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Automao

Automao
A conceituao mais antiga de automao, associada com a substituio de mo-de-obra
humana por mquinas, sem dvida alguma pode ter seus mritos questionados, embora no seja
objeto de anlise neste trabalho.
Dentro de uma viso mais atual, onde a automao vista como uma abordagem estratgica
de produo que visa integrar ampla gama de novas tecnologias no processo produtivo, no se tem
dvidas sobre seus benefcios, tanto econmicos quanto sociais.
O domnio dessa nova tecnologia trar vantagens competitivas para quem adot-la, pois
cada vez maior o nvel de exigncia dos consumidores quanto qualidade, preos e flexibilidade
dos produtos.
A automao permite que novos padres de qualidade sejam incorporados aos produtos, ao
mesmo tempo em que tornam extremamente flexvel a produo, no sentido de possibilitarem
grandes variaes nos produtos sem perda de produtividade, desafiando o conceito clssico de
produo em massa, que por tanto tempo foi um dos fatores principais da gerao de riqueza nos
pases altamente industrializados.
As tecnologias de processo so as mquinas, equipamentos e dispositivos que ajudam a
produo a transformar materiais e informaes e consumidores de forma a agregar valor e atingir
os objetivos estratgicos de produo. Mquinas de fax, computadores, telefones mveis, robs,
aparelhos de radiologia, avies, retroprojetores, mquinas-ferramentas e mquinas de lavagem de
carros so todos exemplos de tecnologia de processo.
A automao uma tecnologia que diz respeito aplicao de sistemas mecnicos,
eletrnicos e computadorizados para operar e controlar a produo. Esta tecnologia inclui:
mquinas ferramenta automticas para processar peas
mquinas automticas para montagem
robs industriais
sistemas automticos de manuseio e estocagem de materiais
sistemas automticos para inspeo e controle da qualidade
controle e feedback do processo por computador
sistemas computadorizados para planejamento, coleta de dados e tomada de decises para
apoiar atividades de produo
Existem basicamente trs tipos de automao: fixa, programvel e flexvel.
Automao fixa
a caracterstica de qualquer sistema onde a seqncia de operaes seja fixada pela
configurao dos equipamentos. Tem como feio dominante o alto investimento inicial em
equipamentos, geralmente feitos sob encomenda para atender especificaes de volume e produto
tpicos de cada empresa. Possibilite altas taxas de produo, embora s custas de pouca flexibilidade
para acomodar mudanas nos produtos.
Automao programvel
O equipamento projetado com a capacidade de mudar a seqncia de operaes para
acomodar diferentes configuraes de produtos. A operao controlada por um programa prelaborado e novos programas podem ser preparados e colocados nas mquinas para produzir novos
produtos. Tambm exigem altos investimentos em equipamentos de uso geral (mais flexveis do que
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os feitos sob encomenda) e fornecem menores taxas de produo em relao automao fixa.
Tm, no entanto, maior flexibilidade para lidar com mudanas nos produtos, sendo recomendveis
para a produo em lotes.
Os sistemas programveis so usados para volumes mdios e pequenos de produo. Sempre
que se deseje produzir um lote novo, o sistema programado para o novo produto. Tambm a
preparao fsica da mquina deve ser mudada: novas ferramentas devem ser carregadas e novos
acessrios devem ser fixados. Essas operaes consomem tempo, o que faz com que o ciclo de
fabricao (tempo total decorrido entre o incio e o trmino do produto) para um dado produto
inclua um perodo para a preparao e a reprogramao, seguido por um perodo de produo do
lote. Robs industriais e mquinas ferramenta de controle numrico so exemplos de sistemas
programveis.
Automao flexvel
A automao flexvel capaz de produzir vrios produtos ou peas com muito pouco tempo
perdido na mudana de um produto a outro. No h empo perdido na produo enquanto se
reprograma o sistema e altera-se a preparao fsica. O sistema pode produzir vrias combinaes e
programaes de produtos, ao invs de requerer que eles sejam feitos em lotes separados.
Tal como nos sistemas de automao anteriores, o investimento em equipamentos (tambm
neste caso feito sob encomenda) bastante alto. Embora opere com taxas mdias de produo, os
sistemas flexveis tm capacidade para produzir continuamente composies variveis de produtos,
graas sua grande versatilidade em lidar com variaes no projeto desses produtos.
Na verdade, o que distingue a automao flexvel da automao programvel so as
capacidades da primeira em mudar programas de fabricao sem tempo perdido na produo e em
mudar a prpria preparao fsica das mquinas, tambm sem tempo perdido na produo. Os
programas so preparados parte e transferidos eletronicamente para o sistema de produo.
Tambm a preparao fsica feita parte e movida para o devido lugar ao mesmo tempo em que o
novo produto (ou pea) entra na posio para processamento.
A opo por um sistema de produo
A opo por um sistema de produo, mais manualizado ou mais automatizado, depende em
princpio tanto da variedade desejada nos produtos como no volume de produo. Para volumes
muito altos e variedade muito baixa, so recomendveis os sistemas de automao fixa, que levam a
uma grande produtividade da mo-de-obra e alta padronizao de produtos.
Razes para a automao
A principal razo para a automao:
aumento de produtividade e competitividade da resultantes, o que se consegue atravs de uma
qualidade melhor dos produtos, melhor aproveitamento de matrias-primas, reduo no ciclo de
fabricao dos produtos e reduo nos estoques de material em processo
pode ser uma sada quando do alto custo da mo-de-obra ou da relativa falta deste, devido
algumas vezes ao deslocamento da mo-de-obra para o setor de servios da economia.
Entre as principais queixas contra a automao, esto as seguintes:
a automao degrada o trabalho, na medida em que transfere a habilidade humana para a
mquina; a contra argumentao a de que so exatamente as tarefas mais simples e repetitivas
as que so automatizadas, o que eleva o nvel do trabalho, ao invs de diminu-lo;
a automao gera desemprego e conseqentemente perda do poder aquisitivo; no se pode
esquecer tambm que a automao retirou do trabalhador uma srie de operaes perigosas,
com o conseqente aumento na segurana do trabalho. Por ltimo, a questo do desemprego
em si mesma polmica, j que o crescimento da automao gera empregos na indstria de bens
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de capital, advindo da o movimento de consumo que se multiplica por toda a economia,


gerando indiretamente empregos em outros setores (obviamente, mo-de-obra mais
especializada).

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