas venenosas.
Has estado en Nueva York demasiado tiempo, muchacho se dijo de manera
salvaje. T solas nadar aqu muchas veces por la noche y nunca te atac ningn
calamar gigante.
Y en ese momento, se fij en que Jenni estaba preciosa. Su delgado cuerpo
cortaba el agua como un delfn. Estaba casi ms guapa all nadando, a la luz de la
luna, que con el vestido de novia.
Deberas irte a casa se dijo de nuevo, mirndola. Pero era incapaz de
hacerlo. Entonces, si no se iba a casa No poda soportar quedarse un minuto ms
all quieto mirndola. Resultaba demasiado tentador.
Y ella estaba preciosa.
Al fin y al cabo, Jenni es mi esposa dijo mientras se quitaba el esmoquin.

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Trisha David - Matrimonio temporal

Y aquellas palabras sonaron maravillosamente.


Desde luego, iba a ser un ao nada ms, pero iba a ser un ao increble.
Sobre el mar, Jenni pensaba lo mismo.
En tan slo un da, su vida haba cambiado por completo.
No tanto, se dijo con firmeza. En realidad, nada ha cambiado excepto que
tienes un husped ms en casa.
Un marido!
La idea era ridcula. Mir hacia William, en pie a la luz de la luna.
Pareca tan solo.
Estaba tan solo como ella, pens de repente. Ese hombre pareca muy seguro y
equilibrado, pero desde que su padre se haba casado con Martha, cuando l contaba
slo diecisis aos, haba sufrido mucho. Martha no lo quera. Ronald lo odiaba.
Luego, cuando su padre muri, haba tenido que trabajar mucho para enfrentarse
solo al mundo.
Lo que William haba sufrido no era muy diferente a lo que ella haba tenido
que pasar. Quiz poda decirse que ella haba tenido que trabajar ms, ya que sus
hermanas dependan de ella, pero no haba estado tan sola.
La soledad
William estaba solo ahora mirando hacia el mar y el corazn de Jenni dio un
vuelco. Por primera vez no se sinti abrumada por su poder, sus palabras o su
encanto. Por primera vez lo vio como realmente era, como siempre haba sido. Una
persona muy solitaria.
Entonces, not un nudo en la garganta, al ver que William se quitaba la
chaqueta y luego el resto, hasta quedarse completamente desnudo. La luna brill
sobre su magnfico cuerpo desnudo. Era guapsimo! Era tan tan masculino
Y era su marido! El pensamiento la dej de repente tan dbil que estuvo a
punto de hundirse.
Vio que William se meta al mar y ya no pudo seguir mirando.
Y desde aquella tarde aquel hombre era su marido. Y sa era su noche de bodas.
Sin embargo
Claro, todo haba sido un trato burocrtico. La boda iba a durar slo un ao.
As que sigue nadando, se dijo. l quiere darse un bao nada ms.
Entonces se sumergi en el agua y comenz de nuevo a nadar deprisa,
alejndose rpidamente de l.
Alejndose de William.
De su marido.

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Captulo 7
En cinco minutos consigui llegar hasta ella. Jenni era una buena nadadora y
haba empezado con ventaja. Tena la cabeza bajo el agua y segua nadando
rpidamente, pero poco despus sinti que la haba alcanzado.
Podra haberla detenido de haber querido, pero no lo hizo. Prefiri nadar al
mismo ritmo que ella.
Brazada a brazada.
Era una experiencia casi ntima. Y Jenni se sinti protegida y muy muy
vulnerable.
Finalmente, Jenni tuvo que detenerse. William quiz pudiera mantener aquel
ritmo, pero ella no. La pierna herida le impeda avanzar, se dijo. Aunque saba que
no era se el motivo. William era muy buen nadador.
As que se detuvo y permaneci flotando donde estaba. William se dio cuenta y
se detuvo a su vez. Luego, retrocedi hasta ella.
Nadas como un pez dijo a Jenni, riendo.
T tampoco lo haces mal contest sta, sonriendo.
Esta es la playa del lugar donde me cri contest l, mirando a su alrededor
emocionado. Seguro que he nadado aqu ms veces que t, Jenni. Lo hice cada da
desde que nac hasta que cumpl los diecisis aos.
Desde que naciste
A mis padres les encantaba el mar. Mis primeros recuerdos son de esta playa.
De estar en brazos de mis padres sobre las olas.
Era extrao hablar como lo estaban haciendo. Extrao, ntimo y especial. El
ocano se extenda interminablemente frente a ellos, pero la conversacin era tan
ntima como la que poda transcurrir durante una cena con velas. Era una noche
especial para ellos.
Nadas en Nueva York?
No contest William con rostro sombro.
Por qu no?
Porque estoy demasiado ocupado.
Qu pena! Entonces, dime. Yo llevo aqu diez aos y t te vas a quedar un
ao y luego te irs. Pero yo me quedar. As que, cuando tenga cien aos, habr
estado ochenta y cuatro aos nadando aqu y t diecisiete. Contstame, quin es
ms rico, William Brand? Algunas veces no me siento pobre en absoluto.
Jenni se volvi y se dej llevar por una ola.
William hizo lo mismo y aterrizaron, casi a la vez, cerca de la orilla. Estuvieron
a punto de chocarse y William detuvo a Jenni con una mano.

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Era preciosa!, pens una vez ms William.


Jenni se levant chorreando, con su discreta ropa interior y su maravilloso pelo
cayndole sobre el cuerpo.
La muchacha llevaba razn acerca del sujetador y la braguita. Cmo podra
convencerla de que se comprara algo de encaje? Luego, trat de dejar de pensar en
ello. Jenni no necesitaba nada de encaje. Estaba preciosa as.
William la tom de la mano para ayudarla, pero luego no la solt.
Y es que nunca haba visto una mujer tan guapa. Jenni se qued mirndolo
interrogativamente y William sinti unos tremendos deseos de besarla. De tomarla
Era su esposa.
William, deberamos irnos a casa dijo con voz temblorosa.
Cmo podra evitarlo? Estaba casi desnuda a su lado! Tan cerca
William
Quiz lo de nadar haba sido un error, pens Jenni. Quiz haba sido un
completo error lo de la boda. Porque, cmo estar all a su lado, de la mano y no
desearlo?
No imaginaba que pudiera sentir algo as. Le estaba ocurriendo algo que no
saba bien qu era. Notaba una extraa sensacin en las piernas, en los muslos
La mano de William la apret un poco ms.
Jenni
La voz apasionada de William la asust. Qu demonios estaba pasando? Todo
aquello era una farsa, pens. Tena que ser ms fuerte! Porque si aquello segua su
curso
Pero lo nico que ella quera era que siguiera su curso.
Y qu pasar maana entonces?.
Maana, y al da siguiente y al otro. Va a ser un ao lleno de maanas.
Y despus de un ao qu?
Nada.
Entonces, djame disfrutar ahora, dijo su corazn. Este hombre es tu marido.
No puede ser inmoral acercarse un poco ms. Dejar que tu cuerpo sea abrazado por
el suyo.
Jenni cerr los ojos y trat de hablar, pero sus palabras sonaron como un
murmullo.
William, tenemos que irnos a casa. Esto es esto es un trato, recuerdas?
Y William hizo un movimiento negativo con la cabeza y salpic a ambos de
agua, como un perro grande. Y de repente, Jenni se dio cuenta de que la mano de l
haba cambiado de sitio y la estaba agarrando por la cintura. Ligeramente. La acerc
un poco y la bes suavemente sobre la cabeza.

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ste es el trato ms extrao que jams he hecho dijo. Pero tienes razn.
Vamos a ceirnos a l, a pesar de todo aadi, tratando de mostrarse alegre.
Pero Jenni no not alegra detrs de sus palabras, sino deseo puro y salvaje.
Aquello estaba resultando tan duro para l como para ella, pens. Es el primer da
de un largo ao.
Vamos entonces acept l, soltndola casi con brusquedad.
Fue a recoger sus ropas y Jenni supo el esfuerzo que haba tenido que hacer.
Porque a ella le cost el mismo esfuerzo.
Quince minutos despus, volvieron a ceirse a lo que se supona que era un
acuerdo comercial.
Eso es lo que tardaron en recoger sus ropas. William se puso los pantalones,
recuperando su habitual aspecto decente. Jenni continu en ropa interior. No quera
estropear el vestido de Sally ponindoselo sobre la ropa interior mojada.
As, se dirigieron hacia la casita en silencio.
No existan palabras para lo que les estaba sucediendo.
No exista nada. El menor ruido y Jenni habra estallado en pedazos de lo
nerviosa que estaba por la presencia de ese hombre. Cada fibra de su cuerpo era
consciente del cuerpo de l
Pensaban dormir en Kookaburra. Beth dormira con los Haynes y Rachel y
Jenni compartiran habitacin mientras que l ocupara el dormitorio principal.
Demasiados planes.
Llegaron a Kookaburra y haba una nota en la puerta.
Lo siento, chicos. Kookaburra est llena de gente. Mike y Ruby Lett duermen en el
dormitorio principal, as que no los molestis. Beth y Sam decidieron que no queran quedarse
con los Haynes y se han venido con Rachel. De manera que no queda sitio libre. Hemos
decidido que es vuestra noche de bodas y que tenis que dormir en Kingfisher.
Jenni abri los ojos asombrada.
Se puede saber que es Kingfisher? pregunt William en voz baja, como si
no pasara nada.
No vamos a dormir all. Mike y Ruby Lett eran los que tenan que ocuparlo.
La nota dice que estn durmiendo aqu.
Pero se supona que tenan que dormir all la voz de Jenni era casi un grito
y William puso un dedo en sus labios para silenciarlo.
As que nos han dejado un bungalow para nosotros solos. Muy generosos. No
podemos rechazarlo, Jenni. Cmo vamos a despertarlos y decirles que se vayan para

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que nosotros nos quedemos con tus hermanas? Y adems, luego tendramos que
despertar tambin a Beth para que se fuera con los Haynes. Desde luego, as no
podramos fingir que es un verdadero matrimonio.
Pero Kingfisher
Qu hay de malo en Kingfisher?
Es una casita para recin casados chill Jenni. William
De acuerdo William esboz una sonrisa. Es slo un nombre. Mira,
Jenni, yo puedo dormir en el sof. Vamos antes de que despertemos a todo el mundo.
Por dnde es?
Jenni seal el ltimo de los bungalows, apartado del resto.
Pero
Pero nada. Vamos.
La tom de la mano y se dirigieron all sin decir nada ms. La puerta estaba
cerrada sin llave y William la abri sin problemas y meti a su esposa dentro.
Luego, se qued atnito.
se haba sido el ltimo bungalow que Jenni haba hecho, despus de que le
hubieran pedido multitud de veces un lugar especial para recin casados. Al ser el
ltimo, Jenni ya haba sacado suficiente dinero de los otros para pagar muebles
nuevos.
Y se haban divertido amueblndolo. Ella y sus hermanas se haban redo
mucho cuando lo vieron terminado.
Era un bungalow pequeo, muy pequeo, y estaba prcticamente ocupado por
una enorme cama de dos colchones dobles. Una cama de madera tallada que una
amiga de Rachel haba hecho expresamente para ella, con palomas y corazones en la
parte superior. Jenni haba cosido sbanas de satn negras y los edredones a juego.
Haban puesto cuatro edredones y varios cojines de colores que resaltaban
intensamente contra la negrura brillante de la cama.
Adems de la cama, haba una mesilla de noche debajo de la ventana que daba
al mar, y dos sillas.
Nada ms.
Slo la enorme cama.
Y una cosa ms. Haba sobre la mesa un recipiente con hielo y una gran botella
de champn. Tambin una nota. Jenni contuvo el aliento y se acerc a leerla. Era de
Ruby Lett.
Nosotros celebramos aqu nuestra luna de miel hace cuatro aos y hemos vuelto desde
entonces cada ao. Pero esta noche esta cama ser nuestro regalo de boda. Que os d tanto
placer como nos dio a nosotros.

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P.D. El champn es de parte del seor Henry Clarins y el club Rotary de Betangera,
aunque seguro que no lo necesitis para pasarlo bien.
William se puso detrs de ella para leer la nota. A Jenni se le escap un gemido
cuando el pecho de l toc el hombro desnudo de ella. Luego, se levant de la cama
de un salto y se puso a colgar el vestido de novia con mucho cuidado, tratando de
ignorar a William.
Supongo que yo tambin debera colgar mi traje dijo William, lo que
pasa es que no llevo nada debajo. Creo que me he dejado el calzn en la playa.
Jenni se meti a toda prisa bajo uno de los edredones y se tap hasta la barbilla,
tratando de parar el temblor de las rodillas.
Pero no puedes irte a dormir con esa ropa hmeda encima.
Me la quitar bajo las sbanas. T puedes hacer lo mismo, siempre que te
quedes en tu lado de la cama.
Muy bien asinti William, sentndose en la cama, pero sin quitarse los
pantalones. En lugar de eso, agarr la botella de champn. Quieres un poco?
No no.
Deberamos brindar por nuestro matrimonio asegur William, dndose
cuenta de que su voz no son tan firme como hubiera querido. Luego, sirvi una
copa de champn y se lo pas a Jenni.
No, gracias. Quiero dormir dijo ella, cerrando los ojos.
William dio un buen trago y dej la copa sobre la mesa. Despus, solt un
suspiro, se quit los pantalones y se meti tambin l en la cama.
Nunca haba dormido en una cama con sbanas de satn y le result extrao.
No estoy seguro de que me guste coment en la oscuridad.
El qu?
El satn negro.
Yo opino que es horrible confes Jenni, pero Beth insisti que a los recin
casados les encanta.
Pues se equivoca. Los recin casados suelen pensar en otras cosas.
William
Jenni, voy a irme a dormir a la playa con uno de los edredones de algodn.
Diablos, Jenni
Vamos a pasar un ao juntos Jenni trag saliva. As que ser mejor que
nos acostumbremos.
A mirar al techo todas las noches?
Eso es.

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Y en lados separados de la cama!


Y en diferentes dormitorios despus de esta noche le record ella.
S, seguro que Ruby y Mike querrn que les devolvamos su bungalow
maana mismo.
Eso creo yo tambin.
As que es slo por esta noche. Jenni
William.
l estaba completamente tenso. Incluso tena gotas de sudor sobre la frente.
Jenni, recuerdas que te dije que yo tena ciertas prioridades?
S, creo que s.
La primera era no casarme. La segunda era evitar que Ronald se quedara con
la granja. Y la tercera era mantenerte a salvo.
Lo recuerdo.
Pues hay una cuarta. Y me parece que est subiendo puestos en mi lista de
prioridades.
Cul es? susurr ella, aunque ya saba lo que l iba a decir. Lo saba
perfectamente.
Bueno es Ya sabes cul es, Jenni. Pero me ir a dormir a la playa si t lo
prefieres.
Se quedaron en silencio durante largo rato.
A Jenni, la cabeza haba comenzado a darle vueltas. Se daba cuenta de que una
parte de ella senta miedo, pero la otra
l la deseaba. La deseaba y era su marido.
Bueno as que no pasara nada si se mova hacia el centro de la cama. Al fin y
al cabo, haba jurado amar y respetar a ese hombre, y l haba jurado lo mismo.
Durante un ao?
No, el juramento haba sido eterno. Y ella se daba cuenta de que, si se mova
hacia el otro lado de la cama, su vida cambiara para siempre. As que no se
movera
William
Jenni dijo l, agarrando su mano.
Luego, se gir hacia ella de manera que pudo tocarla tambin con la otra mano.
Le puso un dedo sobre los labios y despus acarici su rostro y cuello. Luego, baj la
mano hasta sus dos maravillosos senos y comenz a acariciarle los pezones hasta que
se pusieron duros. El cuerpo de Jenni se encendi de deseo.

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Trisha David - Matrimonio temporal

La mano de l sigui descendiendo y lleg hasta el vientre plano de ella.


Finalmente, alcanz su sexo, que desprenda un gran calor. William solt la mano de
ella para atraerla hacia s. Ella no opuso ninguna resistencia.
Eres mi esposa susurr l. Jenni, durante un ao sers mi esposa.
Podemos resistirnos a esto todo el ao o podemos dejarnos llevar.
Y qu pasar despus?
Seguiremos con nuestras vidas, pero durante un ao Eres la mujer ms
dulce que he conocido. En este momento, lo nico que puedo decirte es que te deseo
ms que a la vida misma. Es en lo nico que puedo pensar en este momento
La atrajo hacia l con suavidad hasta que estuvieron uno al lado del otro.
Era una locura. Una locura y un peligro.
Qu ocurrira cuando terminara ese ao? Podran seguir con la vida que
haban llevado hasta ese momento?
Jenni dej de preocuparse por ello. Ya slo poda pensar en el abrazo de
William. Nunca se lo hubiera imaginado
Lo deseaba. Lo deseaba y l era su esposo. La luz de la luna reflejada en el mar
entraba por la ventana. Eran marido y mujer y la noche era suya.
Jenni lo abraz posesivamente.
Podra amarte, William susurr ella, besndolo.
Pues mame, Jenni dijo l con voz suave mientras abrazaba con ms fuerza
el maravilloso cuerpo desnudo de ella. mame porque yo tengo la intencin de
amarte a ti tambin. Y voy a nacerlo ahora mismo.
Al despertarse, Jenni vio un pjaro en el rbol que haba enfrente del bungalow.
De hecho, se dio cuenta de que se haba despertado con su trino. Tambin se fij en
que estaba entre los brazos de su esposo.
Record que haban estado haciendo el amor una y otra vez durante toda la
noche. Ella se haba dormido en un estado de felicidad tal, que pensaba que su
corazn iba a comenzar a arder en cualquier momento.
Se senta joven, hermosa y querida. Se senta protegida. Se senta como nunca se
haba sentido antes y se daba cuenta de que nunca se arrepentira de lo que haba
sucedido aquella noche.
Aquella noche haba sido un regalo del cielo y su esposo estaba, adems, all a
su lado.
Maldito pjaro. Por eso me fui a Nueva York, los pjaros le vuelven loco a
uno aqu.
Nueva York Jenni sinti un escalofro al or esas palabras, pero en seguida la
risa de William y el calor de su abrazo la confortaron de nuevo.
Los pjaros son mi despertador asegur ella.

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Para hacer qu?


Para ponerme a trabajar.
Por qu no te quedas aqu un rato ms y te vas a trabajar ms tarde?
William se dio la vuelta y la mir a los ojos. Un hombre podra perderse en esos ojos
verdes. Creo que tienes otras ocupaciones que atender.
Como qu?
Como hacer feliz a tu marido.
Quieres decir que t? susurr ella.
Y eso fue lo ltimo que dijeron durante un buen rato.
Cuando Jenni volvi a despertarse, William se haba ido.
Jenni abri los ojos y vio que la luz del sol inundaba el bungalow. Por lo potente
que era la luz, deban de ser al menos las nueve. Solt un gemido y se levant de un
salto.
Dnde estara William?
De pronto, se fij en que sobre la cama estaba el vestido que haban comprado
para ella. Tambin haba una nota.
Estamos todos en Kookaburra. Renete con nosotros cuando ests presentable, seora
Brand. Te quiere, el seor Brand.
Supongo que se refiere a m con lo de seora Brand susurr ella,
sosteniendo la nota. Dios mo!
En Kookaburra haba montada una verdadera fiesta. Casi todos los inquilinos
del resto de bungalows estaban en la terraza que haba frente a la cocina.
Su marido est haciendo el desayuno, seora Brand le dijo la seora
Haynes, guindole un ojo. Por cierto, a ver si sabe lo que me he encontrado en la
playa cuando me he ido a dar un bao esta maana? Me nos mal que estn casados
Todos se echaron a rer y se apartaron para dejarla pasar a la cocina.
William estaba all cocinando y tambin Beth. Estaban haciendo creps al por
mayor.
Muy bien, ahora toca la pasta con el dedo estaba diciendo William.
Tienes que aadir leche hasta que est as. Bueno, Beth, ahora te toca hacer a ti el
resto.
Se volvi y, al ver a su mujer en la puerta, sonri de un modo maravilloso.
Jenni.

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Dios. Si no lo conociera mejor y no supiera las circunstancias de su matrimonio,


Jenni jurara que habra pronunciado su nombre con amor.
Las cerca de veinte personas que haba en la cocina se volvieron hacia ella. En el
centro de todos ellos estaba Beth con Sam a sus pies. La chica se acerc a su hermana
con los brazos extendidos.
Oh, Jenni Te puedes creer que estoy haciendo creps? Se me han quemado
cuatro, pero los ltimas veinte me han salido bien dijo loca de alegra, abrazando a
su hermana.
Jenni cerr los ojos para contener las lgrimas, pero fue un vano intento.
Oh, Beth
Oh, William.
Todos estn comiendo los creps de Beth dijo Rachel con orgullo. Y
tambin ha aprendido a poner la cafetera.
Ha sido William quien me ha enseado, Jenni. Oh, no sabes cmo me gusta tu
marido.
Jenni se fij entre lgrimas que William las estaba mirando sonriendo.
William le gustaba a Beth. Y eso no le extraaba lo ms mnimo a Jenni. A ella
tambin le gustaba.
Fue un da estupendo. Todo el mundo segua con ganas de celebrar la boda y
haban limpiado sus bungalows para que Jenni no tuviera que hacerlo.
Pero yo debera empezar a limpiar los escombros de la casa protest Jenni.
No se puede hacer nada hasta que vengan los del seguro replic William.
As que sigues de luna de miel, Jenni Brand. Olvdate de tus problemas y disfruta de
tu matrimonio.
Jenni pens que era imposible no disfrutar de su matrimonio con William al
lado. Todo el mundo lo quera. Sus hermanas, los huspedes y hasta Sam. De pronto,
se acord de las palabras de Rachel, la pasada noche antes de que se fuera a estudiar.
Oh, Jenni, no lo dejes escapar. Es un tipo estupendo.
Rachel, una vez pase el ao, no tengo intencin de retenerlo haba
replicado ella.
Pues si no lo haces, sers una tonta. l est chiflado por ti y t tambin lo
ests por l. Y adems, aunque fuera slo durante este ao, tienes derecho a disfrutar
por una vez en tu vida.
Finalmente, la noche lleg y los enviaron de nuevo a Kingfisher.
Vosotros estis de luna de miel y nosotros estamos muy bien en este
bungalow dijeron Mike y Ruby. Adems, es un placer para nosotros el saber que
estis disfrutando de nuestras sbanas de satn.

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Pero esa noche no usaron las sbanas de satn.


Se fueron a nadar de nuevo. Luego, William llev los edredones a la playa y se
durmieron uno en brazos del otro sobre la arena, oyendo el ruido de las olas y
acariciados por la clida brisa del mar. Se durmieron en medio de una niebla de amor
y deseo.
Jenni pens que se haba muerto y estaba en el cielo.
Qu poda haber mejor que eso?
Estaban en el cielo. Durante un ao?

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Trisha David - Matrimonio temporal

Captulo 8
Fueron tres semanas de felicidad. Tres semanas de tiempo libre, en las que Jenni
dej todas sus dudas aparte.
Saba que era una locura amar a ese hombre cuando no haba ninguna promesa
de futuro, pero no poda evitarlo. Era como si estuviera hipnotizada.
La presencia de William la hipnotizada. El modo de mirarla, su voz y su forma
de rerse. Y luego, estaba su cuerpo, ese cuerpo que se amoldaba perfectamente al de
ella.
Se daba cuenta de que cuando l se marchara, se le rompera el corazn, pero
para eso quedaba todava un ao. Y en un ao podan ocurrir muchas cosas, aunque
prefera no pensar en eso.
Durante aquellas tres semanas, el mundo exterior apenas los molest, aunque
William telefone a su despacho, pidiendo que le enviaran su ordenador, un aparato
de fax, varios informes
As que su vida laboral estaba en camino.
Pero hasta que todo eso llegara, l segua perteneciendo a Jenni. Y a sus
hermanas.
Beth segua aprendiendo a cocinar y cada vez estaba ms segura de s. Le
costaba ir al colegio y cuando, por las noches, bajaba del autobs escolar y entraba en
la casa, lo haca encantada. Y todo gracias a que William estaba all y Beth podra
hacerles la cena a todos.
Pero la habilidad de William para cocinar no era lo nico que gustaba a Beth. El
hecho de que l estuviera all haca que la casa tuviera para la pequea un aspecto
mucho ms familiar. Como Rachel sola estar en la universidad, las nicas que vivan
all normalmente eran ella y Jenni y la presencia de un hombre era especial para ella.
Jenni estaba preocupada por la devocin de su hermana por William. Una cosa
era que se le rompiera el corazn a ella cuando l volviera a los Estados Unidos y
otra que se le rompiera a su hermana.
Y Rachel tampoco escapaba del encanto de William. Jenni se la encontr un da
antes de que empezaran sus exmenes, sentada en las escaleras de Kookaburra con
William, que la estaba examinando. l seguramente no saba nada de medicina, pero
lea las preguntas de los cuestionarios con un tono tan duro y exigente que Rachel iba
a ir preparada para lo peor.
La muchacha se march a hacer sus exmenes muy agradecida hacia William.
Antes de partir, le dio un abrazo a Jenni.
Estoy impaciente por volver en navidades confes. William ha
transformado este lugar. Es estupendo, Jenni.
Jenni ya lo saba.

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Trisha David - Matrimonio temporal

William pareca haber hechizado a todos, pero lo nico que Jenni poda hacer
era disfrutar del momento sin pensar en lo que sucedera despus.
Finalmente, despus de que los del seguro tomaran sus medidas, Beth, Jenni y
William se trasladaron de nuevo a la casa. Jenni estaba asustada por todo el trabajo
que tenan por delante, pero con William
Juntos limpiaron y pintaron de nuevo toda la casa. A medida que pasaban los
das, Jenni se iba enamorando ms y ms de William.
Dejaron para el final la habitacin principal, donde instalaran el despacho de
William una vez llegaran sus cosas. Tambin transformaron el dormitorio de Jenni,
cambiando la cama.
William compr una cama enorme.
Si me voy a quedar aqu un ao, tendr que estar cmodo replic cuando
Jenni comenz a protestar. Por cierto, no s que sbanas comprar. Aunque creo
que no sern de satn.
Jenni se ech a rer.
Adems estoy empezando a pensar que no necesitamos sbanas, ni siquiera
una cama William la tom entre sus brazos. Podemos hacerlo aqu en el suelo.
Esas tres semanas fueron increbles, pero al trmino de ese tiempo, la realidad
volvi a entrar en sus vidas.
Era jueves, a media maana. William y Jenni estaban pintando el porche.
William estaba subido a la escalera y Jenni estaba ocupndose de la reja.
Cuando el coche par frente a la granja, Jenni no se fij en l. Hasta el sbado no
llegaran nuevos huspedes y no esperaba a nadie. Fue William quien se volvi para
ver quin era y Jenni se fij en que, de pronto, se le tens el rostro.
Se volvi ella tambin y vio que era Ronald.
Buenos das salud educadamente Ronald, cerrando la puerta de su
lustroso Jaguar negro y dirigindose hacia ellos. Iba con su desastroso aspecto
habitual. Parecis la viva imagen de la felicidad conyugal.
Qu es lo que quieres? pregunt William con frialdad.
He venido a charlar con vosotros. No vais a ofrecerme que pase?
Ronald, no eres bienvenido en esta casa le dijo Jenni. No, despus de lo
que nos has hecho.
Y qu es lo que os he hecho?
T fuiste quien incendi la casa y, lo que es peor, golpeaste al perro de Beth
hasta casi matarlo.
Y lo volvera a hacer si tuviera oportunidad Ronald sonri al acordarse.
Estpido chucho. Qu pena que no muriera! Ronald se ech un poco hacia atrs,

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Trisha David - Matrimonio temporal

mirando la casa. Bueno, bueno, la estis dejando muy bonita. Qu lstima que
estis perdiendo el tiempo. Este lugar ser demolido dentro de un mes.
Qu quieres decir? pregunt Jenni.
Ronald no pudo contestar.
Ya me he cansado de tus amenazas, Harbertson William se baj de la
escalera y se dirigi hacia Ronald, colocndose entre l y Jenni. Vete al infierno.
Fuera de aqu. Ests invadiendo nuestra propiedad.
Al contrario Ronald les dedic una sonrisa afectada. Sois vosotros los
que estis invadiendo mi propiedad.
Ser mejor que te expliques dijo William bruscamente. Y deprisa.
Quiero decir que este lugar me pertenece replic Ronald. Luego, se dirigi
a Jenni. Mira, querida, esta granja slo podra ser tuya si te casaras con mi
estimado hermanastro, aqu presente. Pero la boda que celebrasteis no es legal.
Vuestro certificado de matrimonio no vale para nada.
Y por qu? pregunt Jenni, que se asust al ver la malvola cara de triunfo
de Ronald.
Porque un hombre que ya est casado, no se puede casar de nuevo.
Casado?
Es eso todo? pregunt William, enfadado. Si lo nico que has
encontrado son algunas pruebas
No algunas pruebas dijo Ronald. He encontrado la prueba definitiva
se meti la mano en el bolsillo y sac un papel. sta es la copia del certificado de
matrimonio. William James Brand y Julia Mara Avetner se casaron en Nueva York
hacer ocho aos. Mis abogados han estado investigando y han descubierto que no ha
habido divorcio. No es as?
Se quedaron en silencio largo rato. William no deca nada y Jenni se comenz a
impacientar. Finalmente, William asinti y habl con voz desfallecida.
No. No hubo divorcio.
Lo ves? Lo ves? el hombre no caba en s mismo de gozo. Al no haberte
divorciado, no puedes casarte con ella dijo, sealando a Jenni como si fuera un ser
despreciable.
Luego, se volvi hacia William.
Pensabas que me ibas a engaar. Ja! Todava sigo teniendo amigos
influyentes. Pensaste que no me molestara en comprobarlo. Pero te equivocaste. El
matrimonio no es legal, as que tendris que abandonar mi propiedad. Ahora mismo.
Y no volvis nunca.
Es eso lo nico que averiguaste? Qu me cas con Julia?
Con eso es bastante. Para qu iba a buscar ms? Es que tienes ms esposas?
Con una me basta para echarte de aqu. Fuera de mi propiedad, bastardo.

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Trisha David - Matrimonio temporal

Slo tengo una mujer.


Claro, Julia dijo Ronald, agitando de nuevo el certificado ante ellos.
No. Mi mujer es Jenni William agarr la mano de Jenni. Luego, le pas el
brazo por detrs de la cintura. No te saldrs con la tuya, Ronald. Jenni es mi mujer.
No he cometido bigamia y, por tanto, nuestro matrimonio es legal.
Dnde te divorciaste entonces? grit Ronald. En Cuba? En Mjico? He
hablado con las autoridades y me han asegurado que divorciarse en esos lugares no
te habra servido de nada. Si te casas en Estados Unidos, tienes que divorciarte all
antes de que las autoridades australianas lo acepten. As que sigues estando
legalmente casado.
Estoy casado con Jenni.
Entonces, dnde est la tal Julia?
Me parece que no has hecho muy bien tus deberes dijo William
suavemente, sujetando la mano de Jenni. Podas haber pensado lo ms evidente.
Por qu un hombre se vuelve a casar? Slo que tu mente no trabaja as, verdad,
Ronald? Siempre en busca de un caso de corrupcin, engao o intriga. Pues aqu no
hay intriga ni engao. Estoy casado con Jenni, aunque tienes razn, estuve casado
antes. Pero tenas que haber mirado algo ms que el registro de divorcios. Julia est
muerta.
Ronald, en silencio, no poda terminar de creerse lo que haba odo. William se
qued observando con expresin tranquila la reaccin de Ronald.
Jenni esper al lado de William, sintiendo de pronto que la invada un fro
como no haba sentido antes en su vida.
As que William haba tenido una esposa?
Sal de aqu, Harbertson dijo finalmente William. Di a tus amigos que
busquen el certificado de defuncin de Julia. Conserv su nombre de soltera y fue
enterrada como Julia Avetner, as que ser muy fcil de encontrar. Julia muri en
Aspen dos aos despus de que nos casramos. Es lo nico que necesitas. Y ahora sal
de casa de Jenni antes de que llame a la polica y te tengan que sacar ellos a la fuerza.
Para m sera un verdadero placer ver cmo lo hacen.
Ests mintiendo replic Ronald.
No estoy mintiendo. Y ahora, vete.
Ronald no poda hacer nada ms que marcharse. Se meti en el coche, dio un
portazo y arranc a toda velocidad.
Jenni y William se quedaron solos.
Mi brocha se est secando, ser mejor que siga trabajando dijo William.
Jenni se qued pensativa. Le hubiera gustado que l le diera alguna explicacin,
en vez de comportarse como si aquello fuera un asunto sin importancia.
Cerr los ojos. Quiz nada haba cambiado para William, pero su mundo
acababa de dar un giro de ciento ochenta grados.

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Trisha David - Matrimonio temporal

William, hblame de Julia.


Qu quieres saber? Nos conocimos, nos casamos y muri. Fue hace mucho
tiempo, Jenni.
No me lo habas contado.
No.
No tenas que haberlo hecho?
Lo hice declar, metiendo la brocha en la lata de pintura. Lo puse en los
papeles que tuve que rellenar. No tienes por qu preocuparte, Jenni. No he mentido y
nuestro matrimonio es legal.
No dijo nada ms, como si diera la historia por acabada. Jenni se encogi de
hombros y se puso a trabajar de nuevo, pero no poda concentrarse.
Finalmente, dej de pintar. Limpi la brocha y fue en busca de William, que
segua pintando.
Voy a dar un paseo. Volver antes de que Beth regrese.
William mir hacia abajo con rostro impasible.
Ests bien, Jenni? Ha pasado algo?
No lo s.
Qu poda importarle si William haba estado casado antes? se estuvo
preguntando Jenni una y otra vez mientras caminaba por la playa. Camin varias
millas y a cada paso volva a repetirse la misma pregunta.
Nuestro matrimonio no es real se dijo. Esto no es nada ms que un trato
comercial que se ha convertido en una aventura amorosa.
De verdad?
Jenni tena que reconocer que se haba enamorado de ese hombre y que le
gustara mucho ser correspondida.
Ha ido demasiado lejos se dijo en voz alta. Y por qu he dejado que
fuera tan lejos? William nunca me prometi su amor. Eso no era parte del trato. l
est disfrutado de la aventura, de la novedad, pero su vida es otra y yo no la
conozco. Lo nico que s es que l tuvo otra esposa. Una esposa y quiz algn hijo.
Claro! Si haba estado casado, es posible que tuviera hijos.
Desde luego, no saba nada de William Brand. Nada! Y, sin embargo, pensaba
que estaba enamorada de l!
Haba hecho el amor con l y haba dejado que le arrebatara el corazn.
Pero estaba segura de que l no iba a entregarse a ella. En ese momento estaba
pintando como si no pasara nada! Disfrutaba de lo que haca. Viva y amaba el
momento, pero se mantena al margen de todo. Su esposa muerta la verdad es que
haba muerto haca seis aos, as que no tena por qu pensar en ello ya. Pero

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Trisha David - Matrimonio temporal

tampoco le haba hablado a Jenni de sus negocios en Estados Unidos ni de su vida


amorosa all
Tena que tener alguna novia, se dijo. William era un hombre demasiado vital
como para ser casto durante seis aos.
Entonces?
Entonces, al final de aquel ao, l volvera tranquilamente a Nueva York y se
reencontrara con su amante. Eso despus de divorciarse de Jenni, que pasara a
formar parte de sus recuerdos de Betangera.
Oh, s. Me cas por segunda vez, pero fue slo durante un ao y lo hice por
inters. Ahora estamos divorciados.
Jenni se poda imaginar perfectamente la conversacin con la novia de turno.
Hablara de ella con tanta ligereza como de Julia.
Oh, Dios! Qu poda hacer?
Seguir acostndose con William?
l no entendera que ella no quisiera, que no pudiera
Jenni camin durante mucho tiempo y, cuando volvi, lo hizo casi sin ganas.
Beth regresara hacia las cinco. Ella y William haran la cena. Se reiran y
Los ojos de Jenni se llenaron de lgrimas. Maldita sea, William!, se dijo,
dando una patada en la arena.
Por qu estara tan enfadada?
No me ha engaado se dijo. Se ha casado conmigo para que me quedara
con la granja y yo debera estarle muy agradecida.
No estaba enfadada con l, decidi. Estaba enfadada consigo misma.
Por ser tan ingenua de enamorarme del primer hombre que se acerca a m.
As que ya puedes dejar de comportarte como una solterona con ganas de sexo, Jenni
Hartley o Jenni Brand o lo que sea. No, sigo siendo Jenni Hartley y tengo que
controlarme y mandarlo a otra cama esta noche. Tengo que volver a controlar mi
vida.
Tan fcil como eso.
Mir hacia la playa y vio que William estaba acercndose a ella. Sus rodillas
comenzaron a temblarle.
Tan fcil como eso. Pero cmo poner en prctica su resolucin?
Jenni?
Era evidente que haba ido a buscarla.
Pero, qu tena que hacer ella? se pregunt, nerviosa. William la estaba
mirando cmo si no entendiera qu demonios estaba sucediendo.

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Trisha David - Matrimonio temporal

Jenni saba que no poda entenderla porque no estaba enamorado de ella.


Estaba empezando a preocuparme. Han llegado los Pride y les he alojado en
Mannagum. Espero haber hecho bien. Las camas no estaban hechas, as que les he
dicho que luego se las haramos.
Se haba olvidado por completo de ellos!
Se haba olvidado por completo de todo salvo de William.
Jenni, por qu te has enfadado tanto al saber que he estado casado antes?
pregunt William.
Jenni no se detuvo al llegar l a su altura, as que William se dio la vuelta y
camin detrs de ella.
No estoy enfadada.
No es cierto.
Es slo que Ronald me ha asustado Jenni tom aire. Y el haber
descubierto que tenas esposa me ha hecho darme cuenta de que lo estamos
haciendo todo al revs. Primero nos hemos casado, luego nos hemos convertido en
amantes y ahora nos estamos empezando a conocer.
Yo te conozco ya lo suficiente.
Pues yo no te conozco a ti en absoluto. Y eso es lo que me asusta de verdad,
no Ronald.
De verdad crees que puedo tener enterradas a mis mujeres en un stano?
pregunt con una sonrisa en los labios. Pero sus ojos no rean.
William quera saber cul era el problema y no llegaba a comprenderlo.
No, por supuesto que no.
Cmo poda explicarlo? Cmo decirle que lo amaba con todo su corazn y que
no soportaba saber que haba cosas de su vida que ella no saba y otra gente s.
Quiz tena que haberte hablado de Julia. Fue slo que
Pensaste que no era asunto mo. Y tenas razn, no lo es.
Termin todo hace mucho tiempo.
Siguieron caminando en silencio durante un buen rato.
Por eso al llegar me dijiste que no queras volver a casarte? Jenni tom
aliento, forzndose a seguir preguntando. Todava la amas?
A Julia? Claro que no.
Por qu no?
No creo que la amara ni cuando nos casamos contest William, pensando
al mismo tiempo que hablaba. O quiz s o quiz slo trat de convencerme de que
la quera. Creo que ms bien estaba hechizado. Yo tena veintisis aos y era la
primera vez que comenzaba a ganar dinero. Hasta entonces yo haba vivido de una
manera bastante austera. De repente, el mundo estaba a mis pies y Julia tambin. Yo

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Trisha David - Matrimonio temporal

pens que ella lo tena todo. Dinero, belleza, poder Pero Julia no tena dinero. Su
padre acababa de arruinarse. As que intent una buena jugada. Yo ayud
financieramente a su padre y ella se cas conmigo. Eso fue todo. No fue muy
diferente a lo nuestro, no te parece? La nica diferencia es que yo no me di cuenta
en aquel momento de que slo era un trato. Yo era demasiado joven, ingenuo y
estpido. Julia intent aprovecharse de la situacin al mximo.
Oh, William
No, no sientas pena por m. Aprend muy pronto. Si segua ganando dinero y
no haca preguntas, Julia se mostraba feliz. Y no me malinterpretes, no slo Julia se
vio beneficiada. Ella me dio un estatus social. Vino gente a mis restaurantes que de
otro modo nunca habran ido. Mi matrimonio me convirti en una persona
socialmente aceptable. Julia se mat esquiando estando de vacaciones con otro
hombre. La noticia sali en todos los peridicos y gente de la que nunca haba odo
hablar me llam para darme el psame. A partir de entonces se me abrieron todas las
puertas. As que Julia, a fin de cuentas, me result de mucha utilidad.
Igual que t me ests siendo til a m replic Jenni con cautela.
Bueno, quiz para eso sirvan los matrimonios dijo William, ya sonriendo.
Luego, tom la mano de Jenni y mir sus dedos manchados de pintura. Pero si al
mismo tiempo disfrutas de ello como nosotros estamos disfrutando
La abraz para besarla, pero Jenni se apart antes de que sus labios la rozaran.
La expresin de sus ojos era todava seria.
No.
Jenni
No repiti, apartndose ms lejos de l. William no quiero que
Por qu? pregunt. Por Julia? Es una locura, Jenni. Eso ocurri hace
muchos aos.
Ya y yo ser tu mujer durante este ao, pero el que viene te buscars otra
mujer.
ao.

Pero es que nosotros convinimos que nuestro matrimonio durara slo un

se fue el trato dijo Jenni despacio. Y lo hice conscientemente. Y


todava te necesito, William. Todava necesito ser tu mujer durante este ao.
Entonces, cul es el problema?
El problema es lo que ocurrir despus dijo Jenni con tristeza.
Entiendes? Yo no puedo compartimentar mi vida. El ao pasado, este ao y el ao
que viene. Para ti son todos distintos, pero para m uno va despus de otro.
Entonces
Entonces, si no tengo cuidado, me enamorar de ti perdidamente.
No poda decirle que ya lo estaba!

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N Paginas 80-108

Trisha David - Matrimonio temporal

Y entonces si me enamoro de ti, cuando acabe el ao no dejar que te


marches, William. Me aferrar a ti desesperadamente. Me aferrar a ti como al aire
que respiro. Ya puedo sentirlo.
Tom aire y lo mir a los ojos, viendo en ellos lo que necesitaba saber.
Y t no quieres eso. T quieres irte al terminar el ao y empezar algo
diferente. Buscar una mujer nueva, un nuevo negocio, quiz un nuevo pas o un
nuevo no s qu. As que, si no vas a querer que yo comparta contigo tus negocios
y tus viajes ni me vas a dar la oportunidad de luchar por ti contra las dems mujeres
con las armas que poseo, ser mejor que no vayamos ms lejos. Hemos pasado de
casarnos a ser amantes. Y ahora estamos empezando a conocernos. Volvamos otra
vez al principio. Volvamos a nuestro matrimonio de conveniencia.

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Trisha David - Matrimonio temporal

Captulo 9
Cmo dejar de lado al amante y seguir con el marido? Cmo vivir tan cerca y
a la vez separados? Era imposible.
Y lo peor de todo era que William no lo entenda.
Jenni, no veo la diferencia declar mientras ella recoga sus cosas de la
habitacin que haban estado compartiendo. Si hubiera sabido que iba a ser tan
importante, te habra dicho que haba estado casado.
No habra sido diferente le dijo Jenni, enfadada. se es el problema. No
debera ser as, pero lo es. Desde ahora dormir en la habitacin de Rachel. Maana
limpiar la habitacin principal para que puedas irte all el resto del ao, tena que
limpiarla de todas maneras, y yo volver a sta.
Y volvers a ser una solterona.
As es grit. Lo ser de todos modos cuando termine el ao, de manera
que es mejor que me vaya acostumbrando.
Jenni, t ni siquiera queras casarte coment l, irritado. Me ests
diciendo ahora que no quieres que nuestro matrimonio se termine cuando acabe el
ao? el rostro de William se suaviz ligeramente y cruz el cuarto para ponerse
frente a ella. Jenni, no hace falta. De verdad que no. Podemos seguir siendo amigos
la tom por la barbilla y levant su rostro. Amigos para siempre, Jenni. Espero
que as sea.
Amigos! Aquel hombre estaba ms ciego que Beth, pens Jenni. Amigos! Ja!
Djalo, William dijo enfadada. Y no me pidas que te lo explique porque
ni yo puedo explicarme a m misma lo que me ocurre. Puedes llamarme neurtica si
quieres. Puedes llamarme lo que quieras, pero voy a volver a ser la persona que era
antes de conocerte a ti.
Dicho lo cual, recogi un montn de sbanas y sali de la habitacin.
Maana mismo ir a la ciudad a comprarme unos vaqueros aadi,
mirndolo por encima del hombro. Desde ahora, nuestro matrimonio volver a ser
slo un acuerdo comercial. As que no te atrevas a comportarte de otra manera o le
dar la maldita granja a Ronald.
Aqulla fue una larga noche para Jenni, sola en la habitacin de Rachel.
Pero fue una noche an ms larga para William.
Se tumb boca arriba, mirando al techo, tratando de saber cul era su posicin
en todo ello.
No era estpido. Saba perfectamente lo que estaba sucediendo all. Jenni no le
haba dicho claramente que lo amara, pero lo llevaba escrito en los ojos. No poda
esconder sus sentimientos.

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Trisha David - Matrimonio temporal

Y eso dnde lo colocaba a l?


En el papel de seductor?
No le haba hecho el amor contra su voluntad, desde luego. Ella se haba
arrojado en sus brazos voluntariamente.
El recuerdo del cuerpo de Jenni, acurrucado deliciosamente contra el suyo,
anhelando sus caricias, le hizo estirarse nerviosamente en la cama y colocarse de cara
a la pared que los separaba en ese momento.
Las paredes de aquella casa eran tan finas como el papel. Si daba un puetazo,
hara un agujero en ella. Un agujero que diera a la habitacin de al lado. Un agujero
que lo conducira hasta Jenni. Poda hacer un agujero lo suficientemente grande
como para entrar por all al dormitorio de ella, tomarla en sus brazos y suplicarle que
volviera a ser su esposa.
Pero ella no era su esposa. No en realidad. Tendra ese ttulo durante un ao,
pero eso sera todo. En cambio, si se lo suplicaba en ese momento, podra durar no
slo un ao, sino toda la vida.
Nunca deberan haber hecho el amor, se dijo. Jenni llevaba razn. Eso lo haba
complicado todo.
Pero ella era tan encantadora! Y se haba enamorado de l. Estaba enamorada y
tena miedo
Porque aquello no poda tener futuro.
Por Julia?
No. Por sus prioridades. Por su imperio financiero. Por su vida. Por su
necesidad de ser independiente.
Maldita sea! Por qu no podra dormirse? Por qu no podra dejar de pensar?
Por qu la vida no volvera a ser sencilla?
El desayuno no pudo ser ms tenso. Incluso Beth y Sam notaron aquella tensin
y Sam estuvo todo el tiempo yendo de Jenni a William como si quisiera establecer un
nexo de unin, como si supiera
Por qu has dormido en la habitacin de Rachel esta noche? quiso saber
Beth mientras su hermana la acompaaba a esperar el autobs de la escuela. Os
habis peleado?
No te acuerdas que eso era lo que habamos decidido, que yo dormira en la
habitacin de Rachel hasta que la habitacin grande estuviese limpia? contest
Jenni, ruborizndose.
Ests de broma? replic Beth, volvindose hacia su hermana. Quiz es
lo que habais acordado, pero habis estado durmiendo juntos hasta ahora. No me
mientas, Jenni. Crees que estoy ciega?
Por qu piensas eso? contest Jenni, sonriendo, aunque saba que no poda
engaar a su hermana.

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Sam y yo sabemos lo que est ocurriendo aqu respondi enfadada. Y t


y William os estis haciendo muy amigos. Vas a tener que prender fuego a las
sbanas si no quieres que Sam y yo nos enteremos de vuestros secretos. Esto estaba
empezando a ser un verdadero matrimonio hasta ayer noche, claro. O a William
moverse en la cama y a ti llorar.
No es cierto!
S es cierto. Cuando eres ciego desarrollas mucho el sentido del odo. As que,
me vas a contar qu es lo que sucede?
No sucede nada.
Quieres decir
No quiero decir nada, Beth. Aqu llega el autobs.
Bien, pero tenis que arreglar las cosas entre vosotros antes de que vuelva
esta tarde a casa orden la muchacha. No hagis ningn cambio porque a m y a
Sam no nos gustan. Los dos creemos que casarte con William Brand es lo mejor que
te ha ocurrido nunca, as que no lo estropees, Jenni.
Le dio a su hermana un rpido abrazo y la dej en medio de la carretera,
preguntndose cmo demonios podra obedecer aquella orden.
Que no lo estropeara?
Qu se poda estropear?
Nada. No haba habido nada desde el principio.
Beth no iba a dejar las cosas as. Aquella noche hizo todo tipo de preguntas a
Jenni hasta que tuvo toda la informacin que quera. Entonces, esper a que Jenni
tuviera que salir de la casa para poner en marcha la segunda parte de su plan.
Dime, por qu ya no duermes con Jenni? pregunt a William. Y por
qu no hablas casi? Ya no la quieres?
William estaba fregando los platos mientras Beth los secaba. Al orla, estuvo a
punto de dejar caer la cacerola que estaba lavando. No estaba acostumbrado a esa
sinceridad, propia de los adolescentes.
Crees que eso es asusto tuyo?
No admiti Beth. Pero te lo quera preguntar de todos modos. Jenni dice
que has estado casado antes.
Beth
Con una mujer que se llamaba Julia. Todava la quieres? Beth tom
cuidadosamente la cacerola que William le daba y comenz a secarla. Si se muri
hace seis aos, es muy difcil que sigas querindola.
Es que no la quiero.

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Pero sigue afectndote. Es tan romntico morirse joven la muchacha dio


un suspiro profundo.
No fue nada romntico.
No. Me imagino que no. Cuando mis padres murieron fue horrible. Adems,
yo perd la vista en el mismo accidente. Tena cinco aos, pero todava me acuerdo
de la impresin. Era como si todo se hubiera quedado vaco de pronto. Negro y
vaco. Fue horrible. Era como si como si no hubiese nada a mi alrededor la
muchacha parpade. Fue as tambin para ti cuando perdiste a Julia?
William se qued inmvil. Con la confesin de Beth todo se haba vuelto ms
intenso, ms personal. Aunque ella no le estaba pidiendo nada, estaba slo
proponiendo que compartiera una parte de s mismo con ella.
Yo no
No sentiste eso? Aquel vaco?
Creo que s respondi finalmente, recordando aquellos das que siguieron a
la muerte de Julia. La imagen de su cuerpo destrozado.
Y lo sientes todava?
No.
Tratas de no pensar en ello, pero sigue ah dijo ella suavemente.
Verdad? Nunca se olvida del todo el sentimiento de que todo lo que posees puede
irse para siempre.
La muchacha parpade varias veces y Sam se acerc a lamerle la mano. Era un
perro muy sensible.
No creo que se pueda comparar lo que yo senta por Julia con lo que t
sentiste por tus padres.
Pero amabas a Julia, no? Por supuesto que s la amabas, aunque discutierais
mucho Aunque fueras desgraciado antes de que se muriera, seguas siendo su
marido. Cuando te casas con alguien, te casas con un sueo. Lo s. Lo he ledo en las
novelas de amor de la biblioteca. Luego, la realidad se impone, pero tu sueo sigue
existiendo.
Beth
Lo siento. No debera haberte hablado de ello, pero es que Jenni no ha
tenido nunca esa clase de sueo. Desde que mam y pap murieron y yo me qued
ciega lo nico que ha hecho Jenni ha sido cargar con la responsabilidad de
sacarnos adelante a Rachel y a m. Y entonces, apareciste t. S que slo llevas tres
semanas, pero tambin s que para Jenni eres su sueo. Lo que pasa es que tu sueo
quiz contine siendo tu esposa muerta.
No es as.
Y tampoco es cierto que debido a Julia t no quieras tener ms sueos, que
no quieras sustituirla con nadie? Ni siquiera con alguien como Jenni?

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vida.

Beth, estoy siendo prctico. Jenni no quiere que yo sea su marido para toda la
Se lo has preguntado?
No, porque
Porque t no quieres una esposa para toda la vida. Por qu no?
Porque

Porque sigues aferrado a Julia dijo Beth triunfalmente. Lo ests, no?


Tienes que admitirlo.
No lo estoy.
No? Y si no te hubieras casado con Julia, estaras ahora tan seguro de que
no quieres volverte a casar de veras? No es por Julia?
Quiz, pero
Nada de quiz. Tienes que admitir que es cierto Beth se sent en la mesa de
la cocina con las piernas colgando. As que tenemos que conseguir que te olvides
de Julia. Cmo podemos hacerlo?
Beth
Piensa un modo, William, Jenni te necesita. Estoy ciega, pero puedo olerlo. Te
necesita.
No me necesita.
Entonces, soy yo quien te necesita replic Beth. Te necesito como cuado.
No te importa eso?
Beth, eso es muy halagador, pero
Pero no quieres que nadie te necesite dijo enfadada. Pues te necesitamos.
As que asmelo, William Brand. Esta familia te quiere y te necesita para ms tiempo
que un ao. As que olvdate de tus sueos egostas y sigue viviendo. Prueba, al
menos. Y ahora, si me disculpas, tengo deberes que hacer. Acaba de fregar t solo.
Buenas noches.
Se baj de la mesa y fue hacia la puerta. All silb al perro para que la siguiera.
Es pattico cuando el nico macho que puedes tener a tu lado es un perro
aadi con amargura. Supralo, William Brand. Deja de sufrir por lo que perdiste
y comienza a vivir de nuevo.
Beth esper a que Sam saliera y luego cerr la puerta tras ella.
Qu te ha estado contando Beth?
Perdn?
William estaba muy lejos de all. Desde el porche, miraba hacia el ocano y la
voz de Jenni lo sobresalt.

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Acabo de ir a darle las buenas noches a Beth y me ha dicho que te ha dado


algunos consejos.
Es verdad.
William no se dio la vuelta. Permaneci como estaba, mirando el reflejo de la
luna sobre el mar.
Si se daba la vuelta, quiz no pudiera evitar hacer lo que Beth le haba sugerido.
Quiz no pudiera evitar dejarse llevar por otro sueo.
Cuando haba pensado que lo mejor sera casarse con ella, no haba contado con
que Jenni fuera tan tan tremendamente atractiva. Las ltimas tres semanas haban
sido maravillosas. Abrazarla Hacer el amor con ella
Entonces, por qu no ir ms all y alimentar el amor y la confianza que vea en
sus ojos? Por qu no olvidarse del plazo de un ao y vivir de acuerdo a ese nuevo
estado, durase lo que durase?
Era imposible. Imposible borrar de repente las barreras que haba construido a
su alrededor desde que se cas con Julia. Su vida se haba convertido en su trabajo y
sus amigos. Era independiente y le gustaba ser as. Porque, qu pasaba cuando
queras a alguien?
Haba querido a su madre y sta haba fallecido.
Haba querido a su padre, pero Martha lo haba apartado de su lado, dejndole
perdido y solo.
Y luego Julia Haba pensado que la amaba, incluso haba llegado o haba
credo llegar a necesitarla, y ocurri lo mismo.
Es decir, que si se volva a implicar si dejaba que la dulzura de Jenni lo
envolviera
ella?

Quiz Jenni no le hiciera da6o, pero poda prometer l que no la hara dao a

Su vida no estaba all, estaba en Nueva York. No poda dejar a un lado su


imperio financiero, as que, tendra que pasarse casi todo el ao viajando y volver de
vez en cuando a Jenni.
No sera capaz de darle el tipo de amor que ella mereca.
William, cuando te ofreciste a casarte conmigo, hiciste un trato. La presin
que Beth y yo estamos haciendo sobre ti no es justa. T ests cumpliendo con tu
papel en el contrato, as que ignora a Beth, diga lo que diga, William. Nos
apabamos muy bien sin ti y volveremos a hacerlo de nuevo. Te irs cuando
termine el ao y te prometo que no permitir que Beth te chantajee de nuevo. Lo
siento, William.
l sigui sin moverse y ella volvi a la casa y lo dej a solas con sus
pensamientos.
Slo haba un problema, por qu esos pensamientos eran tan desoladores?
Un ao comenzaba a resultar un plazo de tiempo muy largo.

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Lleg la maana del sbado, as que Beth no tuvo que ir a la escuela.


Mientras desayunaban, la tensin entre los tres era evidente, pero todos estaban
dispuestos a esforzarse por ser diplomticos.
Por lo menos, Jenni y William. Beth estaba visiblemente enfadada.
Sois un par de estpidos. Habis vuelto a dormir separados.
Y vamos a dormir separados de ahora en adelante replic Jenni con
firmeza. Beth, no te metas en algo que no es asunto tuyo. Y ahora Rachel llegar
a casa el mircoles a pasar aqu las vacaciones de verano y para entonces quiero estar
fuera de su dormitorio. Eso significa que tenemos que limpiar la habitacin principal
para que William pueda colocar all su despacho.
Es ridculo. Si queris saber mi opinin, es una pena que desperdiciis una
historia de amor tan maravillosa.
Bueno, nadie te ha preguntado tu opinin contest Jenni, ruborizndose
mientras esquivaba la mirada de William. Beth, nos ayudars a limpiar?
No.
Muy bien, como quieras.
Pero, finalmente, s lo hizo y entre los tres limpiaron aquella habitacin apenas
usada durante los ltimos aos.
Llevaban casados menos de cuatro semanas cuando Martha dijo que no
quera vivir aqu les cont William, mirando todo con nostalgia. Vivieron de
alquiler en la ciudad un tiempo hasta que compraron la nueva casa. Martha quera
alquilar la granja, pero mi padre no. Siempre deca que quera que fuera para m en el
futuro y no quera meter en ella a desconocidos. Fue mi rincn secreto hasta que me
march de casa.
Entonces, por qu no te lo dej a ti? pregunt Beth, con curiosidad,
tocando la antigua colcha.
Jenni haba mantenido la habitacin limpia, pero no haba cambiado nada. La
haba dejado tal como la encontr.
Lo hizo, pero su matrimonio anul aquello y Martha se qued con todo.
Ha debido dolerte mucho que tu padre no volviera hacer el testamento a tu
favor murmur Jenni, mirndolo a los ojos mientras pensaba que haba muchas
cosas que desconoca de aquel hombre.
T lo has dicho su rostro tena una expresin hermtica en ese momento.
Pero Jenni saba lo dolorosa que haba sido aquella etapa para l. Lo duro que
fue quedarse a los dieciocho aos sin nada.
Qu parte del ansia de independencia de aquel hombre estara causada por
aquel dolor? Sin contar el dao que la muerte de Julia le haba hecho.

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Jenni tom aire y trat de controlar su ira. l no estaba pidiendo compasin, no


estaba pidiendo nada de ella. Lo haba dejado perfectamente claro.
De acuerdo. Hasta ahora siempre he limpiado aqu superficialmente dijo
con un tono de voz prctico. As que sacaremos todo fuera. Creo que algunas cosas
van a deshacerse en cuanto las toquemos, pero es un riesgo que tenemos que correr.
Beth, podis sacar t y Sam las cortinas, las colchas y las alfombras fuera? Culgalas
en la cuerda y golpalas para quitarles el polvo. Para hacerlo, cbrete la boca con
algo o estars estornudando durante un mes. William, nosotros sacaremos lo ms
pesado.
S, seora contest, haciendo un gesto de inclinacin.
Pero en sus ojos no haba alegra. Era una situacin difcil para l y Jenni lo
saba.
Y se hizo ms difcil todava quince minutos ms tarde, cuando Jenni encontr
el testamento del padre de William.
El documento estaba en el fondo de uno de los cajones de la cmoda.
Jenni estaba sentada al sol donde haban dejado todos los muebles para que la
habitacin pudiera ser limpiada a fondo. Iba sacando cada cajn y ponindolos boca
abajo para limpiar bien el polvo de tantos aos sin uso. Los cajones haban sido
vaciados dieciocho aos antes y no haban sido tocados desde entonces.
Beth estaba estornudando en el jardn mientras sacuda las alfombras con una
escoba.
William haba empezado a cepillar las paredes. Haba que quitar el polvo y el
humo adherido a ellas para poder pintar despus.
Jenni dio la vuelta al cajn y vio un sobre blanco pegado en la tabla inferior. No
haba nada escrito en l.
Al despegarlo de la madera, el papel se qued pegado a ella por los bordes. No
estaba cerrado y lo que haba dentro estaba como el da que haba sido all colocado.
Yo, John Raymond Brand, siendo
Santo cielo!
Jenni se qued mirando aturdida la hoja. Qu era lo que William haba dicho
sobre el testamento de su padre? Que lo haba hecho, pero que haba sido anulado
por el matrimonio de Martha.
Entonces, cundo haba sido hecho?
Mir la fecha e hizo un clculo rpido. No estaba segura de las fechas, pero el
documento tena que haber sido escrito en torno al da de la boda del padre de
William y Martha.

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Eran dos pginas escritas a mano y estaba firmado por dos testigos. Quin
seran?
Jenni mir los nombres, pero no significaban nada para ella. No eran personas
de all.
Saba que no deba leerlo, pero fue incapaz de reprimirse. Ley rpidamente,
sin atreverse a respirar.
Para mi nueva esposa, Martha, dejo las posesiones comunes en mi casa de la baha de
Betangera, mis posesiones personales y toda mi fortuna.
A mi hijo William, le dejo la granja de la playa de Betangera. Si muero antes de que
cumpla la mayora de edad, deseo que los beneficios de la granja se empleen en su educacin y
sustento. Todos los beneficios de la granja sern para l. Cuando cumpla los veintin aos, la
granja ser para l y podr hacer lo que quiera con ella.
Jenni dio un suspiro profundo. Se levant, intentando adivinar las
implicaciones de lo que tena en la mano, pero no pudo.
Lo nico que vea con claridad era que algo del dolor y el miedo de William a
comprometerse, se suavizara. Su padre no lo haba abandonado al casarse en
segundas nupcias. Su padre haba vuelto a hacer testamento.
William! grit como si hubiera un incendio, William!
l lleg corriendo. Jenni vio en sus ojos el temor, primero, y el alivio al verla
sana y salva, despus. Disminuy el paso y lleg a ella al mismo tiempo que Beth y
Sam se acercaban tambin.
Qu ha pasado? pregunt la hermana. Jenni, qu ha pasado?
Y es que, a diferencia de William, Beth no poda ver que su hermana estaba
bien. Que no haba pasado nada. No poda verla all al sol con un papel en la mano y
una expresin extraa en la mirada.
Aquella expresin encerraba dos sentimientos diferentes. El primero era de
duda. Si la granja era de William, en qu posicin quedaran ella y sus hermanas?
El segundo era de alegra por William. Ese documento significaba que l no
haba sido olvidado. Su padre haba guardado el testamento en un lugar seguro y
luego lo haba olvidado, pero eso no cambiaba las cosas. Despus de su matrimonio,
haba seguido acordndose de su hijo.
Tranquila, Beth dijo Jenni rpidamente. Acabo de encontrar un
documento pegado a la parte de abajo de un cajn. Creo que es bastante importante.
William tiene que leerlo.
Se lo dio y esper a que lo leyera.
El silencio se hizo insoportable.

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Beth no tena la menor idea de lo que estaba sucediendo, pero era inteligente y
saba que era algo muy importante. As que se levant y puso la mano sobre Sam
para que no se moviera mientras tambin ella esperaba.
William lo ley tres veces. Luego, dej que su mano cayera y mir hacia el mar
sin ver.
La fecha es del tres de junio. Qu da fue la boda, William? quiso saber
Jenni.
l no contest.
William?
Entonces, se gir hacia ella. Tena el rostro plido por la sorpresa.
Cundo se casaron, William?
El cuatro de mayo contest finalmente. Cuatro semanas antes de que
escribiera esto. Lo hizo justo despus de que compraran la casa de la baha, pero
antes de mudarse all. Si esto es vlido
Estoy segura de que s.
Si es vlido
Entonces, la granja es tuya dijo Jenni con cario. Ronald no puede
reclamarla y yo tampoco. Es, finalmente, como debera haber sido desde el principio
aadi despus de tomar aire para armarse de valor. As que parece parece
que te has casado conmigo para nada. La granja es tuya, William. Te la alquilaremos
si quieres, igual que hicimos con Martha. Pero si lo prefieres, nos marcharemos.

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Captulo 10
Cmo marcharnos?
Fue Beth, por supuesto, la que dijo eso. La adolescente no saba de lo que
estaban hablando. Jenni apart los ojos del rostro de William con un esfuerzo
sobrehumano.
Ya sabes que siempre habamos dicho que era extrao que el padre de
William no le hubiera dejado a su hijo la granja explic Jenni. Acabo de
encontrar su ltima voluntad y parece que s lo hizo. Por supuesto que dej la granja
a William. As que Martha no tena ningn poder para dejrsela a Ronald o a m.
Pero, por qu no sabamos nada? aadi Beth. No es necesario un
abogado para hacer un testamento? Cmo es posible que t lo hayas encontrado sin
ms?
Puedes escribir el testamento t mismo, sin necesidad de un abogado
contest Jenni, mirando involuntariamente a William.
ste pareca muy impresionado.
Y al parecer, hubo dos testigos, as que el testamento es probablemente legal
continu, sin dejar de mirar a William. Debi olvidarse de dejarlo en algn lugar
seguro. William
No se dara cuenta de ello William solt una amarga carcajada.
Seguramente se le olvid o no se dio cuenta. Mi padre era el tpico profesor distrado.
Mi madre era quien organizaba todo, luego lo hice yo y finalmente fue Martha quien
lo hizo. Despus de casarse por segunda vez, cambi el testamento, pero no volvi a
pensar en ello. Aunque no s por qu lo pegara bajo el cajn.
William se encogi de hombros y se qued pensativo.
Quiz se diera cuenta de lo dominante que era Martha y pens que si ella se
enteraba de que haba hecho el testamento, lo presionara hasta que lo cambiara. As
que lo escondi y luego se olvid de l por completo. Fue importante para l hasta
que lo escribi, luego dej de serlo. Por eso no lo llev a un abogado.
Todos se quedaron pensativos, hasta Sam pareca estar dndole vueltas al
asunto.
Entonces, si la granja es tuya, William dijo Beth con voz asustada,
querrs que nos vayamos?
El temor de Beth le lleg al corazn. William mir a la muchacha y luego a Jenni
y vio en ambos rostros una expresin de terror.
Cmo era posible que tuvieran miedo? En el rostro del hombre apareci una
amplia sonrisa mientras entenda, finalmente, la enorme importancia del documento.
Haba sufrido mucho a la muerte de su padre. No slo por su prdida, sino tambin
al enterarse de que no le haba dejado nada. El sentimiento de absoluto abandono
haba permanecido dentro de l desde entonces.

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Trisha David - Matrimonio temporal

Dio un grito de alegra, agarr a Beth y comenz a dar vueltas con ella. Sam
ladr excitado. Luego, hizo lo mismo con Jenni. Ella no se abraz a l como lo habra
hecho slo unos das antes. l, sin embargo, no la solt en seguida, sino que la abraz
con fuerza hasta que, finalmente, la solt.
Pero la alegra de su rostro no se haba reflejado en el de Jenni, William se dio
cuenta de que ella pareca impasible, como si hubiera estado esperando aquello
desde el principio.
Jenni, no voy a echarte de la granja murmur. Nunca har eso, pero es
ma. Si el testamento es vlido, Ronald no podr acercarse. Mi padre me la dio a m!
concluy, con un grito de triunfo.
Tom las manos de Jenni entre las suyas y mir su rostro. Todava se vea temor
en l y, de repente, no lo puso soportar. En los ltimos segundos, su mundo se haba
vuelto maravilloso. Un dolor que haba estado en su corazn durante mucho tiempo
se haba desvanecido mgicamente y haba sido aquella mujer quien le haba hecho
ese regalo.
Pero l poda devolvrselo. Y se lo devolvera!
La granja es tuya, Jenni.
Qu qu quieres decir? consigui decir Jenni, luchando por mantener la
calma.
Estoy diciendo que te la regalo repiti, alzando el papel como si fuera el
ms preciado de los diamantes. Le llevar esto a Henry Clarins ahora mismo para
que lo revise y llame a los testigos. Pero si es legal entonces ser mi regalo de boda,
Jenni. O mi regalo de divorcio. Lo que sea. Ya se ha terminado todo. Ronald ya no
puede hacer nada. Todo ha terminado.
Y entonces, te irs? quiso saber Jenni.
Slo haba escuchado aquellas tres palabras finales. Todo ha terminado.
No hace falta que me quede.
No.
Claro que no, se dijo. Estaba comportndose como una estpida. Una estpida
y una sentimental.
Pero saba lo deba hacer. Al menos, eso lo tena claro.
No quiero que me des la granja Jenni se forz para que su voz sonara
tranquila. No pienso aceptarla.
Jenni
No la aceptaremos lleg hasta donde estaba Beth y la tom de la mano.
Nosotras no aceptamos caridad.
Jenni, no seas estpida.

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Trisha David - Matrimonio temporal

No soy estpida. Nos casamos porque t odiabas a Ronald y no queras que


se quedara la granja. Pero ahora las cosas han cambiado. Tu padre quera que t te
quedaras con la granja. As que es tuya.
t.

Mi padre habra querido que la compartiera con mi esposa y mi esposa eres

Si fuera tu esposa de verdad, la compartiramos, pero no lo soy. T no quieres


compartir nada conmigo y, menos, tu vida Jenni cerr los ojos, llenos de dolor.
Vuelve a los Estados Unidos, William, a seguir con tu antigua vida.
Jenni, tienes que quedarte con la granja.
Puedes alquilrnosla si quieres, pero eso es todo. Ya nos has ayudado
bastante. Ahora tenemos que seguir cada uno con nuestra vida.
Y no cambi de opinin.
William pas los tres das siguientes discutiendo con ella, pero no haba nada
que hacer.
Rachel y Beth se pusieron del lado de Jenni.
Jenni tiene unos fuertes principios morales le coment Rachel, que haba
vuelto de la universidad el da anterior muy contenta despus de haber aprobado
todos sus exmenes. Y no aceptar ser una mujer mantenida.
Maldita sea, no la estoy pagando para que sea mi amante!
No dijo Rachel pensativamente. Me da la impresin de que no quieres
pagar para que Jenni sea tu amante, sino para que deje de ser tu esposa.
Qu se supone que quieres decir con eso?
Mira, s por Beth que Jenni se ha enamorado de ti. Y pienso que le regalas la
granja como compensacin, ya que t no deseas vivir aqu con ella.
Eso no es cierto.
Y entonces, por qu le das la granja si ella prefiere alquilrtela?
Ella necesita esta granja ms que yo.
Puede ser, pero ella te quiere y se le rompera el corazn al aceptar la granja si
eso es lo nico que va a obtener de ti.
Pues no entiendo por qu.
Entonces, es que ests ms ciego que Beth le dijo Rachel en un tono
amable. Abre los ojos, William Brand. Y atrvete a vivir, atrvete a amar
Malditas chicas, no se andaban con rodeos. William se alegr de no haber
tenido hermanos ni hermanas. Beth y Rachel eran dos entrometidas.
El material de trabajo de William haba llegado el mismo da que encontraron el
testamento de su padre. As que William estaba empaquetndolo de nuevo para

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reenviarlo a los Estados Unidos. Mientras haca uno de los paquetes, trat de ignorar
las risas que provenan de la cabaa de al lado. Unos das antes habra salido para
ver qu pasaba, pero en ese momento le daba igual.
l ya no formaba parte de la familia y se alegraba. No quera que las chicas le
recriminaran nada. Y adems, estaban equivocadas.
Finalmente, no aguant ms y sali a investigar. Las chicas se estaban riendo
con el perro, que estaba tratando de escalar hasta una ventana de la cabaa, donde se
haba posado un pjaro.
Jenni, al verle llegar, se puso seria de inmediato.
Bueno, yo me voy dentro. Tengo trabajo.
Se meti en la casa y cerr la puerta detrs de ella.
Quieres algo? pregunt Rachel a William educadamente. Tan
educadamente que era como si quisiera dejar bien claro que l no era de la familia. l
estaba haciendo dao a su hermana y los ojos de Rachel lo miraban
recriminatoriamente.
Beth, Rachel y Sam se pusieron entre l y la puerta. Entre l y Jenni.
No, nada contest l, dndose la vuelta.
Diablos!
Esa situacin tena que acabar. William haba ido por la tarde a ver a Henry
Clarins y a la vuelta, haba decidido lo que iba a hacer.
Rachel y Beth estaban nadando. Jenni estaba sentada sobre el tejado de la casa
observando tranquilamente el mar. En cuanto vio que William haba vuelto, se puso
a trabajar furiosamente.
A l le dio un vuelco el corazn. Jenni no debera trabajar tanto.
Eso debera hacerlo el casero le dijo. Haba pensado que una de las cosas
que poda hacer era pagar el mantenimiento de la casa. Har que Henry mande a
alguien que lo arregle.
Va a llover esta noche contest Jenni. Y no creo que venga nadie ahora a
arreglarlo.
Pues te ayudar yo.
No necesito ninguna ayuda.
Al verla trabajando, pens que sa sera la imagen que recordara de ella en
Estados Unidos.
Jenni haba vuelto a ponerse sus vaqueros, despus de guardar toda la ropa que
l le haba regalado bajo llave. Por un corto espacio de tiempo haba jugado a ser su
esposa, pero despus haba vuelto a ser la verdadera Jenni.

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Y lo cierto era que as le gustaba ms. Le dieron ganas de subir al tejado,


quitarle el martillo que tena en las manos y besarla, pero no poda hacerlo.
En primer lugar porque ella tena la boca llena de clavos.
Necesito hablar contigo, Jenni.
Pues habla replic ella con los clavos todava en la boca.
Esta posicin es muy incmoda para hablar.
No puedo bajar. Tengo que acabar esto antes de la noche.
Me voy.
Ella se qued quieta. Lo mir en silencio y se quit los clavos de la boca.
Supongo que
Jenni
Odio las despedidas. Las odio. Es que no puedes marcharte sencillamente?
Quieres que me baje del tejado y te d la mano?
En realidad, lo que l quera era que bajase y le diera un beso de despedida.
Pero entonces
Eso no terminara as, l lo saba. Si volviera a abrazarla Y si saba que era as,
por qu diablos se marchaba? Pero no poda quedarse. Su vida estaba al otro lado
del mundo.
l era un hombre de negocios y saba que Jenni odiara el tipo de vida que l
llevaba. Se sentira muy sola. Y l no poda quedarse all para siempre. Mir a su
alrededor, intentando quedarse con cada detalle del lugar al que una vez haba
pertenecido. se lugar era el fin del mundo y l no poda quedarse all.
Sinti sus muslos tensos y casi se le escapa un gemido. Su cuerpo estaba
envindole mensajes a su cabeza. Su cuerpo quera quedarse all.
S? Y slo por una mujer? Una cosa es abandonar un imperio econmico
durante un ao y otra, hacerlo para siempre.
Vete de aqu, Brand, se dijo a s mismo. Ve a la playa y despdete de Beth y
Rachel y despus, vete. Lo nico que ests consiguiendo es hacerlo todo ms
difcil.
Vete.
Jenni, te escribir.
Hazlo dijo, agarrando otra vez el martillo. Supongo que todava tenemos
algunos asuntos que solucionar. Como el divorcio
No hay prisa.
Ya lo s, pero as lo tendrs todo arreglado por si decides casarte con otra
mujer.
No pienso volverme a casar.

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Trisha David - Matrimonio temporal

No? Bueno, nunca se sabe y hay que estar preparado por si alguna
oportunidad llama a tu puerta. No es as como pensis los hombres de negocios?
la voz de ella se quebr por la rabia.
l hizo un gesto involuntario para acercarse a la escalera.
No chill ella. No te atrevas a acercarte. Vete, William, por favor.
Mrchate.
Y levant el martillo para golpear otro clavo. Fall el golpe por mucho y estuvo
a punto de golpearse los dedos. Bueno, era normal. Tena los ojos llenos de lgrimas.
Haba otra persona a la que William tena que ver antes de marcharse. No tena
ninguna gana, pero la seguridad de Jenni dependa de ello. As que antes de
abandonar Betangera, camino del aeropuerto, William fue a ver a Ronald.
Le cost encontrarlo. Fue a la antigua casa de Martha y se la encontr tapiada.
Haba una seal de que la casa se subastara en breve.
No encontrar a Harbertson ah le dijo a William un vecino. Ayer le
embargaron la casa y le cortaron el agua, el gas y la electricidad. Creo que
Harbertson se ha ido a un hotel.
Pero no era as. William indag en los hoteles de la ciudad, pero Ronald no
estaba en ninguno. Finalmente, llam a la polica. Como sospechaba, ellos saban
dnde estaba.
Est en la casa de huspedes de McAferty le dijo el sargento. No s
cunto tiempo se quedar. Suponemos que antes de una semana se habr ido de la
ciudad. Le estn persiguiendo debido a sus deudas. l contaba con el dinero de la
granja, pero ahora que es de Jenni
William fue a verlo a las cinco de la tarde y Ronald estaba en la cama. Pareca
que haba estado bebiendo y tena barba de varios das. El cuarto ola a sudor y
alcohol.
Vete al infierno dijo, al ver a William. Has venido a saborear tu triunfo?
No he venido para nada parecido contest l, dndose cuenta de que el
odio que haba sentido por su hermanastro todos esos aos, haba dejado paso a una
sensacin de simple desprecio. Vengo a decirte que me voy. Vuelvo a los Estados
Unidos.
ma.

Quieres decir Ronald se incorpor. Eso quiere decir que la granja es

No William sac una fotocopia del testamento de su padre y la tir sobre la


mesilla. Ahora la granja es ma. Encontramos el testamento de mi padre, Ronald.
Esa granja nunca fue tuya ni de tu madre. Esa granja siempre ha sido ma.
Qu diablos quieres decir?
Lee esto cuando me vaya y lo entenders. Tambin quera decirte que, si le
haces dao a Jenni o a sus hermanas, te matar. Te lo prometo. Te matar con mis
propias manos.

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Trisha David - Matrimonio temporal

Al ver el aturdimiento en la mirada de Ronald, William sinti cierta pena de l.


Si alguien le hubiera dicho que alguna vez se apiadara de Ronald, se habra echado a
rer, pero en esos momentos ese hombre estaba completamente arruinado.
Sac su libreta de cheques y rellen uno. Luego, lo dej al lado del testamento
de su padre.
Aqu tienes diez mil dlares. No tengo ni idea de por qu lo hago, pero utiliza
este dinero para pagar tus deudas. Luego, vete de aqu y trata de buscar trabajo en
otro lugar. Yo, por mi parte, no quiero volver a verte.
William sali de la habitacin, sacando a Ronald de su vida para siempre.
Por qu se sentira tan vaco?
William se sent en la sala de espera del aeropuerto e intent aclarar lo que le
suceda. Se senta horriblemente mal.
De pronto, le vino a la cabeza la imagen de Jenni. La vio sentada en el tejado
con el martillo en la mano, sola.
Siempre se acordara de ella. Era la mujer ms hermosa y maravillosa que
nunca hubiera conocido.
Era su esposa
Los pasajeros del vuelo 469, con destino a Nueva York, embarquen por la
puerta siete.
El altavoz hizo el anuncio al mismo tiempo que el mvil de William comenzaba
a sonar.
William, eres t? se oy la voz de Rachel, muy asustada. Oh, gracias a
Dios que no te has ido. William, no encontramos a Jenni por ninguna parte. Creemos
que Ronald la ha secuestrado. William, tienes que venir.

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Trisha David - Matrimonio temporal

Captulo 11
Eran las dos de la maana y ninguno de los ocupantes de los bungalows estaba
durmiendo. Era imposible con el ruido de los coches de polica y la evidente angustia
de Rachel y Beth.
William se dirigi a la casa directamente, encontrndose a la entrada con
Rachel, que se ech en sus brazos. La fra universitaria haba desaparecido y ya slo
quedaba una muchacha asustada que no paraba de sollozar.
Beth se levant de la mesa de la cocina y se dirigi hacia l, guiada por Sam. La
muchacha estaba muy plida y William la agarr, abrazando a ambas hermanas.
Eran dos cras!
Qu ha pasado?
Ha venido y se la ha llevado dijo Beth entre lgrimas. Rachel no poda ni
hablar. Yo estaba aqu sola. Rachel se haba ido a dar un paseo despus del t.
Llam a la puerta y Jenni le abri. O la voz de Ronald, pero no pude entender sus
palabras exactas. Luego, son un grito. Sam y yo salimos, pero para cuando
habamos alcanzado la puerta, no haba nadie. Slo o un coche que sala a toda
velocidad.
En ese momento, el sargento de polica entr en la cocina. William se volvi
hacia l.
Sargento?
No s nada ms que lo que Beth nos ha contado. Ni siquiera podemos probar
que haya sido Harbertson.
No pueden probarlo porque yo soy ciega dijo Beth, apretndose ms contra
William, pero era l. Conozco perfectamente su voz.
Seguro que estuvo esperando a que se quedaran ellas solas el rostro del
polica estaba tan plido como el de las chicas. Y sabra
peso.

Efectivamente, sabra que el testimonio de una ciega no sera una prueba de


Pero si conduca el Jaguar, ser fcil encontrarlo

No conduca el Jaguar. Por el ruido que haca, dira que era un coche viejo y
deba tener un agujero en el silenciador.
Buena chica la anim William.
El Jaguar se lo embargaron la semana pasada junto al resto de sus posesiones
coment el sargento, as que no sabemos qu coche llevaba. Estamos trabajando
en ello.
Pero, para qu se la habr llevado? pregunt Rachel, sollozando.
No lo s contest William.

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Trisha David - Matrimonio temporal

Pero s que lo saba. Record la visita a Ronald y lo enfermo que estaba. Era un
hombre al que ya no le importaban las consecuencias. Lo nico que le importaba era
vengarse.
Y por eso se haba llevado a Jenni.
Fue la noche ms larga de toda su vida.
Hacia las tres de la maana recibieron la llamada de un joven al que haban
robado el coche al salir de una discoteca. Era un Holden, que efectivamente tena el
silenciador roto desde haca una semana, y lo haba dejado aparcado frente a la casa
de huspedes donde se alojaba Ronald.
Tambin les dijo que tena el depsito lleno de gasolina y eso significaba que
Ronald poda estar ya muy lejos.
Con Jenni o sin ella?.
No pienses en eso, se dijo William a s mismo.
Estaba deseando salir a buscarlos, pero no saba dnde y, adems, las chicas no
se haban separado de l ni un momento desde su regreso.
La polica dijo que ya haban comenzado la bsqueda. William abraz a las
muchachas y se dispuso a esperar. No tena otra opcin.
Eran las cuatro de la madrugada y la polica segua trabajando. El sargento
haba asegurado a William que seguan buscando. Mientras, el sargento pareca
haberse quedado a vigilar a William y a las nias.
Me quedar aqu por si Ronald llama. Hemos intervenido las lneas por si lo
que quiere es haceros chantaje.
Pero William no crea que sa fuera su intencin. Ronald haba ido demasiado
lejos para pensar en un chantaje y, adems, l crea que William haba regresado a los
Estados Unidos. Y Rachel y Beth no tenan dinero para afrontar el pago de un rescate.
La radio que el sargento llevaba en el cinturn son en ese momento. El
hombre, escuch y asinti.
De acuerdo. Necesito tiempo para llevar all a mis hombres, pero quiero todo
lo que tengas. Perros rastreadores. Todo. Tres horas? De acuerdo, si tengo que
esperar tres horas, lo har, pero intenta llegar lo antes posible.
Entonces, colg el aparato y se volvi hacia William. Al lado de l, Beth y
Rachel apenas se atrevan a respirar.
Han encontrado el coche abandonado.
Dnde? quiso saber William. Notaba su corazn golpeando dentro de su
pecho con la fuerza de un martillo.
Cerca del golfo de Bryces. Es la zona donde est el Parque Nacional, a veinte
millas de aqu. Es una zona de bosque.

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Trisha David - Matrimonio temporal

Porqu?
El coche acababa de ser abandonado continu el polica con gesto
sombro. Las llaves estn todava puestas, pero no hay nadie. Podemos imaginar
que se encontr con alguien all o que buscaron a alguien que los llevara.
Pero, por qu all? pregunt Beth, muy asustada.
Porque es un lugar grande donde puedes deshacerte fcilmente de un cuerpo
murmur Rachel. Oh, William! Seguro que es por eso. Ronald es un loco. Es un
demonio y ahora est completamente fuera de s. Estoy segura de que la ha matado.
Media hora ms tarde, William llegaba al coche abandonado de Ronald. Habra
deseado reunirse all con la polica sin Beth ni Rachel, pero eso era imposible.
Se senta responsable de ellas. Las mir un segundo. Rachel estaba
completamente plida y miraba hacia delante como si sus ojos pudieran penetrar en
lo desconocido. Beth se abrazaba a Sam como si su vida dependiera de l.
Si hubieran telefoneado diez minutos ms tarde, l habra tomado el avin y
estara en esos momentos sobrevolando el Pacfico. Ellas, entonces, tendran que
haberse enfrentado solas a todo aquello.
Pero ya no poda abandonarlas. Pasara lo que pasara.
Cmo iba a abandonarlas? No eran parientes carnales, slo eran las hijas de la
hermana de su madrastra, pero las quera mucho.
Eran las hermanas de Jenni y l amaba a Jenni. Eran las hermanas de su esposa.
Al pensar en ella, not un nudo en la garganta que se convirti en un sollozo.
Para tratar de borrar el terror que senta, sali del camin y se enfrent al grupo de
policas que haba alrededor del coche abandonado.
Qu pasa? consigui decir.
Un polica maduro sali del grupo y se acerc a l.
Es usted?
William Brand. Jenni es mi esposa y stas son sus hermanas.
Entiendo dijo el polica, con una expresin grave y al mismo tiempo
cariosa. El terror de William se hizo ms intenso. Siento decirle que no hay
ninguna novedad, seor. No hay nadie aqu. No sabemos si Harbertson la ha
trado
Para deshacerse de ella.
No podemos afirmarlo, seor.
No, pero, por qu otra razn habra elegido un lugar tan desierto y
escondido? William mir hacia el grupo de policas. Por qu no estn ustedes
buscando?

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Trisha David - Matrimonio temporal

No podemos. Hay un sendero que baja hasta un barranco. Hemos llegado


all, pero se corta bruscamente en un ro. Fuera del sendero, el lugar es un bosque
desconocido para nosotros. Perdera a mis hombres. De manera que estamos
esperando a los perros rastreadores que llegarn al amanecer.
Pero William levant el rostro hacia el cielo. Comenzaba a llover. Era una
lluvia fina, que anunciaba tormenta.
Si la lluvia persiste, no se perder el rastro?
Es un riesgo que tenemos que correr, seor. No podemos buscar nada en
medio de la oscuridad y el bosque es muy denso. Se han dado muchos casos de gente
perdida.
Un momento fue la voz de Beth, que se acerc con Sam. Con la mano libre
agarr a William y lo sacudi con urgencia. Podemos empezar a buscar ya.
Me temo que no, seorita.
S que podemos insisti con firmeza. Slo porque est oscuro Yo ir
con Sam. Para m siempre est oscuro y Sam nunca permitir que me pierda.
Pero
Y Sam es mejor que cualquier perro rastreador aadi Beth. Sam puede
hacerlo. William, t nos has visto trabajar juntos. Es una de las primeras cosas que le
ense. Si digo que encuentre a Jenni, ir directo hacia ella.
No creo que sea posible repiti el polica, pero Beth no lo quiso escuchar.
Convncelos para que me dejen, William. Convncelos.
Yo tengo linternas en el camin dijo l despacio, mirando a Sam pensativo.
Beth tena razn. Sam conoca a Jenni tanto como a Beth. Mereca la pena
intentarlo. Haba que intentar cualquier cosa.
Yo ir declar. Yo llevar a Sam. Si he de ir solo, ir solo, pero ir.
No puede ir usted solo, seor. No en un bosque como ste el polica mir a
Sam con expresin dubitativa.
Como respuesta a sus dudas, la lluvia comenz a hacerse ms densa. Tenan
que trabajar deprisa. Sam mir al polica con sus ojos inteligentes.
De acuerdo, merece la pena intentarlo. Pero lo harn mis hombres. Nosotros
tenemos tambin linternas. Nos llevaremos al perro.
No. l slo puede hacerlo si va conmigo y slo cuando va con los arreos
replic Beth con furia. Ustedes lo confundiran. William, llvame al coche de
Ronald.
Yo ir con Sam, Beth.
No, Sam slo podr hacerlo conmigo!
William se detuvo. Era su nica oportunidad, quiz la ltima para Jenni. Mir
al polica y vio en su rostro algo que no poda ser expresado con palabras. Si Jenni

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Trisha David - Matrimonio temporal

estaba muerta, sera preferible mantener alejadas a las hermanas. Por otro lado, Beth
tena razn. Sam siempre trabajaba con ella y con los arreos puestos.
Vamos, Beth dijo finalmente, conducindola hacia el coche de Ronald.
Mete a Sam para que olfatee aadi, abriendo la puerta.
De acuerdo la muchacha meti al perro dentro. Sam, dnde est Jenni?
Sam, encuentra a Jenni. Busca a Jenni.
Sam olisque por todas partes, especialmente en el asiento del pasajero. A
continuacin, con Beth a su lado, tom el sendero que conduca hacia el ro.
Caminaron durante treinta angustiosos minutos, hasta que, rebasadas las dos
terceras partes del sendero, Sam se detuvo, se puso a olisquear una y otra vez el
suelo y, finalmente, se adentr en el espeso bosque.
Esto es una locura! Es imposible que se hayan metido por aqu dijo el
sargento.
Pero uno de sus hombres, el que llevaba la linterna, vio algo.
Mire aqu, seor. Estas ramas se han roto recientemente y estn a la altura de
un hombre. Alguien ha pasado por aqu hace poco. Creo que el perro tiene razn.
Pero, por qu se saldran del sendero? Y por qu abandonaron el coche?
pregunt Rachel. Si Ronald slo quera deshacerse de ella, la habra dejado en
cualquier sitio y se habra marchado. Quiero decir, que si no hubiera dejado el coche
all abandonado, nunca los habramos encontrado.
No sabemos el motivo, pero Sam parece estar seguro de lo que est haciendo.
As que fueron abriendo un estrecho camino para poder pasar ellos y el perro.
ste se mantuvo siempre delante y la direccin que tomaba era confirmada por
pequeas ramas rotas o la hierba del suelo aplastada.
olor?

Mientras, la lluvia iba hacindose ms densa. Cunto tardara en borrar el

William comenz a suplicar en silencio, con el corazn encogido, mientras su


voz era un eco profundo a travs del bosque.
Jenni! Jenni!
Y entonces, como por arte de magia, hubo respuesta.
Al principio, fue un sonido tan dbil que slo Beth lo capt, haciendo detenerse
a Sam. William iba caminando delante de ella para apartar las ramas y que la nia y
el perro pudieran avanzar. Beth agarr el brazo de William.
Escucha.
No se oy nada.
Grita otra vez, William orden la nia.

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Trisha David - Matrimonio temporal

William lo hizo. Llev ambas manos a la boca y su voz se alz en mitad de la


oscuridad, envolvindolos a todos.
Jenni!
Eee esa vez, el murmullo son ms cercano.
Sam peg el hocico al suelo y sigui husmeando mientras Beth y William lo
seguan a la carrera.
Jenni estaba tirada sobre un montn de helechos bajo una formacin rocosa.
Beth tuvo que soltar a Sam, que corri hacia ella loco de contento.
William se tir al suelo y la recogi, abrazndola como si no quisiera volver a
separarse de ella en toda su vida.
Estaba herida, pero no era nada grave.
Un polica logr que William soltara a Jenni, finalmente. Y as, Rachel pudo
poner en prctica sus conocimientos mdicos, inspeccionando a su hermana.
Tena un brazo roto y un corte en el cuello que segua sangrando.
bien.

No es una herida profunda dijo Rachel, sollozando. Oh, Jenni, te pondrs

Jenni no contest. Se limit a agarrar a William con su brazo bueno. l la abraz


de nuevo y ella se sinti mucho mejor.
Cmo diablos haba pensado en regresar a los Estados Unidos, abandonando
su nuevo hogar y a su mujer?
Pero le haban dado una nueva oportunidad.
Sabe dnde est Harbertson? pregunt el sargento a Jenni.
Debe estar por aqu, perdido. Dijo que me iba a matar y que luego tirara mi
cuerpo al ro el rostro de Jenni estaba muy plido. Debe estar bajo el efecto de
alguna droga. Estaba como loco. Me sac del coche y me amenaz con una navaja,
arrastrndome hacia el ro. Pero, al or el ruido del agua, me dije que no tena nada
que perder y me volv hacia l para quitarle la navaja. l me hizo este corte en el
cuello, pero yo consegu agarrar la navaja y hacer que la soltara. Luego, le di una
patada tan fuerte como pude y ech a correr.
Jenni
Y eso es todo. l comenz a perseguirme, pero consegu escapar y
esconderme aqu. Le o merodear por aqu y pareca lamentarse. Creo que no saba
llegar de nuevo al coche.
Oh, Jenni
Ella levant la vista hacia William. Luego, perdi la consciencia.

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Trisha David - Matrimonio temporal

Captulo 12
Ella ya haba estado all antes. Jenni abri los ojos y se dio cuenta en seguida de
que era el mismo hospital donde la haban ingresado cuatro semanas antes, la
vspera de la boda.
William, al ver que se haba despertado, se arrodill en el suelo y tom su rostro
entre las manos, besndola delicadamente en los labios.
Jenni, mi amor.
Will William. Desde cundo ests aqu?
Desde que te ingresaron anoche, har ocho horas. Recuerdas?
No muy bien.
Jenni comenz a acordarse de ir semiconsciente en un coche de polica y de
llegar al hospital. All, varias personas vestidas de blanco se haban acercado a ella,
hablando de puntos y de escayolarle el brazo.
Tambin se acord de que William no se haba separado ni un momento de ella.
Beth Rachel
Se han ido a descansar una vez se aseguraron de que estabas a salvo.
Y Ronald?
En la crcel dijo l, sonriendo. Y se va a pasar all unos cuantos aos.
Como t dijiste, se haba perdido, y al ornos, se entreg. Canalla
No
Nunca me haba asustado tanto en toda mi vida dijo l, besndola en la
cabeza. Oh, Jenni Me llamaron al aeropuerto para decirme que te haba
secuestrado. Y yo haba estado vindolo antes de irme, as que saba el estado en el
que se encontraba. Debera habrmelo imaginado.
No podas imaginarte que l era capaz de esto.
No, pero Cada vez que pienso en lo que podra haberte pasado
William cerr los ojos y luego los volvi a abrir como para asegurarse de que
ella segua all.
Y todo ha sido gracias a Beth y a Sam, que nos han guiado hacia ti. Si no, te
habramos perdido para siempre. Y gracias a ello, tu hermana ha ganado una gran
seguridad. Nada podr detenerla a partir de ahora.
Me alegro tanto susurr Jenni.
l se acerc y la abraz.
Ahora necesitas dormir, cario.
No sus dedos agarraron la camisa de l. William

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N Paginas 105-108

Trisha David - Matrimonio temporal

S, mi amor?
Estars aqu todava cuando me despierte?
No hubo respuesta. Durante largo rato, William no dijo nada.
Estar aqu, Jenni. Siempre estar a tu lado prometi l, finalmente,
abrazndola con enorme cario.
William
No, calla. Djame hablar, Jenni William puso un dedo sobre los labios de
Jenni. Me he comportado como un tonto. Desde que cumpl los dieciocho aos,
trat de controlar mis sentimientos. Me senta muy dolido. A los veintisis aos,
conoc a Julia y me equivoqu al pensar que todo se podra arreglar. Luego, volv a
mis negocios
William, no
Necesito contrtelo, Jenni. S que ests cansada, pero he estado pensando en
esto toda la noche y no saba si me atrevera a confesrtelo. Pero ahora t ests
sana y salva se agach y la bes en los labios. Jenni, te amo y quiero que todos
vosotros seis mi familia. Beth, Rachel y Sam. Pero, por encima de todo, te quiero a ti.
T me has enseado a volver a ser humano, me has devuelto la vida. Y yo estuve a
punto de regresar a los Estados Unidos sin darme cuenta de que esto es ms
importante que todo el oro del mundo. Jenni, eres la mujer ms bella la ms
valiente la ms cariosa
Los ojos de Jenni se volvieron a cerrar. Estaba muy dbil debido al dolor y al
efecto de los tranquilizantes, pero senta una enorme alegra en su interior.
Jenni, dame otra oportunidad, te amo. Te necesito ms que a ninguna otra
cosa en el mundo. Quiero casarme contigo de nuevo, pero esta vez de veras. Quiero
pasar el resto de mi vida a tu lado. Por favor, Jenni, di que s.
Jenni sac el brazo bueno de debajo de la cama y acarici el rostro de l. Luego,
lo acerc hacia ella y sus labios se juntaron.
Oh, amor mo susurr ella, por supuesto que me casar contigo y
viviremos siempre juntos.
Era la hora del crepsculo en la playa de Betangera.
Haban pasado seis semanas desde que Ronald hiriera a Jenni, pero sta todava
llevaba una escayola ligera en el antebrazo.
A Ronald lo haban condenado a varios aos de crcel.
William haba contratado carpinteros y pintores para que restauraran los
bungalows, de manera que estos tenan mejor aspecto que nunca.
Luego, se march a los Estados Unidos para organizar el modo de controlar sus
negocios en el futuro.

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N Paginas 106-108

Trisha David - Matrimonio temporal

Nos hemos convertido en una empresa a nivel internacional le dijo a


Harriet. As que podremos dirigirla desde cualquier lugar, siempre que tengamos
correo electrnico, aparato de fax y posibilidad de entablar videoconferencias. Yo
tendr mi terminal en Betangera y t y Walter podis quedaros en Nueva York o
trasladaros a cualquier otro sitio que deseis.
A cualquier otro sitio? pregunt Harriet, mirando asombrada a Walter.
Siempre que haya electricidad y telfono.
Bueno Walter era un hombre de cincuenta aos y haca cuatro que su
mujer haba muerto. Si voy a seguir siendo el administrador de la compaa
durante los prximos diez aos, no me importara ir a un sitio donde haya buena
pesca. Qu dices, Harriet, te gustara venirte conmigo a algn pueblo en las
montaas?
Harriet se sonroj y solt una risa tonta, como de colegiala.
As que quedaron en que tanto ellos como William iran a Nueva York slo en
caso de que fuera imprescindible. Y en caso de ser as, William volara a la ciudad
acompaado de Jenni.
Porque donde yo vaya, ella vendr conmigo les dijo a Walter y a Harriet,
que estaban abrazados como dos enamorados.
Finalmente, William, regres a Betangera.
Te aburrirs como un loco le dijeron sus amigos antes de que se marchara,
pero William no estaba de acuerdo.
Montar el mejor restaurante del mundo en medio de nuestros bungalows.
Pequeo y elegante, slo para los huspedes. Qu os apostis a que en slo un ao
el sitio se ganar fama internacional?
Y nadie que viera la determinacin que haba en sus ojos, podra dudar de que
lo conseguira.
Luego, regres con Jenni. Tena que casarse de nuevo. Y se casaron en la playa
bajo un sol veraniego. La novia iba descalza, con unos vaqueros y una camiseta.
Tambin llevaba el pelo recogido.
Porque as fue como te vi por primera vez le dijo William. As fue como
me enamor de ti.
No te gust cmo iba vestida la primera vez que nos casamos?
S que me gust. T me gustas vayas como vayas, pero te prefiero as.
Bueno, ah no coincidimos coment Jenni, besndolo en la boca. A m me
gustas ms sin nada
William consigui apartar la mirada de la novia y devolver su atencin al
prroco que los iba a casar por segunda vez. Despus de la ceremonia, se besaron de
nuevo.
Vamos a tener sbanas de satn en la cama? pregunt William.

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N Paginas 107-108

Trisha David - Matrimonio temporal

Puedes ponerlas si quieres. Yo prefiero que no.


Tengo que darte una noticia, seora Brand. Como regalo de bodas, te he
comprado unas sbanas de seda.
Sbanas de seda No ser verdad?
Claro que s.
Y son slo para m?
Acabas de prometer que compartirs todo conmigo.
Bueno, siempre podemos cortarlas por la mitad.
Quiz s, pero creo que ser mejor que durmamos los dos en ellas dijo
William mientras las primeras estrellas comenzaban a verse en el horizonte. Rachel,
Beth y Sam mostraban una enorme satisfaccin en sus rostros. Creo que
dormiremos en ellas para siempre.
Pues las vamos a desgastar.
Podemos empezar ya, si quieres.

Fin

Escaneado por Marisol F. y corregido por Sira

N Paginas 108-108