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CAPTULO 6.

FORMULACIN DE HIPTESIS
QU SON LAS HIPTESIS?
Las hiptesis nos indican lo que estarnos buscando o tratando de probar y
pueden definirse corno explicaciones tentativas del fenmeno investigado formuladas
a manera de proposiciones. De hecho, en nuestra vida cotidiana constantemente
elaboramos hiptesis acerca de muchas cosas y luego indagamos (investigamos) si
son o no ciertas.
Las hiptesis no necesariamente son verdaderas; pueden o no serlo, pueden o no
comprobarse con hechos. Son explicaciones tentativas, no los hechos en s. El
investigador al formularlas no puede asegurar que vayan a comprobarse. Como
mencionan y ejemplifican Black y Champion (1976), una hiptesis es diferente de una
afirmacin de hecho. Es decir, el investigador al establecer sus hiptesis desconoce si
sern o no verdaderas.
Dentro de la investigacin cientfica, las hiptesis son proposiciones tentativas acerca
de las relaciones entre dos o ms variables y se apoyan en conocimientos
organizados y sistematizados.
QU SON LAS VARIABLES?
Las variables adquieren valor para la investigacin cientfica cuando pueden ser
relacionadas con otras(formar parte de una hiptesis o una teora). En este
caso se les suele denominar constructos o construccin es hipotticas.
DE DNDE SURGEN LAS HIPTESIS?
Nuestras hiptesis pueden surgir de un postulado de una teora, del anlisis de sta,
de generalizaciones empricas pertinentes a nuestro problema de investigacin y
de estudios revisados o antecedentes consultados.
Existe pues, una relacin muy estrecha entre el planteamiento del problema, la
revisin de la literatura y las hiptesis. La revisin inicial de la literatura hecha para
familiarizamos con el problema de estudio nos lleva a plantear dicho problema,
despus revisamos la literatura y afinamos o precisamos el planteamiento del
problema, del cual derivamos las hiptesis. Desde luego, al formular las hiptesis
volvemos a evaluar nuestro planteamiento del problema.
de analogas, mediante el descubrimiento de semejanzas entre la informacin
referida a otros contextos y la que se posee para la realidad del objeto de estudio
(Rojas, 1981, p. 95). Las hiptesis pueden surgir aunque no exista un cuerpo terico
abundante
Estamos de acuerdo en que las hiptesis que surgen de teoras con evidencia
emprica superan las dos limitaciones que sealan Selltiz y sus colegas (1965), as
como en la afirmacin de que una hiptesis que nace de los hallazgos de
investigaciones anteriores vence la primera de dichas limitaciones. Pero es necesario
recalcar que tambin pueden emanar hiptesis tiles y fructferas de planteamientos
del problema cuidadosamente revisados, aunque el cuerpo terico que los sustente no
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sea abundante. A veces la experiencia y la observacin constante pueden ofrecer


potencial para el establecimiento de hiptesis importantes, lo mismo puede decirse de
la intuicin.
Desde luego, cuanto menor apoyo emprico previo tenga una hiptesis, mayor cuidad
se deber tener en su elaboracin y evaluacin, porque tampoco podemos formular
hiptesis de manera superficial.

QU CARACTERSTICAS DEBE TENER UNA HIPTESIS?


Para que una hiptesis sea digna de tomarse en cuenta para la investigacin
cientfica, debe reunir ciertos requisitos:
Las hiptesis deben referirse a una situacin social real. Como argumenta Rojas
(1981), las hiptesis slo pueden someterse a prueba en un universo y contexto bien
definidos. Por ejemplo, una hiptesis que tenga que ver con alguna variable del
comportamiento gerencial -digamos, la motivacin- deber ser sometida a prueba en
una situacin real (con ciertos gerentes de organizaciones existentes, reales). Lo que
hacemos al establecer la hiptesis o las hiptesis es volver a analizar si son los
adecuados para nuestro estudio y si es posible tener acceso a ellos (reconfirmamos el
contexto, buscamos otro o ajustamos las hiptesis).
2. Los trminos (variables) de la hiptesis tienen que ser comprensibles, precisos y lo
ms concretos posible.
Trminos vagos o confusos no tiene cabida en una hiptesis. Por ejemplo:
globalizacin de la economa, sinergia organizacional, son conceptos imprecisos y
generales que deben sustituirse por otros ms especficos y concretos.
3. La relacin entre variables propuesta por una hiptesis debe ser clara y verosmil
(lgica). Es decir, es necesario que quede claro cmo se estn relacionando las
variables y que esta relacin no sea ilgica.
4. Los trminos de la hiptesis y la relacin planteado entre ellos, deben poder ser
observados y medidos, o sea tener referentes en la realidad Las hiptesis cientficas al igual que los objetivos y preguntas de investigacin-no incluyen aspectos morales
ni cuestiones que no podemos medir en la realidad. 5. Las hiptesis deben estar
relacionadas con tcnicas disponibles para probarlas. Este requisito est
estrechamente relacionado con el anterior y se refiere a que al formular una hiptesis,
tenemos que analizar si existen tcnicas o herramientas de la investigacin
(instrumentos para recolectar datos, diseos, anlisis estadsticos o cualitativos, etc.),
para poder verificarla, si es posible desarrollarlas y si se encuentran a nuestro alcance.
QU TIPOS DE HIPTESIS HAY?
Existen diversas formas de clasificar las hiptesis, pero en este apartado nos vamos a
concentraren una que las clasifica en: 1) hiptesis de investigacin, 2) hiptesis
nulas, 3) hiptesis alternativas y 4) hiptesis estadsticas.
QU ES LA PRUEBA DE HIPTESIS?
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Como se ha venido mencionando a lo largo de este captulo, las hiptesis cientficas


se someten aprueba o escrutinio emprico para determinar si son apoyadas o
refutadas de acuerdo a lo que el investigador observa. De hecho para esto se
formulan. Ahora bien, en realidad no podemos probar que una hiptesis sea verdadera
o falsa, sino argumentar que de acuerdo con ciertos datos obtenidos en una
investigacin particular, fue apoyada o no. Desde el punto de vista tcnico no se
acepta una hiptesis a travs de un estudio, sino que se aporta evidencia en su favor o
en sucontra.19 Desde luego, cuantas ms investigaciones apoyen una hiptesis, ms
credibilidad tendr sta; y por supuesto, es vlida para el contexto (lugar, tiempo y
sujetos u objetos) en el cual se comprob. Al menos lo es probabilsticamente.
Las hiptesis se someten a prueba en la realidad mediante la aplicacin de un diseo
de investigacin, recolectando datos a travs de uno o varios instrumentos de
medicin y analizando e interpretando dichos datos. Y como seala Kerlinger (1979, p.
35): Las hiptesis constituyen instrumentos muy poderosos para el avance del
conocimiento, puesto que aunque sean formuladas por el hombre, pueden ser
sometidas a prueba y demostrarse como probablemente correctas o incorrectas sin
que interfieran los valores y las creencias del individuo.
CUL ES LA UTILIDAD DE LAS HIPTESIS?
Es posible que alguien piense que con lo expuesto en este captulo queda claro cul
es el valor de las hiptesis para la investigacin del comportamiento. Sin embargo,
creemos que es necesario ahondar un poco ms en este punto, mencionando las
principales funciones de las hiptesis.
RESUMEN

Las hiptesis son proposiciones tentativas acerca de las relaciones entre dos o
ms variables y se apoyan en conocimientos organizados y sistematizados.

Las hiptesis contienen variables; stas son propiedades cuya variacin puede
ser medida.

Las hiptesis surgen normalmente del planteamiento del problema y la revisin


de la literatura algunas veces de teoras-.

Las hiptesis deben referirse a una situacin real. Las variables contenidas
tienen que ser precisas, concretas y poder observarse en la realidad; la relacin entre
las variables debe ser clara, verosmil y medible. Asimismo, las hiptesis deben estar
vinculadas con tcnicas disponibles para probarlas.

Las hiptesis se clasifican en: a) hiptesis de investigacin, b) hiptesis


nulas, e) hiptesis alternativas.

A su vez, las hiptesis de investigacin se clasifican de la siguiente manera:

A) Hiptesis descriptivas del valor de variables que se van a observar en un contexto.


B) Hiptesis correlacinales
las variables

Hiptesis que establecen simplemente relacin entre

Bivariadas, Multivariadas
Hiptesis que establecen cmo es la relacin entre las variables (hiptesis
direccionales)
Bivariadas, Multivariadas
Hiptesis que slo establecen diferencia entre los grupos a comparar.
C) Hiptesis de la diferencia de grupos Hiptesis que especifican en favor de qu
grupo de los que se comparan es la diferencia.
D) Hiptesis causales
Multivariadas

Puesto que las hiptesis nulas y las alternativas se derivan de las hiptesis de
investigacin, pueden clasificarse del mismo modo pero con los elementos que las
caracterizan.

Las hiptesis estadsticas se clasifican en: a) hiptesis estadsticas de


estimacin, b) hiptesis estadsticas de correlacin yo) hiptesis estadsticas de la
diferencia de grupos.

En una investigacin puede formularse una o varias hiptesis de distintos tipos.

Las hiptesis se contrastan contra la realidad para aceptarse o rechazarse en


un contexto determinado. Las hiptesis constituyen las guas de una investigacin

La formulacin de hiptesis va acompaada de las definiciones conceptuales y


operacionales de las variables contenidas dentro de las hiptesis

Hay investigaciones que no pueden formular hiptesis porque el fenmeno a


estudiar es desconocido o se carece de informacin para establecerlas (pero ello slo
ocurre en los estudios exploratorios y algunos estudios descriptivos).