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Valores actitudes y diferencias cognitivas

Las actitudes y las representaciones sociales son conceptos fundamentales de la


psicologa social contempornea. De ambos se dice que constituyen el producto de las
interacciones con el medio y permiten la orientacin de los comportamientos. Las
actitudes tienen una larga historia marcada por cambios en su concepcin, proliferacin
de modelos explicativos y multiplicidad de definiciones. Las representaciones sociales
comprenden varias perspectivas analticas y muestran excesiva `versatilidad'
conceptual. Pero tanto las actitudes como las representaciones sociales demuestran,
adems de potencial heurstico, una tradicin terica e investigativa que promueve
expectativas con respecto a su utilidad para comprender las relaciones individuosociedad.
La teora de las representaciones sociales ha tenido una amplia difusin en la
psicologa social contempornea y se desarroll a partir del trabajo, clsico, de Serge
Moscovici (1961) sobre la difusin de las ideas psicoanalticas en la sociedad francesa
de los aos 1950s. Las representaciones sociales se refieren a la construccin social
de epistemologas del sentido comn en la historia de la interaccin y la comunicacin
entre grupos. Ubicadas en un paradigma distinto al de las actitudes, asumen rupturas
en la continuidad de lo biolgico a lo social. La representacin surge con el desarrollo
de la funcin semitica y por lo tanto presenta al fenmeno representacional como
asunto eminentemente sociocultural. El smbolo es la forma ms elaborada de
adaptacin al ambiente y tiene un papel fundamental en el reestablecimiento del
equilibrio cognitivo. La representacin es el resultado de la dificultad con la que se
enfrentan los individuos, en tanto son miembros de grupos, para relacionarse con
contenidos socialmente problemticos.
El carcter evolutivo de las representaciones sugiere que stas no tienen comienzos
absolutos; se derivan de contenidos culturales. De acuerdo con la propuesta
presentada en este artculo, los elementos originales de cualquier representacin social
son los valores, los cuales expresan preferencias y expectativas culturales. Es de los
valores de donde las actitudes adquieren la fuerza evaluativa, que les permite
estructurar los dems elementos de la representacin y las (re)construcciones de la
informacin. Las actitudes actan como elementos primarios en la estructuracin de
discursos sobre objetos y eventos de controversia pblica; proporcionan una dimensin
evaluativa a partir de la cual se incorporan datos a los sistemas de creencias, los
pondera y le dan significacin al sistema representacional