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En su movimiento horizontal dos masas de aire puede llegar a colisionar y

permanecer unidas. Se llama frente a la regin fronteriza entre dos masa de


aire de distinta naturaleza. Como las masas de aire se mezclan mal, el frente
es una zona estrecha, de unos 20-200 km de espesor, en la que se produce la
transicin entre las dos masas de aire. Para que se produzca un frente hace
falta que las dos masas tengan temperaturas virtuales bien diferentes, como
ocurre en nuestra latitud entre las masa de aire tropical clido y hmedo y la de
aire polar. Para la formacin del frente tambin es necesario que las
trayectorias de las masas de aire sean convergentes, como ocurre con el
anticicln de las azores que empujan el aire tropical contra el frente polar.
1. CARACTERSTICAS GENERALES DE LOS FRENTES

Sus caractersticas generales son:

a) Discontinuidad en la temperatura: Con fuertes gradientes trmicos hacia


el aire frio y dbil hacia el aire caliente.
b) Discontinuidad en la presin: Existe un centro de mxima atrs del frente
y uno de mnima delante, de tal forma que l, a travs de un frente, las
isobaras se desvan de forma tal que el menor ngulo contiene a la baja
presin. Las estaciones meteorolgicas registran un descenso de la
presin a medida que el frente se acerca y, una vez pasado, un ascenso
de la misma.

c) Discontinuidad de la humedad: El aire frio tiene menor humedad que el


aire caliente.
d) Discontinuidad de los vientos: La variacin del viento a travs de una
superficie frontal siempre es de carcter ciclnico.

2. CLASIFICACION DE LOS FRENTES

Los frentes pueden clasificarse de acuerdo con el sentido de sus movimientos,


de la siguiente manera:
FRENTE FRIO
Se dice que es un frente cuando el aire es el que va desplazando al aire
caliente.
El aire frio, al quedar en contacto con el aire caliente, representa energa
potencial que puede ser transformada en energa cintica. Asimismo, el aire
caliente, al ser forzado a ascender, se expande y se enfra adiabticamente; y
se produce la condensacin, la cual da lugar a la liberacin de calor latente, lo
que contribuye tambin a desarrollar energa cintica.
La inclinacin de la superficie frontal es bastante abrupta; por lo general se
eleva 1Km de distancia horizontal. Por consiguiente, para que alcance una
altura de 3Km se requiere una extensin de 225 Km en la distancia horizontal.
Las condiciones del tiempo que acompaan al paso de un frente frio en el
hemisferio norte son las siguientes:
a) Marcado descenso de la temperatura y la humedad.
b) Sensible aumento de la presin; esto se debe a que el aire frio es ms denso
que el aire caliente.
c) Cambio de la direccin del viento. En el aire caliente el viento es del SW, y
cambia a NW en el aire frio que viene detrs del frente.
d) Nubosidad cumuliforme a lo largo de la lnea frontal, que origina una zona de
mal tiempo, aunque de poca extensin; de 50 a 75 Km.

Por lo anterior, el paso de un frente frio se caracteriza porque el tiempo es


violento pero de corta duracin, y generalmente detrs del frente hay cielos
despejados.
Cuando el frente frio, se mueve a ms de 40Km/h la superficie frontal adquiere
fuerte pendencia.