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Revista Rio de Janeiro, n. 10 , maio-ago. 2003


ENTREVISTA

Pereira Passos por ele mesmo *


Por Antonio Edmilson Martins Rodrigues e Andr Nunes de Azevedo

Detalhe de foto de Augusto Malta

Ao longo de sua histria, o Rio de Janeiro foi definido por uma


srie de metforas: cidade rebelde, no sculo XVII; cidadecorte, no incio do sculo XIX; cidade pestilenta, na segunda
metade do mesmo sculo; cidade maravilhosa, no incio do
sculo XX; cidade-nao, durante o Estado Novo; e, nos dias
atuais, a sua mais trgica metfora, a de cidade da violncia.
Esta a maior expresso simblica da crise de civilidade urbana
pela qual passa o Rio de Janeiro. Fortemente abalado em sua
capitalidade desde a perda de seu status de capital e recebendo
duros golpes, tais como os arbtrios da ditadura militar brasileira
*

O que ser lido a seguir resultou de um trabalho de mapeamento dos arquivos do Prefeito Pereira Passos no

Museu da Repblica e da documentao oficial de seu governo na cidade com nfase nos materiais produzidos
por sua prpria pena. uma tentativa de exprimir as principais opinies de Passos a respeito de sua obra na
cidade e apresentar as principais caractersticas de sua formao. Compreende, desse modo, uma interpretao
dirigida que envolve questes suscitadas pela prpria leitura da documentao. Nossa inteno , nos
prximos nmeros, poder apresentar o outro lado e produzir o contraponto.

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e a fuso com o interior do estado, o Rio de Janeiro vive uma


grave crise, perdendo terreno no campo da cultura e da ao
poltica para outras cidades brasileiras. Em meio a essa
constatao, a Revista Rio de Janeiro resolveu enviar ao
passado" dois historiadores, a fim de entrevistar o ex-prefeito da
capital federal, Francisco Pereira Passos. A entrevista ocorreu
no ano de 1913, ltimo da vida do Alcaide, pouco antes de
embarcar em viagem Europa, onde viria a falecer em mares
portugueses, prximo Ilha da Madeira.

RRJ Senhor Passos, gostaramos de saber sobre sua origem.


PP Nasci em So Joo do Prncipe, uma cidadezinha do Vale do Paraba fluminense, em
29 de agosto de 1836, na fazenda do Blsamo, de propriedade de meu pai, Antnio Pereira
Passos. Meu pai era um proprietrio agrcola, um senhor escravista que plantava caf,
milho, feijo e cana-de-acar.

RRJ verdade que seu pai tinha ttulo de nobreza?


PP Isso aconteceu no final de sua vida, seis anos antes de seu falecimento, que ocorreu
em 1866. Ele recebeu do Imperador D. Pedro II o ttulo de Baro de Mangaratiba, um
agrado aos cafeicultores da regio, o que na poca era muito comum. No entanto, eu nunca
gostei muito de ttulos, pois sempre acreditei no trabalho e na capacidade empreendedora
do homem. Foi por isso que na dcada de oitenta rejeitei o ttulo de Baro do Corcovado
com o qual o Imperador quis me agraciar aps o meu empreendimento ferrovirio na
montanha do mesmo nome. Pela mesma razo, eu j havia rejeitado um casal de escravos
na ocasio do meu casamento, nos anos 60.

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RRJ E quanto a sua formao?


PP Como era comum nas famlias de fazendeiros na poca, meus primeiros estudos
foram orientados por preceptores, dentro da prpria fazenda. Depois, em 1850, vim ao Rio
de Janeiro completar os meus estudos preparatrios para a faculdade. O fiz no Colgio So
Pedro de Alcntara, administrado pelos padres Paiva, um dos melhores da cidade, onde
tambm estudaram o Marechal Floriano Peixoto e o Dr. Oswaldo Cruz. Concluda esta
etapa, ingressei na Escola Militar da Corte, em 1853, na qual me formei engenheiro civil,
em dezembro de 1856. Aps estar formado, aproveitei a influncia do meu pai na Corte e
consegui ser nomeado adido de 3a classe na legao do Brasil na Frana. Fiquei alguns anos
em Paris, onde completei a minha formao na cole de Ponts et Chausss e acompanhei
uma das etapas da reforma urbana conduzida pelo engenheiro Alphand, durante a gesto
do Prefeito de Paris, Eugne Haussmann. Depois, voltei ao Brasil e iniciei a minha carreira
de engenheiro trabalhando para o Imprio.

RRJ Como o senhor percebe as mudanas na engenharia nacional, desde a sua


formao, nos anos de 1850, at o incio do sculo XX?
PP Creio que a minha gerao de engenheiros se formou em um Brasil com um nvel de
desenvolvimento material ainda muito incipiente. A cidade do Rio de Janeiro, o maior plo
de atrao de obras do pas, apresentava um baixo nvel de desenvolvimento de sua infraestrutura urbana, um quadro que foi revertendo-se rapidamente a partir do ltimo quartel
dos oitocentos. Ainda, a minha gerao de engenheiros encontrava-se submetida
formao militar, a uma filosofia de formao de engenheiros como funcionrios pblicos

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do Imprio, o que, alis, era o destino de quase todos os poucos engenheiros que se
formavam no Brasil dos anos 50 e 60. J em maior nmero, a gerao de engenheiros que
se formou no ltimo quartel do sculo XIX vivenciou uma realidade distinta, era uma outra
cidade. O Rio de Janeiro crescia, sua sociedade complexificava-se, cresciam tambm as
camadas mdias urbanas e com elas uma maior demanda por obras de infra-estrutura, que
cresceram muito na urbe neste ltimo quartel de sculo. Com isso, os engenheiros,
sobretudo os engenheiros-empresrios, organizaram-se em torno de seus interesses
privados, como ocorreu com a fundao do Clube de Engenharia, em 1880. Eles passaram a
assumir uma srie de concesses de obras estatais que anteriormente ficavam a cargo, quase
que exclusivamente, do capital internacional. Ademais, esta gerao formou-se na Escola
Politcnica, na qual o ensino da engenharia j era controlado pelos civis, tanto na direo
da Escola, quanto na sua subordinao poltica que, desde 1874, passou do Ministrio da
Guerra ao Ministrio do Imprio. Ao contrrio da minha gerao, mais restrita ao
funcionalismo pblico Imperial, esta foi uma gerao que atuou sobremaneira no setor
privado da engenharia. Diferentemente da minha gerao de engenheiros, que trabalhou
tendo como meta maior a ser alcanada a perspectiva de construir uma civilizao nos
trpicos, que era um projeto do Imprio, a gerao de fins do sculo XIX, que atuou
sobretudo durante o perodo da Repblica, teve como valor maior a ser atingido a
promoo de um progresso que era pensado fundamentalmente como desenvolvimento
material. Essa gerao considerou que uma vez estabelecido o progresso material, a
civilizao viria como seu corolrio lgico, necessrio. A minha gerao nunca pensou
assim. No Imprio era diferente, no passamos, por exemplo, pela experincia do
encilhamento e o governo era muito cioso quanto a uma srie de referncias morais.

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RRJ E sobre o abortado projeto de reforma urbana da Comisso de Melhoramento


da Cidade do Rio de Janeiro que o senhor presidiu entre 1874 e 1876? Por que o
senhor considera que ele no foi executado?
PP Motivo claro: falta de dinheiro do Estado e falta de interesse da iniciativa privada,
pois o projeto demandaria um investimento altssimo sem garantias de retorno do capital
investido. Mas foi uma pena que o projeto no tenha sado da gaveta, pois, no primeiro
relatrio de 1875, prevamos a construo de uma grande avenida com curvas, ligando o
centro da cidade at as regies suburbanas do Andara e de Vila Isabel, este ltimo um
bairro que pensamos como modelo para o subrbio do Rio. L, projetamos a construo de
casas para operrios com jardins frente, uma universidade, um jardim zoolgico e um
horto botnico, ambos ligados pesquisa cientfica da universidade. No segundo relatrio,
fruto de uma srie de crticas ao precedente, no qual decidimos no intervir no centro
urbano, fomos compelidos a reformar a cidade velha. Em meio a forte presso para que
derrubssemos os morros do Castelo e de Santo Antnio, que vrios mdicos e engenheiros
consideravam propiciadores de miasmas por obstarem a circulao do ar, decidimos manter
elementos naturais da urbe. Para isso, projetamos uma avenida ligando o setor norte ao
setor sul do centro da cidade e outra ligando o leste ao oeste, da Praa XV de Novembro at
o sop do morro de Santo Antnio, o que nos possibilitaria resolver o problema dos
miasmas pela captao das brisas ocenicas em trs direes. Assim, antecipamos a
trajetria da Avenida Central, projetada pelo Ministro Lauro Mller no incio da Grande
Reforma Urbana de 1903-1906. Antecipamos tambm a construo da Avenida Beira-Mar
que, no mais, era at mais completa do que a que construmos quando fui Prefeito, pois, no

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projeto de 1876, ela ligaria o bairro de So Cristvo at Botafogo, passando pelo centro da
cidade, seguindo o contorno do litoral com as suas sinuosidades.

RRJ A quem o senhor julga que caberia a atribuio de cuidar da cidade, de seu
planejamento social, de sua infra-estrutura? Aos mdicos ou aos engenheiros?
PP Durante o Imprio, esta tarefa esteve mais nas mos dos mdicos. No entanto, na
Repblica, em funo da organizao do Clube de Engenharia e de sua capacidade de se
aproximar do Estado e de fazer valer os seus pontos de vista, esta funo passou,
claramente, a ser dos engenheiros, o que pde ser verificado pelo papel destacado que este
tipo de profissional teve na Grande Reforma Urbana de 1903-1906. Uma vez, em uma das
reunies do Clube de Engenharia, um dos scios do clube procurou definir o papel de
ambos os profissionais nos processos de interveno urbana. Ele disse que aos mdicos
caberia diagnosticar os problemas urbanos, mas que a cura dos mesmos caberia aos
engenheiros.

RRJ Voltando questo da sua formao, qual teria sido a importncia de o senhor
ter participado da reforma urbana de Haussmann? O senhor se consideraria um
engenheiro haussmanniano ?
PP Sem dvida, a reforma urbana promovida pelo prefeito Haussmann em Paris me
influenciou, como a maioria dos urbanistas do Ocidente at a virada do sculo. No entanto,
a reforma urbana promovida por Haussmann foi-me muito mais uma referncia do que um
modelo a ser seguido. Para constatar isto, basta comparar as plantas e a carta cadastral da
minha reforma urbana com as da reforma urbana Haussmann. Uma das maiores

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caractersticas da reforma Haussmann foram as avenidas circulares que deslocavam o


trnsito do centro da cidade. Na minha reforma, de maneira diversa, eu criei trs ligaes
do centro urbano com o subrbio do Rio de Janeiro. Veja os round points, to famosos e
caractersticos da reforma Haussmann, no fiz nenhum no Rio de Janeiro. A minha
interveno urbana foi muito mais discreta, no teve a grandiloqncia caracterstica da
reforma Haussmann, cheia de perspectivas que realavam a monumentalidade de Paris.
Entretanto, sem dvida, alguns princpios da reforma parisiense me influenciaram, como a
valorizao da alta cultura e da tradio local.
Acho que sou muito pouco haussmanniano para os padres de gosto da elite
carioca. Engraado que quando o Imperador D. Pedro II recusou os meus relatrios da
Comisso de Melhoramento da Cidade do Rio de Janeiro. Ele o fez alegando que eram
haussmannizantes, um belo libe para quem no tinha condies de executar uma reforma
urbana para o qual tinha pago os estudos. Depois at virou moda no Rio de Janeiro chamar
os prefeitos da cidade de Haussmann ou haussmannizadores, pois, assim, a imprensa
carioca j vinha fazendo com alguns alcaides que me precederam.

RRJ Agora, gostaramos de falar sobre aquilo que mais lhe notabilizou, a reforma
urbana do Rio de Janeiro que o senhor realizou no incio do sculo XX, como prefeito
da cidade. Qual foi o seu maior objetivo nesta reforma?
PP Sem dvida, fazer do Rio de Janeiro uma cidade civilizada.

RRJ E o que isto significa para o senhor?

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PP A meu juzo a emergncia das massas operrias nas grandes urbes o maior problema
das cidade modernas. Elas vivem sem dignidade, o que ameaa o equilbrio de toda a
sociedade, compromete a civilidade urbana e milita contra a civilizao. Para mim, uma
cidade civilizada supe conferir dignidade habitacional ao operariado, educ-lo, estimularlhe o apreo pela cultura e o gosto do belo, condies indispensveis da civilidade urbana e
da civilizao. Considero fundamental que o operariado desenvolva-se com o gosto pela
beleza e a preservao urbana, com ruas e habitaes dignas, bem urbanizadas, s assim
estes modestos obreiros da civilizao podero integrar-se de fato sociedade. Algo que me
faria muito gosto que os operrios do Rio de Janeiro usassem mais o centro urbano aps a
reformulao que nele executei, pois aquele espao, como encontrava-se antes, era um
desestmulo urbanidade. Agora, ao contrrio, tornou-se um estmulo a ela, por isso, seria
importante a presena no s dos operrios, mas de toda a populao no centro da cidade.
Assim, todos podero levar, dentro de si, aos seus bairros, um modelo de civilidade urbana.

RRJ De quais instrumentos o senhor lanou mo para promover a civilizao no


Rio de Janeiro?
PP Vrios. Mas posso destacar os trs projetos de vilas operrias que desenvolvi, duas
junto ao centro da cidade, outra tambm prximo dele, na Glria; a proibio de maus
usos da cidade; a transferncia de escolas do centro da cidade para o subrbio e a
inaugurao de novas escolas nestes bairros, onde maior a necessidade delas; o fomento
educao esttica do carioca, atravs do Teatro Municipal, e a integrao de toda a cidade
ao seu centro urbano, lugar exemplar de sua civilizao.

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RRJ No seu entendimento, qual seria o papel da classe operria na cidade?


PP Como eu j havia dito em duas ocasies nas minhas mensagens Cmara Municipal
do Rio de Janeiro, eles so os modestos, mas valiosos obreiros da civilizao, ou seja, so
aqueles que cuidam da parte operacional desta. Como o Teatro Municipal seria erguido sem
os operrios? claro que a contribuio que eles do ao desenvolvimento da civilizao
mais modesta que a dos artistas, cientistas, intelectuais e engenheiros, mas isso no quer
dizer que eles no participem com contribuio alguma. Um operariado com disciplina para
o trabalho e que seja governado por uma elite de sbios muito valioso para o
aperfeioamento de uma civilizao.

RRJ Mudando do Rio de Janeiro para a Europa, um continente pelo qual, sabemos,
o senhor tem muita estima, gostaramos de saber qual cidade o senhor considera que
seria hoje (1913) a principal cidade do Ocidente?
PP No meu entender, Berlim.

RRJ No seria Paris?


PP No, no seria. Considero Paris uma cidade com uma arquitetura muito homognea,
o que a torna um tanto montona. Vejo Berlim como a grande cidade moderna, de grande
riqueza arquitetnica e economicamente muito vivaz, com as suas indstrias dando nota da
pujana moderna da cidade.

RRJ Para terminar, gostaramos de saber como o senhor pensa que ser tratada a
sua memria?

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PP Acho que isso vai depender em muito do contexto histrico em que se estar
vivenciando. Acho que as elaboraes a respeito da minha imagem viro a responder a
demandas da cidade, a questionamentos que os seus habitantes faro a si mesmos e ao
prprio Rio de Janeiro, isso se a minha figura no vier a cair no esquecimento, como
comum a maior parte dos homens pblicos no Brasil.