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TICA E MORAL

ETHICS AND MORAL


TICA Y MORAL
Antnio Macena Figueiredo1
Dirce Guilhem2
RESUMO
tica e moral so termos freqentementes utilizados no cotidiano, porm definir o que
significam no tarefa fcil. Basta perguntar se existe alguma distino entre esses
vocbulos para constatarmos que as pessoas se vem em dificuldade ao tentar explicar.
Este ensaio tem com objetivo apresentar os fundamentos terico-filosficos relacionados
as imprecises conceituais a partir da anlise da raiz primitiva dos termos. Para tanto,
parte de uma breve reviso sobre as origens etimolgicas dos termos ethos e mos. So
apresentados os diversos sentidos em que esses vocbulos podem ser empregados e
conceitos utilizados. Finaliza com uma reflexo sobre a compreenso da tica como
cincia ou ramo de estudo da filosofia.
Palavras-chave: tica, Moral, Virtudes, Valores Sociais.
ABSTRACT
Ethics and moral are terms frequently used in our every-day life; however, defining their
meanings is not an easy task. If we just ask people whether there is any distinction
between these terms, we will notice that it is very difficult for them to answer. This essay
has the objective to present the theoretical-philosophical principles related to the
conceptual inaccuracies from the analysis of the primitive root of the terms. Thus, it begins
from a brief review on the etymological origin of the terms ethos and mos. The several
meanings in which these terms can be employed and the concepts used are presented. At
the end, there is a reflection on the comprehension of Ethics as science or as a branch of
study of philosophy.
Keywords: Ethics, Moral, Virtues, Social Values.

Doutorando em Cincias da Sade (UnB/DF), Mestre em Educao, Advogado, Enfermeiro, Especialista


em tica Aplicada e Biotica (Fiocruz); Professor de tica Profissional da Universidade Federal Fluminense
UFF. Prof. do Curso de Especializao em Direito Mdico e de atualizao em Percias Mdicas da
Faculdade de Direito da Universidade do Estado do Rio de Janeiro -UERJ. Presidente da Associao de
Direito Mdico e da Sade do Estado do Rio de Janeiro ADIMES-RJ. Membro da Comisso de Biotica e
Biodireito da Ordem dos Advogados do Rio de Janeiro (OAB/RJ). Membro da Sociedade Brasileira de
Biotica (Braslia-DF). E-mail: macenaso@unb.br ou macenaso@yahoo.com.br

Doutora em Biotica pela Universidade de Braslia (UnB). Professora Titular da Universidade de Braslia.
Enfermeira e pesquisadora do Programa de Ps-graduao em Cincias da Sade da UnB. Autora de
vrios artigos e livros sobre biotica. E-mail: guilhem@unb.br

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RESUMEN
tica y moral son trminos frecuentemente utilizados en el da a da; sin embargo, definir
lo que significan no es una tarea sencilla. Es suficiente preguntar si existe alguna
diferencia entre esos vocablos, para constatar que las personas sienten una cierta
dificultad al tratar de explicarla. Este ensayo tiene como principal objetivo, presentar los
fundamentos terico-filosficos relacionados a las imprecisiones conceptuales, a partir
del anlisis de la raz primitiva de dichos trminos. Por este motivo, se parte de una breve
revisin sobre los orgenes etimolgicos de los trminos ethos y mos. Se presentan los
diferentes sentidos en que pueden ser empleados esos vocablos y los conceptos
utilizados. Se termina con una reflexin sobre la comprensin de la tica como ciencia o
rama del estudio de la filosofa.
Palabras clave: tica, Moral, Virtudes, Valores Sociales.

Introduo
Aristteles, que viveu entre os anos de 384-322 a.C., j afirmava que o homem
um animal poltico, o que remete sua natureza social. Um sculo antes dessa afirmao,
Herdoto, historiador grego, e Sfocles, um dos mais importantes escritores da tragdia,
tambm j afirmavam que o homem sem a polis (Cidade-Estado na Grcia antiga) teria
um destino trgico, pois, embora seja um ser independente, sua existncia s teria
sentido com a convivncia social3.
Fora do ambiente social a existncia do homem ser sempre uma abstrao, pois
dela que ele retira os meios de aprimoramento da vida coletiva, quer material, moral ou
tico. J dizia Aristteles em sua tica a Nicmaco que a tica nos ensina a viver, ela
para ser vivida, prxis e no propriamente theoria ou pesis. Desse ensinamento se
deduz que tica se instala em solo moral, uma vez que ela se depara com uma
experincia histrico-social no terreno da moral. Da a primeira definio: tica ou filosofia
da moral pode ser conceituada como parte da filosofia que se ocupa com a reflexo a
respeito dos fundamentos da vida moral .
Mas, o legado histrico desse conceito vem de longe, data de aproximadamente
500 a 300 anos a.C., poca considerada como o perodo ureo do pensamento grego. Foi
nesse perodo que surgiram muitas idias e definies tericas sobre a tica que at hoje
fundamenta os conceitos histrico-social no campo da moral. Pensadores como Scrates,
Plato e Aristteles foram os responsveis pela anlise e reflexo sobre o agir do
homem4. A reflexo grega neste campo surgiu de uma pesquisa sobre a natureza do bem

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moral, na busca de um princpio absoluto de conduta3. Embora se tenha atribudo a


Scrates o incio dessa reflexo, a primeira apresentao sistemtica da tica encontrase em Aristteles. Foi ele quem primeiro formulou os princpios da ao humana acerca
da diferena entre o conhecimento terico e o prtico. Formulou a maior parte dos
problemas que mais tarde passaram a ocupar a ateno dos filsofos morais: relao
entre as normas e os bens; relao entre a tica individual e a social; classificao das
virtudes; exames da relao entre a vida terica e a vida prtica, dentre outros.
Seguindo Aristteles, muitas escolas, como, por exemplo, a Cnica (palavra
originada do nome do ginsio Cinosargo de Atenas) e, em parte, a Estica, ocuparam-se
de estudar, principalmente, os fundamentos da vida moral do ponto de vista filosfico.
Uma das principais obras de Aristteles foi A tica de Nicmaco. Esse tratado
reconhecido como uma das obras-primas da filosofia moral. Nele, apresentado a
questo fundamental de toda a investigao tica ao questionar: qual o fim ltimo de
todas as atividades humanas? Supondo Aristteles que toda arte e investigao, e
igualmente toda ao e todo propsito, parecem ter em mira um bem qualquer: por isso
foi dito no sem razo que o bem aquilo a que todas as coisas visam4.
Desse entendimento se deduz que a tica serve para conduzir as aes humanas
a respeito das boas aes (virtudes) ou as no ticas as ms (vcios). Pela forma de
aquisio das virtudes, Aristteles as classifica em: intelectuais (conhecimento terico
resultante do ensino) e morais (conhecimento prtico adquirido pelos hbitos). Da
define a tica como: tica () significa cincia dos costumes (KTR])4.
Desse contexto extraram-se as primeiras divergncias entre os significados de
tica e moral, a comear pela suas origens etimolgicas e pelos vrios sentidos que
podem ser atribudos a esses termos.

1. tica
Toda discusso sobre tica sempre se inicia pela reviso de suas origens
etimolgicas e distino com o termo moral. Justifica-se a necessidade de explicitar a
origem do termo ethos, uma vez que de sua raiz primitiva que iremos encontrar as
respostas para as ambigidades terminolgicas e imprecises conceituais.
A palavra ethos expressa a existncia do mundo grego que permanece presente na
nossa cultura. Esse vocbulo deriva do grego ethos. Nessa lngua, possui duas grafias:

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KTR] (thos) e HTR] (thos). Essa dupla grafia no gratuita, pois rene uma diversidade
de significados que, ao longo do tempo, distanciaram-se do seu sentido original5.
Considerando que, normalmente, os autores no costumam apresentar os
significados desses termos em suas origens, antes de adentrarmos nos conceitos de
tica e moral, passaremos uma breve vista em suas origens, uma vez que as
controvrsias sobre o que se entende por tica devem-se, em grande parte, aos
diversos significados da palavra primitiva ethos e sua traduo para o latim mos.
Esses dois termos podem ser entendidos em trs sentidos: morada ou abrigo,
carter ou ndole e hbitos ou costumes.
a. O termo grego KTR] (thos), quando escrito com eta (K) inicial, possui dois
sentidos: morada, carter ou ndole.
O primeiro sentido de proteo. o sentido mais antigo da palavra. Significa
morada, abrigo e lugar onde se habita. Usava-se, primeiramente, na poesia grega
com referncia aos pastos e abrigos onde os animais habitavam e se criavam. Mais tarde,
aplicou-se aos povos e aos homens no sentido de seu pas. Depois, por extenso,
morada do prprio homem6, isto , refere-se a uma habitao que ntima e familiar, o
lar, um lugar onde o homem vive. o lugar onde mais provvel de se encontrar o eu
real. Ele representa aquilo que faz uma pessoa, um indivduo: sua disposio, seus
hbitos, seu comportamento e suas caractersticas. Nesse sentido, cada um tem sua
prpria tica. isso, mais que os acidentes e incidentes da vida, que o diferencia de
todos os demais7.
O segundo significado da palavra thos assume uma concepo histrica a partir
de Aristteles. Representa o sentido mais comum na tradio filosfica do Ocidente. Este
sentido interessa tica, em particular, por estar mais prximo do que se pode comear a
entender por tica. thos significa modo de ser ou carter. Mas esse vocbulo
apresenta um sentido bem mais amplo em relao ao que damos palavra tica. O
tico compreende, antes de tudo, as disposies do homem na vida, seu carter, seus
costumes e, naturalmente, tambm a sua moral. Na realidade, poderia se traduzir como
uma forma de vida no sentido preciso da palavra, isto , diferenciando-se da simples
maneira de ser6.

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Entretanto, precisa-se ter certo cuidado com o uso da palavra carter, pois ela
pode ter uma conotao filosfica, um sentido psicolgico e outro restritamente moral.
este ltimo que interessa tica.
O carter, segundo Herclito de feso (sc. VI-V a.C.) o conjunto definido de
traos comportamentais e afetivos de um indivduo, persistentes o bastante para
determinar o seu destino8. Para Kant (1724-1804), o carter entendido de acordo com
a sua definio de causa, quer dizer, uma lei da causalidade, sob a qual as aes
estariam ligadas integralmente9. Por outro lado, pode significar tambm o conjunto de
traos psicolgicos e/ou morais (positivos ou negativos) que caracterizam um indivduo ou
um grupo10.
Em sentido psicolgico, carter o conjunto de qualidades psquicas e afetivas
que intervm na conduta de uma pessoa e a distinguem das demais, o que tambm
chamamos de personalidade10. Refere-se ao conjunto dos traos particulares, ao seu
modo de ser, sua ndole e ao seu temperamento. Trao que esto mais ligados
estrutura biolgica propriamente dita, ou seja, aquilo que herdado mais pela natureza
(pthos do que inato) do que os traos individuais adquiridos com a adaptao ao
meio social.
Mas, no essa acepo da palavra que interessa tica. Interessa o carter em
seu sentido estritamente moral, isto , a disposio fundamental de uma pessoa diante da
vida, seu modo de ser estvel do ponto de vista dos hbitos morais (disposio, atitudes,
virtudes e vcios) que a marcam que caracterizam e lhe conferem a ndole peculiar
que a distingue dos demais10. Refere-se ao conjunto das qualidades, boas ou ms, de um
indivduo, resultante do progressivo exerccio na vida coletiva.
esse carter, no no sentido biolgico de temperamento dada a estrutura
psicolgica, seno no modo de ser ou forma de vida que vai adquirindo, apropriando,
incorporando ao longo de toda uma existncia, que est associado a tica6. Esse modo
de ser, apresenta uma dupla dimenso de permanncia e de dinamismo. O ncleo de
nossa identidade pessoal o produto das opes morais que vamos fazendo em nossa
biografia. Essas opes vo conformando nossa fisionomia moral a classe de pessoas
que somos, nossa ndole moral , ou seja, a disposio para nos deixar mover por uns
motivos e no por outros10.

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Diante das dificuldades de interpretao do contedo semntico da palavra ethos,


no sem motivo que os autores costumam simplificar. Definem a tica como sendo uma
palavra derivada do grego ethos, que significa modo de ser ou carter enquanto forma
de vida adquirida ou conquistada pelo homem11. Ou ento, a tica derivado do grego
ethikos aquilo que se relaciona com o ethos ou carter12.
b. O segundo termo grego HTR] (thos), quando escrito com psilon (H) inicial,
traduzido por hbitos ou costumes10.
Este o thos social. Significam hbitos, costumes, tradies. Refere-se aos atos
concretos e particulares, por meio dos quais as pessoas realizam seu projeto de vida.
Este sentido tambm interessa tica, uma vez que o carter moral vai se formando,
precisamente, mediante as opes particulares que fazemos em nossa vida cotidiana10.
De maneira que a fora das tradies quem forma a identidade de uma
sociedade. Reciprocamente, os hbitos constituem o princpio intrnseco dos atos.
Conforme diz Aranguren, parece haver um crculo thos-hbitos-atos. Assim se
compreende como preciso resumir as duas variantes da acepo usual de thos, estas
sendo os princpios dos atos e aquele o seu resultado. Ethos o carter (
K)
cunhado, impresso na alma por hbitos6.
Esta tenso, segundo Aranguren6, sem contradio entre thos como carter e
thos como hbitos, definiria o mbito conceitual da idia central da tica. Razo pela
qual tanto na concepo clssica quanto na moderna da tica, ocupa-se constantemente
dos atos morais e dos hbitos no sentido de virtudes e vcios.
As virtudes podem ser classificadas pela forma de aquisio: intelectuais e morais.
As virtudes intelectuais so resultados do ensino, so muito artificiais, por isso precisam
de experincias e tempo para formar o carter. As virtudes morais so adquiridas pelo
hbito, costumes ou experincia. No so inatas, so adquiridas pelo exerccio da prxis,
com o convvio social, ou seja, com a disposio de viver com ou conviver com os outros.
Sobre a distino entre virtudes e vcios, explica Korte13 que as virtudes so as
idias ou razes positivas que trazem melhores resultados, ao passo que os vcios
so os portadores dos insucessos e dos resultados negativos. Enquanto atuo, seja
de acordo com virtudes ou vcios, procedo eticamente. Mas, e a vem o
fundamento da explicao, se os costumes (mores) indicam a prtica da virtude, e
eu pratico o vcio, eu estou agindo contra a moral, mas a rigor, no estou agindo

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contra a tica mas contra as regras que me so recomendadas pelos


conhecimentos trazidos pela tica.

Por isso a tica pode ser entendida como a cincia da reta ordenao dos atos
humanos desde os ltimos princpios da razo (kathein). Estamos, portanto, diante de
uma cincia prtica, que trata de atos prticos. a razo da filosofia da prtica. a forma
que configura a matria (atos humanos). Por isso, importante saber que a tica no se
ocupa do irracional, como sugerem algumas interpretaes, seno do racional prtico,
intentando saber o especfico da moral em sua razo filsofica5. Isto , a razo das
escolhas de uma determinada conduta e os fundamentos da tomada de deciso.
Dessa concepo e do entendimento de que aes humanas podem ser abordadas
por uma perspectiva psicolgica, biolgica ou filosfica, se deduz que a tica se ocupa
da reflexo filosfica sobre a conduta humana sob o prisma dos atos morais. Ela vai
examinar a natureza dos valores morais e a possibilidade de justificar seu uso na
apreciao e na orientao de nossas aes, nas nossas vidas e nas nossas
instituies14.
A tica estuda as relaes entre o indivduo e o contexto em que est situao. Ou
seja, entre o que individualizado e o mundo a sua volta [mundo moral]. Procura
enunciar e explicar as regras [sobre se fundamenta a ao humana ou razo pela
qual se deve fazer algo], normas, leis e princpios que regem os fenmenos ticos.
So fenmenos ticos todos os acontecimentos que ocorrem nas relaes entre o
indivduo e o seu contexto13.

A tica filosfica, como compreende Cubelles5, uma metalinguagem que fala da


prxis humana, tentando descobrir a razo pela qual se deve fazer algo, considerando os
valores morais estabelecidos em cada sociedade.

2. Moral e tica

Outra discusso de relevo refere-se aos conceitos atribudos aos termos tica e
moral. Instala-se aqui uma verdadeira confuso entre as similitudes e diferenas, a
comear pelas definies dos dicionrios de filosofia. Quanto origem do termo, de
acordo com o dicionrio de filosofia de J. Ferrater Mora a moral deriva de KTR]
costumes, do mesmo modo que a tica de KTR] . Por vezes, a tica e a moral so
usadas indistintamente, como disse Ccero (de fato, 1,1)15.

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Por isso, esse vocbulo

algumas vezes utilizado como sinnimo de tica.

Entretanto, usa-se a palavra moral mais freqentemente para designar cdigos, condutas
e costumes de indivduos ou de grupos, como acontece quando se fala da moral de uma
pessoa ou de um povo.16
Segundo o dicionrio de filosofia de Nicola Abbagnano, o termo moral apresenta
dois sentidos: Deriva do lat. Moralia; in: Morals, fr. Morale; it. Morale; significa o mesmo
que tica. Objeto da tica, conduta dirigida ou disciplinada por normas, conjunto dos
mores. Neste significado, a palavra usada nas seguintes expresses: M. dos primitivos,
M. contempornea etc. No segundo sentido deriva lat. Moralis; in Moral.
Este adjetivo tem, em primeiro lugar, os dois significados correspondentes aos do
substantivo moral: 1 atinente doutrina tica, 2 atinente conduta e, portanto,
suscetvel de avaliao M., especialmente de avaliao M. positiva. Assim, no s
se fala de atitude M. para indicar uma atitude moralmente valorvel, mas tambm
coisas positivamente valorveis, ou seja, boas17 .

No sem motivo que Coimbra afirma que tica e moral so sinnimos de origens
distintas, que em si uma a mesma coisa, isto , possuem os mesmos sentidos18. Por
isso Tugendhat19 argumenta que no se pode tirar nenhuma concluso do que se pode
entender por tica e moral a partir das origens das palavras. De fato, etimologicamente,
esses termos possuem idnticos contedos semnticos. Razo pela qual muitas vezes
so empregados no cotidiano indistintamente.
As razes dessas divergncias encontram-se, sem dvida, nas origens das
palavras, sobre as quais passaremos em revista, para depois apresentar alguns conceitos
extrados da literatura especializada.
O que ocorreu? No latim no existia uma palavra para traduzir o thos, nem
tampouco outra para representar o sentido do termo thos, dado na lngua grega. Ento,
na essncia esta distino foi perdida. Ambas foram traduzidas por mos ou mores
(plural de mos, do qual vem o termo moralis), pois era a palavra que mais se aproximava
do sentido de ethos, que nessa lngua pode significar tanto costumes como carter ou
gnero de vida.
Assim, em latim, o mos passou a significar tanto o KTR] (thos morada,
carter, ndole) com o HTR] (thos hbitos, costumes) costumes e hbitos5. Est aqui a
origem de toda a confuso acerca do contedo semntico dos termos e, por conseguinte,
a sinonmia ou distino dos sentidos que se atribui ao uso das palavras tica e moral.

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Entretanto, este no o nico critrio para se determinar o significado das


palavras, pois assim como as lnguas evoluem segundo a sua cultura, as palavras podem
adquirir significados distintos de acordo com o sentido em que so empregadas. Alm da
dimenso semntica dos vocbulos e das expresses, h uma dimenso pragmtica,
visto que uma mesma palavra pode assumir significados diferentes num determinado
contexto socio-cultural.
Sobre esse aspecto, preciso ater-se ao processo de evoluo do sentido do
termo como forma de conhecer no apenas o seu significado isolado mas, sobretudo, os
vrios sentidos em que pode ser utilizado numa dada cultura. Logo, questionar acerca do
que se deve entender por tica ou moral, considerando apenas o contedo semntico dos
termos, no o nico recurso para se formular significados, conceito ou definies.
Deixando um pouco de lado o esforo de se tentar deduzir uma definio
exclusivamente a partir dos signos, vejamos as diversas maneiras de utilizar o termo
moral e, por sua vez, de se chegar a um conceito correspondente ao contexto cultural.
A palavra moral, segundo Aranguren20, possui diferentes sentidos com referncia
direta ao comportamento humano e a sua classificao como moral ou, ao seu contrrio,
imoral; como parte da filosofia filosofia moral. Moral tambm escrita com maiscula,
quando se ocupa do comportamento humano em quanto bem ou mal.
Segundo Martinez21 o termo moral utilizado atualmente de maneira distinta.
Assim como ocorreu com os significados de ethos, essa multiplicidade de usos tambm
deu lugar a alguns mal-entendidos. Para essa autora, algumas vezes o termo moral
empregado como substantivo e outras vezes como adjetivo. Como substantivo pode ser
empregada em quatro situaes:
1. Quando o termo moral for grafado com minscula e estiver precedido do artigo
definido a moral refere-se ao conjunto de princpios, preceitos, comandos, proibies,
normas de conduta, valores e ideais de vida boa que, em seu conjunto, constitudo por
um grupo humano concreto em uma determinada poca histrica. Nesta acepo, a moral
representa um modelo ideal de boa conduta socialmente estabelecida pela sociedade.
2. Quando a palavra moral usada para fazer referncia ao cdigo pessoal de
algum. Por exemplo, quando se diz que fulano possui uma moral muito rgida ou
quando se diz beltrano carece de moral, estamos falando de um cdigo moral que guia
os atos de uma pessoa concreta ao longo de sua vida. o conjunto de convices e

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pautas de conduta que costuma constituir a base para os juzos morais que cada um faz
das outras pessoas e de si mesmo.
3. Usa-se o termo moral com maiscula (Moral) para referir-se a uma cincia que
trata do bem em geral, das aes humanas marcadas pela bondade ou pela malcia. A
rigor, esta cincia no existe. O que existe uma variedade de doutrinas como, por
exemplo, a moral catlica, protestante, islmica, budista, marxista etc21.
Fazendo um parntese, lembramos que somente a tica enquanto disciplina
filosfica (cincia da moral) possui teorias ticas diferentes e at opostas, pois h uma
distino entre doutrina e uma teoria: enquanto a doutrina trata de sistematizar um
conjunto concreto de princpios, normas, preceitos e valores, as teorias constituem uma
tentativa de explicar um fato

21

. As teorias representam um pensamento baseado num

dado contexto histrico de uma poca, sob a qual se fundamenta a vida moral concreta.
4. Quando a palavra moral se refere a expresses que a utilizam no masculino, tais
como ter o moral elevado ou estar com o moral alto e outras semelhantes, a moral
torna-se sinnimo de boa disposio do esprito, ter fora, coragem suficiente para
enfrentar com dignidade os desafios que a vida nos apresenta. Essa acepo tem um
profundo significado filosfico, pois a moral no apenas um saber, nem um dever, mas
sobretudo uma atitude e um carter.
Com referncia ao uso da palavra moral como adjetivo, a maioria das expresses
est relacionada com a tica. Neste caso h duas situaes em que aparece como
adjetivo21:
1. Moral como oposto a imoral Neste sentido, o termo usado como termo
valorativo de reprovao. Esse uso pressupe a existncia de algum cdigo moral que
serve de referncia para emitir um juizo moral. Refere-se a uma conduta contrria s
regras morais vigentes numa dada cultura.
2. Moral como oposto a amoral Neste sentido usado para referir-se a uma
ao que no tem relao com a moralidade. A conduta dos animais, por exemplo, no
tem nenhuma relao com a moralidade, pois presspe que estes no so responsveis
por seus atos. Ao passo que os seres humanos atingiram um desenvolvimento completo,
e na medida em que tornam-se senhores de seus atos, tm uma conduta moral22. Amoral,
portanto, refere-se ao, atitude, estado ou carter que no nem moral nem imoral,
i.e., que exterior esfera da moral16.

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Desses exemplos, possvel deduzir que, para a compreenso do que se deve


entender por moral, as respostas no sero encontradas na origem do termo
exclusivamente, pois os costumes ou a cultura de um povo antecedem as suas origens
terminolgicas. Os costumes so partes indissociveis da identidade de um povo num
dado contexto histrico. neste contexto e da anlise pragmtica de como os vrios
sentidos que as palavras adquirem que se poder extrair um conceito mais apropriado
ao seu uso.
Os termos tica e moral foram utilizados ao longo da histria com diversos
significados e com relaes distintas entre si. Houve ocasies em que os significados
mudaram completamente. Jrgen Habermas, por exemplo, com base em conceitos da
tradio hegeliano-marxista, utiliza os termos eticidade e moralidade com significados
novos, reservando a moralidade ao abstrato e universal e a eticidade concreo no
mundo da moralidade da vida10.
Assim como o termo ethos possui significados ambguos, a palavra moral tambm
pode ser empregada com sentidos diversos. Se olharmos o conceito de moral nos
dicionrios da lngua portuguesa, notaremos que existe alguma distino conceitual
significativa. Segundo o dicionrio Houaiss:
Moral denota bons costumes, boa conduta, segundo os preceitos socialmente
estabelecidos pela sociedade ou por determinado grupo social. Cada um dos
sistemas de leis e valores estudados pela tica (disciplina autnoma da filosofia),
caracterizados por organizarem a vida das mltiplas comunidades humanas,
diferenciando e definindo comportamentos proscritos, desaconselhados,
permitidos ou ideais. 8

Observa-se que o segundo conceito menciona que o sistema de leis (referindo-se a


regras ou normas sociais) e valores so estudados pela tica. Da a diferena entre os
dois termos. A tica significa Cincia da moral, quer dizer, tica seria a construo
intelectual, organizada pela mente humana sobre a moral. Esta seria, pois, o seu objeto
18

.
O entendimento clssico de tica era o do estudo filosfico dos fundamentos, dos

princpios, dos deveres e dos demais elementos da vida moral. Ou seja, trata-se da teoria
filosfica sobre a moralidade. O termo moral aplica-se, pelo contrrio, considerao
prtica dos casos concretos; isto , para designar a arte de aplicar a teoria filosfica a
tica aos problemas concretos da vida moral10.

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Desse modo, no apenas do significado restrito de um termo dissociado da


cultura que se extrai um conceito mais exato. Claro que a discusso deve sempre
comear pela anlise lingstica, pois a partir do significado primitivo que se extraem os
primeiros significados.
Mas, afinal, o que entendemos por moral? A moral refere-se quer aos costumes,
quer s regras de conduta admitida numa sociedade determinada. Portanto, um fato
moral aceito para um tipo de sociedade de acordo com a sua tradio ou realidade
cultural. A realidade moral, neste sentido, vai se referir ao conjunto desses costumes e
dos juzos sobre os costumes que so objeto de observao ou de constatao segundo
as regras scio-culturais9.
Da a compreenso de que a moral contedo da tica. Poder-se-ia dizer que a
moral a matria prima da tica, posto que representa o conjunto de hbitos e
prescries de uma sociedade, enquanto a tica refere-se22.
Amoral o que se refere aos usos, costumes, hbitos e habitualidades. De uma
certa forma, ambos os vocbulos [tica e moral] se referem a duas idias
diferentes, mas relacionadas entre si: os costumes dizem respeito aos fatos
vividos, ao que sensvel e registrado no acervo do grupo social como prtica
habitual. A idia contida na moral a relao abstrata que comanda e dirige o
fato, o ato, a ao ou o procedimento. A moral explica e explicada pelos
costumes. A moral pretende enunciar as regras, normas e leis que regem, causam
e determinam os costumes, inclusive muitas vezes, anunciando-lhes as
conseqncias13.

A guisa de concluso deve-se entender por moral um sistema de normas,


princpios e valores, segundo o qual so regulamentadas as relaes mtuas entre os
indivduos e entre estes com a comunidade, de tal forma que estas normas, dotadas de
carter dotadas de um carter histrico e social, sejam acatadas de forma livre e
conscientemente, por convico ntima, e no por imposio externa e impessoal11. A
tica, por sua parte, no cumpre tarefa de fixar normas, mas conhec-las, investig-las e
elucid-las23.

3. tica: cincia ou ramo da filosofia?


Diante da reviso das origens etimolgicas e dos conceitos vistos anteriormente,
interroga-se: a tica uma cincia? Restringe apenas ao ramo de estudo da filosofia?

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Sendo cincia, que tipo de cincia seria a tica? Qual o seu objeto? Qual o seu objetivo?
Qual o seu mtodo de estudo?
Desde os gregos, a tica sempre constituiu uma parte do pensamento filosfico e
sempre ocupou o ramo da filosofia, conhecido de teoria dos valores ou axiologia, que
inclui a tica, esttica, filosofia da religio, filosofia poltica e outras24. Por outro lado, pela
ausncia de desenvolvimento cientfico especfico nas diversas reas do conhecimento
humano, a filosofia sempre se apresentou como um saber total. Ou seja, ela ocupava-se
de quase tudo.
medida que o conhecimento humano avanou, a abordagem cientfica estendeuse progressivamente s novas realidades, inclusive realidade social. A partir da, vrios
ramos do saber se desprenderam do tronco da filosofia para constituir cincias especiais
com objeto especfico, objetivos e mtodos prprios11. Um dos ltimos ramos que se
desprendeu do tronco da filosofia foi a psicologia, seguindo o mesmo caminho de outras
disciplinas, entre elas a tica que era tradicionalmente considerada tarefa exclusiva dos
filsofos11.

Transformando-se numa cincia, pois tem objeto prprio, leis prprias e

mtodo prprio22.
considerada uma teoria ou cincia do comportamento moral dos homens em
sociedade. Ou seja, a cincia de uma forma especfica de comportamento humano 11.
a cincia do

comportamento humano em relao aos valores, aos princpios e s

25

normas . Tem por objeto o estudo dos juzos de aprovao e desaprovao a respeito da
conduta. Portanto, o seu objeto a moral26.
Muito embora no seja uma saber particular, em virtude da complexidade que
envolve os juzos morais, a tica afirma-se no solo filosfico. Com um objeto de tamanha
dimenso, alm da filosofia a cincia tica busca apoio em outras reas de conhecimento:
a histria, a psicologia, a sociologia, a antropologia, o direito e outras. Estas cincias
permitem conhecer o comportamento humano, seus valores, seus princpios, seus
cdigos e suas inspiraes, e nesse sentido, por nutrir-se de diversas reas
conhecimento, estando aberta, interdisciplinaridade.
No obstante alguns autores advogarem a idia de sua autonomia cientfica, por
ser essa uma parte do territrio de estudos filosficos, aquela que tem por principal foco
de estudos a ao humana, necessariamente seu local de assento, seu bero natural a
filosofia prtica27.

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Assim como a filosofia divide-se em ramos de preocupaes, a tica, enquanto um


saber terico, ocupa-se de trs reas fundamentais: tica descritiva, tica normativa e
tica filosfica (ou Metatica) . A tica descritiva a cincia positiva dos fatos morais,
sejam eles individuais ou coletivos10. Tem como funo descrever os fenmenos morais26.
A tica normativa, trata dos juzos prescritivos com base nos cdigos. Os sistemas
normativos dizem como devem atuar os agentes morais, dando-lhes normas prticas de
ao10. Por sua parte, faz-se oportuno esclarecer que a tica uma disciplina normativa,
no por criar normas, mas por descobri-las e elucid-las. Mostra pessoa os valores e os
princpios que devem nortear sua existncia, pois a sua funo aprimorar seu sentido
moral e influencia a conduta22. Por ltimo, a tica filosfica, se refere reflexo moral.
a reflexo racional profunda dos pressupostos, dos fundamentos, dos sistemas de normas
morais na busca de descobrir as verdades necessrias para que um sistema moral seja
vlido10.
Desse modo, a tica, enquanto conhecimento terico, por se deparar com as
prticas morais no contexto histrico-social, considerada uma cincia social28. uma
cincia social porque o seu objeto de estudo um fato socialmente histrico a moral.
guisa de concluses escreve S:
A tica a cincia, tendo por objeto de estudo dos sentimentos e juzos de
aprovao e desaprovao acerca da conduta e da vontade humana, propondo-se
a determinar: a. qual o critrio segundo a conduta e a vontade em tal modo
aprovada se distinguem, ou ainda, qual a norma, segundo a qual se opera e
deve operar a vontade em tal conduta, e qual o fim que na mesma e para essa se
cumpre e se deve cumprir; b. em que relaes de valor esto com observncia
daquela norma e obteno daquele fim as diversas formas de conduta, individual
ou coletiva, tais como se apresentam na sociedade e na poca qual
pertencemos26.

Enquanto conhecimento terico-filosfico, ao contrrio da moral, a grande


preocupao da tica esboar as linhas gerais uma teoria normativa que possa auxiliar
na soluo de problemas e na identificao do que correto e de como devemos agir
considerando o sistema de normas, princpios e valores morais vigentes. Esse o seu
engajamento com a moral29.

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Consideraes finais
Dessa breve reviso terica deduzimos que a origem etmolgica dos termos, por si
s, no suficiente para tirar concluses claras sobre o que devemos entender por tica
e moral. Assim com tambm constatamos que a palavra tica tem particularidades
conceituais de difcil preciso. Por isso muitas vezes confundida com moral e at
mesmo empregada no cotidiano intedistintamente.
Outra questo que no considerada no dia-a-dia a distino entre o uso
substantivo ou adjetivo do termo moral. Isso tambm pode levar a algumas imprecises
conceituais.
Apesar da natural existncia de uma sinonmia entre essas palavras, uma vez que
ambas se referem ao humana intencional e sobre os critrios de escolha de um
determinado tipo de conduta, ao longo da histria ganharam sentidos distintos.
Atualmente, predomina o entendimento de que existe uma distino, quer semntica quer
conceitual entre tica e moral.
Por moral deve-se compreender o conjunto de regras de condutas assumidas livre
e concientemente pelos indivduos, com a finalidade de organizar as relaes
interpessoais, segundo os valores morais. A tica ou filosofia da moral mais abstrata,
constitui a parte da filosofia que se ocupa com a reflexo sobre as noes e os princpios
que fundamentam a vida moral.
Reserva-se tica o estudo do moralidade do agir humano (bondade ou maldade
dos atos humanos): sua retido frente ordem moral. a disciplina filosfica que
investiga os diversos sistemas de morais elaborados pelos homens, buscando
compreender a fundamentao das normas, proibies prprias a cada uma e explicar
seus pressupostos, ou seja, as concepes sobre o ser humano e a existncia que os
sustenta.
Por fim, considerada uma cincia porque, alm de se ocupar da reconstruo
intelectual organizada pela mente humana acerca da moral, tem objeto prprio, leis
prprias e mtodo prprio. Seu objeto a moral; e a reflexo terico-filosfica, o
condicionante metdico enquanto disciplina terica.

Notas
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Artigo recebido em 25 de fevereiro de 2008.


Artigo aceito em 20 de Junho de 2008.

R. Inter. Interdisc. INTERthesis, Florianpolis, v.5, p. 29-46, jan./jul. 2008.