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UN TIPO DE INTELIGENCIA DIFERENTE

Desde la perspectiva de un observador ocasional, Judy una nia de cuatro aos pudiera
parecer la
fea del baile entre sus compaeros, la chica que no participa. la que nunca ocupa el centro
sino que se mueve
en la periferia. Pero el hecho es que, en realidad, Judy es una observadora muy perspicaz de
la poltica social
del patio del parvulario, posiblemente quien manifieste mayor sutilidad en la comprensin de
los sentimientos
de sus compaeros.
Esta sutilidad no se hizo patente hasta el da en que su maestra reuniera en torno a s a todos
los nios
de cuatro aos para jugar un juego al que denominan el juego de la clase, un test, en
realidad, de
sensibilidad social, en el que se utiliza una especie de casa de muecas que reproduce el aula
y en cuyo
interior se dispone una serie de figurillas que llevan en sus cabezas las fotografas del rostro
de sus maestros
y de sus compaeros.
Cuando la maestra le pidi a Judy que situara a cada compaero en la zona del aula en la que
preferira
jugar, Judy lo hizo con una precisin absoluta y, cuando se le pidi que situara a cada nia y a
cada nio junto
a los compaeros con los que ms les gustaba jugar. Judy demostr una capacidad
ciertamente
extraordinaria.
La minuciosidad de Judy revel que posea un mapa social exacto de la clase, una
sensibilidad
ciertamente excepcional para una nia de su edad. Y son precisamente estas habilidades las
que
posiblemente permitan que Judy termine alcanzando una posicin destacada en cualquiera de
los campos en
los que tengan importancia las habilidades personales (como las ventas, la gestin
empresarial o la
diplomacia).
La brillantez social de Judy por no decir nada de su precocidad se ha podido descubrir
gracias a
que era alumna de la Escuela Infantil Eliot-Pearson una escuela sita en el campus de la
Universidad de
Tufts en la que se lleva a cabo el Proyecto Spectrum, un programa de estudios que se
dedica

deliberadamente al cultivo de los diferentes tipos de inteligencia. El Proyecto Spectrum


reconoce que el
repertorio de habilidades del ser humano va mucho ms all de las tres erres (Expresin
que se refiere a la
triple habilidad de lectura read, escritura write- y clculo, (a)rithmetic, que
constituyen el
fundamento tradicional de la educacin primaria.) que delimitan la estrecha franja de
habilidades verbales y
aritmticas en la que se centra la educacin tradicional. El programa en cuestin reconoce
tambin que unahabilidad tal como la sensibilidad social de Judy constituye un tipo de talento
que la educacin debierapromover en lugar de limitarse a ignorarlo e incluso a reprimirlo. Para
que la escuela proporcione una educacin en las habilidades de la vida es necesario alentar a
los nios a desarrollar todo su amplio abanico de potencialidades y animarles a sentirse
satisfechos con lo que hacen.
La figura inspiradora del Proyecto Spectrum es Howard Gardner, psiclogo de la Facultad de
Pedagoga
de Harvard que, en cierta ocasin, me dijo: ha llegado ya el momento de ampliar nuestra
nocin de talento. La
contribucin ms evidente que el sistema educativo puede hacer al desarrollo del nio
consiste en ayudarle a
encontrar una parcela en la que sus facultades personales puedan aprovecharse plenamente
y en la que se
sientan satisfechos y preparados. Sin embargo, hemos perdido completamente de vista este
objetivo y, en su
lugar, constreimos por igual a todas las personas a un estilo educativo que, en el mejor de
los casos, les
proporcionar una excelente preparacin para convertirse en profesores universitarios. Y nos
dedicamos a
evaluar la trayectoria vital de una persona en funcin del grado de ajuste a un modelo de xito
estrecho y
preconcebido. Deberamos invertir menos tiempo en clasificar a los nios y ayudarles ms a
identificar y a
cultivar sus habilidades y sus dones naturales. Existen miles de formas de alcanzar el xito y
multitud de
habilidades diferentes que pueden ayudamos a conseguirlo: Si hay una persona que
comprende las
limitaciones inherentes al antiguo modo de concebir la inteligencia, se es Gardner, que no
deja de insistir en
que los das de gloria del CI han llegado a su fin. El creador del test de papel y lpiz para la
determinacin del
CI fue un psiclogo de Stanford, llamado Lewis Terman, durante la 1 Guerra Mundial, cuando
dos millones de

varones norteamericanos fueron clasificados mediante la primera aplicacin masiva de este


test. Esto condujo
a varias dcadas de lo que Gardner denomina el pensamiento CI , un tipo de pensamiento
segn el cual la
gente es inteligente o no lo es, la inteligencia es un dato innato (y no hay mucho que podamos
hacer, a este
respecto, por cambiar las cosas) y existen pruebas psicolgicas para discriminar entre ambos
grupos. Por su
parte, el test SAT que se realiza para entrar en la universidad se basa en el mismo principio de
que una
prueba de aptitud sirve para determ inar el futuro. Esa forma de pensar impregna a toda
nuestra sociedad.
El influyente libro de Gardner Frames of Mmd constituye un autntico manifiesto que refuta el
pensamiento Cl. En este libro, Gardner afirma que no slo no existe un nico y monoltico
tipo de inteligencia
que resulte esencial para el xito en la vida sino que, en realidad, existe un amplio abanico de
no menos de
siete variedades distintas de inteligencia. Entre ellas, Gardner enumera los dos tipos de
inteligencia
acadmica (es decir, la capacidad verbal y la aptitud lgico-matemtica); la capacidad espacial
propia de los
arquitectos o de los artistas en general; el talento kinestsico manifiesto en la fluidez y la
gracia corporal de
Martha Graham o de Magic Johnson; las dotes musicales de Mozart o de YoYo Ma, y dos
cualidades ms a
las que coloca bajo el epgrafe de inteligencias personales: la inteligencia interpersonal
(propia de un gran
terapeuta como Carl Rogers o de un lder de fama mundial como Martin Luther King jr.) y la
inteligencia
intrapsiquica que demuestran las brillantes intuiciones de Sigmund Freud o, ms
modestamente, la
satisfaccin interna que experimenta cualquiera de nosotros cuando nuestra vida se halla en
armona con
nuestros sentimientos.
El concepto operativo de esta visin plural de la inteligencia es el de multiplicidad. As, el
modelo de
Gardner abre un camino que trasciende con mucho el modelo aceptado del Cl como un factor
nico e
inalterable. Gardner reconoce que los tests que nos esclavizaron cuando bamos a la escuela
desde las
pruebas de seleccin utilizadas para discriminar entre los estudiantes que pueden acceder a la
universidad y

aqullos otros que son orientados hacia las escuelas de formacin profesional, hasta el SAT
(que sirve para
determinar a qu universidad puede acceder un determinado alumno, si es que puede acceder
a alguna) se
basan en una nocin restringida de la inteligencia que no tiene en cuenta el amplio abanico de
habilidades y
destrezas que son mucho ms decisivas para la vida que el CI.
Gardner es perfectamente consciente de que el nmero siete es un nmero completamente
arbitrario y
de que no existe, por tanto, un nmero mgico concreto que pueda dar cuenta de la amplia
diversidad de
inteligencias de que goza el ser humano. A la vista de ello, Gardner y sus colegas ampliaron
esta lista inicial
hasta llegar a incluir veinte clases diferentes de inteligencia. La inteligencia interpersonal,
por ejemplo, fue
subdividida en cuatro habilidades diferentes, el liderazgo, la aptitud de establecer relaciones y
mantener las
amistades, la capacidad de solucionar conflictos y la habilidad para el anlisis social (tan
admirablemente
representada por Judy. la nia de cuatro aos de la que hemos hablado antes).
Esta visin multidimensional de la inteligencia nos brinda una imagen mucho ms rica de la
capacidad y
del potencial de xito de un nio que la que nos ofrece el CI. Cuando los alumnos de
Spectrum fueron
evaluados en funcin de la escala de inteligencia de Stanford-Binet (uno de los test ms
utilizados para la
determinacin del CI) y en funcin de otro conjunto de pruebas especficamente diseadas
para valorar el
amplio espectro de inteligencias de Gardner, no apareci ninguna relacin significativa entre
ambos resultados.
Los cinco nios que obtuvieron las puntuaciones ms elevadas del CI (entre 125 y 1 33)
evidenciaron una
amplia diversidad de perfiles en las diez reas cuantificadas por el test de Spectrum. En este
sentido, por ejemplo, uno de los cinco nios ms inteligentes segn los parmetros del
CI mostraba una habilidad
especial en tres de las reas (medidas por la prueba de Spectrum), otros tres tenan aptitudes
especiales
vinculadas con dos de ellas y el ltimo de los nios ms inteligentes slo destacaba en una
de las
habilidades consideradas por la clasificacin de Spectrum. Adems, estas reas se hallaban
dispersas: cuatro
de las habilidades de estos nios tenan que ver con la msica, dos con las artes visuales, otra
con la

comprensin social, una con la lgica y dos con el lenguaje. Ninguno de los cinco muchachos
inteligentes
mencionados demostr la menor habilidad especial en el movimiento, la aritmtica o la
mecnica. En realidad,
dos de ellos presentaban serias deficiencias en las reas de movimiento y aritmtica... Inteligencia Emocional, Daniel Goleman.