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LA REPBLICA, LIBRO VII.

Cuando Platn escribe el mito de la caverna no est jugando con la idea de la


Belleza sino que tiene un objetivo poltico muy claro: imponer un sistema
poltico gobernado por un rey-filsofo que trata a los dems como si fuesen
ganado. Platn dice que la diversidad de opiniones (algo que es bueno y
democrtico) pertenece a las sombras de la caverna mientras que la
contemplacin de la Idea del Bien (un estado racista que practica la
eugenesia, prohbe la libertad de expresin y expulsa el arte de la ciudad) es
el objetivo a perseguir.
El mito de la caverna (y en cierto modo Matrix) es fascismo en estado puro. En
democracia no existen, gracias a Dios, ni la Idea del Bien ni la Idea de
Justicia. Tenemos opiniones y, gracias a las tecnologas de la informacin, las
opiniones a las que tienes acceso, ya sean polticas o artsticas, se hay
multiplicado exponencialmente. Ese no es el reino de las sombras del que
huir. A m me parece un buen punto de partida para poder tener una
democracia ms participativa y una ciudadana ms cultivada. Ahora bien,
cmo distinguir las buenas opiniones de las malas? No hay otra manera que
estimular la sensibilidad moral, poltica o esttica a travs de la lectura, del
arte, del dilogo. Esto s es un proceso lento y arduo y no el que te den ya
prefabricada una supuesta Idea del Bien.
Cuando Platn escribe el mito de la caverna ha perdido el sentido del
humor y la irona socrtica que mantena en los primeros dilogos. Peor para
l.
Qu ocurrira si alguien fuese liberado y forzado a salir de la caverna?
En principio, le costara identificar los objetos que pasan tras el tabique
porque le molestara el fuego de la caverna. Si se le preguntara qu le pareca
ms real, si los objetos o las sombras, se decantara claramente por las
sombras. Si se le dijera que esos objetos son mucho ms reales y que ahora su
visin est mejor orientada le costara creerlo. Y si al final se le obligase a
mirar al fuego directamente pensara que, definitivamente, las sombras que
vea antes eran ms verdaderas.

As que habra que arrastrarlo a la fuerza fuera de la caverna. El camino hacia


fuera es unaescarpada cuesta lo que significa que el camino del conocimiento
es arduo y difcil. Una vez fuera, se encadilara por la luz del Bien en s
mismo y no sera capaz de percibir ninguno de los objetos que llamamos
verdaderos: las ideas. Tendra los ojos llenos de fulgores y no soportara
fcilmente la nueva realidad a la que es enfrentado.
Segn Jaeger el proceso de salida de la caverna o ascensin al mundo de las
Ideas implica un proceso de conversin cuasi-religioso que es muy
compatible con la consideracin de la Idea del Bien como Divinidad. Existe
cierto parecido entre lo que Platn cuenta en este prrafo y los problemas
de Neo en Matrix para aprender a usar sus ojos o la ceguera de San Pablo
cuando, cegado por la luz de Dios, cae del caballo.
Examinemos ahora el pasaje de la caverna. En l se describen seis estados
sucesivos del hombre con respecto a la educacin y a la falta de ella (514
a):
1. Un grupo de hombres est prisionero en una caverna subterrnea, con las
cabezas sujetas de tal modo que slo pueden mirar a la pared del fondo de la
cueva. A espaldas de los prisioneros un muro cruza la cueva. Por detrs de
este muro pasan unos hombres transportando toda suerte de vasijas y estatuas
que sobrepasan la altura de la pared. Detrs de estos ltimos hay un fuego.
Como Ios prisioneros slo pueden ver sus propiassombras, las de sus
compaeros y las de las cosas transportadas por detrs de la pared,
entendern que stas son las nicas realidades que hay (514 a-515 c). Este
estado se corresponde con el grado ms bajo de la opinin, la conjetura, es
decir, los mitos yreligiones.
2. Los prisioneros son liberados y obligados a volver sus cabezas hacia el fuego y
losobjetos transportados, pero no los pueden ver con claridad por causa del
deslumbra-miento (515 c 4-c 5). Este otro nivel se corresponde con el grado
superior de la opinin, la creencia, que se corresponde con la fsica de los
presocrticos.
3. Son llevados a la fuerza al aire libre, pero no pueden soportar la luz del sol,
ni ver ninguno de los objetos naturales de su alrededor. Por eso, miran
primero las sombras y reflejos de esos objetos (515 e 6-516 a 7). Este nivel se
corresponde con el primer nivel de la ciencia, el estudio de los objetos
matemticos.
4. los objetos mismos (516 a 8), las estrellas y la luna, hacen referencia al nivel
superior de la ciencia, la dialctica, el conocimiento de las Ideas, y

5. el sol. Y despus de esto, colegiran ya con respecto al sol que es l quien


produce las estaciones y los aos y gobierna todo lo de la regin visible, y que
es, en cierto modo, el autor de todas aquellas cosas que ellos vean (516 b 4c 2). Este es el conocimiento de la Idea Suprema, la Idea del Bien.

El filsofo, una vez que ha alcanzado el conocimiento de las Ideas, se


compadecera de los que todava siguen en la caverna y contemplara con
escepticismo todos los honores y elogios que dentro de la caverna se
tributan unos a otros segn sepan adivinar qu sombras siguen a qu otras.
Podemos ver en estos aventajados de la caverna a los polticos de la poca
de Platn, educados en la retrica sofstica y expertos en el arte de la
mentira y la manipulacin, en el arte de hacer pasar como realidad lo que no
son ms que sombras o patraas. Trasladando a hoy da la metfora de Platn
podemos ver en estos falsos sabios a los adictos al televisor, expertos en los
montajes de la prensa rosa o en la ms rabiosa actualidad de los equipos de

ftbol. El filsofo preferira morir antes que volver a tener que sufrir una vida
semejante.
Si el filsofo regresase a la caverna ya no sera capaz de ver en la oscuridad,
no sera capaz de desenvolverse en el mundo de las sombras donde lo que
importa no es la verdad sino la mentira. Si intentase acostumbrarse de nuevo
a las tinieblas terminara por hacer el ridculo y consideraran que se ha
estropeado los ojos con esa locura de las Ideas, que no merece la pena el
camino hacia arriba del conocimiento. Si al filsofo se le ocurriese desatarlos
y conducirlos hacia la luz lo mataran. Platn piensa en el caso
de Scrates pero no cabe duda de que en la historia abundan los ejemplos:
Cristo, Gandhi, Luther King No tiene, pues, salvacin la ciudad? La alegora
de la caverna no lo dice, pero parece dar a entender lo siguiente: solamente
si todos son liberados de las cadenas de la oscuridad y encaminados hacia la
luz aunque no lleguen a ella, pero sospechen de su existencia podrn
aceptar las enseanzas y el gobierno de los filsofos. Todos deben ser
educados - hasta donde puedan- , si se quiere que la ciudad de las sombras se
convierta en la ciudad de la luz.
Platn da las claves para interpretar la alegora de la caverna y nos remite a
lo que ha dicho anteriormente. Platn puede estarse refiriendo a la alegora
del Sol en la que compara la Idea del Bien con dicho astro y al famoso pasaje
de la lnea.
- Si nos decidimos por el pasaje de la lnea vemos que Platn describe
los grados del conocimiento en relacin con los grados del ser,
representndolos sobre una lnea cortada en segmentos (de tal manera que
permita establecer proporciones geomtricas):

Mundo visible (gnesis, devenir,


cambio)

Mundo inteligible (ousa, sustancia, ser)

Imgenes

Cosas

Objetos matemticos

Ideas

EikasiaConjeturas

PistisCreencias

Dianoia-Razn
discursiva

Nesis-Inteligencia
intuitiva

Fsica

Matemticas

Dialctica

Mitos, Historia
Doxa-Opinin

Episteme-Ciencia

Como se ve en este esquema, Platn habla de cuatro grados de


conocimiento. Grado significa escaln; por tanto, se trata de ir
ascendiendo en los conocimientos. Primero, lasimgenes del mundo (EikasiaConjeturas): quiz la literatura, la historia y las bellas artes. Segundo, el
estudio de las cosas naturales (Pistis-Creencias): la fsica. Luego, el estudio
de los astros: la astronoma, es decir, las matemticas (Dianoia-Razn
discursiva). Por fin, el cielo diurno y el sol (que representan el mundo de las
Ideas y la Idea del Bien): la dialctica (Nesis-Inteligencia intuitiva). La
alegora traza una clara divisoria entre los dos primeros grados (mundo de
abajo) y los otros dos (mundo de arriba). La mayora de los ciudadanos
slo son capaces de alcanzar los dos primeros grados. Quien consigue pasar al
tercero, ya no contempla cosas, sino nicamente ideas (ideas o entidades
matemticas); ello le prepara para el ltimo grado de conocimiento: descubrir
el mundo de las Ideas, en cuya cumbre est la Idea del Bien. Una vez que
conoce lo Bueno, lo Justo, lo Bello en-s mismo, se ve ya libre de las falsas
ideas (opiniones) que se haba hecho sobre todo esto, y se convierte
en filsofo (o filsofa). Ya est en disposicin de gobernar la ciudad.

Niveles del conocimiento (http://ventanasyretazos.blogspot.com/)

Hay que insistir en que Platn distingue dos formas generales de


conocimiento: la opinin y la ciencia. No es una novedad: tal distincin se
encontraba ya en Parmnides, por ejemplo. La opinin es el conocimiento
sensible de las cosas de este mundo (el mundo visible), mundo de lo que se
engendra y del devenir (cambio). La ciencia slo puede versar acerca del
mundo de las Ideas (o mundo inteligible), es decir, acerca del Ser (ousa)

eterno e inmutable. La fsica no fue considerada por Platn como verdadera


ciencia, pues versa sobre objetos mviles.
- En cambio si aplicamos la alegora del Sol habra que interpretar la alegora
de la caverna del siguiente modo: La caverna es el mundo visible, sensible,
aparente y el fuego que crea las sombras tiene un poder similar al del Sol en
nuestro mundo de apariencias: su luz nos permite conocer el mundo. El
exterior de la caverna es el mundo inteligible al que accede nuestra alma
mediante la razn. La Idea fundamental del mundo inteligible es la Idea del
Bien que tiene una funcin semejante a la que tiene el Sol en el mundo
sensible: su luz nos permite conocer el resto de las Ideas. Adems el Sol del
mundo visible es la causa de los seres y la Idea del Bien da el ser a las dems
Ideas. As, la Idea de Belleza recibe su ser de participar de la Idea del Bien.
La consecuencia poltica de esto es que cuando Platn polemiza sobre cmo
discernir qu es una obra de arte y qu no lo es, tiene muy claro que la
tragedia, por ejemplo, ser arte si inculca los valores de obediencia y
sumisin al orden establecido. En caso contrario, expulsar a los poetas de la
ciudad.
Las interpretaciones acerca de la entidad de la Idea de Bien son diversas.
Los pensadores griegos anteriores a Platn haban concebido a su principio
supremo, ya fuese material o espiritual, como una divinidad. Aunque la
filosofa griega con su descubrimiento de laphysis es el origen de la ciencia no
conviene olvidar tambin su componente religioso. Especialmente, la Idea del
Bien slo es entendible sobre este trasfondo teolgico.
Otra caracterstica interesante de la Idea del Bien est relacionada con
la influencia pitagrica. Llama la atencin la relacin que existe entre la Idea
del Bien y la medida justa. La Idea de Bien est relacionada con la
Justicia que debe reinar en el Estado y tendraconnotaciones
matemticas. As, cuando Scrates, en el libro VIII de Repblica, se pregunta
cmo podra degenerar la repblica ideal si alguna vez llegase a constituirse
de verdad, responde con el famoso discurso de las Musas. Existe un nmero
perfecto que seala lafecha en que los movimientos circulares de los astros
son ms propicios para la reproduccin de la especie humana. Al principio los
gobernantes respetarn este nmero pero lo irn olvidando con el tiempo y
casarn a las doncellas con mancebos en momentos no propicios, y nacern
nios no favorecidos por la naturaleza ni por la fortuna. Estos gobernantes
menos capacitados empezarn por descuidar a las Musas en la educacin y
luego a la gimnasia. La educacin deficiente impedir a los guardianes

reconocer lasdiferencias entre las razas y comenzar la mezcla que es el


origen del caos social.
Sea como sea, slo quienes alcanzan el conocimiento de la Idea del Bien
podrn dirigir su vida en lo privado, la virtud, y en lo pblico, el gobierno de
la polis.
Los que han accedido al conocimiento de las Ideas no estn dispuestos a
descender de nuevo a la caverna, ya no querrn ocuparse de los asuntos
humanos. Adems, si lo intentasen no haran ms que el ridculo pues una vez
que se ha adaptado la mirada a las Ideas, por ejemplo a la Idea de Justicia, el
mundo de las sombras, de los tribunales humanos es algo totalmente extrao.
La incapacidad prctica de los filsofos. Ya Calicles haba advertido a
Scrates en elGorgias de que la filosofa es algo bueno en la juventud pero
que en la madurez es un vicio propio de intiles. Para rechazar esta tesis
Platn recurre a la siguiente alegora: Compara el Estado ateniense con
un barco en alta mar dirigido por un capitn alto y fuerte pero sordo y ciego
(las masas) que es manipulado por marineros que creen que no hace falta una
capacidad o aprendizaje especial para navegar y quieren manejar el timn
(los sofistas). Quien realmente conoce el arte de navegar porque lo ha
aprendido, el filsofo, es despreciado como un soador y charlatn. As el
barco se adentra en alta mar, mientras los marineros comen y beben
alegremente, y celebran a cualquiera que les ayude a atemorizar al capitn.
Pero no por eso debe inspirar risa el filsofo pues ms ridculo es el
ignorante que emprende el camino hacia la luz que el sabio que se atreve
a volver a la caverna.
La educacin tiene un carcter liberador: debe curar del error (funcin de la
irona socrtica) y dirigir hacia la luz (funcin de la mayutica). Slo eso: no
pretende infundir el saber (como los sofistas), sino nicamente orientar en la
buena direccin, para que uno lo descubra por s mismo.
Es evidente que el modelo sofista es el que que impera en el sistema
educativo actual.

El proceso de educacin es lento. Es necesario girar la mirada hacia las Ideas y


esto requiere forzar el cuerpo, renunciar a los placeres sensibles. Para Platn
el camino de la sabidura es inseparable del camino de la virtud.

Se extiende Platn en la crtica a la idea de los sofistas sobre lo que


es posible ensear y, por lo tanto, comerciar con el saber. Argumenta Platn
que no ocurre lo mismo con la degeneracin del alma que con la del cuerpo.
Cuando nuestro cuerpo pierde facultades las pierde verdaderamente: si
engordamos ya no corremos tan rpido, si no repasamos lo estudiado lo
olvidamos todo, pero de todos modos podemos volver a recuperar lo que
tenamos mediante la disciplina y el ejercicio. No ocurre lo mismo con
nuestra facultad del comprender. Esta, dice Platn, tiene algo de divino pues
nunca pierde su poder, aunque se oriente hacia el mal. O piensas acaso
que los mayores delitos y la ms extrema maldad provienen de una naturaleza
mediocre, y no de una vigorosa que ha sido corrompida por la nutricin, y que
la naturaleza dbil es alguna vez causa de grandes bienes o grandes males?
Repblica, VI, 491e. As, puede comprobarse que los malvados son
ciertamente tan inteligentes como los buenos. Por ello se ha de trabajar esa
parte racional desde la infancia, liberndola de todo lo relacionado con lo
corporal-material y orientndola hacia lo espiritual y divino. Recurdese que
esta es slo una cara de la moneda puesto que en dilogos posteriores como
el Filebo Platn admite que el placer moderado debe incluirse tambin en lo
que es una vida virtuosa.
Los que no conocen la Idea del Bien no estn preparados para gobernar y los
que la conocen desprecian el mundo de la poltica y slo desean permanecer
dedicados al estudio y la verdad. Considrese que la Idea del Bien ha sido
presentada como una divinidad y, por tanto, la contemplacin de la misma
supone la felicidad absoluta.
Los fundadores del Estado no pueden permitir que los filsofos permanezcan
ajenos a la poltica, habrn de obligarlos a dirigir el Estado pues para eso los
ha formado la sociedad. En el Estado cada uno debe cumplir con su funcin y
la funcin del filsofo es gobernar. Por ello, una vez que ha completado su
ascenso y conoce lo que son las cosas bellas, justas y buenas debe descender
a la caverna para dirigir a los dems.

Observa adems que la metfora que emplea Platn para nombrar a los
gobernantes-filsofos: reyes de enjambres. El orden social perfecto para
Platn es aquel de los insectosdonde cada individuo cumple con las funciones
de su clase. El orden opuesto sera la democracia, un sistema libre y con
mucho colorido, pero condenado a la catstrofe de la tirana. Un filsofo
alemn del s. XX, Ernst Jnger, suele sugerir en sus Diarios ideas parecidas a
las de Platn.
Otra metfora importante es la distincin entre vigilia y sueo. El Estado
habitar en la vigilia cuando est gobernado por filsofos. En aquellos casos
en que est dirigido por polticos sin preparacin o guiados por la mera
codicia vivir como en el sueo. La distincin vigilia/sueo es un tema que
arranca desde los presocrticos y est muy relacionado con el tpico de
realidad/apariencia, siendo la realidad o la vigilia nicamente accesible al
filsofo.
Por ltimo, slo estar bien gobernado aquel Estado en el que gobiernen
quienes no desen gobernar. Sin embargo, en la mayora de los Estados ocurre
lo contrario, los gobernantes ansan el poder porque es fuente de riquezas.
El Estado debe ser gobernado por aquellos que conocen un modo de vida
mejor que el que otorgan los bienes materiales, es decir, por los filsofos. Si
el Estado cae en manos de aquellos que ansan slo riquezas y poder no
tardarn en llegar las luchas sangrientas por el poder.
El dilogo contina profundizando en los estudios que deben llevar a cabo los
futuros filsofos-gobernantes: gimnasia, msica, astronoma, geometra hasta
llegar a la dialctica que implica el verdadero conocimiento, la intuicin de
las Ideas. Obsrvese como la educacin filosfica va ascendiendo desde lo
material-corporal hasta lo divino-racional.