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Nicholai Hel es el hombre ms buscado del mundo.

Nacido en Shangai durante la Primera Guerra Mundial, es hijo de una


aristcrata rusa y de un alemn misterioso, adems de protegido de un maestro G japons. Hel, que sobrevivi a la
destruccin de Hiroshima, se ha convertido en un artista del asesinato a sueldo. Es un genio, un iniciado, un autntico
sabio del lenguaje y la cultura cuyo secreto radica en la determinacin por alcanzar un estado de perfeccin conocido como
shibumi.
Tras varios aos escondido en su fortaleza para huir del pasado, se ve obligado a volver al terreno de juego cuando una joven
acude a l y le pide proteccin. Pronto descubrir que detrs del teln se encuentra su enemigo ms siniestro: una red de
espionaje conocida como Compaa madre. Las lneas del juego estn trazadas: poder y corrupcin en un lado, en el otro
shibumi.

Trevanian

Shibumi
e PU B r2.0
G ON Z A L EZ 24.02.13

Ttulo original: Shibumi


1979, Trevanian
Traduccin de Monserrat Solanas de Guinart
Correccin de erratas: newclave & othon_ot
ePub base r1.0

A la memoria de los hombres que aqu aparecen como:


Kishikawa
Otake
De Lhandes
Le Cagot

Todos los otros personajes y organizaciones mencionados en el libro carecen de cualquier base en la
realidad, aunque algunos de ellos no se dan cuenta.

J UGADAS DE SHIBUMI
PRIMERA PARTE

Fuseki - apertura de una jugada cuando se toma en consideracin todo el tablero.


SEGUNDA PARTE

Sabaki - intento de resolver una situacin difcil de un modo rpido y flexible.


TERCERA PARTE

Seki - posicin neutral en que ninguno de los jugadores tiene ventaja. Un M exican stand-off[1].
CUARTA PARTE

Uttegae - lance de sacrificio, gambito.


QUINTA PARTE

Shicho - ataque acelerado.


SEXTA PARTE

Tsuru no Sugomori - El confinamiento de las grullas en su nido, maniobra elegante con la captura
de las piezas del contrario.

PRIMERA PARTE
FUSEKI

WASHINGTON
La pantalla relampague 9, 8, 7, 6, 5, 4, 3 Se desconect despus el proyector, y se encendieron
las luces de la instalacin elctrica disimulada a lo largo de las paredes de la sala de proyecciones
particular.
Se oy la voz del maquinista, fina y metlica, a travs del intercomunicador.
A punto para cuando usted quiera, M r. Starr.
T. Darryl Starr, nico miembro de la sala, puls el botn de comunicacin de la consola que tena
frente a l.
Eh, muchacho! Dime una cosa. Para qu sirven todos esos nmeros antes de comenzar la
pelcula?
Se llama al guin personal, seor respondi el operador. Lo ajust a la pelcula como una
especie de broma.
Broma?
S, seor Quiero decir considerando la naturaleza de la pelcula resulta gracioso contar
con una gua comercial, no cree usted?
Por qu, gracioso?
Bueno, quiero decir con todas esas quejas sobre la violencia en las pelculas y todo eso.
T. Darryl Starr gru y se frot la nariz con el dorso del puo, haciendo deslizar despus hasta
ella las gafas de sol estilo piloto que antes haba acomodado sobre su cabello corto cuando las luces se
haban apagado por primera vez.
Broma? Sera condenadamente mejor que no fuese una broma, maldita sea tu estampa! Si algo
no est bien, ya puedo ir preparando mi funeral. Y si la cosa ms mnima no est bien, ya puedes
apostar tus pelotas que Mr. Diamond y su pandilla se darn cuenta en seguida. Bastardos
quisquillosos! Desde que se hicieron cargo de las operaciones de la CIA en el Medio Oriente, parece
que su misin consista en ir descubriendo el ms pequeo fallo.
Starr mordi el extremo de su cigarro, que escupi al suelo alfombrado, colocando despus el
habano entre sus apretados labios y encendindolo a continuacin con una cerilla de madera que frot
en la ua de su dedo pulgar. En su calidad de oficial decano de operaciones tena acceso a cigarros
habanos. Despus de todo, RHIP.
Se repantig con las piernas apoyadas en el respaldo del asiento que tena frente a l, como sola
hacer cuando era muchacho e iba a ver pelculas en el Teatro Lone Star. Y si el muchacho que se
sentaba delante de l protestaba, Starr se ofreca a darle un puntapi en el trasero que se lo hara subir
hasta los hombros. El otro chico siempre terminaba callando, pues todos en Flat Rock saban que T.
Darryl Starr era una especie de fiera y muy capaz de patear a cualquier chico dejndole el pecho
hecho un fangal.
Haba transcurrido mucho tiempo desde entonces, pero Starr continuaba siendo una especie de
fiera. Y as se deba ser para llegar al puesto de oficial decano de operaciones de la CIA. Se necesitaba
eso, y experiencia. Y algunos movimientos astutos.
Y, patriotismo, naturalmente.
Starr comprob la hora: faltaban dos minutos para las cuatro. Mr. Diamond haba convocado una
sesin para las cuatro, y llegara exactamente a las cuatro. Si el reloj de Starr no marcaba las cuatro en

punto cuando Diamond entrara en el teatro, lo ms seguro es que el reloj no marchaba bien.
Presion nuevamente el botn para comunicar.
Cmo ha salido la pelcula?
No ha salido mal, teniendo en cuenta las condiciones en las que filmamos respondi el
operador. La luz en la Roma Internacional es difcil una mezcla de luz natural y fluorescente en
el techo. Tuve que utilizar una combinacin de filtros CC que convirtieron el enfoque en un autntico
problema. En cuanto a la calidad del color
No quiero or tus malditos problemas!
Lo siento, seor. Slo estaba respondiendo a su pregunta.
Pues no lo hagas!
Seor?
La puerta del fondo del teatro particular se abri de un portazo. Starr observ su reloj: la
manecilla del segundero haba pasado cinco segundos de las cuatro en punto. Por el pasillo se
acercaron rpidamente tres hombres. En cabeza iba Mr. Diamond, un hombre nervudo, de
movimientos rpidos y precisos, cuyos trajes de corte impecable reflejaban la disposicin ordenada
de su mente. Siguindole de cerca, vena el primer ayudante de Mr. Diamond, un individuo alto, de
articulaciones flexibles, con cierto vago aire acadmico. No siendo hombre al que gustase perder el
tiempo, Diamond sola dictar comunicaciones, incluso cuando estaba de camino entre una y otra
reunin. El primer ayudante llevaba en la cadera una grabadora de cinturn, cuyo micrfono, tan
pequeo como una cabeza de alfiler, iba sujeto a la montura metlica de sus gafas. Caminaba siempre
muy cerca de Mr. Diamond, o se sentaba junto a l, con la cabeza inclinada para recoger la expresin
de sus montonas instrucciones espordicas.
Considerando la rigidez herldica de la mentalidad de la CIA, era inevitable que su versin de
ingenio sugiriese una relacin homosexual entre Diamond y su ayudante, en todo momento solcito.
La mayor parte de los chistes que corran hacan referencia a lo que le sucedera a la nariz del
ayudante si alguna vez M r. Diamond se detena de repente.
El tercer hombre, a remolque detrs de ellos y algo confuso ante la viveza de accin y
pensamiento que le rodeaban, era un rabe, ataviado con un traje occidental, oscuro y caro, y que no
le sentaba bien. El sastre no tena la culpa de su aspecto desaliado; el cuerpo del rabe no estaba
hecho para un traje que requera cierta postura y disciplina.
Diamond se desliz en el asiento del pasillo al otro lado de Starr; el primer ayudante se sent
directamente detrs de l, y el palestino, frustrado cuando nadie le indic dnde deba sentarse,
finalmente se dej caer en un asiento en la parte de atrs.
Volviendo la cabeza de modo que el diminuto micrfono recogiera enteramente su dictado rpido
y tono, Diamond concluy los pensamientos a los que le haba estado dando vueltas.
Dentro de las tres prximas horas hay que recordarme: uno, accidente equipo petrolero mar del
Norte; silenciar el asunto ante la Prensa. Dos, profesor que est investigando los daos ecolgicos a
lo largo de la conduccin de Alaska: terminar asunto con supuesto accidente.
Ambos asuntos se encontraban en su fase final, y Mr. Diamond confiaba en poder jugar un poco
al tenis aquel final de semana. Naturalmente, siempre que aquellos imbciles de la CIA no hubiesen
desbaratado la accin en Roma Internacional. Se trataba de una incursin directa que no poda
presentar dificultades, pero durante los seis meses transcurridos desde que la Organizacin Madre le

haba ordenado dirigir las actividades de la CIA en el Oriente Medio, haba aprendido que ninguna
accin era lo bastante sencilla como para poder escapar de la capacidad de error de la CIA.
Diamond comprenda por qu la Organizacin Madre prefera mantenerse en segundo trmino
actuando detrs de la pantalla de la CIA y la NSA, pero esto no facilitaba en absoluto su trabajo.
Tampoco le pareci especialmente divertida la sugerencia despreocupada del presidente cuando le
dijo que considerara que la Organizacin Madre utilizaba a los agentes de la CIA como su parte de
contribucin en el contrato laboral de los deficientes mentales.
Diamond no haba ledo todava el informe de la accin redactado por Starr, as que se inclin para
cogerlo. El primer ayudante se le anticip poniendo el documento en su mano.
M ientras echaba una ojeada a la primera pgina, Diamond dijo sin alzar la voz.
Apaga el cigarro, Starr. Levant entonces la mano con un breve gesto, y las luces murales
comenzaron a desvanecerse.
Darryl Starr desliz las gafas de sol hasta su cabello cuando el teatro qued a oscuras y el rayo
del proyector atraves las espirales flotantes de humo azulado. En la pantalla apareci una
espasmdica panormica del interior de un gran y atareado aeropuerto.
Esto es Roma Internacional inform Starr lentamente. Hora de referencia: las trece y
treinta y cuatro GM T. El vuelo 414 procedente de Tel Aviv acaba de llegar. Pasar un rato antes de
que comience la accin. Esos individuos de las aduanas italianas no tienen ninguna prisa.
Starr? dijo Diamond con pereza en su voz.
Seor?
Por qu no has apagado el cigarro?
Bueno, para decirle la verdad, seor, no he odo que usted me lo hubiese pedido.
Yo no se lo he pedido.
Avergonzado por recibir rdenes en presencia de un extrao, Starr baj la pierna del asiento
delantero y aplast el cigarro habano casi entero, apagndolo sobre la alfombra. Tratando de salvar su
dignidad, sigui explicando como si nada hubiera ocurrido.
Espero que nuestro amigo rabe, aqu presente, quede impresionado por la manera en que se
realiz esta accin. Fue tan suave como mierda de gato sobre el linleo.
Gran plano: aduana y puerta de inmigracin. Una fila de pasajeros espera, con diversos grados
de impaciencia, pasar las formalidades. A la vista de la incompetencia e indiferencia oficial, los
nicos viajeros que sonren y se muestran amistosos son aquellos que temen problemas con su
pasaporte o con su equipaje. Un anciano, con barbita de pelo blanco, se inclina sobre el mostrador
explicando algo al oficial de aduanas, por tercera vez. Detrs de l, en la fila, hay dos hombres
jvenes de veintitantos aos, muy tostados por el sol, que llevan pantalones cortos de color caqui y
camisas desabrochadas. A medida que avanzan, empujando sus mochilas con el pie, la cmara los
aproxima en zoom para aislarlos en un plano casi cerrado.
Son nuestro objetivo explic Starr innecesariamente.
As es confirm el rabe con voz frgil de falsete. Reconozco a uno de ellos, a ese que
dentro de su organizacin llaman Avrim.
Con una reverencia galante, cmicamente exagerada, el primer joven cede el paso al mostrador
a una linda joven pelirroja. Ella le sonre dndole las gracias, pero sacude la cabeza negativamente.
El oficial italiano, con su gorra de visera demasiado pequea, coge el pasaporte del primer joven

con gesto de aburrimiento y lo abre bruscamente, mientras sus ojos se desvan una y otra vez hacia
los pechos de la muchacha, obviamente libres bajo la camisa de algodn. Observa la fotografa y
mira el rostro del joven, una y otra vez, frunciendo el entrecejo.
Starr hizo una aclaracin.
La fotografa del pasaporte fue tomada antes de que se dejara crecer esa estpida barba.
El funcionario de inmigracin se encoge de hombros y estampilla el pasaporte. El segundo joven
es tratado con igual combinacin de desconfianza e incompetencia. Su pasaporte es estampillado por
duplicado, pues el funcionario est tan absorto contemplando la delantera de la muchacha que la
primera vez se olvid de utilizar la almohadilla del tampn. Los jvenes cogen sus mochilas del
suelo y las cuelgan de sus hombros por un solo tirante. Murmurando excusas y haciendo
contorsiones, logran deslizarse a travs de un grupo desordenado de italianos excitados, una
numerosa familia que se apretuja mientras espera de puntillas a un pariente que llega.
M uy bien! Ahora despacio! orden Starr por el intercomunicador. Ahora viene el jaleo.
El proyector redujo la velocidad a un cuarto.
Los jvenes se mueven de un plano vacilante al siguiente como si el aire fuese gelatinoso. El que
va delante se vuelve para sonrer a alguien que est en la fila, y el movimiento adquiere la calidad de
una danza realizada bajo la gravedad lunar. El segundo lanza una ojeada sobre la multitud. Su
despreocupada sonrisa se congela. Abre la boca y grita silenciosamente, al mismo tiempo que la
parte frontal de su camisa caqui estalla y escupe sangre. Antes de que haya cado sobre sus rodillas,
una segunda bala le destroza la mejilla. La cmara busca vertiginosamente antes de localizar al otro
joven, que ha dejado caer su mochila y est corriendo con un movimiento lento de pesadilla hacia los
armarios con cerradura. Hace una pirueta en el aire cuando una bala le golpea en el hombro. Cae
graciosamente contra los armarios y rebota. En la cadera florece la sangre y se desliza de lado
hacia el suelo de granito pulido. Una tercera bala le destruye la parte posterior de la cabeza.
La cmara nuevamente recorre la terminal, buscando, perdiendo y encontrando de nuevo a dos
hombres desenfocados que se dirigen a la carrera hacia las puertas de vidrio de la entrada. Se
corrige el foco, vindose que se trata de orientales. Uno de ellos lleva un arma automtica. De
sbito, arquea la espalda, levanta los brazos, y cae hacia delante sobre los dedos de los pies durante
un segundo antes de golpearse la cara contra el suelo. Silenciosamente, l arma cae a su lado. El
segundo hombre ha logrado llegar a las puertas de vidrio, cuya luz embadurnada pone un halo
alrededor de su oscura silueta. Se lanza al suelo cuando una bala rompe el vidrio detrs de su
cabeza; cambia de direccin y corre hacia un ascensor por cuya puerta abierta va saliendo un grupo
de escolares. Cae una nia, el cabello flotante como si estuviese bajo el agua. Una bala perdida le ha
herido en el estmago. La bala siguiente acierta al oriental entre las paletillas y lo enva gentilmente
contra la pared al lado del ascensor. Con una mueca de angustia en el rostro, el oriental tuerce el
brazo hacia arriba y a la espalda, como si quisiera extraerse la bala. El siguiente proyectil le
agujerea la palma y penetra en su columna vertebral. Se desliza por la pared y cae con la cabeza
dentro del ascensor. Se cierra la puerta, pero se abre de nuevo cuando las almohadillas de presin
tropiezan con el obstculo de la cabeza. Se cierra nuevamente contra la cabeza, y se abre de nuevo.
Se cierra. Se abre.
Panormica lenta nuevamente de la terminal. ngulo alto.
Un grupo de nios asustados y confusos rodeando a la nia en el suelo. Un muchachito grita

en silencio
Dos guardias del aeropuerto, con sus pequeas armas automticas italianas en la mano,
corren hacia los orientales cados. Uno de ellos est disparando todava
El viejo de barbilla blanca como la nieve est sentado aturdido, en medio de un charco de su
propia sangre, las piernas estiradas frente a l, como un chiquillo jugando en un cuadrado de arena.
Tiene una expresin de absoluta incredulidad. Estaba seguro de haberlo aclarado todo ante el
funcionario de aduanas
Uno de los jvenes israeles yace boca abajo sobre su mejilla desaparecida, con la mochila
precariamente quieta en su hombro
Se aprecia un minueto largo de confusin estilizada entre el grupo catico de italianos que
esperaban a un pariente. Tres de ellos han cado. Otros se lamentan, o estn arrodillados, y un
adolescente gira una y otra vez sobre sus talones, buscando una direccin en la que huir, buscando
ayuda, o seguridad
La joven pelirroja est muy rgida, de pie, los ojos muy abiertos expresando horror, mientras
contempla al joven cado que pocos segundos antes le ofreca su turno en la fila
La cmara enfoca al joven despatarrado junto a los armarios de cerradura, al que le falta la
parte posterior de la cabeza
Esto esto esto esto es todo amigos! dijo Starr. Se apag el rayo del proyector y se
encendieron del todo las luces de las paredes.
Starr gir en su asiento para responder a las preguntas de M r. Diamond o del rabe.
Bien?
Diamond segua mirando la blanca pantalla, apretndose ligeramente los labios con tres dedos, y
el informe de la accin en su regazo. Desliz los dedos hasta su barbilla.
Cuntos? pregunt suavemente.
Seor?
Cuntos murieron en la accin?
Entiendo lo que quiere decir, seor. Las cosas se pusieron algo ms feas de lo que
esperbamos. Habamos arreglado que la Polica italiana no estuviera presente en esa zona, pero le
dieron las instrucciones un tanto confusamente, y no es que eso sea nada nuevo. Yo mismo tuve
algunos problemas. Me vi obligado a utilizar una Beretta para que las balas estuvieran de acuerdo
con las italianas. Y en cuanto a pistolas, una Beretta no vale ni un eructo en un huracn, como dira
mi abuelito. Con una S&W, hubiera podido derribar a esos orientales con dos disparos, y no
hubiese dado a esa pobre nia que se meti en mi lnea de fuego. Naturalmente, nuestros muchachos
Nisei haban recibido instrucciones para provocar un poco de confusin, hacer aparecer el asunto
como si fuera cosa de Setiembre Negro. Pero fueron esos dos guardias italianos los que empezaron
a disparar a tontas y a locas, presa del pnico, repartiendo balas como una vaca meando sobre una
roca plana, como mi viejo
Starr? la voz de Diamond expresaba una gran irritacin. Cul ha sido la pregunta que te
he hecho?
Usted me pregunt cuntos haban muerto. El tono de Starr se hizo decisivo de pronto,
dejando de lado la fachada de buen chico detrs de la que sola ocultarse, para arrullar a su
interlocutor, suponiendo que estaba tratando con algn bobo buclico. Nueve muertos en total.

Una mueca otra vez, y recuper el tono campechano anterior. Veamos. Estaban los dos judos, el
objetivo, naturalmente, entonces nuestros agentes Nisei que yo deba eliminar. Y esa pobre nia que
tropez con una de mis balas. Y ese viejo que dio contra una bala perdida. Y tres de esa familia
indgena que andaban por ah cuando ese segundo muchacho judo pas corriendo por su lado. Andar
por ah es peligroso. Debera ser sancionado por la ley.
Nueve? Nueve muertos para conseguir dos?
Bien, seor, debera usted recordar que nos dieron instrucciones de que esto deba parecer una
accin del tipo Setiembre Negro. Y su estilo es abrir los huevos con un martillo sin querer
ofender a M r. Haman aqu presente.
Diamond alz la mirada del informe que estaba leyendo velozmente. Haman? Entonces record
que al observador rabe sentado detrs de l le haba sido dado por la imaginativa CIA el nombre de
Haman como cobertura.
No me ha ofendido, Mr. Starr replic el rabe. Estamos aqu para aprender. Por este
motivo algunos de nuestros muchachos estn entrenndose con sus hombres en la Riding Academy,
bajo el ttulo de la beca Title Seventeen para un intercambio cultural. En realidad, estoy impresionado
de que un hombre de su veterana dedicara su tiempo a ocuparse personalmente de este asunto.
Starr agit su mano rechazando el cumplido con falsa modestia.
No vale la pena. Si uno quiere que un trabajo se haga bien, hay que confiarlo a la persona ms
atareada.
Tambin eso sola decirlo su abuelito? pregunt Diamond sin desviar la mirada del informe
que recorra verticalmente con los ojos, de arriba abajo por el centro de la pgina en lectura rpida.
De hecho, as es, ahora que usted lo menciona.
Era realmente el filsofo popular.
Cuando me acuerdo de l, creo que ms bien era un bastardo insoportable. Pero saba manejar
las palabras.
Diamond suspir nasalmente, y dedic su atencin al informe de la accin. Durante aquellos
meses desde que la Organizacin Madre le haba asignado el control de todas las actividades de la
CIA, concernientes a los intereses de los poderes productores de petrleo, haba aprendido que, a
pesar de su ineptitud institucionalizada, los hombres como Starr no eran imbciles. De hecho, eran
sorprendentemente inteligentes en el sentido mecnico, de solucin de problemas, de la palabra. En
los informes escritos de Starr sobre misiones sangrientas, como la presente, nunca figuraban
eufemismos ni la parquedad escatolgica del lenguaje. Por el contrario, su prosa era rida y concisa,
calculada para endurecer la imaginacin.
Diamond haba repasado los datos biogrficos de Starr y saba que ste haba adquirido una
especie de imagen de hroe ante sus colegas operativos ms jvenes de la CIA, siendo el ltimo de la
vieja hornada de la poca preordenadores, desde los tiempos en que las operaciones de la Compaa
tenan que ver mucho ms con intercambiar disparos a travs del Muro de Berln que en controlar los
votos de los congresistas acumulando evidencia de sus irregularidades fiscales y sexuales.
T. Darryl Starr era de la misma clase que su audaz contemporneo que dej la Compaa para
dedicarse a escribir novelas de espionaje desarticuladas y entrometerse hasta el cuello en crmenes
polticos. Cuando le cogieron, debido a su gran ineptitud, se encerr en un silencio truculento,
mientras su cohorte cantaba estrepitosamente el mea culpa a coro y segua publicando y

enriquecindose. Despus de haber permanecido un corto tiempo en la prisin federal, procur


ennoblecer su silencio asustado recitando el viejo Cdigo no escrito que declara No te chivars
si no es en letra impresa. El mundo suspir como ante un viejo chiste, pero Starr admir a ese bobo
chapucero. Compartan la caracterstica heterognea de boy-scout y pillo tpica de los veteranos de la
CIA.
Diamond alz los ojos del informe.
De acuerdo con esto, M r Haman, usted estuvo presente en esa incursin como observador.
S. Es cierto. Como observador y para entrenamiento.
En ese caso, por qu ha querido ver esta pelcula de confirmacin antes de enviar el informe a
sus superiores?
Ah s Bueno si he de ser preciso con los hechos
No le sera posible informar sobre lo que vieron sus ojos, seor explic Starr. Estaba con
nosotros en el entresuelo cuando todo comenz, pero diez segundos ms tarde no pudimos verle por
parte alguna. Un hombre que dejamos atrs para dar el repaso le localiz finalmente dentro de un
retrete de los lavabos pblicos.
El rabe solt una risita breve y melanclica.
Es verdad. Las llamadas de la Naturaleza son tan inoportunas como empricas.
El primer ayudante frunci el entrecejo y gui los ojos. Empricas? Querra decir imperativas?
Imperiosas?
Ya entiendo dijo Diamond, y retorn a su lectura veloz del informe de setenta y cinco
pginas.
Sintindose inquieto ante el silencio, el rabe se apresur a aadir:
No quisiera ser inquisidor, M r. Starr, pero hay algo que no comprendo.
Dispare, amigo.
Exactamente, por qu utilizamos a los orientales para esa accin?
Qu? Oh! Bueno, recordar usted que estuvimos de acuerdo en que haba de parecer como si
sus propios hombres daban el golpe. Pero no disponemos de rabes, y los chicos que estamos
entrenando en la Academia no estn preparados para ese tipo de funcin. Starr no consider
oportuno aadir que, con sus insuficiencias genticas, probablemente nunca lo estaran. Pero sus
muchachos de Setiembre Negro han sido miembros del Ejrcito Rojo japons en sus operaciones
as que contratamos japoneses.
El rabe frunci el entrecejo confuso.
Quiere usted decir que los japoneses eran sus propios hombres?
Exacto. Un par de chicos Nisei contratados por la agencia en Hawai. Buenos chicos. Es una
verdadera lstima que tuvisemos que perderlos, pero su muerte pone lo que usted podra llamar su
marca de verosimilitud en lo que sera de otro modo una historia vaca y poco convincente. Las balas
que les extraern sern de una Beretta y su muerte ser atribuida a los disparos de la Polica local.
Llevaban documentos que les identificaban como miembros del Ejrcito Rojo, que ayudaban a sus
hermanos rabes en lo que ustedes llaman su lucha interminable contra los quien sea capitalistas.
Sus propios hombres? repeta el rabe asombrado.
No se asuste. Sus documentos, sus ropas, hasta la comida que hallarn en sus estmagos
todo confirma que proceden del Japn. De hecho, vinieron en avin desde Tokio un par de horas

antes del golpe, o el sopapo, como algunas veces decimos nosotros.


Los ojos del rabe brillaron de admiracin. sta era precisamente la clase de organizacin que su
to y presidente le haba mandado estudiar en los Estados Unidos, con el fin de crear una
organizacin similar, y poner fin a su dependencia de aliados recin encontrados.
Pero, seguramente, sus agentes japoneses no saban que iban a ser cmo ha dicho usted?
Eliminados? No, no lo saban. Tenemos una norma rgida respecto a que los activos no han de
saber ms de su trabajo, sino la necesidad de cumplirlo. Eran buenos hombres, pero, a pesar de ello,
si hubiesen sabido que iban a hacer un Nathan Hale, quizs hubieran perdido un poco de su
entusiasmo, si es que me entiende.
Diamond continu leyendo, el deslizamiento vertical de su mirada siempre a la cabeza de las
operaciones de anlisis y mezcla en su mente, que acortaba y revisaba los datos de un modo que
podra describirse como una visin perifrica intelectual. Cuando algn detalle no encajaba, o sonaba
a falso, Diamond se detena y retroceda en su lectura, revisando el fragmento dudoso.
Estaba en la ltima pgina cuando su alarma interna se dispar. Se detuvo, volvi a la pgina
anterior, y reley cuidadosamente, esta vez de modo horizontal. Los msculos de su mandbula se
contrajeron. Alz los ojos y produjo una exclamacin caracterstica no proferida: dej de respirar
durante un momento.
Los ojos del primer ayudante parpadearon. Conoca las seales. Haba surgido un problema.
Diamond profiri un prolongado suspiro penoso, mientras devolva el informe por encima de su
hombro. Hasta que no hubiese evaluado el problema, no alertara al observador rabe. Su experiencia
le deca que no era sensato y constitua una prdida de tiempo proporcionar a los rabes informacin
innecesaria. No es una carga que los rabes soporten con gracia.
Bueno? pregunt, volviendo ligeramente la cabeza. Est usted satisfecho, M r. Haman?
Durante un momento, el rabe no se acord de su nombre en cdigo, y cuando lo hizo se ri
nerviosamente.
Oh, s. Bueno, digamos que estoy impresionado por la evidencia de las pelculas.
Quiere usted decir impresionado, pero no satisfecho?
El rabe encogi el cuello, lade la cabeza y alz las palmas, sonriendo oblicuamente como un
mercader de alfombras.
Mis queridos amigos, no es a m a quien corresponde estar satisfecho o insatisfecho,
insatisfecho? Yo soy, simplemente, un mensajero, un punto de contacto, lo que ustedes podran
llamar un
Lacayo? insinu Diamond.
Quiz. No conozco esa palabra. Hace poco tiempo, nuestros agentes de espionaje supieron de
una conspiracin para asesinar a los dos ltimos hroes del Desagravio de la Olimpada de
Munich. Mi to y presidente expres su deseo de que esa conjura se estancara es sa la
palabra adecuada?
Es un modo de decirlo admiti Diamond, con voz aburrida. Ya no le quedaba paciencia para
soportar a aquel imbcil, que era ms bien una amplia caricatura tnica que un ser humano.
Como usted recordar, el estancamiento de esa conjura malvola era la condicin sealada para
continuar unas relaciones amistosas con la Organizacin Madre en los asuntos relacionados con el
suministro de petrleo. Con su sensatez, la Organizacin Madre decidi que fuese la CIA la que

manejase el asunto, bajo su estricta supervisin personal, Mr. Diamond. No quiero ofender a mi
valiente amigo, Mr. Starr, pero hay que admitir que desde que ciertos enredos de hombres entrenados
por la CIA produjeron la cada de un presidente amigo y colaborador, nuestra confianza en esa
organizacin ha conocido algunos lmites. El rabe inclin la cabeza hacia su hombro haciendo una
mueca de excusa para Starr, que estaba examinando sus uas con el mayor inters.
El rabe continu:
Nuestro rgano de espionaje pudo proporcionar a la CIA los nombres de los dos bandidos
sionistas designados para este ataque criminal, y la fecha aproximada de su salida de Tel Aviv. A esta
informacin, Mr. Starr aadira indudablemente sus propias fuentes informativas, y decidi evitar la
tragedia por la tcnica que ustedes llaman una incursin inutilizante, determinando que los
criminales sean ejecutados antes de que hayan cometido su crimen, un proceso judicial muy
econmico. Ahora ustedes me han demostrado ciertos medios audiovisuales demostrativos de que
esta incursin resulta satisfactoria. Informar de esto a mis superiores. Ellos sern quienes se sentirn
satisfechos o insatisfechos; no es a m a quien corresponde decidir.
Diamond, cuyo pensamiento haba estado en otro lugar durante la mayor parte del montono
monlogo del rabe, se levant.
Muy bien, esto es todo, entonces. Sin otra palabra camin a grandes pasos por el pasillo,
seguido inmediatamente por su primer ayudante.
Starr coloc nuevamente la pierna sobre el asiento frente a l y sac un cigarro.
Quiere verlo otra vez? le pregunt al rabe por encima del hombro.
M e gustara, s.
Starr puls el botn de comunicacin de su consola.
He, muchacho? Vemoslo de nuevo. Se desliz las gafas de sol hasta su corto cabello
mientras las luces se apagaban. All vamos. Revisin. En tiempo exacto termin en tono alegre.
Mientras caminaba rpidamente por el pasillo de blancas paredes del Centro, la furia de Diamond
slo quedaba manifiesta por el fuerte taconeo de sus tacones de cuero sobre el mosaico. Se haba
entrenado en disimular sus emociones estrictamente, pero la ligera tensin de su boca y su mirada
medio desenfocada bastaban para que el primer ayudante se diese cuenta de que en su interior bulla
la furia.
Entraron en el ascensor y el primer ayudante insert una tarjeta magntica en la ranura que
remplazaba el botn para el piso 16. La caja descendi rpidamente del vestbulo principal hasta la
suite subterrnea codificada como piso 16. Lo primero que Diamond hizo cuando tom a su cargo las
actividades de la CIA por encargo de la Organizacin Madre, fue crear un rea de trabajo para s
mismo en las entraas del Centro. Ningn empleado de la CIA tena acceso al piso 16; la suite de
oficinas estaba rodeada por unas planchas de plomo con alarmas antimicrfonos, destinadas a
conservar aquella organizacin en su estado tradicional de ignorancia. Como mayor seguridad contra
la curiosidad gubernamental, la oficina de Diamond dispona de un enlace directo por computadora
con la Organizacin Madre, a travs de cables protegidos contra el mtodo de escucha por medio de
cables incidentales en lnea paralela a travs de los cuales los monitores NSA comunican telegrfica y
telefnicamente con los Estados Unidos.
En contacto permanente con las facilidades de investigacin y comunicacin de la Organizacin
Madre, Diamond slo necesitaba disponer de dos personas: su primer ayudante, hbil artista en la

investigacin por ordenador; y su secretaria, M iss Swivven.


Entraron en un gran espacio abierto de trabajo, cuyas paredes y alfombras eran de un blanco
mate. En el centro haba un rea de discusin, consistente en cinco sillas ligeramente tapizadas
alrededor de una mesa con superficie de cristal grabado al agua fuerte que serva de pantalla sobre la
que se proyectaban las imgenes de televisin generadas por un complejo ordenador. De las cinco
sillas, slo una poda girar: la de Diamond. Las otras estaban fijas al suelo y diseadas para
proporcionar la mnima comodidad. El lugar estaba pensado para sostener discusiones rpidas,
ingeniosas, y no para conversaciones placenteras o sociales.
Empotrada en la pared y al otro lado de la zona de conversacin, haba una consola entre su
ordenador y el sistema principal de la Organizacin Madre: Fat Boy[2]. La consola tena tambin
televisin, telfono y teletipo transmitidos a Fat Boy para la impresin de datos verbales y visuales,
as como banco de memoria local para retencin a corto plazo y referencia cruzada. El lugar del
primer ayudante estaba siempre frente a esta consola, con la cual el hombre se desenvolva con mano
privilegiada de artista y gran aficin.
Ligeramente elevado sobre una plataforma, el escritorio de Diamond era modesto con toda
evidencia, con su superficie de plstico blanco, de cincuenta por sesenta y cinco centmetros
nicamente. No dispona de cajones ni de estantes, ni de lugar alguno en donde perder o traspapelar
material, ni de medios para posponer un asunto al dejarlo a un lado con la excusa de atender a alguna
otra cosa. Un sistema de prioridades, reglamentado por un complicado juego de estrictos criterios,
traa a su escritorio cada problema nicamente cuando se dispona de suficientes datos para poder
adoptar una decisin, que se tomaba rpidamente, y se liquidaba el asunto. Diamond despreciaba el
desorden tanto fsico como emocional.
Cruz la habitacin hasta el silln de su escritorio (construido por un especialista ortopdico
para reducir la fatiga sin proporcionar una comodidad narcotizante), y se sent dando la espalda a la
ventana que ocupaba toda la pared, desde el suelo hasta el techo, y detrs de la que se poda ver una
gran porcin de parque y la columna del monumento a Washington a media distancia. Permaneci
sentado un momento, con las palmas unidas, en actitud de plegaria, con las puntas de los dedos
ndice tocndole ligeramente los labios. El primer ayudante automticamente ocup su puesto frente
a la consola de datos y esper instrucciones.
Advertida de su llegada, M iss Swivven entr en la zona de trabajo desde su anteoficina y se sent
en su silla, al lado y ms abajo de la plataforma de Diamond, preparada con su bloque de notas.
Tendra unos veintitantos aos, un cuerpo lozano y cabello espeso color de miel, que se peinaba
cuidadosamente en un moito recogido en lo alto. Su caracterstica ms sobresaliente era la
extraordinaria palidez de su piel que dejaba transparentar el dibujo ligeramente azulado de sus venas.
Sin alzar los ojos, Diamond separ de sus labios las manos suplicantes dirigiendo las puntas de
los dedos hacia el primer ayudante.
Esos dos muchachos israeles. Pertenecan a alguna organizacin. Nombre?
Los Cinco de M unich, seor.
M isin?
Vengar la muerte de los atletas judos en la Olimpada de Munich. Especficamente, dar caza y
matar a los terroristas palestinos implicados. Nada oficial. Ninguna relacin con el Gobierno de
Israel.

Entiendo. Diamond dirigi los dedos hacia Miss Swivven. Esta noche cenar aqu. Algo
rpido y ligero, pero necesitar una dosis elevada de protenas. Prepare levadura de cerveza,
vitaminas lquidas, yemas de huevo y ocho onzas de hgado crudo de ternera. Mzclelo en la
batidora.
M iss Swivven asinti. Iba a ser una larga noche.
Diamond hizo girar su silln y mir distradamente hacia el monumento a Washington.
Caminando por el csped alrededor de la base, se vea el mismo grupo de escolares que pasaba cada
da exactamente a la misma hora. Sin darse la vuelta, de cara a la ventana, dijo por encima del hombro:
Facilteme informacin sobre esos Cinco de M unich.
Cules son los ndices, seor? pregunt el primer ayudante.
Es una pequea organizacin. Reciente. Empecemos con la historia y sus miembros.
Hasta dnde he de llegar?
Decdalo usted mismo. Eso lo hace muy bien.
El primer ayudante dio la vuelta a su silla y comenz a dar instrucciones a Fat Boy. Su rostro
pareca inmvil, pero sus ojos detrs de las gafas redondas, brillaban de jbilo. Fat Boy contena una
diversidad de informacin procedente de todos los ordenadores del mundo occidental, adems de
ciertos informes robados a los satlites de los poderes del bloque oriental. Era una mezcla de
informacin militar altamente secreta y registros de telfono; de material de extorsin de la CIA y los
permisos de conducir de Francia, de los nombres ocultos detrs de cuentas en Bancos suizos y listas
de correos de compaas publicitarias de Australia. Contena la informacin ms delicada, y la ms
mundana. Si uno viva en el Oeste industrializado, Fat Boy le tena fichado. Saba su promedio de
crdito, su tipo de sangre, su historia poltica, sus inclinaciones sexuales, su historial mdico, los
resultados de sus estudios escolares y universitarios, muestras al azar de sus conversaciones
telefnicas personales, una copia de todos los telegramas mandados o recibidos por uno, todas las
revistas a las que estaba suscrito, todos los registros de la declaracin de impuestos, permisos de
conducir, huellas dactilares, certificados de nacimiento, todo esto, si se trataba de un ciudadano
particular en el que la Organizacin Madre no tena un inters especial. Sin embargo, si la
Organizacin Madre o cualquiera de sus subsidiarias, como la CIA, la NSA o sus contrapartidas en
otras naciones democrticas, se interesaban especialmente por uno, entonces Fat Boy saba mucho,
muchsimo ms, sobre uno.
Programar hechos que alimentasen a Fat Boy era trabajo constante de un ejrcito de mecnicos y
tcnicos, pero obtener informacin til de l, era tarea para un artista, para una persona experta, con
tacto e inspiracin. El problema radicaba en que Fat Boy saba demasiado. Si uno indagaba
superficialmente en un tema determinado, poda no descubrir lo que deseaba saber. Si indagaba con
excesiva profundidad, poda quedar ahogado en una ilegible acumulacin de minucias: resultados de
antiguos anlisis de orina, las medallas de honor ganadas siendo boy-scout, las predicciones en los
anuales universitarios, o la marca preferida de papel higinico. El nico don del primer ayudante era
su delicado tacto al preguntar a Fat Boy precisamente lo que convena saber, y pedir las respuestas
profundizando en la medida adecuada. La experiencia y el instinto combinados le aconsejaban los
ndices exactos, las permutaciones exactas, las rbricas exactas y la exacta profundidad. El ordenador
era un instrumento que utilizaba con maestra, y lo amaba. Trabajar en su consola era, para l, lo que
el sexo para otros hombres, es decir lo que supona era el sexo para otros hombres.

Diamond se dirigi por encima del hombro a M iss Swivven.


Hablar con ese individuo, Starr, y con el rabe que llaman Mr. Haman, en el momento que me
convenga. Diles que estn preparados.
Bajo la manipulacin del primer ayudante, la consola se calentaba y zumbaba. Ya llegaban las
primeras respuestas; los fragmentos se almacenaban en el banco de memoria local; el dilogo haba
comenzado. No haba dos conversaciones con Fat Boy que fuesen iguales; cada una tena su propia
jerga, y las delicias del problema comenzaban a hacer mella en el considerable, aunque exclusivamente
frontal, intelecto del primer ayudante.
Pasaran veinte minutos antes de poder disponer de un cuadro completo. Diamond decidi
aprovechar ese tiempo. Hara un poco de ejercicio y tomara un poco el sol, entonara su cuerpo y
aclarara su mente para la larga tarea que se presentaba. Con la punta de un dedo, hizo un gesto a
M iss Swivven para que le siguiera al pequeo cuarto de ejercicios junto al rea principal de trabajo.
Mientras se desvesta quedando con unos cortos calzoncillos, Miss Swivven se cubri los ojos
con unos protectores opacos y entreg a Diamond otro par semejante, conectando la hilera de luces
solares instaladas a lo largo de las paredes. Diamond comenz a hacer ejercicios de incorporacin,
tendido sobre una plataforma inclinada sujetndose los tobillos en unas anillas de cuerda recubiertas
de terciopelo, mientras Miss Swivven se apoyaba fuertemente contra la pared, procurando mantener
su delicada y plida piel tan lejos como le era posible del resplandor intenso de los rayos ultravioleta.
Diamond se incorporaba lentamente, obteniendo el mximo rendimiento con el mnimo de
repeticiones. Estaba en excelente forma para un hombre de su edad, pero el estmago le exiga una
constante atencin.
Escuche dijo, la voz tensa con un gruido contenido al tiempo que se incorporaba y tocaba
su rodilla derecha con el codo izquierdo. Tendr que meter a algn chapucero de la CIA en este
asunto. Avise a quien corresponda de los que hayan quedado en las alturas despus de ese ltimo
asalto de sacudidas administrativas cosmticas.
El administrador de mayor categora a salvo de los batacazos polticos que iban y venan a modo
de sacrificio del cordero pascual para calmar la ofendida opinin pblica, era el Deputy International
Liaison Duty Officer[3], a quien, tpicamente, se designaba por sus siglas. Miss Swivven inform a
su superior que el oficial se hallaba todava en el edificio.
Servir. Dgale que est preparado. Ah y cancele mi cita de tenis para este fin de semana.
Las cejas de Miss Swivven se alzaron por encima de los protectores opacos. Deba de tratarse de
un asunto realmente grave.
Diamond comenz sus ejercicios con las pesas.
Quiero tambin prioridad de consulta para Fat Boy, para el resto de la tarde, quiz para ms.
S, seor.
Okay. Qu tiene anotado en el bloque?
Toma elevada de protenas en forma lquida. Avisar y congelar Mr. Starr y Mr. Haman. Avisar
y congelar oficial. Solicitar prioridad consulta Fat Boy.
Bien. Antes de todo eso tome un mensaje para el presidente. Diamond respiraba fuerte por
el esfuerzo del ejercicio. Mensaje: Posible imperfeccin en incursin inutilizante Roma
Internacional. Buscaremos, escogeremos e informaremos alternativas.
Cuando Miss Swivven regres, unos siete minutos despus, traa un gran vaso con un lquido

espumoso, espeso y purpurceo, color que le haba dado el hgado crudo pulverizado. Diamond
estaba en la ltima fase de sus ejercicios rutinarios, trabajando isomtricamente junto a un tubo fijo
de acero. Se detuvo y acept la cena, mientras Miss Swivven se arrimaba a la pared todo lo posible
para evitar las lmparas solares lo mejor que poda, aunque ya saba que haba estado expuesta el
tiempo suficiente para quemar su delicada piel. Aunque su trabajo con la Organizacin Madre tena
muchas ventajas, horas extras, buena jubilacin, asistencia mdica, ciudad de veraneo de la Compaa
en las Rocosas canadienses, fiestas de Navidad, Miss Swivven lamentaba dos aspecto de su carrera:
tener que quemarse la piel cada semana aproximadamente, y el uso impersonal que Mr. Diamond
haca de ella para aliviar sus tensiones. Sin embargo, lo aceptaba filosficamente. Ningn trabajo es
perfecto.
Bloque de notas aclarado? pregunt Diamond, con un ligero temblor al terminar su bebida.
S, seor.
Sin hacer caso de la presencia de Miss Swivven, Diamond dej caer los calzoncillos y se dirigi a
un compartimiento de ducha con puerta frontal de vidrio, donde abri a gran presin el agua fra que
cay sobre l en forma de lluvia abundante. Por encima del ruido del agua, Diamond pregunt a Miss
Swivven.
Ha respondido el presidente a mi mensaje?
S, seor.
Tras un corto silencio, Diamond aadi:
Dgame libremente cul ha sido la respuesta, M iss Swivven.
Perdn, seor?
Diamond cerr el paso del agua, sali de la ducha y comenz a secarse con las toscas toallas
destinadas a estimular la circulacin sangunea.
Quiere que le lea el mensaje del presidente, seor?
Diamond suspir profundamente. Si aquella melindrona no hubiese sido la nica chica atractiva
entre el grupo de las de ms de cien palabras por minuto
M e gustara, M iss Swivven.
M iss Swivven mir su bloque de notas, inclinndolo hacia el resplandor de las lmparas solares.
Respuesta: Presidente a Diamond, J. Q. Fracaso en este asunto inaceptable.
Diamond asinti con la cabeza mientras se secaba meditativamente sus genitales.
Eso era lo que esperaba.
Cuando volvi a la zona de trabajo, tena la mente alerta y estaba preparado para tomar
decisiones. Se haba cambiado vistiendo su traje de trabajo, un chndal amarillo plido, suelto y
cmodo, que pona de relieve el bronceado que le favoreca.
El primer ayudante estaba trabajando en la consola con gran concentracin y apasionamiento
fsico, a medida que iba completando, a modo de rompecabezas, con los datos de Fat Boy, la
informacin impresa sobre los Cinco de M unich.
Diamond se sent en su silln giratorio, superior a la superficie lechosa de vidrio de la mesa.
Perfore el RP orden. Deme un promedio de quinientas palabras por minuto.
No poda absorber informacin a mayor velocidad, porque los datos procedan de media docena
de fuentes internacionales, y las traducciones mecnicas de Fat Boy al ingls eran tan enfticas y poco
refinadas de lenguaje como una pelcula de Clint Eastwood.

CINCO DE M UNICH, LOS


ORGANIZACIN NO OFICIAL OBJETIVO ELIM INACIN M IEM BROS
SETIEM BRE NEGRO IM PLICADOS EN M ATANZA ATLETAS ISRAELES EN
OLIM PADAS DE M UNICH
JEFE Y HOM BRE CLAVE STERN, ASA
M IEM BROS Y SATLITES LEVITSON, YOEL YARIV, CHAIM ZARM I, CHAIM
ZARM I, NEHEM IAH STERN, HANNA
Un momento dijo Diamond. Dmosle una ojeada uno a uno. Deme slo algunos detalles.
STERN, ASA
NACIDO 13 ABRIL 1909 BROOKLYN, NUEVA YORK, EE.UU 1352, CLIN TON
AVENUE APARTAM ENTO 3B
El primer ayudante apret los dientes.
Lo siento, seor. Haba profundizado algo ms de lo que deba. Nadie quera enterarse del
nmero del apartamento en donde Asa Stern haba nacido. Todava no, de todas maneras. Subi el
registro un micrn.
STERN EM IGRA AL PROTECTORADO DE PALESTINA 1931
PROFESIN Y/O COBERTURA GRANJERO, PERIODISTA, POETA, HIS
TORIADOR
IM PLICADO EN LUCHA POR INDEPENDENCIA 1945-1947 (detalles disponibles)
ARRESTADO POR LAS FUERZAS BRITNICAS DE OCUPACIN (detalles disponibles)

LIBERADO SE CONVIERTE EN PUNTO DE CONTACTO PARA ORGANIZACIN


STERN Y GRUPOS SIM PATIZANTES EXTERIOR (detalles disponibles)
SE RETIRA A LA GRANJA 1956
REACTIVADO CON EL ASUNTO OLIM PADA DE M UNICH (detalles disponibles)
ACTUAL POTENCIAL IRRITANTE PARA ORGANIZACIN M ADRE IGUALA
COEFICIENTE .001
RAZN PARA COEFICIENTE BAJO M OTIVO:
ESTE HOM BRE AHORA DIFUNTO, sub CNCER, sub GARGANTA.
Slo es una informacin superficial, seor dijo el primer ayudante. Quiere que
profundice algo ms? Es obvio que se trata del hombre clave.
Evidentemente. Pero est muerto. No, guarde el resto de la informacin en el banco de
memoria. M s tarde lo examinar otra vez. Veamos los otros miembros de este grupo.
En este momento pasa por su pantalla, seor.
LEVITSON, YOEL
NACIDO 25 DICIEM BRE 1954 NEGEV, ISRAEL
PADRE M URI COM BATE GUERRA SEIS DAS 1967
SE UNE A CINCO M UNICH OCTUBRE 1972
M UERTO 25 DICIEM BRE 1976 (IDENTIDAD ENTRE FECHAS NACIM IENTO Y
M UERTE OBSERVADAS Y CONSIDERADAS COINCIDENCIA).
Un momento! exclam Diamond. Profundice algo ms sobre la muerte de este muchacho.
S, seor.

M UERTO 25 DICIEM BRE 1976


VCTIM A (PROBABLEM ENTE BLANCO PRINCIPAL) DE BOM BA TERRORISTA
LUGAR CAF DE JERUSALN BOM BA M AT TAM BIN SEIS RABES
ACCIDENTALM ENTE. DOS NIOS CIEGOS
Okay, djalo. No tiene importancia. Vuelve a la informacin ligera.
ACTUAL POTENCIAL IRRITANTE PARA ORGANIZACIN M ADRE IGUALA
COEFICIENTE .001
RAZN PARA COEFICIENTE BAJO M OTIVO:
ESTE HOM BRE AHORA M UERTO, sub FRACTURAS M LTIPLES, sub PULM ONES
HUNDIDOS
YARIV CHAIM
NACIDO 11 OCTUBRE 1952 ELATH, ISRAEL
HURFANO/AM BIENTE KIBBUTZ (detalles disponibles)
SE UNE A CINCO M UNICH 7 SETIEM BRE 1972
ACTUAL POTENCIAL IRRITANTE PARA ORGANIZACIN M ADRE IGUALA
COEFICIENTE .64
M OTIVO COEFICIENTE M EDIO CAUSA:
ESTE HOM BRE DEVOTO A CAUSA PERO NO LDER NATO
ZARM I, NEHEM IAH
NACIDO 11 JUNIO 1948 ASHDOD, ISRAEL
KIBBUTZ UNIVERSIDAD EJRCITO (detalles disponibles)
GUERRILLA ACTIVA, sub NO PATROCINADA (detalles disponibles de acciones
conocidas/probables/posibles)
SE UNE A CINCO M UNICH 7 SETIEM BRE 1972
ACTUAL POTENCIAL IRRITANTE PARA ORGANIZACIN M ADRE IGUALA
COEFICIENTE .96
M OTIVO COEFICIENTE ALTO CAUSA:
ESTE HOM BRE DEVOTO A CAUSA Y TIPO LDER
ATENCIN! ATENCIN! ATENCIN! ATENCIN! ESTE HOM BRE PUEDE SER
ELIM INADO
STERN, HANNA
NACIDA 1 ABRIL 1952 SKOKIE, ILLINOIS, EE.UU
UNIVERSIDAD/SOCIOLOGIA Y LENGUAS ROM NICAS/RADICAL ACTIVA CAM PUS
(NSA/ARCHIVOS CIA DISPONIBLES)
RECTIFICO! RECTIFICO! RECTIFICO! RECTIFICO!
Diamond alz la mirada de la pantalla de la mesa de conferencias.
Qu es lo que sucede?
Hay algn error, seor. Fat Boy est rectificndose.
Y bien?
Lo sabremos dentro de un minuto, seor. Fat Boy est preparndolo.
M iss Swivven entr procedente de la sala de mquinas.
Seor? He solicitado telefotos de los miembros de los Cinco de M unich.

Trigalas tan pronto como reciba los impresos.


Si, seor.
El primer ayudante alz la mano indicando atencin.
Fat Boy se corrige en base al informe de Starr sobre la incursin en Roma. Acaba de digerir la
informacin.
Diamond ley la informacin ltima del ordenador.
NEGACIN PREVIO, REFERENCIA: YARIV, CHAIM sub ACTUAL POTENCIAL
IRRITANTE PARA ORGANIZACIN M ADRE COEFICIENTE CORREGIDO IGUALA
.001 M OTIVO PARA COEFICIENTE BAJO CAUSA: ESTA PERSONA ELIM INADA
NEGACIN PREVIO, REFERENCIA: ZARM I, NEHEM IAH sub ACTUAL POTENCIAL
IRRITANTE PARA ORGANIZACIN M ADRE COEFICIENTE CORREGIDO IGUALA
.001 M OTIVO PARA COEFICIENTE BAJO CAUSA: ESTA PERSONA ELIM INADA
Diamond se inclin hacia atrs y sacudi la cabeza.
Ocho horas de retraso. Algn da, esto nos va a causar daos.
No es por culpa de Fat Boy, seor. Es un efecto de la creciente poblacin mundial, y de nuestra
propia explosin de informacin. Algunas veces creo que sabemos demasiado sobre la gente! El
primer ayudante solt una risita al expresar ese pensamiento. A propsito, seor, ha notado
usted la rectificacin de fraseo?
Qu rectificacin?
STE HOM BRE ha sido expresado ahora como ESTA PERSONA. Fat Boy habr digerido que
la Organizacin Madre se est convirtiendo en un patrono con iguales oportunidades. El primer
ayudante no poda ocultar en su voz el orgullo que senta.
Eso es maravilloso coment Diamond en tono indiferente.
Miss Swivven entr procedente de la sala de mquinas y coloc cinco telefotos en el despacho de
Diamond, y se sent despus en su puesto, al lado de la plataforma, con el bloque de notas
preparado.
Diamond busc entre las fotografas la del nico miembro de los Cinco de Munich del que no
se conoca hubiese muerto: Hanna Stern. Examin el rostro, asinti para s mismo, y suspir con
fatalidad. Esos imbciles de la CIA!
El primer ayudante se volvi desde su consola y se ajust nerviosamente las gafas.
Qu es lo que est mal, seor?
Con los ojos medio cerrados mientras miraba por la ventana del suelo a la cspide del monumento
a Washington que amenazaba violar aquella esponjosa nube que siempre estaba en el cielo
crepuscular a esta hora, Diamond daba golpecitos a su labio superior con un nudillo.
Ha ledo el informe de Starr sobre la operacin?
Lo revis, seor. Principalmente comprobando las faltas de ortografa.
Cul era el destino evidente de esos dos jvenes israeles?
El primer ayudante siempre se inquietaba ante el retrico estilo de Mr. Diamond cuando pensaba
en voz alta. No le gustaba responder preguntas sin la ayuda de Fat Boy.
Segn recuerdo, su destino era Londres.
Exacto. Probablemente para intentar interceptar ciertos terroristas palestinos en el aeropuerto
de Heathrow antes de que stos pudieran apoderarse de un avin en ruta a Montreal. De acuerdo. Si

los Cinco de Munich iban a Londres, por qu desembarcaron en Roma? El vuelo 414 desde Tel
Aviv es un vuelo directo a Londres con escalas en Roma y en Pars.
Bueno, seor, podra haber varios
Y por qu se dirigan a Londres ocho das antes de que sus objetivos de Setiembre Negro
emprendieran su proyectado vuelo a Montreal? Por qu permanecer esperando abiertamente todo
ese tiempo en Londres cuando podan haberse quedado en casa a salvo?
Bueno, quizs ellos
Y por qu llevaban billetes con destino a Pau?
A Pau, seor?
El informe de Starr. Final de la pgina treinta y dos hasta mitad de la pgina treinta y cuatro.
Descripcin de lo que contenan las mochilas y los bolsillos de las vctimas. Lista hecha por la Polica
italiana. Incluye dos billetes de avin para Pau.
El primer ayudante no mencion que no tena ni la ms ligera idea de dnde poda estar Pau.
Tom nota mentalmente para preguntrselo a Fat Boy en la primera oportunidad.
Qu significa todo esto, seor?
Significa que, una vez ms, la CIA ha vivido dentro la tradicin de la Baha de los Cochinos y
Watergate. Una vez ms, lo han enredado todo. La mandbula de Diamond se endureci. Los
votantes sin seso de este pas se equivocan al preocuparse de los peligros de la corrupcin interna de
la CIA. Cuando la CIA lleve el pas al desastre, no ser a causa de su maldad, sino por culpa de su
torpeza. Regres junto a su despacho y cogi la telefoto de Hanna Stern. Fat Boy se interrumpi
con esa correccin mientras estaba ponindonos al corriente sobre esta Hanna Stern. Que empiece de
nuevo. Y profundice un poco ms.
Evaluando tanto los informes como los claros, Diamond sac la conclusin de que Hanna Stern
era una especie bastante corriente al borde de la accin terrorista. Joven, inteligencia del americano
medio, orientada hacia una causa. Conoca el tipo. Miss Stern hubiese sido liberal en la poca en que
ser liberal estaba de moda. Era de ese tipo que buscaba pertinencia en todo; que expresaba su falta de
juicio crtico como una libertad de prejuicios; que se preocupaba del hambre en el Tercer Mundo,
pero se paseaba por el campus de una Universidad con un gran perro devorador de protenas,
smbolo de su amor por todas las cosas vivientes.
Un viaje de verano programado para visitar un kibbutz, la llev a Israel por primera vez, siendo el
propsito de Hanna visitar a su to y, segn sus propias palabras citadas en un extracto de NSA de
una carta de ella a su casa, descubrir mi identidad de juda.
Diamond no pudo reprimir un suspiro al leer esa frase. Miss Stern sufra obviamente el engao
democrtico segn el cual todas las personas tienen una parte interesante.
Fat Boy fijaba un coeficiente bajo de potencial irritante a Miss Stern, considerndola como la
tpica mujer joven intelectual americana a la bsqueda de una causa que justifique su existencia, hasta
que el matrimonio, una carrera o aficiones ms o menos artsticas distraigan su capricho. El anlisis de
su personalidad no puso de manifiesto ninguna de las caractersticas psicpatas que producen la
guerrilla urbana en la que se encuentra expresin sexual en la violencia. Tampoco la empujaba un afn
desesperado de notoriedad que estimula a los actores y animadores, los cuales, incapaces de mantener
su popularidad ante el pblico por la exclusiva virtud de su talento, de repente se descubren ciertas
convicciones sociales anteriormente ignoradas.

No, en la hoja informativa sobre Miss Stern no haba nada que la hiciera especialmente notable,
excepto dos hechos: era sobrina de Asa Stern. Y era el nico miembro superviviente de los Cinco de
M unich.
Diamond se dirigi a M iss Swivven:
Llame a Starr y a ese rabe Mr. Haman que estn en la sala de proyecciones dentro de diez
minutos.
S, seor.
Y avise tambin al oficial de enlace. Se volvi hacia el primer ayudante. Usted siga
trabajando con Fat Boy. Quiero una amplia informacin sobre el lder, ese Asa Stern. ste ser el
primero que nos dir alguna cosa. Deme una lista de sus contactos de primera generacin: familia,
amigos, cmplices, asociados, conocidos, asuntos, etctera.
Un momento, seor, por favor. El primer ayudante introdujo dos preguntas en el ordenador,
y una modificacin despus. Ah seor? La lista de la primera generacin tendr ah
trescientos veintisiete nombres, acompaados de una breve resea. Y habr que multiplicar al pasar a
las listas de la segunda generacin, amigos de amigos, etc. Esto nos proporcionar casi treinta y cinco
millones de nombres. Evidentemente, seor, hemos de fijar algn tipo de criterio selectivo.
El primer ayudante tena razn; una decisin crtica; literalmente, existen millares de sistemas por
los que se puede ordenar una lista.
Diamond medit un poco en la resea de Asa Stern. Su intuicin estaba aguijoneada por una lnea:
profesin y/o cobertura granjero, periodista, poeta, historiador. Por consiguiente, no se trataba de
un terrorista tpico, sino de algo peor: de un patriota romntico.
Ordene la lista emocionalmente. Busque en los ndices que indican amor, amistad, confianza
en esa lnea. Vaya del ms cercano al ms distante.
Los ojos del primer ayudante brillaron mientras haca una profunda inspiracin y se frotaba
ligeramente las puntas de los dedos. Era un trabajo sutil que exiga virtuosidad frente a Fat Boy.
Amor, amistad, confianza Estas abstracciones y sombras no podan ser localizadas por
aproximaciones parecidas a las teoras de Schliemann, Backbit y Nonbit. No haba en el mundo
ordenador alguno, ni tan siquiera Fat Boy, que pudiera responder directamente a semejantes
cuestiones. Las preguntas tenan que plantearse en trminos de captulos no frecuentes o intercambio
de relaciones discontinuas o espordicas. Las acciones llevadas a cabo en su forma ms simple sin
una razn aparente, o contrarias a la lgica lineal, podra indicar motivos ocultos de amor, amistad o
confianza. Pero haba que emplear un gran tacto, porque acciones idnticas podran derivar del odio,
de la locura o de la extorsin. Adems, en el caso de amor, la naturaleza de la accin raramente ayuda
a identificar el impulso motivacional. Es especialmente difcil separar el amor de la extorsin.
Se trataba de un trabajo delicioso, infinitamente complicado. Al comenzar a introducir las
primeras preguntas de tanteo, los hombros del primer ayudante se movieron hacia delante y hacia
atrs como si guiase la imaginaria bolita de una mquina tragaperras y gesticulase al mismo tiempo.
M iss Swivven regres para anunciar:
Le estn esperando en la sala de proyecciones, seor.
Perfecto. Traiga las telefotos. Qu demonios le pasa, M iss Swivven?
Nada, seor. M e pica la espalda, eso es todo.
Por el amor de Dios!

Darryl Starr presinti algn problema en el aire cuando l y el rabe recibieron rdenes tajantes de
presentarse inmediatamente en la sala de proyecciones. Sus temores se confirmaron cuando vio a su
inmediato superior sentado melanclicamente en el auditorio. El delegado internacional de la Oficina
de Servicios salud brevemente con la cabeza a Starr y lanz un gruido en direccin al rabe.
Culpaba a los jeques rabes enriquecidos por el petrleo de la mayor parte de sus problemas
actuales, el menor de los cuales no era la presencia interventora de Mr. Diamond en las entraas de la
CIA, con su sarcstica actitud cuando se cometa el menor error en alguna operacin.
Cuando, al principio, los rabes productores de petrleo haban llevado a cabo un boicot contra la
industria occidental para obligarles a retirar sus compromisos morales y legales con Israel, el delegado
y otros jefes de la CIA propusieron poner en marcha el Plan de Urgencia NE385/8 (Operacin Seis
Segunda Guerra). Siguiendo este plan, tropas patrocinadas por la CIA, llamadas Falange Maosta
Islmica Ortodoxa, salvaran a los estados rabes de la tentacin de la avaricia ocupando ms del
ochenta por ciento de sus instalaciones petrolferas, en una accin que se calculaba durara menos de
un minuto de combate real, aunque se admita universalmente que se necesitaran tres meses ms para
organizar esas tropas egipcias y rabes, ya que, en su pnico, haban llegado a dispersarse hasta
Rodesia, por una parte, y Escandinavia, por otra.
Qued acordado que la Operacin Seis Segunda Guerra se llevara a cabo sin cargar al
Presidente o al Congreso con las responsabilidades de tener que adoptar una decisin tan
trascendental en un ao de elecciones. Se instituy la Fase Una y se experiment una epidemia de
asesinatos entre los lderes polticos del frica negra y musulmana igualmente, uno o dos de ellos a
manos de miembros de la propia familia de la vctima. La Fase Dos estaba a punto de ponerse en
marcha, cuando, sbitamente, todo tuvo que detenerse. La evidencia que confirmaba las actividades
de la CIA lleg a manos de los comits de investigacin del Congreso; los peridicos de izquierdas de
Francia, Italia y el Oriente Prximo, publicaron listas de agentes de la CIA; las comunicaciones
internas de la CIA comenzaron a atascarse; en los bancos de memoria de la CIA se produjeron
correcciones masivas en las cintas que dejaron de suministrar los datos usuales biogrficos por
medio de los cuales se controlaban los funcionarios americanos seleccionados.
Una tarde, Mr. Diamond y su modesto personal entraron en el Centro con rdenes e
instrucciones que concedan a la Organizacin Madre el pleno control sobre todas las operaciones
concernientes, directa o indirectamente, a las naciones productoras de petrleo. Ni el delegado ni sus
colegas haban odo hablar anteriormente de esta Organizacin Madre, as que hubo que
informarles rpidamente. Se enteraron de que la Organizacin Madre era un importante consorcio de
corporaciones de transporte, comunicaciones y petrleo internacional, que controlaba efectivamente
la energa e informacin del mundo occidental. Tras algunas consideraciones, la Organizacin Madre
haba decidido que no poda permitir que la CIA siguiese interviniendo en asuntos que pudieran
perjudicar o irritar a sus amigos productores de petrleo, con los cuales haba podido obtener
beneficios triples en dos aos.
Nadie de la CIA pens seriamente en oponerse a Mr. Diamond y a la Organizacin Madre, que
controlaba las carreras de la mayora de las figuras gubernamentales, no solamente con una ayuda
directa, sino tambin utilizando sus subsidiarios de comunicaciones pblicas, para oscurecer y
desmoralizar a los candidatos potenciales y para dar forma a lo que las masas americanas crean era la
Verdad.

Qu posibilidades tena una CIA hundida en el escndalo para resistir una fuerza con poder
suficiente para construir conductos petrolferos a travs de una tundra que haba demostrado ser
ecolgicamente frgil? Quin poda alzarse en contra de la organizacin que haba conseguido reducir
los trabajos de investigacin del Gobierno respecto a la energa solar, del viento, de las mareas y
geotrmica a una simple parodia justificante de pesquisas para eliminar la competicin con su propio
consorcio de combustibles fsiles y atmicos? Cmo poda la CIA enfrentarse eficazmente a un
grupo con tal poder que esa Organizacin haba sido capaz, en colaboracin con sus compinches del
Pentgono, en hacer que el pblico americano aceptase el almacenamiento de los residuos atmicos
cuya peligrosidad mortal era tan duradera que el fracaso y el desastre quedaban absolutamente
asegurados por las leyes de la mala suerte?
Al asumir la supervisin de la CIA, la Organizacin Madre no tuvo ninguna interferencia por
parte de la rama ejecutiva del Gobierno, por estar prximas las elecciones y quedar interrumpidos,
durante el ao anterior de campaas agotadoras, todos los otros asuntos pblicos. De todas maneras,
la Organizacin no se preocup mucho por los tres aos que seguiran a las elecciones antes de
producirse la prxima convulsin democrtica, pues la versin americana del gobierno representativo
confirma que cualidades tales como la inteligencia y la tica, atributos propios para que un hombre
pudiera guiar con responsabilidad una nacin poderosa, son precisamente las cualidades que le
impiden someterse a un comportamiento rastrero, suplicando votos y repartiendo nombramientos.
Es un axioma de la poltica americana el que ninguno de los que ganan en las elecciones se lo merece.
Surgi un momento de inquietud para la Organizacin Madre, cuando un grupo de jvenes e
ingenuos senadores decidieron investigar los millones rabes en valores a corto plazo que les permita
manipular los Bancos americanos, sosteniendo como rehn la economa de la nacin, contra la
posibilidad, por remota que pareciera, de que los Estados Unidos intentaran cumplir sus
compromisos morales con Israel. Pero estas pesquisas quedaron pronto interrumpidas ante la
amenaza de Kuwait de retirar su dinero y arruinar a los Bancos, en caso de que la investigacin del
Senado siguiera adelante. Con una retrica excepcionalmente hbil, el Comit inform que no podan
declarar con certeza que la nacin estaba expuesta a un chantaje, ya que no se le haba permitido
continuar las investigaciones.
stos eran los antecedentes de los sentimientos malhumorados del delegado por la prdida de
control de su organizacin cuando oy que se abran de golpe las puertas del auditorio. Se puso en
pie cuando Diamond entr con paso decidido, seguido por Miss Swivven, que llevaba algunas hojas
arrancadas de la informacin impresa por Fat Boy, y el pliego de fotografas de miembros de los
Cinco de M unich.
En un reconocimiento mnimo por la llegada de Diamond, Starr alz la mayor parte del peso de su
trasero, y se arrellan nuevamente con un gruido. La reaccin del rabe ante la llegada de Miss
Swivven fue ponerse en pie de un salto, hacer una mueca, e inclinarse en una imitacin espasmdica
de la cortesa europea. Una mujer muy bonita se dijo. Muy exuberante. Piel como la nieve. Y
muy bien dotada, en aquello que, en ingls, es llamado discretamente knockers[4].
Est el operador en la cabina? pregunt Diamond, sentndose algo apartado de los otros.
S, seor repuso Starr lentamente. Quiere ver otra vez la pelcula?
Quiero que vosotros, estpidos, la veis otra vez.
Al delegado le disgust que le incluyeran en el grupo con un simple agente, y mucho ms que lo

hicieran con un rabe, pero ya haba aprendido a sufrir en silencio. sa era su mayor habilidad de
veterano.
No nos haba avisado que quisiera ver otra vez la pelcula dijo Starr. No creo que el
operador la haya enrollado todava.
Pues que d marcha atrs. No importa.
Starr dio instrucciones a travs del intercomunicador, y las luces de las paredes se apagaron.
Starr?
Seor?
Apaga ese cigarro.
la puerta del ascensor se abre y se cierra aprisionando la cabeza del pistolero japons muerto.
El hombre retorna a la vida y se desliza subiendo por la pared. El agujero en la palma de su mano
desaparece y extrae la bala de su espalda. Retrocede corriendo en medio de un alborotado grupo de
escolares, entre los que una nia flota elevndose del suelo, al mismo tiempo que una mancha roja
de su vestido queda absorbida por su estmago. Cuando el japons llega a la entrada principal con
manchas de luz, se lanza a travs de ella mientras que fragmentos de vidrio roto se juntan
apresuradamente formando un cristal entero. El segundo pistolero salta desde el suelo y agarra al
vuelo un arma automtica, y los dos japoneses corren hacia atrs, hasta que un cambio de
perspectiva les abandona descubriendo a un muchacho israel que yace en el suelo de mosaicos. Un
vaco reajusta la parte superior de su crneo; el manantial de sangre retrocede hasta su cadera. Se
levanta de un salto y corre hacia atrs, recogiendo su mochila al pasar. La cmara recorre un
trecho hasta enfocar al segundo israel, justamente en el momento en que su mejilla queda encajada
en su rostro. Mientras est arrodillado, se incorpora, y la sangre queda absorbida por su pecho
mientras que su camisa caqui se remienda por s misma. Los dos jvenes caminan hacia atrs. Uno
se vuelve y sonre. Retroceden, pasando entre un grupo de italianos que se empujan y ponen de
puntillas para saludar a algn pariente recin llegado. Siguen retrocediendo por l vestbulo hasta l
mostrador de inmigracin, y el funcionario italiano utiliza su sello de goma para absorber los
permisos de entrada marcados en sus pasaportes. Una muchacha pelirroja sacude la cabeza, y
sonre dando las gracias
Para! grit Mr. Diamond, sobresaltando a Miss Swivven que nunca le haba odo
anteriormente alzar la voz.
La muchacha en la pantalla qued inmvil y la imagen se oscurece de pronto al producirse el
golpe abrasador.
Ves esa chica, Starr?
Claro.
Puedes decirme algo sobre ella?
Starr qued confuso ante aquella peticin aparentemente arbitraria.
Presenta que estaba envuelto en algn tipo de problema y cay en su vieja costumbre de
protegerse detrs de la fachada de buen chico, sencillo y campechano.
Bueno veamos. Posee un buen par de tetas, no queda duda alguna. Un trasero pequeo y
compacto. Algo flacucha de brazos y de cintura, para mi gusto, pero, como mi viejo pap sola decir:
cuanto ms cerca del hueso, ms sabrosa la carne! solt una risa forzada en la que el rabe le hizo
coro, pues estaba ansioso de demostrar que se hallaba al corriente de lo que se deca.

Starr? La voz de Diamond era tensa y uniforme. Quiero que hagas algo por m. Durante
las prximas horas, intenta decididamente no ser un asno. No quiero que me entretengas y no quiero
que adornes tus respuestas con comentarios populares. No hay nada divertido en lo que est
sucediendo aqu. Fiel a las tradiciones de la CIA lo has embrollado todo. Has entendido?
Se produjo un silencio mientras el delegado consideraba la oportunidad de oponerse a esa
difamacin, pero opt por el silencio.
Starr? Has entendido eso?
Un suspiro, y repuso con un hilo de voz:
S, seor.
El delegado se aclar la garganta y habl con voz casi autoritaria.
Si hay alguna cosa que la Agencia puede
Starr? Reconoces a esa chica? pregunt Diamond.
M iss Swivven sac la fotografa de su carpeta y se acerc por el pasillo hasta Starr y el rabe.
Quin es?
Es la chica que est en la pantalla.
As es. Se llama Hanna Stern. Su to era Asa Stern, organizador de los Cinco de Munich. Ella
era el tercer miembro del comando.
El tercer? balbuce Starr. Pero si nos dijeron que slo haba dos de ellos en el avin.
Quin os proporcion esa informacin?
Figuraba en el informe del Servicio de Espionaje que este sujeto nos hizo llegar.
As es, M r. Diamond interrumpi el rabe. Nuestro Servicio de Espionaje
Pero Diamond haba cerrado los ojos y sacuda lentamente la cabeza.
Starr? Ests dicindome que has llevado a cabo una operacin basndote en la informacin
que te proporcionaron los rabes?
Bueno, nosotros s, seor respondi Starr dbilmente. Presentado de aquel modo,
resultaba un modo de actuar estpido. Era como confiar a los italianos la organizacin poltica, o a los
britnicos el manejo de relaciones industriales.
Me parece intervino el delegado que si hemos cometido un error basado en una
informacin falsa suministrada por sus amigos rabes, a ellos corresponde aceptar una buena parte de
la responsabilidad.
Se equivoca usted replic Diamond. Pero supongo que ya est acostumbrado. Ellos no
tienen por qu aceptar nada. Ellos son los dueos del petrleo.
El representante rabe sonri mientras asenta con la cabeza.
Lo que usted acaba de decir refleja exactamente el pensamiento de mi presidente y mi to, que a
menudo ha comentado que
Muy bien. Diamond se levant. Estn los tres dispuestos y en contacto. Volver a
llamarles dentro de una hora. En estos momentos estoy recibiendo datos ampliatorios. Quiz pueda
todava arreglar el lo que han armado. Se alej por el pasillo, seguido de cerca por M iss Swivven.
El delegado se aclar la garganta dispuesto a decir algo, decidiendo seguidamente que la mayor
demostracin de fuerza se basaba en el silencio. Mir unos segundos a Starr, dedic un breve vistazo
al rabe desestimndolo, y luego sali de la sala.
Bueno, compaero dijo Starr mientras se incorporaba de su butaca, ser mejor que

comamos algo mientras podamos hacerlo. Parece que la mierda ya ha dado en el ventilador.
El rabe ri bajito, afirmando con la cabeza mientras trataba de imaginar a un ardiente
simpatizante de los deportes cubierto de estircol de camello.
Durante algn tiempo, la sala vaca qued dominada por la imagen inmvil de Hanna Stern,
sonriendo desde la pantalla. Cuando el operador comenz a pasar la pelcula para sacarla, se le qued
atascada. Por encima de la joven, se esparci rpidamente un ameba de costra tostada y espumosa,
que la consumi.

ETCHEBAR
Hanna Stern estaba sentada a una mesa del caf situado debajo de los porches de la plaza principal de
Tardets. Miraba soolienta los posos de su caf, gruesos y granulados. La luz cegadora del sol se
reflejaba en los blancos edificios de la plaza; las sombras, debajo de los porches, eran negras y fras.
Desde el interior del caf, a su espalda, le llegaban las voces de cuatro viejos vascos que estaban
jugando al mus, acompaados por una letana de bai paso paso alla Jainkoa! paso alla
Jainkoa esta ltima frase pasando por todos los matices de tensin y acento cuando los jugadores
fanfarroneaban, sealaban, mentan y clamaban a Dios ponindole por testigo de la mierda que les
haba tocado, o para que castigara a ese idiota de compaero con el que Dios les haba castigado a
ellos.
Durante las ltimas siete horas, Hanna Stern haba estado alternando entre contender con una
realidad de pesadilla o flotar en fantasas de evasin, entre la confusin y el vrtigo. Estaba aturdida
por un choque emocional, espiritual mente vaca. Y ahora, al borde de un colapso nervioso, se senta
infinitamente sosegada hasta un poco soolienta.
Lo real, lo irreal; lo importante, lo insignificante; el Ahora, el Entonces; el frescor debajo del
porche, el calor envolvente de la plaza pblica ahora vaca; esas voces continuas expresndose en el
lenguaje ms antiguo de Europa todo estaba indiferentemente mezclado. Todo estaba sucediendo a
otra persona, a alguien por quien ella senta una gran piedad y simpata, pero a quien ella no poda
ayudar. Alguien a quien ya no se poda ayudar.
Despus de la matanza en el aeropuerto de Roma Internacional, Hanna consigui de alguna
manera llegar desde Italia hasta este caf en una ciudad comercial vascuence. Confusa, y la mente
llena de vacilaciones, Hanna haba recorrido mil quinientos kilmetros en nueve horas. Pero ahora,
cuando slo le quedaban cuatro o cinco kilmetro que recorrer, haba agotado toda su capacidad de
energa nerviosa. Su reserva de adrenalina estaba vaca, y pareca como si fuese a derrumbarse,
vencida, por el simple capricho de un propietario de caf zumbn.
Al principio fue el terror y la confusin al ver a sus camaradas muertos de un disparo, una
incredulidad neurastnica durante la cual permaneci inmvil, mientras la gente la atropellaba,
pasando por su lado, empujndola. Ms disparos. Fuertes lamentos de la familia de italianos que
esperaban a un pariente. El pnico hizo presa en ella en aquel momento; camin ciegamente hacia
delante, hacia la entrada principal de la terminal, hacia la luz del sol. Respiraba por la boca, jadeante.
Los policas pasaban corriendo por su lado. Ella se repeta que tena que seguir caminando. Se dio
cuenta entonces de que los msculos de la parte inferior de su espalda le dolan, agarrotados,
anticipndose a la bala que nunca lleg. Pas junto a un anciano de barbilla blanca, sentado en el suelo
con las piernas estiradas frente a l, como un nio jugando. No le vio herida alguna, pero el charco de
sangre oscura en el cual el viejo estaba sentado se ampliaba lentamente. No pareca estar sufriendo.
Alz los ojos y mir a Hanna interrogativamente. Hanna no pudo detenerse. Entrelaz su mirada con
la del anciano al pasar por su lado. Y murmur estpidamente:
Lo siento. Lo siento de verdad.
Una mujer gruesa del grupo de parientes que esperaban se haba puesto histrica, lamentndose y
ahogndose. Estaba consiguiendo ms atencin ella sola que los miembros cados de la familia.
Despus de todo, era la mamma.

Por encima de la confusin, de las carreras y los gritos, una voz montona anunci la primera
llamada para los pasajeros del vuelo 470, de Air France, con destino a Toulouse, Tarbes y Pau.
Esa voz, de registro, ignoraba el caos reinante debajo de los altavoces. Cuando el anuncio se repiti en
francs, su parte final lleg hasta la conciencia de Hanna. Puerta nmero once. Puerta nmero once.
La azafata record a Hanna que deba poner en posicin normal el respaldo inclinado de su
asiento.
S, s, lo siento. Un minuto despus, cuando volvi a recorrer el pasillo de regreso,
recomend a Hanna que se abrochara el cinturn del asiento. Qu? Oh, s! Lo siento.
El avin penetr en una nube algodonosa, y sali despus al lmpido azul infinito. El zumbido de
los motores; la vibracin del fuselaje. Hanna temblaba, vulnerable y sola. A su lado estaba sentado un
hombre de mediana edad, que lea una revista. De vez en cuando, su mirada se deslizaba por encima
de la pgina y echaba una ojeada rpida a las piernas bronceadas de Hanna ms abajo de su
pantaloncito caqui. Hanna senta aquella mirada sobre ella, y se abroch uno de los dos botones de
arriba de la blusa. El hombre sonri y se aclar la garganta. Iba a hablar con ella! Aquel bastardo
imbcil iba a intentar conquistarla! Dios mo!
Y de repente se sinti enferma.
Corri hasta el lavabo, arrodillndose en el pequeo espacio y vomitando en el vaso del retrete.
Cuando sali, plida y frgil, impreso en sus rodillas el dibujo del mosaico, la azafata se mostr
solcita, pero ligeramente superior, creyendo que un vuelo tan corto como aquel haba podido
marearla.
El avin se inclin al virar al acercarse a Pau, y Hanna contempl por la ventanilla el panorama de
los Pirineos, con sus picos agudos y nevados en el aire cristalino, como un mar de picos blancos
helados en medio de una tormenta. Bello y terrible.
En algn lugar de all, en la parte vasca de la cordillera, viva Nicholai Hel. Si consiguiera llegar
hasta M r. Hel
Slo despus de haber abandonado la terminal del aeropuerto y encontrarse de pie bajo el sol, con
el frescor de los Pirineos, Hanna se dio cuenta de que no tena dinero. Avrim era el que llevaba el
dinero de los tres. Tendra que hacer autostop y no conoca el camino. Bueno, podra preguntar a los
conductores. Saba que no habra problema en conseguir que la llevaran. Cuando se es joven y
bonita y con un esplndido busto
El primer automvil que la acept la llev hasta Pau, y el conductor se ofreci para encontrarle
un lugar en donde pudiera pasar la noche. En vez de ello, la joven le convenci para que la llevara
hasta los suburbios indicndole el camino de Tardets. Deba de ser un automvil con un cambio de
marchas muy duro, pues la mano del conductor por dos veces resbal de la palanca y roz la pierna
de Hanna.
Casi inmediatamente, otro conductor par. No, no iba a Tardets. nicamente hasta Olron. Pero
poda buscarle un lugar donde pasar la noche
Otro auto, otro conductor con sugerencias, y Hanna lleg finalmente al pueblecito de Tardets, en
donde pregunt la direccin en el caf. El primer obstculo con que tropez fue el acento local,
langue doc, con la marcada influencia de soultine vasco, que para referirse a une petite cuillre[5]
utiliza una palabra de ocho slabas.
Qu es lo que est buscando usted? le pregunt el dueo del caf, desviando la mirada de

sus senos para fijarla en sus piernas.


Estoy buscando el castillo de Etchebar. La casa de M onsieur Nicholai Hel.
El propietario frunci el entrecejo, mir de reojo los porches hacia arriba, y se rasc con un dedo
por debajo de la boina vasca que los hombres slo se quitan para irse a la cama, o cuando adjudican el
juego de rebot[6]. No, no crea haber odo antes ese nombre. Hel, ha dicho usted? (Poda pronunciar
la h a causa de su sonido vascuence). Quiz su esposa lo supiera. Se lo preguntara. Tomara alguna
cosa la seorita mientras esperaba? Hanna encarg un caf que le trajeron, espeso y amargo, y a
menudo recalentado, en un pote de aluminio, la mitad de cuyo peso corresponda a las soldaduras del
calderero remendn, a pesar de las cuales segua goteando. El dueo pareca lamentar el goteo, pero lo
aceptaba con un profundo fatalismo. Confiaba en que el caf que haba goteado sobre la pierna de
Hanna no la haba quemado. No estaba lo bastante caliente para quemar? Bien. Bien. Desapareci en
las profundidades del caf, ostensiblemente a preguntar por M onsieur Hel.
Esto haba sucedido haca ya quince minutos.
Los ojos de Hanna se dilataban penosamente al mirar hacia la plaza deslumbrante, vaca si se
exceptuaban los automviles en catico desorden, en su mayora Deuches con placa de 1964,
estacionados de cualquier manera, en diversos ngulos de acuerdo con la posicin en que sus
conductores aldeanos haban conseguido detenerlos.
Con un ruido ensordecedor de motores, chirridos de engranajes y desprendimiento de gases
nocivos, un camin juggernaut alemn se introdujo penosamente en una esquina, dejando apenas diez
centmetros entre el vehculo y la fachada crpi de los edificios[7]. Sudando, dando frenticas vueltas
al volante, y con silbidos constantes de sus frenos de aire, el conductor alemn consigui introducir el
monstruo en la vieja plaza, slo para enfrentarse con la barrera ms formidable. Anadeando una junto
a otra, en mitad de la calle, don mujeres vascas de rostro moreno y tosco, intercambiaban sus chismes
murmurando a travs de un extremo de los labios. De mediana edad, rgidas, enormes, avanzaban
sobre sus piernas cortas y regordetas, indiferentes a la frustracin y la furia del conductor del camin,
que las segua arrastrndose y soltando maldiciones y dando puetazos contra el volante.
Hanna Stern no estaba en condiciones de apreciar la escena de esta representacin iconogrfica de
las relaciones franco-germanas en el M ercado Comn, y en aquel momento apareci el dueo del caf,
su rostro, tpicamente vasco, iluminado por una sbita comprensin.
Usted est preguntando por M onsieur Hel dijo a Hanna.
Eso es lo que le he dicho antes.
Ah, si hubiera sabido que era a Monsieur Hel a quien usted estaba buscando! Se encogi
desde la cintura, alzando las palmas de las manos en un gesto que significaba que si Hanna se hubiese
explicado con mayor claridad ambos se hubieran ahorrado mucho tiempo.
Le dio instrucciones seguidamente para llegar al castillo dEtchebar: primero cruzar el gave[8]
desde Tardets (r arrastrada, y la t y la s pronunciadas), pasar despus por el pueblo de Abense-deHaut (cinco slabas, la h y la t pronunciadas), siguiendo hasta Lichans (no nasal, s pronunciada) y
tomando entonces el camino de la derecha hasta las colinas de Etcheber; cuidado con el camino de la
izquierda, que le llevara a Licq.
Est lejos?
No, no est muy lejos. Pero usted no quiere ir a Licq, de todos modos.
Quiero decir a Etchebar! En su estado de fatiga y tensin nerviosa, la formidable tarea de

obtener informacin simple de un vasco resultaba demasiado para Hanna.


No, no est lejos. Quiz dos kilmetros despus de Lichans.
Y a qu distancia est Lichans?
El hombre se encogi de hombros.
Oh!, podran ser dos kilmetros despus de Abense-de-Haut. No puede usted equivocarse. A
menos que tuerza a la izquierda en el cruce. Entonces s que se equivocar de pleno! Se equivocara
porque ira a Licq, no se da cuenta?
Los viejos jugadores de mus han olvidado su juego agrupndose alrededor del dueo del caf,
intrigados por la confusin que esta turista extranjera estaba causando. Sostuvieron una breve
discusin en vasco, llegando finalmente a un acuerdo de que si la chica torca a la izquierda acabara
realmente en Licq. De todas maneras, si as suceda, Licq no era un mal lugar. No haba esa famosa
historia del puente de Licq construido con la ayuda de los Pequeos Seres de las montaas que
entonces
Escuchad! suplic Hanna. Hay alguien que quiera llevarme en automvil hasta el castillo
de Etchebar?
Hubo una conferencia rpida entre el dueo del bar y los jugadores de mus. Hubo discusin y una
cantidad considerable de aclaraciones y puntos sobre las es. Finalmente, el propietario dio a conocer
la opinin de consenso.
No.
Se haba decidido que esta muchacha extranjera, de pantaln corto y con mochila, era uno de esos
jvenes turistas atlticos, populares por su amistosa actitud, y conocidos tambin por sus escasas
propinas. Por tanto, no haba nadie que quisiera llevarla hasta Etchebar, excepto el ms viejo de los
jugadores de mus, que estaba dispuesto a arriesgarse con la generosidad de Hanna, pero que
desgraciadamente no posea automvil.
De todos modos, tampoco saba conducir.
Con un suspiro, Hanna recogi su mochila. Pero cuando el dueo del bar le reclam el pago de la
taza de caf, Hanna record que no tena dinero francs. Se lo explic con cierto aire de contricin,
tratando de dar un aire cmico a la situacin. Pero el dueo del bar sigui mirando severamente la taza
de caf impagado, y permaneci lgubremente silencioso. Los jugadores de mus discutieron este
nuevo giro de los acontecimientos, muy animados. Qu? La turista haba tomado caf sin tener
dinero para pagarlo? Probablemente, la ley tendra que ver en esta cuestin.
Al final, el dueo del caf exhal un susurrante suspiro y mir a Hanna con expresin trgica en
sus hmedos ojos. Estaba ella dictndole de verdad que no tena los dos francos para pagar el caf, y
olvidemos la propina, simplemente los dos francos para el caf? En este asunto haba una cuestin de
principios. Despus de todo, l haba pagado el caf, l haba pagado el gas para calentar el agua; y
cada dos aos l tena que pagar al calderero los remiendos del pote. l era un hombre que pagaba sus
deudas. No como otras personas que poda nombrar.
Hanna se debata entre la irritacin y la risa. No poda creer que toda aquella comedia fuese
provocada por dos francos. (Ella ignoraba que el precio real de una taza de caf era de un franco).
Nunca, anteriormente, se haba tropezado con esa determinada versin de la avaricia francesa, por la
que el dinero, la propia monedita, es el centro de toda consideracin, ms importante que la
mercanca, la comodidad o la dignidad En verdad, ms importante que la propia riqueza. Hanna no

haba tenido oportunidad de saber que, aunque llevaran nombres vascos, las gentes de aquel pueblo se
haban convertido en autntico franceses bajo las presiones culturales corrosivas de la Radio, la
Televisin y una educacin controlada por el Estado, en la que la historia moderna est interpretada
creativamente para confeccionar ese analgsico nacional, la vrit a la Cinquime Rpublique[9].
Dominado por la mentalidad del petit commerant[10], estos pueblos vascos compartan el punto
de vista glico por el que el placer de ganar cien francos queda reducido a nada ante el intenso
sufrimiento por la prdida de un cntimo.
Finalmente, dndose cuenta de que aquella estpida demostracin de pena y desilusin no
conseguira arrancar los dos francos a esta jovencita, el propietario se excus con una cortesa
sarcstica, diciendo a Hanna que en seguida volvera.
Cuando regres, veinte minutos ms tarde, despus de una dramtica conferencia con su mujer, en
el cuarto de atrs, el dueo del caf pregunt a Hanna:
Es usted amiga de M onsieur Hel?
S minti Hanna, no queriendo entrar en detalles.
Entiendo. Bueno, en este caso, supongo que Monsieur Hel pagar, si usted falla. Arranc
una hoja del bloque de propaganda distribuido por Byrrh y escribi algo en ella antes de doblarla
un par de veces, marcando los dobleces con la ua de su pulgar. Haga el favor de entregar esto a
M onsieur Hel dijo a Hanna framente.
Sus ojos ya no se detuvieron en los senos y las piernas de Hanna. Algunas cosas son ms
importantes que el romance.
Hanna haba caminado ms de una hora, cruzando el Pont dAbense por encima del reluciente
gave de Saison, y subiendo despus por las colinas vascas para recorrer una estrecha carretera
asfaltada suavizada por el sol y limitada por viejos muros de piedra sobre los que las lagartijas se
deslizaban ante la proximidad de Hanna. Los rebaos pacan en los prados, los corderitos brincaban
alrededor de las ovejas y las rojizas vacas de los Pirineos holgazaneaban a la sombra de los manzanos
descuidados, vindola pasar, con sus ojos infinitamente gentiles, infinitamente estpidos. Los
helechos daban un aspecto lozano a las suaves colinas animando el estrecho valle, y, ms all de las
redondeadas elevaciones, se alzaban las montaas con sus picos nevados, sus aristas dentadas
destacando duramente contra el lmpido azul del cielo. En lo alto, un halcn se columpiaba al borde
de una corriente ascendente, con las plumas de sus alas desplegadas como dedos en constante
comprobacin del viento mientras observaba el suelo en busca de una presa.
El calor creaba un fuerte aroma mezclado: soprano de las flores silvestres, mezzotones de la hierba
segada y los excrementos frescos del rebao y el insistente basso profundo del asfalto reblandecido.
Hanna continuaba su camino, aislada en su fatiga de las vistas y los olores a su alrededor, con la
cabeza baja y absorta en la contemplacin de las puntas de sus botas de montaa. Su mente, huyendo
de la sobrecarga sensorial de las ltimas diez horas, encontraba refugio en una visin tnel de su
subconsciente. No se atreva a pensar, o a imaginar, o a recordar; porque, all, en los lmites del
momento presente, estaban al acecho aquellas visiones que le haran dao si les daba entrada. No
pensar. Slo caminar, y contemplar las puntas de las botas. Todo consiste en llegar al castillo
dEtchebar. Todo consiste en ponerse en contacto con Nicholai Hel. No queda nada ms, antes o ms
all de eso.
Hanna lleg a una bifurcacin del camino y se detuvo. A la derecha, el camino ascenda

bruscamente hasta el pueblo de Etchebar en lo alto de la colina y ms all del racimo de casas de
piedra y crpi, Hanna vio la gran fachada de una mansin que deba de ser el castillo que asomaba
entre los altos pinos y estaba rodeado por un alto muro de piedra.
Suspir profundamente, y se esforz en seguir, sintiendo que su fatiga se amalgamaba con su
neurastenia emocional protectora. Si pudiera llegar hasta el castillo llegar nada ms hasta Nicholai
Hel
Dos aldeanas vestidas de negro interrumpieron su charla al lado de un muro de piedra bajo y
observaron a la muchacha extranjera con manifiesta curiosidad y desconfianza. Adnde iba aquella
descarada que enseaba las piernas? Hacia el castillo? Ah!, bueno, eso lo explicaba todo. Al castillo
iban gentes muy extraas desde que ese extranjero lo compr Y no es que Monsieur Hel fuese un
mal hombre. Realmente, sus maridos les haban dicho que el movimiento para la libertad vasca senta
una gran admiracin por l. Pero, a pesar de eso continuaba siendo un recin llegado. Slo haba
vivido en el castillo catorce aos, mientras que en el pueblo (noventa y tres almas) todos podan leer
su nombre en docenas de lpidas cerca de la iglesia, algunas veces recin talladas de granito de los
Pirineos, algunas veces casi ilegible en viejas piedras que cinco siglos de lluvia y viento haban
alisado. Fjate! Esa descarada ni tan siquiera se sujeta los pechos! Quiere que los hombres la miren,
esto es lo que ella quiere. Si no tiene cuidado, pronto tendr un hijo sin padre! Y quin se casara
entonces con ella? Acabar cortando verduras y fregando el suelo en casa de su hermana. Y el marido
de su hermana la perseguir cuando est borracho! Y un da, cuando la hermana est embarazada,
demasiado gorda para hacerlo, sta sucumbir ante el marido! Probablemente, en el pajar. Siempre
sucede as. Y la hermana lo descubrir y la echar de casa! Y adnde ir entonces? Se convertir en
una mujerzuela en Bayona. Esto es lo que suceder!
Una tercera mujer se uni a las otras dos. Quin es esa chica que ensea las piernas? No
sabemos nada de ella excepto que es una puta de Bayona Y ni tan siquiera es vasca! Crees que
debe ser protestante? Oh no, yo no ira tan lejos. Slo es una pobre putain que se ha acostado con el
marido de su hermana. Es lo que siempre sucede cuando andas por ah sin llevar sostn.
M uy cierto, muy cierto.
Al pasar junto a ellas, Hanna alz los ojos y las vio.
Bonjour, mesdames salud.
Bonjour, Mademoiselle respondieron las tres mujeres a coro, sonriendo abiertamente al
estilo vasco. Est usted dando un paseo? pregunt una de ellas.
Si, M adame.
Esto est bien. Tiene usted suerte de disponer de tiempo.
Dio un codazo a su vecina que le fue devuelto. Era una muestra de atrevimiento e inteligencia
acercarse tanto a la verdad.
Est usted buscando el castillo, M ademoiselle?
S, as es.
Siga adelante, y ya encontrar lo que est buscando.
Un codazo; otro codazo. Era peligroso, pero deliciosamente ingenioso acercarse tanto a la verdad.
Hanna se detuvo frente a las pesadas puertas de hierro. No se vea a nadie, y no pareca haber
ningn medio para hacer sonar un timbre o una aldaba para llamar. El chteau estaba a unos cien
metros, al final de una larga avenida curvada flanqueada por rboles. Vacilante, Hanna decidi probar

una de las puertas ms pequeas, ms abajo del camino, cuando una voz son detrs de ella
preguntndole con acento cantarn:
M ademoiselle?
La joven regres junto al portaln en donde un viejo jardinero, con un delantal azul de trabajo, la
estaba observando desde el otro lado de la barrera.
Busco a M onsieur Hel explic Hanna.
S respondi el jardinero, con ese oui inspirado que puede significar cualquier cosa, menos s.
Le dijo que esperara un momento, y desapareci entre la hilera curvada de rboles.
Un minuto despus Hanna oy el chirrido de los goznes de una de las puertas laterales, y el
jardinero le hizo ademn de entrar dando vueltas a su brazo y haciendo una profunda reverencia que
casi le hizo caer. Al pasar por el lado del viejo, Hanna se dio cuenta de que el hombre estaba medio
borracho. De hecho, Pierre nunca estaba borracho. Pero tampoco estaba nunca sobrio. Los doce
vasos de vino rojo que se beba diariamente a intervalos regulares le protegan de cualquiera de ambos
estados.
Pierre le indic el camino, pero no la acompa a la casa; l volvi a su trabajo de recortar los
setos cuadrados que formaban un laberinto. Pierre nunca trabajaba aprisa, y nunca hua del trabajo,
marcando los hitos de su jornada, frescos y confusos, por su vasito de rojo cada media hora
aproximadamente.
Hanna poda or el clip-clip-clip de sus tijeras, amortigundose el ruido a medida que avanzaba
por la avenida entre los altos cedros azuladoverdosos, cuyas ramas colgantes geman y ondeaban,
cepillando las sombras con largas pasadas a modo de algas marinas. Un viento susurrante silbaba en
lo alto de los rboles, como la marea en la arena, y la sombra, espesa, era muy fresca. Hanna sinti un
escalofro. Estaba algo mareada despus del largo paseo bajo el sol sin haber tomado otra cosa en
todo el da que el caf en el pueblo. Sus emociones haban quedado paralizadas por el miedo, y
despus se fundieron en su desesperacin. Paralizadas, y despus fundidas. Estaba perdiendo su
contacto con la realidad.
Cuando lleg al pie de una doble escalinata de mrmol que conduca a las terrazas, Hanna se
detuvo, insegura del camino que deba tomar.
Puedo ayudarte? le pregunt una voz femenina desde arriba.
Hanna se hizo sombra en los ojos y alz la mirada hacia la soleada terraza.
Hola, soy Hanna Stern.
Bien, sube, Hanna Stern. La mujer tena el sol a su espalda y Hanna no poda ver el rostro,
pero, a juzgar por el vestido y sus modales, pareca ser oriental, aunque su voz, suave y modulada,
contradeca el estereotipado gorjeo del habla femenina oriental. Tenemos una de esas coincidencias
que se supone traen suerte. M e llamo Hana, casi igual que t. En japons, hana significa flor. Qu es
lo que tu Hanna significa? Quiz, como tantos otros nombres occidentales, no significa nada. Qu
delicioso es que hayas llegado justo a la hora del t!
Se dieron las manos al estilo francs. Hanna qued impresionada por la serena belleza de aquella
mujer, cuyos ojos parecan contemplarla con una mezcla de bondad y humor. Tambin sus modales
daban a Hanna la sensacin de estar extraamente protegida y a sus anchas. Mientras caminaban
juntas por la amplia terraza enlosada, hacia la casa, con su fachada clsica de cuatro puertas-ventana
que flanqueaban la entrada principal, la mujer escogi las mejores entre las flores que haba estado

cortando y se las ofreci a Hanna, con un gesto tan natural como agradable.
Debo poner stas en agua dijo. Despus tomaremos el t. Eres una amiga de Nicholai?
No, no realmente. M i to era amigo suyo.
Y t has venido a saludarle de paso. Qu amabilidad por tu parte!
Abri las puertas de cristales que daban a un saln soleado, en medio del cual, sobre una mesita
baja frente a una chimenea de mrmol con pantalla de latn, haba un servicio de t. En el momento en
que entraron, se oy cerrar suavemente una puerta al otro lado de la habitacin. Durante los pocos
das que Hanna permaneci en el castillo de Etchebar, todo lo que pudo or o ver del personal y de
los sirvientes, fue puertas que se cerraban cuando ella entraba, o un caminar de puntillas al otro lado
del vestbulo, o la aparicin de caf o de flores en una mesilla de noche. Las comidas eran preparadas
de tal manera que el ama de la casa poda servirse personalmente. Para ella, era una oportunidad de
mostrarse bondadosa y solcita.
Deja tu mochila ah en el rincn, Hanna indic la mujer. Y podras servir el t mientras
yo arreglo estas flores?
Con la luz del sol entrando a raudales por los ventanales, las paredes de un azul plido, las
molduras doradas, el mobiliario combinado Luis XV y marquetera oriental, las espirales de vapor
gris elevndose retorcidas desde la tetera a travs de un rayo de sol, espejos por todas partes,
alumbrando, reflejando, duplicando y triplicndolo todo; esta habitacin no era de aquel mismo
mundo en el que se dispara contra jvenes en los aeropuertos. M ientras Hanna verta el t de la tetera
de plata en la porcelana de Limoges con cierto vago sentimiento chino, Hanna not que el vrtigo de
la realidad se apoderaba de ella. Haba sucedido demasiado en estas ltimas horas. Tema desmayarse.
Sin motivo aparente, Hanna record sentimientos de desquiciamiento, como el de este momento,
experimentados en sus aos escolares Fue durante el verano y ella se aburra, y senta latente a su
alrededor una pereza general hacia el estudio. Miraba fijamente los objetos a su alrededor hasta que
stos se convirtieron en grandes/pequeos. Y ella se haba preguntado: Soy yo misma? Estoy aqu?
Soy realmente yo quien est pensando? Yo? Yo?
Y ahora, mientras contemplaba los movimientos parcos y graciosos de aquella esbelta mujer
oriental que volva sobre sus pasos para criticar el arreglo floral y hacer una ligera correccin, Hanna
intent desesperadamente encontrar un ancla contra la marea de confusin y fatiga que estaba
arrastrndola lejos.
Es extrao, pens. De todo lo que le haba sucedido aquel da: las cosas horribles en el
aeropuerto, el vuelo hacia Pau como en sueos, el parloteo invitador de los conductores que la haban
llevado en sus autos, aquel imbcil propietario del caf en Tardets, la larga caminata por la carretera
hasta Etchebar de todo ello, la imagen ms profunda que conserv fue la del corto trecho que
camin bajo las sombras acuosas de la avenida flanqueada de cedros en la densidad de esas
sombras, temblorosa, mientras los gemidos del viento entre los rboles sugera ruidos del mar. Era
otro mundo. Un extrao mundo.
Era posible que ella estuviera sentada all, llenando de t unas tacitas de Limoges, probablemente
con aspecto de bufn, con sus pantaloncitos cortos de excursin y torpe ademn? Con sus botas
claveteadas?
Haban transcurrido solamente algunas horas desde que haba pasado aturdida junto al viejo
sentado en el suelo de Roma Internacional?

Lo siento haba murmurado estpidamente.


Lo siento repiti ahora nuevamente, en voz alta.
La bella mujer dijo algo que no haba podido penetrar en las capas de pensamiento e introversin
de Hanna.
La mujer sonri al sentarse junto a ella.
Estaba diciendo solamente que es una pena que Nicholai no est aqu. Ha estado en las
montaas algunos das, arrastrndose en esas cuevas que ama tanto. Una aficin escalofriante. Pero
espero que regrese esta tarde, o maana por la maana. Esto te dar oportunidad de baarte, y hasta
de dormir un poco. Supongo que te ir bien, no crees?
Imaginar un bao caliente y unas sbanas frescas result de una seduccin casi desfallecedora
para Hanna.
La mujer sonri y acerc su silla a la mesa de mrmol donde estaba el servicio de t.
Cmo te gusta tomarlo? Sus ojos eran tranquilos y honestos. De forma oriental, pero de
color avellana con puntitos dorados. Hanna no hubiera podido adivinar su raza. Sus movimientos
seguramente eran orientales, delicados y controlados; pero su piel tena un tono caf con leche, y el
cuerpo, envuelto en un traje chino de seda verde y cuello alto, mostraba un desarrollo claramente
africano en el pecho y las nalgas. Sin embargo, su boca y su nariz eran caucasianas. Y su voz era
cultivada, baja y modulada, como lo fue su risa al decir: S, ya lo s. Es muy confuso.
Perdn? replic Hanna, avergonzada, al ver que sus pensamientos haban sido
interpretados tan claramente.
Yo soy aquello que las personas bondadosas llaman cosmopolita, y otras llamaran una
mestiza. Mi madre era japonesa, y, por lo visto, mi padre era mulato, un soldado americano. Nunca
tuve la suerte de conocerle. Tomas leche?
Cmo?
En el t. Hanna sonri. Prefieres que hablemos ingls? le pregunt en ese idioma.
S, me expreso mejor admiti Hanna tambin en ingls, pero con acento americano.
As lo he deducido de tu acento. Muy bien. Hablaremos en ingls. Nicholai casi nunca habla
ingls en casa y me temo que estoy olvidndolo. De hecho, Hanna tena un acento ligeramente
perceptible; no una mala pronunciacin, sino una articulacin ligeramente mecnica de su ingls
britnico. Es posible que su francs tambin mostrara rasgos de ese acento pero Hanna, al ser
extranjera, no poda apreciarlo.
Pero se le ocurri algo ms.
Hay dos tazas en la mesa. Estaba esperndome M rs. Hel?
Llmame Hana. Oh, s, te estaba esperando. El hombre del caf de Tardets me llam por
telfono para pedir permiso antes de darte la direccin. Y recib otra llamada cuando pasaste por
Abense-de-Haut, y otra cuando llegaste a Lichans. Hana ri ligeramente. Nicholai est muy bien
protegido aqu. Sabes, no le gustan demasiado las sorpresas.
Por cierto, eso me recuerda algo. Traigo una nota para usted. Sac del bolsillo la nota
doblada que el propietario del caf le haba entregado.
Hana la abri y le lanz una ojeada, echndose a rer con su voz profunda, en clave menor.
Es una factura. Escrita con todo detalle, adems. Ah, estos franceses! Un franco por la
llamada telefnica. Otro franco por tu caf. Y un franco y medio adicionales, una estimacin de la

propina que t hubieras dejado. Dios mo, hemos hecho un buen negocio! El placer de tu compaa
nos costar solamente tres francos y medio. Se ech a rer, dejando a un lado la nota. Alarg
entonces la mano, tibia y seca, sobre el brazo de Hanna. Jovencita? Creo que no te das cuenta de
que ests llorando.
Qu? Hanna se puso la mano en la mejilla. Estaba hmeda de lgrimas. Dios mo, cunto
rato haba estado llorando? Lo siento. Es que Esta maana mis amigos estaban Debo ver a
M r. Hel!
Lo s, querida nia, lo s. Ahora acaba tu t. Hay algo que te har dormir. Te acompaar
despus a tu habitacin en donde podrs baarte y dormir. Y cuando veas a Nicholai, estars fresca y
bella. Deja aqu mismo tu mochila. Una de las muchachas cuidar de ella.
Debera explicar
Pero Hana alz la mano.
Todo se lo contars a Nicholai cuando venga. Y l me contar lo que quiera que yo sepa.
Hanna sollozaba todava y se senta como una nia mientras suba detrs de Hana por la amplia
escalinata de mrmol que dominaba el vestbulo de entrada. Pero en su interior senta que la invada
una paz deliciosa. Lo que hubiera en el t estaba suavizando la corteza de sus recuerdos y haca que
se desvanecieran en la distancia.
Es muy amable conmigo, M rs. Hel dijo con sinceridad.
Hana ri suavemente.
Llmame Hana. Despus de todo, no soy la esposa de Nicholai. Soy su concubina.

WASHINGTON
La puerta del ascensor se abri en completo silencio y sali Diamond seguido de Miss Swivven, los
cuales entraron en el rea blanca de trabajo del piso 16.
y quiero que estn dispuestos diez minutos despus de haberles llamado: Starr, el delegado,
y ese rabe. Ha anotado eso?
S, seor. Miss Swivven se introdujo en su cubculo inmediatamente, para dar las rdenes
necesarias, mientras el primer ayudante se levantaba de junto a la consola.
Tengo el informe de las conexiones primera generacin de Asa Stern, seor. Ahora estn
llegando. Se senta orgulloso con razn. No haba diez hombres en el mundo con suficiente
habilidad para obtener de Fat Boy una lista basada en unas relaciones emocionales amorfas.
Envalo a la pantalla orden Diamond mientras se sentaba en su silla giratoria a la cabeza de
la mesa de conferencias.
En seguida. Up! Slo un momentito, seor. La lista est invertida en un ciento ochenta por
ciento. En un momentito la pongo en orden.
Era tpico de la ineficacia sistemtica del ordenador el no distinguir entre amor y odio, afecto y
extorsin, amistad y parasitismo, y que una lista basada en trminos de semejantes conceptos
emocionales tuviera todas las probabilidades de resultar invertida. El primer ayudante haba previsto
este peligro, insertando en la lista de entrada de datos nombres como Maurice Herzog y Heinrich
Himmler (ambos con la inicial H). Cuando el impreso deca que Asa Stern admiraba profundamente a
Himmler y detestaba a Herzog, el primer ayudante se atrevi a suponer que Fat Boy haba hecho un
180.
No ser una lista escueta, verdad? pregunt Diamond.
No, seor. He solicitado datos. Los hechos ms destacados respecto a cada nombre, para que
podamos identificarlos claramente.
Llewellyn, usted es un autntico genio con esa mquina.
El primer ayudante asinti vagamente con la cabeza mientras observaba la lista que ascenda por
la pantalla en los tipos gticos IBM .
SERN, DAVID
RELACIN HIJO TARJETA BLANCA ESTUDIANTE AM ATEUR, ATLETA
M UERTO, 1972 sub OLIM PIADA M UNICH STERN, JUDITH
RELACIN ESPOSA TARJETA ROSA ERUDITA, INVESTIGADORA
M UERTA, 1956 sub CAUSAS NATURALES
ROTHM ANN, M OISHE
RELACIN AM IGO TARJETA BLANCA FILSOFO, POETA M UERTO, 1958 sub
CAUSAS NATURALES
KAUFM ANN, S. L.
RELACIN AM IGO TARJETA ROJA ACTIVISTA POLTICO RETIRADO
HEL, NICHOLAI ALEXANDROVICH. RELACIN AM IGO
Detngalo! orden Diamond. Prelo ah!
El primer ayudante revis los siguientes fragmentos de informacin.
Oh, Dios mo!

Diamond se inclin hacia atrs en su silln y cerr los ojos. Cuando la CIA embrolla las cosas,
ciertamente las embrolla con mucho estilo.
Nicholai Hel pronunci Diamond, con voz montona.
Seor? dijo suavemente el primer ayudante, recordando la antigua prctica de ejecutar al
mensajero portador de malas noticias. Este Nicholai Hel se identifica con una tarjeta lila.
Lo s lo s.
Ah Supongo que desear usted un informe completo sobre Hel, Nicholai Alexandrovich?
pregunt el primer ayudante, casi disculpndose.
S Diamond se levant de la silla y se acerc a la gran ventana detrs de la que el monumento
a Washington, iluminado, se alzaba contra la noche estrellada, mientras dobles hileras de luces de los
automviles se deslizaban por la larga avenida hacia el Centro, los mismos automviles que siempre
estaban en el mismo lugar cada tarde a la misma hora. Lograr un informe sorprendentemente
escaso.
Escaso, seor? Con una tarjeta lila?
Con esta tarjeta lila, s.
Dentro del sistema de cdigo de colores, las tarjetas perforadas de color lila indicaban a los
hombres ms peligrosos y evasivos, desde el punto de vista de la Organizacin Madre: los que
operaban sin referirse a prejuicios nacionalistas o ideolgicos, agentes libres y asesinos que no podan
ser controlados haciendo presin a sus gobiernos: aquellos que mataban para cualquiera de ambos
bandos.
Originalmente, el cdigo de colores de las tarjetas perforadas se introdujo en Fat Boy con el
propsito de que inmediatamente se hicieran evidentes determinadas caractersticas sealadas de la
vida y el trabajo del sujeto. Pero, desde el principio, la torpeza sistemtica de Fat Boy para tratar con
abstracciones y matices redujeron el valor del sistema. El problema estribaba en el hecho de que se
permita que Fat Boy elaborara el cdigo por s mismo, basndose en principios determinados que se
le haban suministrado.
El primero de estos principios era que solamente aquellas personas que constituan una amenaza
potencial o real para la Organizacin Madre y los gobiernos que ella controlaba, estaran
representadas por las tarjetas codificadas en color, mientras que todas las dems se identificaran con
los tarjetas normales de color blanco. Otro principio era que existiera una relacin simblica entre el
color de la tarjeta y la naturaleza de la afiliacin del sujeto. Esto funcionaba bastante bien en sus
formas ms simples: los agitadores y terroristas de la izquierda estaban representados en tarjetas
rojas; los polticos y activistas de la derecha reciban tarjetas azules; los simpatizantes de la izquierda
tenan tarjeta rosa; los fomentadores y los ultraconservadores tenan azul claro. (Durante algn
tiempo, se asign tarjetas amarillas a los fervientes liberales, en competicin con el simbolismo
poltico britnico, pero cuando Fat Boy evalu el potencial para una accin efectiva, se les
reasignaron tarjetas blancas indicadoras de su impotencia poltica.).
La vala del sistema de cdigo de colores era discutible cuando se aplicaba a problemas ms
complejos. Por ejemplo, los partidarios activos del IRA provisional y de las diferentes
organizaciones de defensa del Ulster reciban, al azar, tarjetas verdes o anaranjadas, porque el registro
de Fat Boy respecto a las tcticas, filosofa y eficacia de los dos grupos los confunda sin posibilidad
de identificar uno de otro.

Otro problema ms grave surgi con el empeo indiscriminado de Fat Boy al asignar los colores.
Para diferenciar a los agentes comunistas chinos y europeos, se asignaba a los chinos el amarillo, y a
los europeos bajo su dominio se les daba una mezcla de rojo y amarillo que produca tarjetas
anaranjadas, idnticas a las de los irlandeses del Norte. Semejantes prcticas azarosas provocaban
algunos enojosos errores, no siendo el menor la suposicin de siempre de Fat Boy de que Ian Paisley
era un albans.
El error ms dramtico se refera a los nacionalistas africanos y a los activos del Poder Negro
norteamericano. Con cierta lgica racial, a estos sujetos se les asignaban tarjetas negras. Durante
varios meses, estos hombres pudieron actuar a sus anchas sin ser observados, y sin ninguna
intervencin de la Organizacin Madre y sus subsidiarias gubernamentales, por la simple razn de
que la impresin negra sobre tarjetas negras resulta bastante difcil de leer.
Lamentndolo mucho, se decidi terminar con el mtodo del cdigo de colores a pesar de los
millones de dlares del dinero de los contribuyentes americanos que se haban dedicado al proyecto.
Pero es mucho ms fcil introducir un sistema en Fat Boy que eliminarlo puesto que su memoria
es eterna y su insistencia en lgica lineal, implacable. Los agentes de la izquierda seguan siendo
identificados con rojo y rosa; mientras que los criptofascistas, como los miembros del Ku-Kux-Klan
se identificaban en color azul, y los Legionarios Americanos con azul plido. Y con bastante lgica,
los sujetos que trabajaban indistintamente para ambos bandos se identificaban con el prpura, pero
Fat Boy recordaba su problema con los activistas del Poder Negro, y redujo el color prpura al lila.
Adems, Fat Boy reservaba la tarjeta de color lila para los hombres que trataban especficamente
con el asesinato.
El primer ayudante alz su mirada interrogativa de la consola.
Ah No s qu es lo que no est bien, seor. Fat Boy est dando respuestas
declaracin/correccin/declaracin/correccin. Incluso en la informacin ms bsica, sus diversas
fuentes de datos no estn de acuerdo. Este Nicholai Hel ha estado siempre vacilando entre los
cuarenta y siete y los cincuenta y dos. Y vea esto! Bajo el concepto nacionalidad podemos escoger
entre rusa, alemana, china, japonesa, francesa y costarricense. Escogemos Costa Rica, seor?
Las dos ltimas tienen que ver con sus pasaportes; Hel tiene pasaporte de Francia y de Costa
Rica. En este momento vive en Francia, o, por lo menos, viva recientemente. Las otras
nacionalidades tienen relacin con sus antecedentes genticos, su lugar de nacimiento y la parte ms
importante de su educacin.
Por tanto, cul es su nacionalidad real?
M r. Diamond sigui mirando por la ventana, sin ver nada realmente.
Ninguna.
Parece que usted sabe algunas cosas sobre esta persona, seor. El tono del primer ayudante
era interrogativo, pero un tanto especulativo. Senta curiosidad, pero saba bien que no convena ser
inquisitivo.
Durante algunos momentos, Diamond no respondi. Y despus dijo:
S. S algunas cosas de este hombre. Se alej de la ventana y se sent pesadamente ante su
mesa. Contina con la investigacin. Saca todo lo que puedas. La mayor parte ser contradictoria,
vaga o errnea, pero necesitamos saber todo lo que podamos descubrir.
Cree usted que este Nicholai Hel est implicado en el asunto?

Con nuestra suerte? Probablemente.


De qu modo, seor?
No lo s! Contina las pesquisas!
S, seor. El primer ayudante revis los datos que siguieron. Eh Seor? Tenemos tres
lugares posibles de nacimiento para Hel.
Shanghai.
Est usted seguro del lugar, seor?
S! Y despus de una pausa. Es decir, razonablemente seguro.

SHANGHAI: 193?
Como es habitual en esta poca del ao, llegan sobre la ciudad las frescas brisas marinas del atardecer,
hacia la masa tibia de la tierra china, y ondean las cortinas de las puertas de vidrio que dan a la galera
de la gran casa de la avenida Joffre en la Concesin Francesa.
El general Kishikawa Takashi retira una pieza de su G ke lacado y la sostiene ligeramente entre
la punta de su dedo medio y la ua de su dedo ndice. Transcurren algunos minutos en silencio, pero
su concentracin no est en el juego, que ha llegado a la posicin nmero 176 y ha comenzado a
concretarse hacia lo inevitable. Los ojos del general estn en su contrincante, quien, por su parte, est
totalmente absorto en la posicin de las piezas negras y blancas sobre el tablero de un plido color
amarillo. Kishikawa-san ha decidido que el muchacho debe ser enviado al Japn, y que esta noche
deba comunicrselo. Pero no en este momento.
Estropeara el placer del juego; y es no sera justo, porque, por primera vez, el muchacho est
ganando.
El sol se ha puesto por detrs de la Concesin francesa sobre el continente chino. Se han
encendido linternas en la vieja ciudad amurallada, y las calles estrechas, labernticas, estn llenas del
olor de los millares de cenas que se estn preparando. Por el Whangpoo y la ensenada Soochow, las
casas sampn de la ciudad flotante reviven con sus plidas luces, mientras viejas mujeres con los
pantalones atados en el tobillo nivelan las piedras dispuestas en los fuegos para cocinar sobre las
cubiertas inclinadas, pues el ro est en la marea baja y los sampanes se han ladeado con sus vientres
de madera clavados en el lodo amarillento. La gente que llega con retraso a cenar, camina de prisa por
el puente Stealing Hen. Un amanuense florea despreocupadamente su pincel, ansioso por terminar su
jornada de trabajo, y conocedor de que su despreocupacin caligrfica no ser descubierta por la
joven analfabeta para la que est escribiendo una carta de amor basndose en el modelo de una de sus
Diecisis Frmulas que nunca fallan. El Bund, esa calle de hoteles y casas imponentes, ostentacin
del poder y la confianza imperiales, est silenciosa y oscura, pues los taipans britnicos han huido; el
Rorth China Daily News ya no imprime su cotilleo, sus piadosas reprimendas, sus agradables
afirmaciones de la situacin mundial. Hasta Sasson House, la fachada ms elegante del Bund,
construida con los beneficios del comercio del opio, ha perdido su categora para asumir la mundana
misin de albergar el cuartel general de las Fuerzas de ocupacin. Los avariciosos franceses, los
fanfarrones ingleses, los pomposos alemanes, los oportunistas americanos, todos se han ido.
Shanghai est bajo el control de los japoneses.
El general Kishikawa piensa en el gran parecido entre este hombre joven al otro lado del tablero
G y su madre; casi como si Alexandra Ivanovna hubiese producido a su hijo partenogenticamente,
proeza de la que la creeran posible todos aquellos que hubiesen experimentado la abrumadora
presencia social de la dama. La mandbula del muchacho tiene la misma lnea angulosa, su frente es
igualmente amplia y sus pmulos salientes, y la nariz fina carece de esa maldicin eslava que hace
que sus interlocutores crean que estn mirando a los caones de un fusil. Pero lo que ms intriga a
Kishikawa-san, son las comparaciones entre los ojos del muchacho y los ojos de su madre.
Comparaciones y contrastes. Fsicamente, ambos tienen unos ojos iguales: grandes, profundos y de
un sorprendente color verde botella exclusivo de la familia de la condesa. Pero las diferencias polares
en la personalidad de madre e hijo son manifiestas en la articulacin e intensidad de la mirada, en la

expresin y cristalizacin de esos ojos sinoples. La mirada de la madre es hechicera; la del hijo es fra.
La madre emplea los ojos para fascinar; el muchacho los utiliza para rechazar. Lo que en la mirada de
ella es coquetera, en la de l es arrogancia. La luz que muestran los ojos de ella es interna y quieta en
la de l. Los ojos de la madre expresan humor; los del hijo, ingenio. Ella, encanta; l, turba.
Alexandra Ivanovna era una eglatra; Nicholai es un egosta.
Aunque el punto de referencia oriental del general no le permite apreciarlo, segn criterios
occidentales, Nicholai parece muy joven para sus quince aos. nicamente la frialdad de sus ojos
demasiado verdes, y cierta expresin firme de la boca evita que su rostro sea demasiado delicado, con
una formacin excesivamente refinada para ser de un varn. Cierto sentimiento confuso de malestar
con respecto a su belleza fsica, impuls a Nicholai a dedicarse, desde muy joven, a los deportes ms
vigorosos y combativos. Se entren en el jiujitsu clsico, algo pasado de moda, y jug al rugby en el
bando internacional contra los hijos de los taipans britnicos con una eficiencia que bordeaba la
brutalidad. Aunque Nicholai entenda la rgida charada del juego limpio y el espritu deportivo con
que los britnicos se protegen de la autntica derrota, l prefera las responsabilidades de la victoria a
las comodidades de perder con elegancia. Pero en realidad no le gustaban los deportes en equipo,
prefiriendo perder o ganar en virtud de su propia habilidad o dureza. Y su dureza emocional era de tal
ndole, que casi siempre ganaba, como una cuestin simple de voluntad.
Alexandra Ivanovna casi siempre ganaba tambin, no por cuestin de voluntad, sino como
cuestin de derecho. Cuando apareci en Shanghai, en el otoo de 1922, con una sorprendente
cantidad de equipaje y sin medios visibles de subsistencia, se apoy en su anterior posicin social en
San Petersburgo para asegurarse el liderazgo en la creciente comunidad de rusos blancos desplazados,
llamados as por los gobernantes britnicos, no porque viniesen de Belorosskiya, sino porque
evidentemente ellos no eran rojos. Alexandra cre inmediatamente a su alrededor una corte de
admiradores que incluan los hombres ms interesantes de la colonia. Para ser interesante ante
Alexandra Ivanovna, uno tena que ser rico, atractivo o ingenioso; y le resultaba muy enojoso el
encontrar raramente dos de estas cualidades reunidas en un solo hombre, y jams las tres.
Cerca del ncleo de su sociedad no haba otras mujeres; la condesa opinaba que las mujeres eran
aburridas, y las crea superfluas, ya que ella era capaz de mantener totalmente ocupadas las mentes y
las atenciones de una docena de hombres al mismo tiempo, manteniendo ingenioso, vivo y con un
punto justo de picarda el ambiente de una soire.
En venganza, las damas desdeadas de la colonia internacional declaraban que nada de este mundo
podra tentarlas a aparecer en pblico al lado de la condesa, y deseaban fervientemente que sus
esposos y prometidos compartiesen su fino sentido de la propiedad. Con encogimientos de hombros,
gruidos y muecas significativas, esas damas de la periferia daban a entender que sospechaban de una
relacin causal entre dos paradojas sociales: la primera, que la condesa mantena una lujosa mansin,
aunque haba llegado sin ningn dinero; y la segunda, que estaba rodeada constantemente por los
hombres ms deseados de la comunidad internacional, a pesar del hecho de que careca de todas
aquellas virtudes rgidas que, segn esas damas haban sido informadas por sus madres, eran ms
importantes y duraderas que el simple encanto y la belleza. Estas mujeres hubieran sido felices
incluyendo a la condesa en ese cuerpo de mujeres rusas blancas que huan a China desde Manchuria,
vendan las escasas pertenencias y joyas que haban conseguido llevarse al escapar, y finalmente se
vean obligadas a buscar el sustento comerciando con la tibieza de sus regazos. Pero a esas mujeres

justicieras y ridas les era negada esa fcil salida, pues saban que la condesa constitua una de esas
anomalas corrientes de la corte del zar, una mujer noble rusa, sin una gota de sangre eslava en todo su
cuerpo, demasiado expuesto (y posiblemente al alcance). Alexandra Ivanovna (cuyo padre se llamaba
Johann como nombre de pila) era una Hapsburgo, emparentada con una familia real alemana que
haba emigrado a Inglaterra sin nada, excepto su protestantismo a manera de recomendacin, y que
recientemente haba cambiado su nombre por otro con un acento menos brbaro, como un gesto
demostrativo de patriotismo. Sin embargo, las damas dignas de la colonia afirmaban que ni tan
siquiera esos antecedentes tan slidos eran garanta de rectitud moral en aquellos das de frivolidad; ni
tampoco, a juzgar por la conducta aparente de la condesa, un sustituto adecuado para tal moralidad.
Durante la tercera temporada de su reinado, la condesa fij aparentemente sus atenciones en un
joven prusiano presumido, poseedor de una difana inteligencia superficial, libre de las trabas de la
sensibilidad comn a su raza. El conde Helmut von Keitel zum Hel se convirti en su acompaante
ms asiduo: su mascota y su juguete. Era diez aos ms joven que ella, y posea una gran belleza
fsica y eficiencia deportiva. Era un experto jinete y un notable espadachn. Alexandra pensaba que
Helmut representaba un excelente marco decorativo para ella, y la nica declaracin pblica que hizo
respecto a sus relaciones fue para referirse a l como de una adecuada raza de cra.
Alexandra sola pasar los meses pesados y hmedos del verano en una villa en las tierras altas.
Un otoo regres a Shanghai ms tarde de lo usual, y a partir de entonces hubo un recin nacido
varn de la casa. El joven Von Keitel zum Hel propuso el matrimonio como una frmula de cortesa.
Alexandra ri ligeramente y le respondi que, aunque siempre haba tenido la intencin de producir
un nio como argumento viviente contra el igualitarismo mestizo, no senta el menor deseo de tener
dos nios en casa. Von Keitel hizo una inclinacin con la rgida petulancia con que los prusianos
sustituyen la dignidad, y arregl las cosas para regresar a Alemania al mes siguiente.
Lejos de ocultar al nio o las circunstancias de su nacimiento, Alexandra lo convirti en el adorno
de su saln. Cuando requisitos oficiales hacan necesario aplicarle un nombre, Alexandra lo llamaba
Nicholai Hel, tomando el ltimo nombre de un riachuelo que limitaba las posesiones de los Keitel. El
punto de vista de Alexandra Ivanovna sobre su propio papel en la produccin del muchacho quedaba
demostrado por el hecho del nombre total del nio: Nicholai Alexandrovich Hel.
En la casa se sucedieron una serie de nieras inglesas, de modo que el ingls se uni al francs, el
ruso y el alemn, como lenguajes de su cuna, sin que destacara una preferencia demostrada, excepto
por la conviccin de Alexandra Ivanovna de que ciertos lenguajes eran ms adecuados para expresar
ciertos tipos de pensamientos. Se hablaba de amor y otras frivolidades en francs; la tragedia y el
desastre se discutan en ruso; se llevaban a cabo negocios en alemn; y uno se diriga a los sirvientes
en ingls.
Siendo sus nicos compaeros los hijos de los sirvientes, el chino fue tambin una lengua de la
infancia para Nicholai Hel, y adquiri la costumbre de pensar en esa lengua porque su mayor temor
infantil era que su madre pudiera leer sus pensamientos, y ella no saba chino.
Alexandra Ivanovna consideraba las escuelas propias nicamente para los hijos de los
comerciantes, de modo que la educacin de Nicholai fue confiada a una serie de tutores, todos ellos
hombres jvenes de buen ver, todos devotos de su madre. Cuando se hizo evidente que Nicholai
mostraba gran inters y una considerable capacidad por las matemticas puras, su madre no se sinti
satisfecha. Pero cuando el tutor de ese momento le asegur que las matemticas puras era un estudio

sin aplicacin prctica o comercial, Alexandra decidi que la asignatura era adecuada para su
educacin.
Los aspectos ms prcticos de la educacin social de Nicholai, y toda su diversin, consistieron
en su costumbre de escaparse de la casa y vagabundear con otros chicos de la calle por las callejuelas
estrechas y los patios ocultos de la malsana, bulliciosa y ruidosa ciudad. Con sus ropas corrientes
sueltas de color azul, su cabello recortado bajo un gorro redondo, caminaba errante, solo o con amigos
del momento, y regresaba a casa para aceptar amonestaciones o castigos, con gran calma y una
irritante expresin de ausencia en sus ojos verde botella.
En las calles, Nicholai aprendi la meloda de la ciudad que los occidentales haban creado para
ellos. Vio jvenes britnicos altaneros, griffins, acomodados en los rickshaw de los que tiraban boys
cadavricos, caqucticos por la tuberculosis, sudando por el esfuerzo y la desnutricin, cubrindose
con mscaras de gasa para no ofender a sus amos europeos. Vio a los compradores[11], hombres de
mediana edad, gordos y grasientos, que se aprovechaban de la explotacin que los europeos hacan a
su propia gente, y que imitaban los modos y la tica del Occidente. Despus de hacer un buen
negocio y hartarse de comidas exticas, el mayor placer de estos compradores consista en
procurarse la desfloracin de nias de doce a trece aos que haban sido compradas en Hangchow o
Soochow y que estaban dispuestas para entrar en los burdeles establecidos por los franceses. Sus
tcticas de desfloracin eran irregulares. La nica venganza que la jovencita poda disfrutar era, si
tena dones para el arte dramtico, la provechosa comedia de ser desflorada a menudo. Nicholai supo
que todos los mendigos que amenazaban a los viandantes con el contacto de sus extremidades
putrefactas, o que clavaban alfileres en sus hijos para hacerlos llorar lastimosamente, o que se
agrupaban y asustaban a los turistas con sus demandas de kumshah, todos ellos, desde los viejos que
rogaban por ti o te maldecan, hasta los nios medio hambrientos que se ofrecan para realizar actos
poco naturales entre ellos para que uno se divirtiera, estaban bajo el control de su nefasta Majestad,
el Rey de los Mendigos, que haba organizado un peculiar esquema fraudulento de hermandad y
proteccin. Cualquier cosa que se perdiera en la ciudad, cualquiera que se ocultara, cualquier servicio
que se deseara de la ciudad, todo poda encontrarse por medio de una modesta contribucin a las
arcas de Su M ajestad.
En los muelles, Nicholai observ a los sudorosos estibadores cruzando a buen paso, subiendo y
bajando de las pasarelas de los barcos metlicos y los juncos de madera con ojos estrbicos pintados
en sus proas. Al atardecer, despus de haber estado trabajando durante once horas, cantando su
constante y narcotizante hai-yo, hai-yo, los estibadores comenzaban a debilitarse, y algunas veces
caan bajo el peso de su carga. Los gurkhas se aproximaban en ese caso, con sus porras y sus barras
de hierro, y el perezoso encontraba nuevas fuerzas o su descanso eterno.
Nicholai observ cmo la Polica aceptaba abiertamente propinas de arrugadas amahs,
alcahuetas de prostitutas adolescentes. Aprendi a reconocer los signos secretos de los Verdes y
los Rojos, que eran las sociedades secretas ms importantes del mundo, y cuyas organizaciones de
proteccin y asesinato iban de los mendigos a los polticos. El propio Chiang Kai-shek era un
Verde, que haba jurado obediencia a su pandilla. Y fueron los Verdes los que mataban y
mutilaban a los jvenes estudiantes universitarios que intentaban organizar el proletariado chino.
Nicholai saba distinguir un Verde de un Rojo por la manera de sostener el cigarrillo, por su
modo de escupir.

Durante el da, Nicholai aprenda de sus tutores: matemticas, literatura clsica y filosofa. A la
cada de la tarde, aprenda de las calles: comercio, poltica, imperialismo iluminador y humanidades.
Durante la noche se sentaba junto a su madre, mientras ella se dedicaba a los hombres ms
inteligentes que controlaban Shanghai apurando los beneficios de sus clubs y casas comerciales del
Bund. Lo que la mayora de estos hombres crean era timidez en Nicholai, y otros ms avispados
consideraban distanciamiento, era en realidad un odio fro hacia los comerciantes y la mentalidad del
comerciante.
Pas el tiempo; las inversiones cuidadosamente colocadas bajo experto consejo, florecieron,
mientras que disminua el ritmo de su vida social. Su cuerpo se hizo ms cmodo, ms lnguido y
sensual; pero su vivacidad y su belleza maduraron en vez de marchitarse, pues Alexandra haba
heredado ese rasgo familiar que haba conservado a su madre y a sus tas con un aspecto vago de
seguir en la treintena mucho despus de haber pasado la marca del medio siglo. Los antiguos amantes
se convirtieron en viejos amigos, y la vida en la avenida Joffre se suaviz.
Alexandra Ivanovna comenz a experimentar ligeros desmayos, pero no se preocup por ello,
ms all de la aceptacin del desfallecimiento oportuno como esencial en el arsenal amoroso de
cualquier dama que se precie. Cuando un doctor de su crculo que durante aos haba estado ansioso
por examinarla atribuy los desfallecimientos a un corazn dbil, Alexandra se acomod
nominalmente a lo que ella consideraba una molestia fsica, reduciendo las reuniones de su saln a una
vez por semana, pero sigui sin conceder ningn descanso a su cuerpo.
y me han dicho, joven, que tengo un corazn dbil. Es una flaqueza esencialmente
romntica, y debe usted prometerme que no se aprovechar con frecuencia de ella. Ha de prometerme
tambin que buscar un sastre responsable. Ese traje que lleva, joven!
El da 7 de julio de 1937, el North China Daily News informaba que se haban intercambiado
disparos entre los japoneses y los chinos en el puente Marco Polo, cerca de Pekn. En el nmero 3
del Bund, los taipans britnicos que disfrutaban sus ocios en el Club Shanghai estuvieron de
acuerdo en que este ltimo acontecimiento en la intil lucha entre orientales, podra alcanzar mayores
dimensiones si no se intervena rpidamente. Informaron al generalsimo Chiang Kai-shek que ellos
habran preferido que hubiera llevado su lucha al Norte para pelear all con los japoneses, a fin de que
sus casas comerciales quedaran alejadas de la maldita molestia de la guerra.
Sin embargo, el generalsimo decidi esperar a los japoneses en Shanghai con la esperanza de que,
al poner en peligro la colonia internacional, conseguira beneficiarse de una intervencin extranjera.
Al no dar resultado su estratagema, Chiang Kai-shek comenz un hostigamiento sistemtico de
las compaas japonesas y de los civiles de la comunidad internacional, que culmin cuando a las seis
y media de la tarde del da 9 de agosto, el subteniente Isao Oyama y su chfer, el marinero de primera
clase Yozo Saito, quienes se dirigan en su automvil a inspeccionar las fbricas de algodn japonesas
instaladas en los suburbios de la ciudad, fueron detenidos por soldados chinos.
Los encontraron junto al M onumento Road, con numerosas balas y mutilados sexualmente.
Como respuesta, los navos de guerra japoneses se adentraron en el Wangpoo. Un millar de
marineros japoneses desembarcaron para proteger su colonia comercial en Chapei, al otro lado de la
ensenada Soochow. A su paso tuvieron que enfrentarse con diez mil soldados chinos escogidos,
atrincherados detrs de barricadas.
Los clamores de los taipans britnicos que se lo haban pasado tan cmodamente hasta aquel

momento, fue reforzado por los mensajes procedentes de los embajadores europeos y americanos en
Nanking y Tokio, exigiendo que Shanghai quedase excluida de la zona de hostilidades. Los japoneses
aceptaron la demanda con la condicin de que tambin las fuerzas chinas fuesen retiradas de la zona
desmilitarizada.
Pero el 12 de agosto, los chinos cortaron todas las lneas telefnicas del Consulado japons y de
las firmas comerciales japonesas. Al da siguiente, el viernes 13, la 88 Divisin del Ejrcito Chino
lleg a la estacin del Norte y bloque todos los caminos que conducan a la colonia. Su intencin era
provocar el mayor embotellamiento posible de civiles entre ellos y los japoneses muy superiores en
nmero.
El 14 de agosto, los pilotos chinos, a bordo de Northrop de fabricacin norteamericana,
volaron sobre Shanghai. Una bomba de gran potencia cay sobre el tejado del Palace Hotel; otra
explot en la calle, junto al Caf Hotel. Murieron setecientas veintinueve personas y ochocientas
sesenta y una resultaron heridas. Treinta y un minutos ms tarde, otro avin bombarde el Gran
Parque Mundial de diversiones que haba sido convertido en un campo de refugiados para mujeres y
nios. M il doce personas muertas; mil siete, heridas.
Para los chinos atrapados, no haba huida posible de Shanghai; las tropas del generalsimo haban
cortado todos los caminos. Sin embargo, para los taipans extranjeros siempre haba huida posible.
Los sudorosos coolies gruan y cantaban hai-yo, hai-yo, mientras suban por las pasarelas cargados
con el botn de China bajo la supervisin de jvenes griffins[12] vestidos de blanco, con sus listas de
comprobacin, y de los gurkhas, con sus porras recubiertas de cuero. Los britnicos, a bordo del Raj
Putana; los alemanes, en el Oldenburg; los americanos, en el President McKinley, y los holandeses,
en el Tasman, se despedan unos de otros; las mujeres, secndose los ojos con primorosos pauelos,
y los hombres, lanzando diatribas contra los orientales, ingratos e irresponsables, mientras las bandas
de los barcos armaban un terrible guirigay de himnos nacionales.
Aquella noche, desde detrs de sus barricadas de sacos de arena y civiles chinos atrapados, la
artillera de Chiang Kai-shek dispar contra los navos japoneses anclados en el ro. Los japoneses
devolvieron el fuego, destruyendo las dos clases de barricadas.
Mientras suceda todo esto, Alexandra Ivanovna se neg a abandonar su casa de la avenida Joffre,
ahora una calle desierta, con sus ventanas destrozadas abiertas a las brisas del atardecer y a los
saqueadores. Sin nacionalidad, ni sovitica, ni china, ni britnica, Alexandra estaba al margen de los
sistemas oficiales de proteccin. De cualquier manera, a su edad, no tena la menor intencin de
abandonar su casa. As que recogi cuidadosamente sus cosas para restablecerse Dios sabe dnde.
Despus de todo, razon Alexandra, los japoneses, que ella conoca no eran peores que los otros, y
difcilmente podran ser unos administradores menos eficientes que los ingleses.
Los chinos mantuvieron sus posiciones en Shanghai con ms firmeza que en ningn otro lugar
durante la guerra; hubieron de transcurrir tres meses antes de que las fuerzas japonesas, superiores en
nmero, pudieran arrojarles de all. En sus intentos para atraer la intervencin extranjera, los chinos
permitieron cierto nmero de errores de bombardeo para sumar a la tasa de vidas humanas y
destruccin fsica causadas por los disparos japoneses.
Y mantuvieron sus barricadas en las carreteras, conservando en su lugar el embotellamiento
protector de decenas de millares de civiles sus propios conciudadanos.
Durante aquellos meses terribles, los acomodaticios chinos de Shanghai continuaron la rutina

diaria de sus vidas lo mejor que pudieron, a pesar de la artillera de los japoneses y del bombardeo de
los aviones chinos de fabricacin norteamericana. Los medicamentos primero, y despus la comida y
el alojamiento, y finalmente el agua, escasearon, pero la vida continu en la ciudad, populosa y
asustada. Y las pandillas de muchachos vestidos de algodn azul, con los cuales Nicholai recorra las
calles, encontraron nuevos juegos, aunque siniestros, trepando por las ruinas de los edificios y
gateando desesperadamente en busca de refugio contra los bombardeos y jugando con los giseres que
brotaban de las caeras principales.
Una vez tan slo, Nicholai se roz con la muerte. Se hallaba con otros pillos de la calle en el
distrito de los grandes almacenes de departamentos, el Wing On y The Sincere, cuando uno de los
errores corrientes trajo los bombarderos chinos sobre el camino de Nanking denso con un gran
gento. Era la hora del lunch y haba all una numerosa concurrencia cuando The Sincere recibi un
impacto directo y estall un costado del Wing On. Los techos adornados se hundieron sobre los
rostros de las personas que miraban horrorizados hacia arriba. Los ocupantes de un ascensor
abarrotado gritaron como una sola voz cuando el cable se cort y se precipit al stano. Una anciana
que estaba de cara a una ventana que explot, fue despojada de su carne anterior mientras que la
posterior apareca intacta. Los ancianos, los invlidos y los nios fueron pisoteados por las personas
que huan presas del pnico. El chico que haba estado junto a Nicholai lanz un gruido y se sent
pesadamente en medio de la calle. Estaba muerto; se le haba clavado una astilla de piedra en el pecho.
A medida que el tronar de las bombas y el ruido de los edificios que se derrumbaban disminua, iba
surgiendo el agudo grito de millares de voces. Una compradora aturdida gema mientras buscaba entre
trozos de vidrio que antes haban sido el mostrador de una tienda. Era una delicada mujer joven,
vestida a la moda del Shanghai occidental, un vestido hasta los tobillos de seda verde, abierto en los
costados hasta ms arriba de la rodilla, y un pequeo cuello rgido rodeando su curvado cuello de
porcelana. Su extrema palidez poda ser el producto de los plidos polvos de arroz de moda entre las
hijas de los comerciantes chinos ricos, pero no lo era. Estaba buscando la estatuilla de marfil que
haba estado examinando en el momento del bombardeo, y tambin la mano con la que la sostena.
Nicholai huy a la carrera.
Un cuarto de hora ms tarde, se hallaba sentado en un montn de ruinas de un barrio tranquilo, en
el que, semanas de bombardeo, haban convertido los bloques de casas en escombros y cascotes.
Unos sollozos sin lgrimas le sacudan el cuerpo y ahogaban sus pulmones, pero no llor; no se
desliz lgrima alguna por el polvo enyesado que cubra su rostro. En su mente, repeta una y otra
vez:
Bombarderos Northrop. Bombarderos americanos.
Cuando finalmente los soldados chinos fueron expulsados de la ciudad y destruidas sus
barricadas, millares de civiles huyeron de la ciudad de pesadilla, con sus edificios bombardeados, en el
interior de los cuales poda verse el diseo de los apartamentos destrozados. Y entre los escombros:
un calendario roto con una fecha dentro de un crculo, la fotografa carbonizada de una mujer joven,
una nota de suicidio y un billete de lotera dentro del mismo sobre.
Por una cruel perversidad del destino, el Bund, monumento al imperialismo extranjero, se
encontraba relativamente indemne. Sus ventanas vacas miraban la desolacin de la ciudad que los
taipans haban creado, apurado y abandonado despus.
Nicholai estaba entre el pequeo grupo de chiquillos chinos vestidos de azul que se aline en las

calles para contemplar el primer desfile de las tropas de ocupacin japonesas. Los fotgrafos de los
noticiarios del Ejrcito haban repartido barritas de caramelo pegajoso y pequeas hinomaru,
banderitas con el Sol Naciente, ordenando a los chiquillos que las ondearan cuando las cmaras
registrasen su desconcertado entusiasmo. Un joven oficial entremetido dirigi el acontecimiento,
aumentando mucho ms la confusin con sus gritos, lanzando instrucciones en chino con un pesado
acento. Inseguro de lo que deba hacer con un rapazuelo de cabello rubio y ojos verdes, orden a
Nicholai que se desplazara detrs de la multitud.
Nicholai no haba visto nunca soldados como stos, rudos y eficientes, pero, ciertamente, no
modelos para un desfile. No marchaban con la sincronizacin de robot de los alemanes o los
britnicos; pasaban en hileras derechas, pero apretujadas, caminando espasmdicamente detrs de
jvenes oficiales con bigote y unos largos y cmicos sables.
A pesar de que muy pocas casas estaban intactas en las zonas residenciales cuando los japoneses
entraron en la ciudad, Alexandra Ivanovna qued sorprendida, y molesta, cuando un vehculo oficial,
con banderitas ondeando en los parachoques, se acerc por la avenida y un joven oficial anunci, en
un metlico francs, que el general Kishikawa Takashi, gobernador de Shanghai, se alojara en su casa.
Pero su rpido instinto de autopresentacin la convenci de que poda obtener alguna ventaja en
cultivar una relacin amistosa con el general, especialmente en aquellos momentos en que escaseaban
tantas cosas buenas de la vida. Ni por un instante dud que este general se alistara automticamente
entre sus admiradores.
Estaba equivocada. El general dedic un rato de su atareado tiempo para explicar a Alexandra, en
un francs de curioso acento, pero intachablemente gramatical, que lamentaba cualquier inconveniente
que las necesidades de la guerra pudieran causar en su vida domstica, pero dej claro que ella era un
invitado en la casa de l y no l en la de ella. Mostrndose siempre correcto en su actitud hacia ella, el
general estaba demasiado ocupado con su trabajo para perder tiempo en devaneos. Al principio,
Alexandra Ivanovna estaba asombrada, despus se sinti molesta, y finalmente intrigada por la
indiferencia corts de aquel hombre, una respuesta que jams haba inspirado anteriormente a un
hombre heterosexual. Por su parte, l la encontr interesante, pero superflua. Y no se impresion
demasiado por la herencia que, a su pesar, haba inspirado miedo incluso a las mujeres ms altaneras
de Shanghai. Desde el punto de vista de sus mil aos de estirpe samurai, el linaje de Alexandra
pareca reducido a un par de siglos de caudillaje huno.
Sin embargo, como una cuestin de cortesa, el general dispuso una cena semanal al estilo
occidental, durante la cual la ligera conversacin le revel mucho sobre la condesa y su callado y
reservado hijo; mientras que ellos supieron muy poco sobre el general. Estaba adentrado en la
cincuentena, joven para un general japons, y era viudo, con una hija que viva en Tokio. Aunque
intensamente patritico, en el sentido de que amaba los aspectos fsicos de su pas, los lagos, las
montaas, los valles brumosos, el general no haba considerado su carrera en el Ejrcito como la
realizacin natural de su personalidad. En su juventud, haba soado con ser escritor, aunque en su
corazn siempre supo que las tradiciones de su familia le llevaran finalmente a la carrera militar. La
estimacin de s mismo y su sentido del deber le convirtieron en un oficial administrativo consciente
y duro trabajador, pero, a pesar de que haba pasado ms de la mitad de su vida en el Ejrcito, sus
hbitos mentales le hicieron pensar en su carrera militar como en un empleo. Su mente y no su
corazn; su tiempo, y no sus pasiones, fueron dedicados a su trabajo.

Como resultado del esfuerzo ilimitado que con frecuencia retena al general en su despacho en el
Bund desde muy temprano hasta la medianoche, la ciudad comenz a recuperarse. Se restauraron los
servicios pblicos, se repararon las fbricas, y los campesinos chinos comenzaron a hacer su
aparicin en la ciudad. La vida y el ruido volvieron lentamente a las calles, y, a veces, hasta se oa una
risa. Aunque las condiciones de vida para el trabajador chino no eran buenas segn las normas
civilizadas, eran ciertamente mejores a las que haba tenido bajo el dominio de los europeos. Haba
trabajo, agua limpia, servicios sanitarios bsicos, facilidades higinicas rudimentarias. Se prohibi la
profesin de mendigo, pero naturalmente, la prostitucin aument, y se produjeron muchos
pequeos actos de brutalidad, pues Shanghai era una ciudad ocupada y los soldados, como mnimo,
suelen ser bestiales.
Cuando la salud del general Kishikawa comenz a resentirse por la excesiva carga de trabajo
autoimpuesta, comenz una rutina ms sana que le llev cada noche a su casa de la avenida Joffre con
tiempo para la cena.
Una noche despus de la cena, el general mencion casualmente que tena aficin al juego G.
Nicholai, que hablaba muy raramente, excepto para dar breves respuestas a las preguntas directas del
general, admiti que l tambin conoca ese juego. El general se sinti complacido y algo
impresionado tambin por el hecho de que el muchacho hubiese hablado en un japons correcto. Se
ri cuando Nicholai le explic que haba estado aprendiendo japons en libros de texto y con la ayuda
del propio ordenanza del general.
Lo hablas bien, para haber estudiado slo seis meses dijo el general.
Es mi quinta lengua, seor. Todos los idiomas son matemticamente semejantes. Cada idioma
nuevo es ms fcil de aprender que el anterior. Tambin el chico se encogi de hombros poseo
un don para las lenguas.
A Kishikawa-san le gust la manera en que Nicholai dijo esto, sin fanfarronera y sin recato
britnico, del mismo modo que hubiera podido decir que era zurdo o tena los ojos verdes. Al mismo
tiempo, el general sonri para s mismo al darse cuenta de que el muchacho obviamente haba
ensayado su primera frase, pues aunque sta haba sido totalmente correcta, sus declaraciones
siguientes revelaron errores de lenguaje y de pronunciacin. Pero el general guard para s su
divertimiento, reconociendo que Nicholai tena una edad en la que se tomaba a s mismo muy en serio
y su sensibilidad poda resultar herida muy profundamente.
Si quieres, te ayudar con el japons ofreci Kishikawa-san. Pero, primero, veamos si eres
un contrincante interesante en el G.
Concedi a Nicholai una ventaja de cuatro piezas, y jugaron una partida rpida, de tiempo
limitado, pues al general le esperaba una jornada llena de trabajo al da siguiente. Muy pronto, ambos
estaban enfrascados en el juego, y Alexandra Ivanovna, que nunca haba apreciado los
acontecimientos sociales de los que ella no era el centro, se quej de estar algo cansada y se retir.
Gan el general, pero no le result tan fcil como se haba credo. Siendo un jugador aficionado,
capaz de combatir duramente con los jugadores profesionales con un mnimo de dificultades, el
general qued muy impresionado por el peculiar estilo de juego de Nicholai.
Cunto tiempo hace que juegas al G? pregunt, hablando en francs para aliviar a Nicholai
de la tarea de expresarse en una lengua extraa.
Oh, cuatro o cinco aos, supongo, seor.

El general frunci el entrecejo.


Cinco aos? Pero cuntos aos tienes?
Trece, seor. Ya s que parezco ms joven de lo que soy. Es un rasgo familiar.
Kishikawa-san asinti y sonri para s al pensar en Alexandra Ivanovna que, al rellenar sus
documentos de identidad para las autoridades de ocupacin, se haba aprovechado de este rasgo
familiar, lijando descaradamente una fecha de nacimiento que indicaba que ella haba sido la amante
de un general del Ejrcito Blanco a los once aos de edad, y haba dado a luz a Nicholai siendo
todava una adolescente. El servicio de espionaje del general haca mucho tiempo que le haba
proporcionado los datos y hechos respecto a la condesa, pero l le permiti ese gesto trivial de
coquetera, sobre todo teniendo en cuenta lo que saba de su desafortunada historia mdica.
A pesar de esto, incluso para un joven de trece aos, juegas muy bien, Nikko. Durante el
juego, el general haba creado este diminutivo que le permita eludir la molestosa 1. A partir de
entonces, fue su manera de llamar a Nicholai.
Supongo que nunca te has entrenado en serio?
No, seor. No he recibido ninguna instruccin. Todo lo he aprendido de la lectura de los libros.
Realmente? Nunca lo haba odo.
Quiz sea as, seor. Pero yo soy muy inteligente.
Durante algunos instantes, el general observ el rostro impasible del muchacho, cuyos ojos
verdes devolvieron la mirada al oficial.
Dime, Nikko. Por qu escogiste el estudio del G? Es casi exclusivamente un juego japons.
Ciertamente, ninguno de tus amigos lo juega. Seguro que nunca habrn odo hablar de l.
Precisamente por eso lo eleg, seor.
Ya entiendo. Qu muchacho tan extrao, a la vez sensiblemente honrado y arrogante!. Y
la lectura te ha permitido comprender las cualidades necesarias para ser un buen jugador?
Nicholai estuvo pensando un momento antes de responder.
Bueno, naturalmente uno ha de tener concentracin. Audacia. Autocontrol. Todo eso ya se
comprende. Pero es ms importante que uno tenga no s cmo explicarlo. Se ha de ser al mismo
tiempo matemtico y poeta. Como si la poesa fuese una ciencia; o las matemticas, un arte. Se ha de
ser aficionado a la proporcin para poder jugar bien al G. No me estoy expresando correctamente,
seor. Lo siento.
Al contrario. Ests hacindolo muy bien en tu intento de explicar lo inexplicable. Entre todas las
cualidades que has nombrado, Nikko, en cul de ellas crees radica tu fuerza?
En las matemticas, seor. En la concentracin y autocontrol.
Y tus debilidades?
En lo que he llamado poesa.
El general frunci el ceo y alej su mirada del muchacho. Era extrao que el chico reconociera
eso. A su edad, no debera ser capaz de salir de s mismo y examinarse con tanta frialdad. Se poda
esperar que Nikko se diese cuenta de la necesidad de ciertas cualidades occidentales para jugar bien al
G, cualidades como concentracin, autocontrol, audacia. Pero reconocer la necesidad de las
cualidades sensitivas, receptivas, de lo que l llamaba poesa, estaba fuera de esa lgica lineal en la
que radica la fuerza de la mente occidental y su limitacin tambin. Pero, en este caso,
considerando que Nicholai llevaba la mejor sangre europea, pero se haba criado en el crisol de China,

era realmente occidental? Ciertamente, no era tampoco oriental. No posea ninguna cultura racial. O
era ms adecuado pensar de l como el nico miembro de una cultura racial propia?
Usted y yo compartimos esa debilidad, seor. Los ojos de Nicholai se contrajeron
humorsticos. Ambos tenemos debilidades en el rea que yo he llamado poesa.
El general alz la cabeza sorprendido.
Eh?
S, seor. Mi juego carece mucho de esa cualidad. Y su juego tiene demasiado de ella. Tres
veces, durante la partida, usted ha suavizado su ataque. Ha preferido la jugada graciosa, antes que la
implacable.
Kishikawa-san ri suavemente.
Y cmo sabes que no estaba pensando en tu edad y relativa inexperiencia?
Eso hubiera significado condescendencia y poca amabilidad, y no creo que usted sea de ese
modo. Los ojos de Nicholai sonrieron otra vez. Lamento, seor, que en francs no haya
expresiones respetuosas. M i conversacin debe parecerle brusca e insubordinada.
S, un poco. As es. De hecho, eso mismo estaba pensando.
Lo lamento, seor.
El general asinti.
Supongo que has jugado al ajedrez occidental?
Nicholai se encogi de hombros.
Un poco. No me interesa.
Cmo lo compararas con el G?
Nicholai estuvo pensando un momento.
Ah lo que el G es para los filsofos y los guerreros eso mismo es el ajedrez para los
contables y comerciantes.
Ah! La intolerancia de la juventud Sera ms amable, Nikko, decir que el G atrae a lo que
hay en cada hombre de filsofo, y el ajedrez atrae en l su parte de mercader.
Pero Nicholai no rectific.
S, seor, eso sera ms amable. Pero menos verdadero.
El general se alz de su cojn, dejando que Nicholai colocara las piezas en su sitio.
Es tarde y necesito descansar. Jugaremos pronto otra vez
Seor? dijo Nicholai, cuando el general llegaba a la puerta.
S?
Nicholai mantuvo bajos los ojos, protegindose del dao de un posible rechazo.
Vamos a ser amigos, seor?
El general dio a la pregunta la consideracin exigida por su tono grave.
Podra ser, Nikko. Esperemos a ver.
Fue aquella misma noche cuando Alexandra Ivanovna, comprendiendo que el general Kishikawa
no perteneca a la misma clase de hombres que ella haba conocido en el pasado, decidi ir a llamar a
la puerta del dormitorio del general.
Durante el ao y medio siguiente, vivieron como una familia. Alexandra Ivanovna se hizo ms
dcil, ms conformista, quizs engord algo. Lo que perdi en efervescencia, lo gan en una calma
atractiva que hizo que Nicholai, por primera vez en su vida, se sintiera atrado hacia su madre. Sin

ninguna prisa, Nicholai y el general establecieron una relacin tan profunda como poco demostrativa
El primero nunca haba tenido un padre, y el militar, un hijo. Kishikawa-san posea un carcter al que
le gustaba guiar y moldear a un joven de mente gil e inteligente, incluso a un joven que algunas veces
era demasiado descarado al expresar sus opiniones, demasiado confiado en sus atributos.
Alexandra Ivanovna encontr un refugio emocional al amparo de la personalidad gentil y fuerte
del general. Por su parte, el general hall estmulo y diversin en los despliegues de temperamento e
ingenio de ella. Entre el general y la mujer, cortesa, generosidad, gentileza y placer fsico. Entre el
general y el muchacho, confianza, honestidad, franqueza, afecto y respeto.
As ocurri que una noche, despus de la cena, Alexandra Ivanovna brome como de costumbre
sobre las molestias de sus ataques de desfallecimiento y se march temprano a la cama donde
muri.
Ahora el cielo es negro hacia el Este y purpreo sobre China. Fuera, en la ciudad flotante, brillan
las linternas anaranjadas y amarillentas, mientras la gente se prepara la cama en los rincones de las
cubiertas de los sampanes encallados en el lodo. El aire se ha enfriado en las oscuras llanuras de la
China de tierra firme, y ya no llegan las brisas del mar. Tampoco las cortinas se mecen hacia dentro,
cuando el general juguetea con su pieza de G sobre la ua del dedo ndice, con su pensamiento muy
lejos del juego frente a l.
Han transcurrido dos meses desde que Alexandra Ivanovna muriera, y el general ha recibido
rdenes de traslado. No puede llevarse con l a Nicholai, pero tampoco quiere dejarlo en Shanghai en
donde el muchacho no tiene amigos y en donde su falta de ciudadana oficial le niega incluso la
proteccin diplomtica ms rudimentaria. El general ha decidido mandar a Nicholai al Japn.
El general observa el rostro refinado de la madre, expresado con ms sobriedad, ms
angularmente, en el muchacho. Dnde encontrar amigos este hombre joven? Dnde encontrar un
suelo apropiado para sus races, este muchacho que habla seis idiomas y piensa en cinco, pero que
carece absolutamente del ms pequeo adiestramiento til? Dnde encontrar, en el mundo, un lugar
apropiado para l?
Seor?
Qu? Oh ah! Has jugado ya, Nikko?
Hace rato, seor.
Ah, s. Disclpame. Te importa decirme en dnde has jugado?
Nicholai seal su pieza, y Kishikawa-san puso mal gesto porque esa colocacin forzada saba a
tenuki. Concentr su desperdigada atencin y examin cuidadosamente el tablero, revisando
mentalmente el resultado de todos los movimientos que le eran factibles. Cuando alz la mirada, los
ojos verde botella de Nicholai estaban fijos en l, sonriendo con fruicin. Podan estar jugando
durante varias horas y el resultado estara cerca. Pero era inevitable que Nicholai ganase. sta era la
primera vez.
El general mir a Nicholai apreciativamente durante algunos segundos, y despus se ech a rer.
Eres un demonio, Nikko!
Eso es cierto, seor admiti Nicholai, sumamente complacido con s mismo. Su atencin
no estaba en el juego.
Y t te has aprovechado de ello?
Naturalmente.

El general comenz a recoger sus piezas devolvindolas el G ke.


S dijo para s mismo. Naturalmente. Y ri de nuevo. Qu te parece una taza de t,
Nikko?
El mayor vicio de Kishikawa-san resida en su costumbre de beber un t fuerte y amargo a todas
horas del da y de la noche. En la jerarqua de su relacin afectuosa pero reservada, el ofrecimiento de
una taza de t sealaba una conversacin. Mientras el ordenanza del general preparaba el t, ambos
salieron a la galera, al aire fresco de la noche, llevando los dos yukatas.
Despus de un silencio durante el cual la mirada del general vag por la ciudad, donde la luz
ocasional en la vieja ciudad amurallada indicaba que alguien estaba celebrando, o estudiando, o
muriendo, o vendindose, el general pregunt a Nicholai, sin que, al parecer, viniera a cuento:
Has pensado alguna vez en la guerra?
No, seor. No tiene nada que ver conmigo.
El egosmo de la juventud. El egosmo confiado de un adolescente criado sabiendo que era el
ltimo y el ms singular de un linaje selectivo, cuyos orgenes se remontaban a una poca anterior,
mucho antes de que los chatarreros se convirtieran en Henry Ford, mucho antes de que los cambistas
de moneda se convirtieran en Rothschild, antes de que los mercaderes se convirtieran en M dici.
Me temo, Nikko, que nuestra pequea guerra va a tener que ver contigo, a pesar de todo. Y
con esta introduccin el general cont a Nicholai que haba recibido rdenes que le mandaban a
combatir, y le habl de sus planes de enviarlo al Japn, en donde vivira en casa de un famoso jugador
y maestro de G.
mi ms viejo e ntimo amigo, Otake-san, a quien t conoces por su reputacin como Otake
del sptimo dan.
Nicholai reconoci efectivamente el nombre. Haba ledo los lcidos comentarios de Otake sobre
el juego medio.
He dispuesto que vivas con Otake-san y su familia, entre otros discpulos de su escuela. Es un
gran honor, Nikko.
Me doy cuenta de ello, seor. Y estoy entusiasmado por aprender con Otake-san. Pero, no
sentir desprecio el maestro por desperdiciar sus enseanzas con un aficionado?
El general ri entre dientes.
El desprecio no es un estilo de la mente al que recurrira mi viejo amigo. Ah! Nuestro t ya
est preparado.
El ordenanza se haba llevado el G ban de kaya y en su lugar haba una mesita baja preparada
para el t. El general y Nicholai volvieron a sentarse en sus cojines. Despus de la primera taza, el
general se ech ligeramente hacia atrs y habl en trminos de negocio.
Ha resultado que tu madre tena muy poco dinero. Sus inversiones estaban divididas entre
varias compaas locales de poca importancia, la mayor parte de las cuales se hundieron en vsperas
de nuestra ocupacin. Los propietarios de esas compaas simplemente regresaron a Gran Bretaa
con el capital en sus bolsillos. Al parecer, para los occidentales, las grandes crisis morales de la guerra
ensombrecen las consideraciones ticas menores. Queda esta casa y poco ms. He arreglado que la
casa se venda en tu nombre. El importe servir para tu mantenimiento e instruccin en el Japn.
Como usted crea ms conveniente, seor.
Bien. Ahora, dime, Nikko, sentirs aoranza de Shanghai?

Nicholai estuvo pensando un momento.


No.
Te sentirs solo en el Japn?
Nicholai estuvo pensando un momento.
S.
Te escribir.
A menudo?
No, no ser a menudo. Una vez al mes. Pero t debes escribirme tantas veces como sientas
necesidad de hacerlo. Quiz no te sientas tan slo como temes. Hay otros jvenes que estn
estudiando con Otake-san. Y cuando tengas dudas, ideas, problemas, encontrars en Otake-san una
persona valiosa para poder discutirlas. l te escuchar con inters, pero no te abrumar con consejos.
El general sonri. Aunque creo que algunas veces encontrars algo desconcertante la manera de
hablar de mi amigo. Se refiere a todo en trminos de G. Para l, toda su vida es un paradigma
simplificado del G.
Creo que va a gustarme, seor.
Estoy seguro de que as ser. Siento el mayor respeto por ese hombre. Posee una cualidad de
cmo lo dira?, de shibumi.
Shibumi, seor? Nicholai conoca la palabra, pero solamente en su relacin con la jardinera
o la arquitectura, en donde implicaba que no se haba declarado en verdad su autntica belleza con
todo el nfasis o la fuerza merecidos. Cmo aplica usted ese trmino, seor?
Oh, vagamente! Y, sospecho, que de modo incorrecto. Un torpe intento para describir una
cualidad inefable. Como sabes, shibumi tiene que ver con un gran refinamiento fundamental bajo una
apariencia corriente. Es un concepto tan correcto que no tiene que ser audaz; tan sutil, que no tiene
que ser bonito; tan verdadero, que no tiene que ser real. Shibumi es comprensin mas que
conocimiento. Silencio elocuente.
En el comportamiento, es modestia sin recato. En el arte, en donde el espritu de shibumi toma la
forma sabi, es elegante simplicidad, brevedad articulada. En la filosofa, en la que el shibumi emerge
como wabi, es un sosiego espiritual que no es pasivo; es el ser sin la angustia de la conversin. Y
hablando de la personalidad de un hombre es cmo podra explicarse? Autoridad sin dominio?
Algo parecido.
La imaginacin de Nicholai se adentr en el concepto de shibumi. Nunca ningn otro ideal le haba
emocionado tanto.
Cmo se puede alcanzar este shibumi, seor?
No se logra, se descubre. Y nicamente unos pocos hombres de infinito refinamiento son
capaces de ello. Hombres como mi amigo Otake-san.
Lo que significa que uno ha de aprender muchsimo antes de llegar a shibumi.
Lo que significa, ms bien, que uno ha de pasar por el saber y llegar a la simplicidad.
A partir de aquel momento, el objetivo principal de la vida de Nicholai fue convertirse en un
hombre de shibumi; una personalidad preponderantemente tranquila. Era una vocacin que se le
ofreca mientras que, por razones de crianza, educacin y temperamento, se le negaban la mayor
parte de otras vocaciones. Para llegar al shibumi, poda superarse invisiblemente, sin atraer la
atencin y la venganza de las masas tirnicas.

Kishikawa-san tom de debajo de la mesita del t una pequea caja de madera de sndalo envuelta
en un sencillo tejido y la puso en manos de Nicholai.
Es un regalo de despedida, Nikko. Una bagatela.
Nicholai inclin la cabeza aceptando y sostuvo el paquete con gran ternura; no expres su
gratitud con palabras inadecuadas. se fue su primer acto consciente de shibumi.
Aunque aquella ltima noche estuvieron hablando hasta muy tarde de lo que significaba shibumi
y poda significar, en su esencialidad ms profunda no se comprendieron. Para el general, shibumi era
una especie de sumisin; para Nicholai, una especie de poder.
Ambos eran cautivos de su propia generacin.
Nicholai embarc para el Japn en un navo que transportaba soldados heridos que regresaban
con permiso, honores, hospitalizacin, una vida bajo la carga de la mutilacin. El lodo amarillento del
Yang-ts sigui al barco durante algunas millas mientras se adentraba en el mar. Hasta el momento en
que el agua comenz a cambiar su color caqui por el azul, Nicholai no despleg la tela que envolva el
regalo de despedida de Kishikawa-san. Dentro de la frgil caja de sndalo, envueltos en rico papel
para impedir que sufrieran daos, haba dos G ke de laca negra, con incrustaciones de plata segn el
mtodo Heidatsu. En las tapaderas de los cuencos, se adivinaban casas de t envueltas en la bruma
anidada en las orillas de lagos insinuados. Dentro de un cuenco haba las piezas negras de Nichi de
kishiu. En el otro, las piezas blancas de concha de molusco miyazaki lustrosas, curiosamente fras
al tacto bajo cualquier clima.
Ninguna persona que observara en aquel momento al delicado adolescente de pie junto a la
barandilla del viejo buque de carga, contemplando con sus velados ojos verdes la elevacin y
depresin del oleaje, mientras meditaba pensativo en los dos regalos que le haba hecho el general,
aquellos G ke y su meta para toda la vida del shibumi, hubiera sospechado que estaba destinado a
convertirse en el asesino mejor pagado del mundo.

WASHINGTON
El primer ayudante se apoy hacia atrs en su asiento frente al panel de control de la consola y lanz
un largo suspiro mientras se alzaba las gafas y frotaba ligeramente los puntos enrojecidos del puente
de su nariz.
Va a ser difcil obtener buena informacin de Fat Boy, seor. Cada programa que se introduce,
ofrece datos conflictivos y contradictorios. Est usted seguro de que naci en Shanghai?
Razonablemente seguro, s.
Bueno, sobre eso no hay nada. En el aspecto cronolgico, lo primero que he obtenido indica
que viva en Japn.
M uy bien. Pues empiece por ah!
El primer ayudante crey que deba defenderse de la irritacin que demostraba la voz de Mr.
Diamond.
No es tan fcil como puede creer, seor. Aqu tengo un ejemplo del tipo de los que estoy
obteniendo. Bajo la rbrica de lenguajes hablados me indica ruso, francs, chino, alemn, ingls,
japons y vasco. Vasco? Eso no puede ser cierto, verdad?
Es cierto.
Vasco? Y por qu estudiara nadie el vasco?
No lo s. Lo estudi mientras estaba en prisin.
En prisin, seor?
Pronto llegar ah. Estuvo tres aos confinado en solitario.
Al parecer, est usted muy familiarizado con los datos, seor.
Hace aos que estoy vigilndole.
El primer ayudante estuvo pensando en preguntar por qu este Nicholai Hel haba recibido una
atencin tan especial, pero crey mejor no hacerlo.
Muy bien, seor. Pues dejemos el vasco. Y ahora, qu me dice de esto? Nuestro primer dato
en firme surge inmediatamente despus de la guerra, cuando, al parecer, trabaj para las fuerzas de
ocupacin como criptgrafo y traductor. Ahora bien, aceptando que saliera de Shanghai cuando
nosotros suponemos lo hizo, quedan seis aos no explicados. La nica ventana que Fat Boy me abre
al respecto no parece tener ningn sentido. Sugiere que Nicholai Hel pas esos seis aos estudiando
alguna especie de juego. Un juego llamado G, cualquiera que sea ese juego.
Creo que la respuesta es correcta.
Es posible eso? Durante toda la Segunda Guerra Mundial ese hombre dedic su tiempo a
estudiar un juego de saln?
El primer ayudante movi la cabeza. Ni l ni Fat Boy se sentan a gusto con conclusiones que no
fuesen consecuencia de una slida lgica lineal. Y no era lgico que un asesino internacional con
tarjeta lila se hubiese pasado cinco o seis aos (Cristo!, ni tan siquiera saban cuntos)
aprendiendo a jugar algn juego estpido!

JAPN
Durante casi cinco aos, Nicholai vivi en la casa de Otake-san como estudiante y miembro de la
familia. Otake del sptimo dan era un hombre de dos personalidades contradictorias; en la
competicin era astuto, calculador, conocido por su incansable explotacin de las debilidades del
juego o la firmeza mental de su contrincante. Pero en su hogar, en donde reinaba ms bien la
desorganizacin y el desconcierto, y entre su numerosa familia desperdigada, que adems de su
esposa inclua a su padre y tres hijos, y sus alumnos aprendices, cuya cifra nunca era inferior a seis,
Otake-san era paternal y generoso, y hasta dispuesto a hacer el payaso para divertir a sus pequeos
hijos y a sus alumnos. El dinero no abundaba nunca, pero vivan en un pequeo pueblo de montaa
con pocas diversiones caras, de modo que esa escasez nunca constituy un problema. Cuando tenan
menos, vivan con menos; cuando tenan ms, lo gastaban ms libremente.
Ninguno de los hijos de Otake-san posea dones superiores a los normales para el arte de G. Y
entre sus alumnos, slo Nicholai posea esa inefable gama de aptitudes que crean al jugador de
categora: don para concebir posibilidades esquemticas abstractas; sentido de poesa matemtica a
cuya luz se cristaliza en capullos geomtricos el caos infinito de probabilidad y permutacin bajo la
presin de una intensa concentracin; implacable foco de fuerza sobre la debilidad ms sutil de un
contrincante.
Con el tiempo, Otake-san descubri una cualidad adicional en Nicholai que hizo su juego
formidable: en medio de una partida, Nicholai era capaz de descansar profundamente tranquilo
durante un breve perodo, retornando despus al juego con la mente fresca.
Fue Otake-san el primero que se dio cuenta del hecho de que Nicholai era un mstico.
Como la mayora de los msticos, Nicholai no se percataba de este rasgo suyo, y al principio no
poda creer que los otros no poseyeran experiencias similares. Nicholai no poda imaginar la vida sin
el transporte mstico, y ni tan siquiera senta compasin por aquellos que vivan sin gozar de
semejantes momentos, pues los consideraba como de un orden enteramente diferente.
El misticismo de Nicholai se hizo evidente un atardecer, mientras estaba jugando una partida de
prctica con Otake-san, una partida muy ajustada y clsica, en la que slo vagos matices de
desarrollo diferenciaban su juego de los modelos de los libros de texto. Estando en la tercera hora,
Nicholai se sinti dispuesto a recibir el reposo y la unidad, y se dej transportar. Al cabo de un rato,
su sentimiento se desvaneci y Nicholai continuaba sentado, inmvil y descansando, pensando
vagamente por qu el maestro estaba entretenindose en hacer el movimiento adecuado. Cuando alz
la mirada, qued sorprendido al ver que Otake-san le estaba mirando a l y no al G ban.
Qu sucede, maestro? He cometido algn error?
Otake-san examin fijamente el rostro de Nicholai.
No, Nikko. Tus dos ltimas jugadas no han sido particularmente brillantes, pero no haba
ningn error. Pero cmo puedes estar jugando y soando despierto al mismo tiempo?
Soando despierto? Yo no estaba soando despierto, maestro.
No lo estabas? Tus ojos estaban desenfocados y tu expresin vaca. De hecho, ni siquiera
miraste el tablero mientras hacas las jugadas. Colocaste las piezas mientras estabas mirando hacia el
jardn.
Nicholai sonri e inclin la cabeza. Ahora comprenda.

Oh, ya entiendo. De hecho, acabo de retornar de mi reposo. Naturalmente, no tena por qu


mirar al tablero.
Explcame, por favor, por qu no tienes que mirar al tablero, Nikko.
Yo eh bueno, estaba descansando. Nicholai se daba cuenta de que Otake-san no le
entenda, y esto le confundi, suponiendo, como supona, que la experiencia mstica era algo
corriente.
Otake-san se acomod en su asiento y cogi otra de las pastillas de menta que habitualmente
chupaba para aliviar los dolores de su estmago como resultado de los aos de rgido control bajo las
presiones del juego profesional.
Ahora explcame lo que quieres decir, cuando te refieres a que estabas descansando.
Supongo que descansando no es la palabra correcta para explicarlo, maestro. No s cul ser
la palabra. Nunca he odo a nadie que lo haya mencionado. Pero usted debe conocer la sensacin a
que me refiero. Partir sin salir. El sabe dejarse llevar dentro de todas las cosas y eh la
comprensin de todas las cosas.
Nicholai se senta confuso. La experiencia era demasiado simple y bsica para ser explicada. Era
como si el maestro le pidiera que explicase la respiracin, o el olor de las flores. Nicholai estaba
seguro de que Otake-san saba exactamente lo que l quera decir; despus de todo, slo tena que
recordar sus propios momentos de reposo. Por qu le haca estas preguntas?
Otake-san estir el brazo y toc ligeramente el de Nicholai.
S bien, Nikko, que te resulta muy difcil explicar esto. Y creo que entiendo un poco lo que has
experimentado, no porque yo tambin sea capaz de experimentarlo, sino porque he ledo sobre ello,
pues esto ha atrado siempre mi curiosidad. Se llama misticismo.
Nicholai se ech a rer.
M isticismo! Pero, seguramente, maestro
Has hablado alguna vez con alguien sobre esto como has dicho? Partir sin salir?
Bueno no. Por qu le interesara a nadie hablar de ello?
Ni tan siquiera a nuestro buen amigo Kishikawa-san?
No, maestro. Nunca sali a relucir. Y no entiendo bien por qu me est haciendo tantas
preguntas. Estoy aturdido. Y empiezo a sentirme avergonzado.
Otake-san hizo presin en el brazo de Nicholai.
No, no. No sientas vergenza. No te asustes. Sabes, Nikko, esa experiencia tuya eso que t
llamas reposo no es muy corriente. Muy pocas personas experimentan estas cosas, excepto de
un modo ligero y parcial cuando son muy jvenes. Esta experiencia es la que los hombres santos
intentan lograr por la disciplina y la meditacin, y los hombres necios, por las drogas. A travs de
todas las edades y en todas las culturas, unos pocos afortunados han podido alcanzar este estado de
calma y unidad con la Naturaleza (empleo estas palabras para describirlo porque son las palabras que
he ledo) sin aos de rgida disciplina. Evidentemente, para ellos es algo muy natural, absolutamente
sencillo. Semejantes afortunados son llamados msticos. Es una etiqueta desafortunada, porque lleva
en s connotaciones de religin y de magia. De hecho, todas las palabras usadas para describir esta
experiencia son ms bien teatrales. Lo que t llamas un descanso, otros lo llaman xtasis.
Nicholai sonri incierto ante esta palabra. Cmo poda llamarse misticismo la cosa ms real del
mundo? Cmo poda llamarse xtasis la emocin ms sosegada que pudiera imaginarse?

Ests sonriendo ante esa palabra, Nikko. Pero seguramente la experiencia es agradable, no es
as?
Agradable? Nunca pens en ella de esa forma. Es necesaria.
Necesaria?
Bueno, cmo sera posible vivir da tras das sin esos momentos de reposo?
Otake-san sonri.
Algunos de nosotros hemos de seguir luchando sin disfrutar de tales reposos.
Perdneme, maestro. Pero no me es posible imaginar una vida como sa. Cul sera el objeto
de vivir una vida as?
Otake-san aprob con la cabeza. Haba descubierto en sus lecturas que los msticos solan
presentar una incapacidad para entender a las personas que carecan del don mstico. Se sinti algo
intranquilo al recordar que cuando los msticos perdan su don, y la mayora de ellos lo perdan en
uno u otro momento, experimentaban pnico y una profunda depresin. Algunos se refugiaban en la
religin para redescubrir la experiencia por medio de las formas de meditacin. Otros llegaban a
suicidarse, incapaces de soportar una vida sin ese transporte mstico.
Nikko? Siempre he sentido una intensa curiosidad por el misticismo, de modo que permteme
que te haga algunas preguntas sobre este reposo tuyo. En mis lecturas, los msticos que hablan
sobre sus transportes utilizan siempre tantos trminos sutiles, tantas contradicciones aparentes,
tantas paradojas poticas Es como si quisieran intentar describir algo demasiado complicado para
ser expresado con palabras.
O demasiado sencillo, seor.
S. Quiz sea eso. Demasiado sencillo. Otake-san apret su puo contra el pecho para aliviar
la presin y tom otra pastilla de menta. Dime. Cunto hace que tienes estas experiencias?
Desde siempre.
Desde que eras pequeo?
Siempre.
Ya entiendo. Y cunto suelen durar estas experiencias?
Eso no tiene importancia, maestro. All no existe el tiempo.
No existe el tiempo?
No. Ni existe ni no existe.
Otake-san sonri y sacudi la cabeza.
Tambin t te expresars en trminos sutiles y paradojas poticas?
Nicholai se dio cuenta de que este enfrentamiento paralgico transformaba en catico aquello que
era infinitamente simple, pero no supo expresarse utilizando el torpe instrumento de la palabra.
Otake-san acudi en su ayuda.
De modo que me dices que no tienes sentido del tiempo durante estas experiencias. Por tanto,
no sabes cunto duran?
S exactamente el tiempo que duran, seor. Cuando parto, no me voy. Estoy en donde est mi
cuerpo, as como en todas partes. No estoy soando despierto. Algunas veces, mi reposo dura uno o
dos minutos. Otras, dura horas. Dura todo el tiempo que es necesario.
Y se presentan a menudo estos reposos?
Eso vara. Como mximo, dos o tres veces al da. Pero algunas veces paso todo un mes sin un

descanso. Cuando sucede esto, los echo mucho de menos. M e asusta pensar que nunca ms vuelvan.
Puedes provocar a voluntad uno de estos perodos de descanso?
No. Pero puedo bloquearlos. Y he de tener cuidado en no bloquearlos cuando necesito uno.
Y cmo puedes bloquearlos?
Enfadndome. U odiando.
No puedes tener esa experiencia cuando ests sintiendo odio?
Cmo podra? El reposo es todo lo contrario del odio.
Es amor, entonces?
Sera amor, si fuese respecto a las personas. Pero no se trata de personas.
De qu se trata entonces?
De todo. De m. Los dos somos lo mismo. Cuando estoy en reposo, todo y yo somos no
s cmo definirlo.
Te conviertes en una unidad con todo?
S. No, no exactamente. No me convierto en una unidad con todo, sino que retorno a ser unidad
con todo. Comprende lo que quiero decir?
Lo estoy intentando. Por favor, reflexiona sobre este reposo que acabas de experimentar,
mientras estbamos jugando. Descrbeme lo que sucedi.
Nicholai levant las palmas de las manos en gesto impotente.
Y cmo puedo hacerlo?
Intntalo. Comienza con: estbamos jugando y usted acababa de mover la pieza cincuenta y
seis y Sigue.
Era la pieza cincuenta y ocho, maestro.
M uy bien, cincuenta y ocho entonces. Y qu sucedi?
Bueno la continuidad del juego era ajustada, y comenz a transportarme al prado. Siempre
comienza con alguna especie de movimiento continuo la corriente de un ro, a veces el viento que
mece el trigal maduro, el brillo de las hojas movidas por la brisa, las nubes que van pasando. En
cuanto a m, si la estructura de las piezas de G transcurre clsicamente, tambin eso puede llevarme
al prado.
Al prado?
S, se es el lugar de mi expansin. As reconozco que estoy en reposo.
Es un prado autntico?
S, naturalmente.
Un prado que algn da visitaste? Un lugar en tu memoria?
No est en mi memoria. Nunca he estado ah mientras estoy disminuido.
Disminuido?
S, sabe cuando estoy en mi cuerpo, pero no en reposo.
Entonces consideras la vida normal como un estado de disminucin.
Considero que el tiempo que se pasa en el reposo es el normal. El otro tiempo como ahora
provisional, y s, disminuido.
Cuntame sobre el prado, Nikko.
Es triangular. Y est en declive, montaa arriba, lejos de m. La hierba es alta. No hay animales.
Nada ni nadie ha pisado esa hierba o la ha comido. Hay flores, una brisa tibia. Un cielo plido.

Siento siempre un gran jbilo cuando soy otra vez hierba.


T eres la hierba?
Uno somos l otro. Como la brisa, y la luz dorada del sol. Todos estamos mezclados,
juntos.
Entiendo. Entiendo. Tu descripcin de la experiencia mstica me recuerda otras que he ledo. Y
ese prado es lo que los escritores llaman tu acceso o camino. Has pensado alguna vez en el
prado en esos trminos?
No.
Bien. Y qu sucede entonces?
Nada. Descanso. Estoy en todas partes al mismo tiempo. Y nada tiene importancia y todo es
delicioso. Y entonces comienzo a disminuir. Me aparto de la luz del sol y del prado y me reduzco
de nuevo de regreso a mi propio cuerpo. Y termina el descanso. Nicholai sonri inseguro.
Supongo que no lo describo muy bien, maestro. No es la clase de cosa que uno describe.
Al contrario, lo describes muy bien, Nikko. Has evocado en m un recuerdo que casi ya tena
perdido. Una o dos veces, cuando era nio en verano, creo recordar experiment breves
transportes como los que me has descrito. Una vez le que la mayora de las personas pasan por
experiencias msticas ocasionales durante la niez, pero muy pronto las dejan atrs al ir creciendo. Y
las olvidan. Querrs responder otra pregunta? Cmo es que puedes seguir jugando a G mientras
ests en transporte mientras ests en tu prado?
Bueno, estoy aqu del mismo modo que estoy all. Parto, pero no me voy. Formo parte de esta
habitacin y de aquel jardn.
Y yo, Nikko? Formas tambin parte de m?
Nicholai neg con la cabeza.
En mi lugar de reposo no hay animales. Yo soy la nica cosa que puede ver. Veo por todos
nosotros, por la luz del sol, por la hierba.
Entiendo. Y cmo puedes mover las piezas sin mirar el tablero? Cmo puedes saber en
dnde se cruzan las lneas? Cmo sabes en dnde coloqu yo mi ltima pieza?
Nicholai se encogi de hombros. Era demasiado evidente para ser explicado.
Yo soy parte de todo, maestro. Yo comparto no yo floto con todo. El G ban, las piezas.
El tablero y yo estamos uno entre otro. Cmo podra ignorar las jugadas?
Por consiguiente, ves desde dentro del tablero?
Dentro y fuera son la misma cosa. Pero tampoco ver es exactamente correcto. Si uno est en
todas partes, no tiene por qu ver. Nicholai movi la cabeza. No puedo explicarlo.
Otake-san presion ligeramente el brazo de Nikko, y despus retir su mano.
No voy a hacerte ms preguntas. He de confesar que siento envidia de esa paz mstica que t
encuentras. Y ms que nada, envidio ese don tuyo de creer tan natural ese estado, sin la concentracin
y el ejercicio que hasta los hombres santos han de ejercitar cuando desean esa unidad. Pero, aunque te
envidie, siento tambin temor por ti. Si el xtasis mstico se ha convertido, como sospecho, en parte
natural y necesaria de tu vida interior, en ese caso, qu sera de ti si tal don desapareciera, si estas
experiencias te fuesen negadas?
No puedo imaginar que eso suceda alguna vez, maestro.
Lo s. Pero mis lecturas me han revelado que estos dones pueden desvanecerse; los caminos

hacia una paz interior pueden perderse. Puede suceder algo que te llene constantemente de un odio o
un temor continuos, y en tal caso, habra desaparecido.
Imaginar la prdida de la actividad psquica ms importante y ms natural de su vida, turb a
Nicholai. Presa del pnico momentneamente, se dio cuenta de que el miedo de perderlo ya podra ser
un temor suficiente para causar precisamente su prdida. Quiso alejarse de esta conversacin, de esas
nuevas e increbles dudas. Baj la mirada al G ban, reflexionando sobre su reaccin ante la amenaza
de la prdida.
Qu haras entonces, Nikko? repiti Otake-san, tras un momento de silencio.
Nicholai alz sus verdes ojos del tablero, su mirada tranquila y sin expresin.
Si alguien me robara mis momentos de reposo, le matara.
Pronunci estas palabras con una calma fatalstica que revel a Otake-san que no se trataba de ira.
Era, sencillamente, la verdad. Y fue esa seguridad tranquila de la declaracin lo que ms preocup a
Otake-san.
Pero, Nikko. Supongamos que no fuese un hombre el que te quitara este don. Supongamos que
fuese una situacin, un acontecimiento, una condicin de la vida. Qu haras entonces?
Procurara destruirla, fuera lo que fuese. La castigara.
Y con eso conseguiras el retorno del camino a tu reposo?
No lo s, maestro. Pero sera la venganza mnima que podra aplicar a una prdida tan grande.
Otake-san suspir, en parte lamentando la especial vulnerabilidad de Nikko, y en parte por
compasin hacia el agente, cualquiera que fuese, causante de la prdida de su don. No albergaba duda
alguna de que el joven hara lo que haba dicho. La personalidad de un hombre no poda revelarse
mejor en ninguna ocasin como en el juego de G, cuando su estilo era interpretado por una persona
con suficiente experiencia e inteligencia. Y el juego de Nicholai, aunque brillante y audaz, presentaba
la mancilla esttica de la frigidez y una concentracin voluntaria casi inhumana. Por su interpretacin
del estilo de juego de Nicholai, Otake-san saba que su mejor alumno podra lograr la grandeza, podra
convertirse en la primera persona no japonesa que se elevara hasta los dans ms altos; pero saba
tambin que el muchacho nunca conocera la paz o la felicidad del juego menor de la vida. Era una
bendita compensacin que Nikko poseyera el don de retirarse en un transporte mstico. Pero era un
don de corazn envenenado.
Otake-san suspir de nuevo y observ la posicin de las piezas. La partida ya haba transcurrido
en su tercera parte.
Te importa, Nikko, si no la terminamos? Mi viejo estmago machacn est molestndome. Y
el desarrollo ya est suficientemente dentro de un clasicismo cuyas semillas han enraizado ya para
marcar el resultado. No creo que ninguno de nosotros cometamos un grave error. No opinas como
yo?
S, seor. Nicholai se sinti aliviado de alejarse del tablero, y de retirarse de aquella pequea
habitacin en donde por primera vez haba sabido que sus retiros msticos eran vulnerables que
algo podra suceder exponindole a perder una parte esencial de su vida. De todos modos, maestro,
creo que usted habra ganado por seis o siete piezas.
Otake-san ech una nueva ojeada al tablero.
Tantas? Yo hubiera dicho nicamente cinco o seis. Sonri a Nikko. Era una broma
particular entre ellos.

De hecho, Otake-san hubiera ganado al menos por doce piezas, y los dos lo saban muy bien.
Pasaron los aos, y las estaciones se sucedan suavemente en la casa de Otake-san en donde los
papeles tradicionales, las lealtades, el trabajo duro y el estudio se equilibraban con el juego, las
diabluras y el afecto, ste ltimo no menos sincero por ser grandemente tcito.
Hasta en su pequeo pueblo montas, en donde las cuerdas dominantes de la vida vibraban al
unsono del ciclo de las cosechas, la guerra constitua una constante msica de fondo. Los jvenes que
todos conocan abandonaron el pueblo para unirse al Ejrcito, y algunos nunca regresaron. La
austeridad y el trabajo se hicieron de rigor. Se produjo una gran excitacin cuando lleg la noticia del
ataque a Pearl Harbor, el 8 de diciembre de 1941; los hombres ms entendidos estaban de acuerdo en
que la guerra no durara ms de un ao. Voces entusiastas anunciaban una victoria tras otra por la
radio, mientras el Ejrcito barra el imperialismo europeo del Pacfico.
A pesar de ello, algunos campesinos refunfuaban en privado cuando se les exigan cuotas de
produccin casi imposibles y sufrieron las presiones del descenso de los artculos de consumo.
Otake-san dedic ms tiempo a la escritura de comentarios a medida que los torneos de G se
restringan, como un gesto patritico dentro de la austeridad general. En ocasiones, la guerra tocaba
ms directamente la casa de Otake-san. Un atardecer de invierno, el hijo mediano de la familia Otake
volvi a casa de regreso de la escuela derrotado y avergonzado porque sus compaeros de clase le
haban ridiculizado llamndole yowa-mushi, gusano dbil, porque llevaba mitones para proteger sus
manos sensibles durante los duros ejercicios de gimnasia de la tarde, mientras que los dems
muchachos los realizaban en el patio cubierto de nieve, desnudos hasta la cintura, para demostrar
fortaleza fsica y espritu de samurai.
Y, de vez en cuando, Nicholai oy hablar de l como de un extranjero, un gai jin, un pelirrojo,
con acento de desconfianza que reflejaba la xenofobia practicada por agresivos maestros de escuela.
Pero, en realidad, no sufri por su condicin de extranjero. El general Kishikawa tuvo cuidado en que
sus documentos de identidad sealaran a su madre como rusa (una neutral) y a su padre como a un
alemn (aliado). Adems, Nicholai estaba protegido por el gran respeto que en el pueblo se senta por
Otake-san, el famoso jugador de G que honraba al pueblo al escogerlo como su lugar de residencia.
Cuando el juego de Nicholai mejor alcanzando cierto nivel y se le permiti jugar partidos
preliminares y acompaar a Otake-san, en calidad de discpulo, cuando ste participaba en
campeonatos en lugares de recreo apartados, donde los jugadores podan retirarse de las
distracciones del mundo, tuvo oportunidad para observar directamente el espritu con que el Japn
fue a la guerra. En las estaciones del ferrocarril se despeda afectuosa y ruidosamente a los reclutas,
con grandes estandartes que decan:
FELICIDADES EN TU INCORPORACIN A LOS COLORES, y ROGAM OS POR UNA
DURADERA FORTUNA M ILITAR.
Oy hablar de un muchacho de un pueblo vecino, que, declarado intil en el reconocimiento
mdico, rog que le aceptaran como fuese, antes que tener que afrontar el indecible haji de no ser
merecedor de prestar servicio en filas. Sus ruegos fueron ignorados y se le devolvi a casa en tren.
Permaneci de pie, mirando por la ventanilla, murmurando una y otra vez: Haji desu, haji desu.
Dos das despus se encontr su cadver entre los rales. Haba decidido no afrontar la desgracia de
regresar junto a sus parientes y amigos que le haban despedido con tanto jbilo y celebracin.
Para la gente del Japn, igual que para la gente de sus enemigos, se trataba de una guerra justa a la

que se haban visto forzados. Haba cierto orgullo desesperado en saber que el diminuto Japn, sin
contar casi con otros recursos naturales sino el espritu de su pueblo, afrontaba solo las hordas de los
chinos y el gran podero industrial de Norteamrica, Inglaterra y Australia, y tambin de todas las
naciones europeas, excepto cuatro. Y todas las personas conscientes saban que, cuando Japn se
hubiese debilitado por las abrumadoras circunstancias que le eran adversas, caera sobre el pas la
masa aplastante de la Unin Sovitica.
Pero al principio slo hubo victorias. Cuando en el pueblo se supo que Tokio haba sido
bombardeado por Doolittle, la noticia fue recibida con asombro e indignacin. Asombro, porque se
les haba asegurado que el Japn era invulnerable. Indignacin, porque aunque el efecto del
bombardeo fue ligero, los bombarderos norteamericanos haban esparcido sus bombas incendiarias al
azar, destruyendo casas y escuelas y sin tocar, por un irnico destino, ni una sola fbrica o
instalacin militar. Cuando Nicholai oy hablar de los bombarderos norteamericanos, record los
aviones Northrop que haban bombardeado el bloque de apartamentos The Sincere de Shanghai.
Vea claramente en su imaginacin la muchacha japonesa, como una mueca, con su vestido de seda
verde, y el pequeo cuello rgido alrededor de su nuca de porcelana, el rostro plido bajo los polvos
de arroz mientras buscaba su mano.
Aunque la guerra afectaba a todos los aspectos de la vida, no fue el tema dominante durante los
aos formativos de Nicholai. Haba tres cosas que eran ms importantes para l: mejorar
regularmente su juego; sus retornos ricos y vivificantes al estado de calma mstica cuando su vigor
fsico enflaqueca, y, a los diecisiete aos, su primer amor.
Mariko era una de las discpulas de Otake-san, una muchachita tmida y delicada, solamente un
ao mayor que Nikko, que careca de la dureza mental necesaria para convertirse en una gran
jugadora, pero cuyo juego era complicado y refinado. Ella y Nicholai jugaron muchas partidas de
prctica juntos, especialmente prcticas de abertura y medio juego. La timidez de ella y la reserva de
l les haca sentirse a gusto, y con frecuencia, en los atardeceres, permanecan sentados en el pequeo
jardn, hablando un poco y compartiendo largos silencios.
A veces iban al pueblo juntos para hacer algn recado, y cuando sus brazos se rozaban por
accidente, la conversacin cesaba, quedando un embarazoso silencio. Pero, en cierta ocasin, con un
atrevimiento que contradeca la media hora de lucha consigo mismo que haba precedido aquel gesto,
Nicholai estir el brazo por encima del tablero y cogi la mano de Mariko. Tragando con dificultad, y
concentrando desesperadamente su atencin en el tablero, Mariko le devolvi la presin de los dedos
sin alzar la mirada hasta Nicholai, y durante el resto de la maana estuvieron jugando una partida
desigual y desorganizada, mientras permanecan cogidos de la mano, la palma de ella hmeda por el
miedo de ser descubiertos, y la de l temblando, fatigada por la forzada posicin de su brazo, pero no
poda aflojar la fuerza de su puo, y mucho menos soltarle la mano, por temor de que este gesto
significara un rechazo.
Ambos se sintieron aliviados al liberarse cuando les llamaron para la comida de medioda, pero el
hormigueo del pecado y el amor bull en su sangre durante todo el da. Al da siguiente
intercambiaron un ligero beso.
Una noche de primavera, Nicholai, a punto de cumplir los dieciocho aos, se atrevi a visitar a
M ariko en su pequeo dormitorio. En una casa en donde vivan tantas personas, en tan poco espacio,
un encuentro nocturno significaba una aventura de movimientos cautelosos, suaves murmullos y

respiraciones contenidas en la garganta, mientras los corazones latan el uno contra el pecho del otro
al ms ligero ruido real o imaginario.
Su acto de amor fue torpe, experimental, infinitamente gentil.
Aunque Nicholai intercambiaba cartas mensualmente con el general Kishikawa, slo dos veces,
durante los cinco aos de su aprendizaje, pudo el general liberarse de sus deberes administrativos
para disfrutar de un corto permiso.
El primero de estos permisos solamente dur un da, pues el general pas la mayor parte de l en
Tokio, junto a su hija, viuda reciente de un oficial de Marina que se hundi con su barco durante la
victoria del mar del Coral, dejndola embarazada de su primer hijo. Tras compartir su duelo y
disponer lo necesario para su seguridad, el general se detuvo en el pueblo para visitar a la familia
Otake y llevar a Nicholai un regalo: dos cajas de libros escogidos en libreras requisadas, que le
ofreci con la recomendacin de que el muchacho no deba permitir que se le atrofiara su don para las
lenguas. Los libros estaban escritos en ruso, ingls, alemn, francs y chino. Estos ltimos no eran
tiles para Nicholai, porque, aunque posea un conocimiento fluido del chino coloquial en las calles
de Shanghai, no haba aprendido nunca a leerlo. La limitacin del general en la lengua francesa qued
demostrada por el hecho de que las cajas incluan cuatro ejemplares de Les Miserables, en cuatro
lenguas distintas, y quizs haba un quinto ejemplar en chino, cosa que Nicholai no poda asegurar.
Aquella noche, el general cen con Otake, y ambos evitaron cualquier alusin a la guerra. Cuando
Otake-san elogi el trabajo y los progresos de Nicholai, el general asumi el papel del padre japons,
pasando por alto los dones de su protegido y asegurando que Otake demostraba una gran bondad al
encargarse de un alumno tan perezoso e inepto.
Pero no pudo ocultar el orgullo que brillaba en sus ojos.
La visita del general coincidi con jusanya, el festival Moon-Viewing de otoo, cuando las
ofrendas de flores y plantas otoales se colocaban en un altar en el jardn, sobre el que caeran los
rayos de la luna. En tiempos normales, entre las ofrendas hubieran figurado frutas y alimentos, pero,
con la escasez impuesta por la guerra, Otake-san acomodaba su tradicionalismo con el sentido
comn. Igual que sus vecinos, hubiera podido ofrecer alimentos, volvindolos al da siguiente a la
mesa familiar, pero tal cosa era inconcebible en l.
Despus de la cena, Nicholai y el general se sentaron en el jardn, contemplando la luna creciente
que se enredaba en las ramas de un rbol.
Y bien, Nikko? Dime. Has conseguido el objetivo de shibumi, tal como me dijiste en cierta
ocasin? En su voz haba un tono ligero de burla.
Nicholai baj los ojos.
Yo era descarado, seor. Era joven.
Ms joven, s. Supongo que tu objetivo encuentra considerables obstculos en la carne y la
juventud. Quiz sers capaz, con el tiempo, de adquirir el loable refinamiento de conducta y aspecto
que podra llamarse shibusa. Es discutible que alguna vez llegues a lograr la profunda simplicidad de
espritu que es el shibumi. Pero, naturalmente, intntalo. Aunque has de estar preparado para aceptar
con gracia menos que eso. La mayora de nosotros hemos debido hacerlo as.
Agradezco su consejo, seor. Pero preferira fracasar en mi intento de convertirme en hombre
de shibumi, que lograr xito fcil en cualquier otro propsito.
El general aprob con la cabeza sonriendo para s mismo.

S, naturalmente que lo preferiras. Haba olvidado algunas facetas de tu carcter. Hemos estado
separados demasiado tiempo. Durante un rato disfrutaron del jardn en silencio. Dime, Nikko,
mantienes vivos los idiomas que hablas?
Nicholai tuvo que confesar que, despus de hojear algunos de los libros que el general le haba
trado, descubri que su alemn y su ingls estaban algo oxidados.
No has de permitir que eso suceda. Especialmente, el ingls. Cuando la guerra termine, mi
posicin no me permitir ayudarte y slo podrs confiar en tus conocimientos de ese idioma.
M e habla usted como si la guerra estuviese perdida, seor.
Kishikawa-san permaneci callado durante un largo rato, y Nicholai vio en su rostro, confuso y
plido a la luz de la luna, los signos de la tristeza y de la fatiga.
ltimamente, todas las guerras estn perdidas. Por ambos bandos, Nikko. La poca de las
batallas entre guerreros profesionales ya se ha terminado, Nikko. Ahora, las guerras son entre
poderes industriales opuestos, poblaciones opuestas. Los rusos, con su mar de gente sin rostro,
derrotarn a los alemanes. Los norteamericanos, con sus factoras annimas, nos derrotarn a
nosotros. Finalmente.
Qu es lo que har usted cuando esto suceda, seor?
El general movi lentamente la cabeza.
Esto no importa. Hasta el ltimo momento, cumplir con mi deber. Continuar trabajando
diecisis horas en problemas administrativos menos importantes. Continuar representando el papel
de un patriota.
Nicholai le mir intrigado. Nunca haba odo hablar anteriormente a Kishikawa-san de
patriotismo.
El general sonri dbilmente.
Oh, s, Nikko! Despus de todo, yo soy un patriota. No un patriota en poltica, o ideologa, o
bandas militares, o el hinomaru. Pero, de todas maneras, un patriota. Un patriota de jardines como
ste, de festivales de la luna, de las sutilidades del G, del canto de las mujeres mientras estn
sembrando el arroz, de los capullos de los cerezos en su breve floracin, de cosas japonesas. El hecho
de que sepa que no podemos ganar la guerra no tiene nada que ver con el hecho de que yo debo
continuar cumpliendo con mi deber. Entiendes eso, Nikko?
nicamente las palabras, seor.
El general ri suavemente entre dientes.
Quizs eso es todo lo que hay. Vete a la cama ahora, Nikko. Djame aqu sentado solo durante
algn tiempo. Me ir antes de que t te levantes por la maana, pero me ha complacido mucho estar
este breve rato contigo.
Nicholai inclin la cabeza y se levant. Mucho despus de haberse marchado, el general
continuaba all sentado, contemplando quietamente el jardn iluminado por la luna.
Mucho despus, Nicholai supo que el general Kishikawa haba intentado que Otake-san aceptara
dinero por la manutencin y entrenamiento de su pupilo, pero aqul haba renunciado diciendo que,
si Nicholai era un alumno tan inmerecedor como el general haba dicho, no sera muy tico por su
parte aceptar dinero por su enseanza. El general sonri a su viejo amigo e inclin la cabeza. Estaba
obligado a tener que aceptar su bondad.
La marea de la guerra se volvi contra los japoneses que haban jugado a una sola carta todas sus

limitadas fuerzas de produccin, confiando en una lucha corta que terminara en una paz favorable.
En todas partes se vea el testimonio de la derrota incipiente: en el fanatismo histrico de las
emisiones de radio del Gobierno para infundir moral, en los informes de los refugiados referentes a
unos bombardeos alfombra devastadores, y en la creciente escasez de los artculos de consumo
ms corrientes.
Incluso en su pueblo agricultor, la comida escaseaba despus que los granjeros haban entregado
sus cuotas de produccin; y a menudo, la familia Otake subsisti con zosui, unas gachas de
zanahorias y nabos cortados y hervidos con arroz, comestibles nicamente gracias al sentido del
humor burln de Otake-san. Otake-san coma con muchos gestos y ruidos placenteros, haciendo girar
los ojos y dndose golpecitos en el estmago, de tal modo que sus hijos y sus alumnos rean y se
olvidaban del sabor dulzn y gredoso de la comida que tenan en la boca. Al principio, se ayud
compasivamente a los refugiados de las ciudades; pero a medida que pasaba el tiempo, estas bocas
adicionales que alimentar se convirtieron en una carga; se hablaba de los refugiados utilizando el
trmino ligeramente despectivo de sokaijin; y los campesinos murmuraban entre s contra aquellos
haraganes urbanos que eran suficientemente ricos o importantes para poder escapar de los horrores
de la ciudad, pero no eran capaces de trabajar para mantenerse ellos mismos.
Otake-san se haba permitido un lujo, su pequeo jardn modlico. Avanzada la guerra, arranc
las plantas para convertirlo en huerto. Pero, tpico de su modo de ser, arregl los nabos, los rbanos
y las zanahorias mezclados en sus campos, de manera que resultaran gratos a la vista.
Confieso que resultan ms difciles de cuidar y arrancar los hierbajos. Pero si nos olvidamos de
la belleza en nuestra lucha desesperada por la vida, entonces el brbaro ya nos habr ganado.
A veces, las noticias oficiales de la radio se vean forzadas a admitir la prdida ocasional de una
batalla o de una isla, porque, de no hacerlo, a la vista de la contradiccin del retorno de los soldados
heridos les hubiera costado la ltima imagen de credibilidad. Cada vez que se anunciaba una de tales
derrotas (siempre con una explicacin de una retirada tctica, o reorganizacin de las lneas de
defensa, o reduccin intencionada de lneas de suministro), la emisin se terminaba radiando la vieja y
querida cancin Umi Yukaba, cuyas dulces notas otoales llegaron a identificarse con esta poca de
oscuridad y prdida.
Ahora, Otake-san viajaba muy raramente para atender torneos de G, pues el transporte se
dedicaba a las necesidades militares e industriales. Pero nunca cesaron por completo las partidas del
juego nacional y los peridicos seguan informando sobre las partidas importantes, pues se daban
cuenta de que ste era uno de los refinamientos tradicionales de la cultura por la que estaban
luchando.
En las ocasiones en que acompa a su maestro en estos torneos poco frecuentes, Nicholai
contempl los efectos de la guerra. Ciudades derruidas; gentes sin casa. Pero los bombardeos no
haban quebrantado el espritu del pueblo. Es una ficcin irnica que un bombardeo estratgico puede
quebrantar el deseo de lucha de una nacin. En Alemania, Inglaterra y Japn, el efecto de los
bombardeos estratgicos fue proporcionar a la gente una causa comn, endurecer su voluntad para
resistir en la encrucijada de dificultades compartidas.
En cierta ocasin en que el tren en que viajaba permaneci detenido durante horas en una estacin
a causa de los daos en las vas frreas, Nicholai camin lentamente arriba y abajo del andn. A todo
lo largo de la fachada de la estacin haba hileras de camillas en las que yacan soldados heridos de

camino a los hospitales. Algunos tenan color grisceo por el dolor y estaban rgidos en sus esfuerzos
para soportarlo, pero ninguno de ellos gritaba; no se oa ni un simple gemido. Los viejos y los nios
iban de una camilla a otra, con lgrimas compasivas en los ojos, inclinando la cabeza ante cada
soldado herido y murmurando:
Gracias. Gracias. Gokuro sama. Gokuro sama.
Una mujer anciana encorvada se acerc a Nicholai y mir fijamente su rostro occidental con sus
singulares ojos verde botella. En la expresin de la mujer no haba odio, nicamente una mezcla de
desilusin y asombro. Sacudi con tristeza la cabeza y se volvi para alejarse.
Nicholai encontr un rincn tranquilo al extremo del andn en donde se sent a contemplar una
nube hinchada. Se relaj concentrndose en su lento giro interior y al cabo de pocos minutos encontr
escape en un breve transporte mstico, en cuyo estado era invulnerable a la escena de su alrededor y a
su culpabilidad racial.
La segunda visita del general tuvo lugar bastante avanzada la guerra. Lleg sin anunciarse una
tarde de primavera, y despus de una conversacin privada con Otake-san, invit a Nicholai para
hacer un viaje con l y ver los cerezos en flor junto al ro Kajikawa cerca de Niigata. Antes de
adentrarse en las montaas, el tren les llev al Norte, cruzando la franja industrializada entre
Yokohama y Tokio, por donde avanzaba vacilante una va debilitada por los bombardeos y el uso
excesivo, pasando por milla tras milla de ruina y destruccin causadas por el bombardeo
indiscriminado que haba arrasado casas y fbricas, escuelas y templos, tiendas, teatros y hospitales.
Nada haba en pie ms arriba de la altura del pecho de un hombre, excepto el ocasional tubo mellado
de una chimenea rota.
El tren fue desviado alrededor de Tokio, por los esparcidos suburbios. En todas partes quedaba el
testimonio del gran ataque areo del 9 de marzo, durante el cual ms de trescientos B-29 lanzaron
una cobertura de bombas incendiarias sobre la parte residencial de Tokio. Cuarenta kilmetros
cuadrados de la ciudad se convirtieron en un infierno, alcanzando temperaturas superiores a los 980
C, derritiendo las tejas de los tejados y curvando el pavimento. Muros de llamas saltaban de una casa
a otra, por encima de los canales y los ros, rodeando grupos de paisanos aterrorizados que corran de
un lado a otro por las zonas seguras continuamente decrecientes, buscando sin esperanza una brecha
en el slido anillo de fuego. Los rboles de los parques siseaban y echaban vapor antes de incendiarse
con un gran ruido que estallaba en una inmensa llamarada desde el tronco hasta la copa en un instante.
Las multitudes vadearon las orillas de los canales para evitar el terrible calor; pero fueron empujadas
ms all, hasta que el agua les cubra la cabeza, por otras multitudes vociferantes que presionaban
desde las orillas. Las mujeres que se ahogaban ya no podan sujetar a sus hijos mantenidos en alto
hasta el ltimo momento.
El vrtice de las llamas aspir el aire en su base, creando una tempestad de fuego de fuerza
huracanada que rugi hacia dentro para alimentar la conflagracin. Los vientos de ese horno alto
fueron tan potentes, que los aviones norteamericanos que volaban por encima para tomar fotografas
de propaganda fueron lanzados millares de metros hacia arriba.
Muchos de los que murieron aquella noche fue por sofocacin. Los fuegos voraces literalmente
arrancaron la respiracin de sus pulmones.
Al no disponer ya de aviones de proteccin eficaces, los japoneses no pudieron defenderse de las
continuas oleadas de bombarderos que lanzaban su fuego gelatinoso sobre la ciudad. Los bomberos

lloraban con frustracin y vergenza mientras arrastraban las intiles mangueras hacia los muros de
llamas. Las caeras principales haban reventado y la humeante agua slo se escurra gota a gota.
Cuando lleg la aurora, la ciudad arda en rescoldos, y en cada montn de ruinas pequeas lenguas
de fuego laman a su alrededor buscando fragmentos combustibles. En todas partes haba muertos.
Ciento treinta mil. Los cuerpos cocidos de los nios estaban amontonados como lea en los patios de
las escuelas. Parejas de ancianos moran uno en brazos del otro, uniendo sus cuerpos en un abrazo
final. Los canales estaban rebosantes de muertos, balancendose en el agua tibia todava.
Grupos silenciosos de supervivientes iban de una pila a otra de cuerpos calcinados en busca de
sus parientes. Al fondo de cada pila se encontraron monedas que haban sido calentadas hasta el rojo
blanco abrindose camino quemando a travs de los cuerpos. Se descubri a una joven sin carne con
un quimono, al parecer intacto por las llamas, pero cuando se toc el tejido se convirti en cenizas.
Aos despus, la conciencia occidental se sentira avergonzada por lo que haba sucedido en
Hamburgo y Dresde, en donde las vctimas fueron caucasianas. Pero, despus del bombardeo del 9 de
marzo, de Tokio, la revista Time describi el acontecimiento como un sueo hecho realidad, un
experimento que demostr que adecuadamente avivadas, las ciudades japonesas ardern como hojas
de otoo.
Y todava no haba llegado Hiroshima.
Durante todo el viaje, el general Kishikawa se mantuvo rgido y silencioso, respirando tan
suavemente que no poda verse ningn movimiento debajo del arrugado traje de civil que vesta.
Incluso despus de haber dejado atrs el horror del rea residencial de Tokio, y estar el tren
ascendiendo por la belleza incomparable de las montaas y los valles altos, Kishikawa no habl. Para
romper el silencio, Nicholai pregunt cortsmente por la hija y el nieto del general que residan en
Tokio. Al pronunciar la ltima palabra, se dio cuenta de lo que deba de haber sucedido. Por qu otra
causa podan haberle concedido permiso al general durante los ltimos meses de la guerra?
Al hablar, los ojos de Kishikawa-san eran bondadosos, pero heridos y vacos.
Los he buscado, Nikko. Pero el distrito en donde vivan fue ya no existe. He decidido
despedirles entre las flores de los cerezos de Kajikawa, adonde una vez traje a mi hija cuando era
todava una nia y adonde siempre haba pensado que traera a mi nieto. Me ayudars a
despedirme de ellos, Nikko?
Nicholai se aclar la garganta.
Cmo podr ayudarle, seor?
Caminando conmigo entre los cerezos. Permitindome que te hable cuando ya no me sea
posible soportar el silencio. T casi eres mi hijo, y t El general trag saliva varias veces
seguidas y baj los ojos.
Media hora despus, el general se frot las cuencas de los ojos con los dedos y aspir. Mir
entonces al otro lado, a Nicholai.
Bueno! Cuntame de tu vida, Nikko. Ests desarrollando bien tu juego? Tienes todava el
shibumi como objetivo? Cmo se las arreglan los Otake para salir adelante?
Nicholai atac el silencio con un torrente de trivialidades que protegieron al coronel del silencio
fro en su corazn.
Durante tres das permanecieron en un viejo hotel de Niigata, y cada maana se iban a las orillas
del Kajikawa y caminaban lentamente entre las hileras de cerezos en plena floracin. Vistos a

distancia, los rboles parecan nubes de vapor teidas de rosado. El camino y la carretera estaban
cubiertos por una capa de hojas de flor que flotaban cayendo por todas partes, muriendo en su
momento de mayor belleza. Kishikawa-san encontr consuelo en el simbolismo.
Mientras caminaban, hablaban poco y muy bajo. Su comunicacin consista en fragmentos de
pensamiento fluido concretado en palabras simples o frases interrumpidas, pero perfectamente
comprendidas. Algunas veces se sentaban en las altas riberas del ro y contemplaban el correr del
agua hasta que pareca que la corriente se haba quedado quieta, y ellos estaban flotando ro arriba. El
general vesta quimonos en tonos marrones y rojizos, y Nicholai, el uniforme azul marino del
estudiante, con su cuellecito rgido y una gorra con visera que cubra su cabello claro. Se parecan
tanto al tpico padre e hijo, que cuantos pasaban por su lado quedaban sorprendidos al observar el
extraordinario color de los ojos del joven.
En su ltimo da, permanecieron entre los cerezos ms tiempo de lo que acostumbraban,
caminando despacio por la ancha avenida hasta el atardecer. A medida que la luz del da se desvaneca
en el cielo, del suelo pareca alzarse un resplandor sobrenatural que iluminaba los rboles por debajo,
acentuando la cada de los ptalos rosados. El general habl en tono suave, tanto para l como para
Nicholai:
Hemos sido afortunados, al poder gozar de los tres das mejores de la floracin de los cerezos.
El da de la promesa, cuando todava no son perfectas. El da perfecto del encanto. Y hoy, ya ha
pasado su mejor momento. De modo que ste es el da del recuerdo. El da ms triste de los tres
pero el ms rico. Hay una especie de, consuelo?, no quiz conformidad, en todo eso. Y una vez
ms me asombran los vistosos trucos mgicos del tiempo. Ya tengo sesenta y seis aos, Nikko. Visto
desde tu posicin ventajosa, de cara al futuro, sesenta y seis aos es mucho tiempo. Es toda la
experiencia de tu vida multiplicada por tres. Pero, visto desde mi posicin ventajosa, encarado hacia
el pasado, estos sesenta y seis aos son la cada vacilante de un ptalo de flor de cerezo. Siento que
mi vida fue un cuadro diseado en cuatro trazos, pero nunca completado por falta de tiempo.
Tiempo. Fue slo ayer, y hace ya ms de cincuenta aos, cuando estuve caminando junto a este ro
con mi padre. Por aquel entonces no haba riberas; no haba cerezos, Fue solamente ayer pero en
otro siglo. Nuestra victoria sobre la marina rusa estaba todava a una distancia de diez aos en el
futuro.
Nuestra lucha al lado de los aliados en la Gran Guerra quedaba todava a ms de veinte aos de
distancia. Puedo ver todava el rostro de mi padre. (Y en mi memoria siempre estoy mirndole.)
Puedo recordar todava el tamao y la fortaleza de su mano entre mis dedos pequeos. Todava
siento en mi pecho como si los nervios tuviesen recuerdos independientes la profunda
melancola que sent entonces ante mi incapacidad para decir a mi padre cunto le amaba. Nosotros
no tenemos la costumbre de comunicarnos en trminos tan abiertos y mundanos. Veo todava las
lneas del perfil severo, pero delicado, de mi padre. Cincuenta aos. Pero todas las cosas
insignificantes, actividades, las cosas sumamente importantes y ahora olvidadas que llenaron el
tiempo intermedio se desvanecen de mi memoria. Pens muchas veces cunto senta por mi padre por
no haberle podido decir nunca cunto le amaba. Pero era por m mismo por quien senta pena.
Necesitaba ms decrselo que l necesitaba orlo.
Se debilitaba la luz en la tierra, y el cielo estaba tornndose prpura, excepto por el Oeste, donde
los vientres de las tempestuosas nubes tenan tonos malva y salmn.

Y recuerdo otro ayer cuando mi hija era una nia pequea. Caminbamos por aqu mismo. En
este momento, los nervios de mi mano recuerdan la sensacin de sus deditos rollizos agarrados a un
dedo mo. Estos rboles maduros eran entonces arbolillos recin plantados, unos troncos larguiruchos
sujetos a unos palos de soporte con tiras de tela blanca. Quin poda haber sospechado que esas
ramas adolescentes, torpes, pudieran llegar a viejas y adquirir la sabidura de consolar sin presumir de
dar consejo? Me pregunto me pregunto si los norteamericanos harn cortar todos stos porque no
parecen producir frutos. Es muy probable. Y probablemente con la mejor de las intenciones.
Nicholai se senta un poco turbado. Kishikawa-san nunca le haba hablado en estos trminos de
franqueza. Su relacin siempre se haba caracterizado por una reticencia comprensiva.
Cuando te visit por ltima vez, Nikko, te recomend que conservaras vivo tu don de lenguas.
Lo has hecho?
S, seor. No tengo oportunidad de hablar ms que el japons, pero he ledo todos los libros
que me trajo usted, y algunas veces me hablo a m mismo en las diversas lenguas.
Especialmente en ingls, espero.
Nicholai mir el agua.
Con menos frecuencia en ingls.
Kishikawa-san movi la cabeza para s mismo.
Acaso porque es el idioma de los norteamericanos?
S.
Has conocido a algn norteamericano?
No, seor.
Pero, a pesar de ello, los odias?
No es difcil odiar a los mestizos brbaros. No tengo que conocerles individualmente para
odiarles como raza.
Ah, pero, mira Nikko, los norteamericanos no son una raza. Eso, de hecho, constituye su falla
principal. Son, segn t has dicho, mestizos.
Nicholai alz la cabeza sorprendido. Estaba el general defendiendo a los norteamericanos? Slo
haca tres das que haban pasado por Tokio y visto los efectos del mayor bombardeo de la guerra, un
bombardeo especficamente dirigido contra las zonas residenciales y los civiles. La propia hija de
Kishikawa-san su pequeo nieto todava
Yo he conocido norteamericanos, Nikko. Estuve durante algn tiempo como agregado militar
en Washington. No te lo haba contado?
No, seor.
Bueno, no fui un diplomtico muy eficiente. Hay que desarrollar cierta oblicuidad de
conciencia, y una actitud elstica con respecto a la verdad, para ser eficiente en la diplomacia. Yo
careca de esos dones. Pero llegu a conocer a los norteamericanos y a apreciarles, con sus virtudes y
sus defectos. Son hbiles comerciantes, y sienten un gran respeto por los logros fiscales. Estas
virtudes te pueden parecer vanas y superficiales, pero concuerdan con las estructuras del mundo
industrial. Llamas brbaros a los norteamericanos, y, naturalmente, tienes razn. Esto lo s yo mucho
mejor que t. S que han torturado y mutilado sexualmente a los prisioneros. S que han hecho arder
hombres con sus lanzallamas slo para comprobar hasta dnde podan correr antes de caer. S,
brbaros. Pero, Nikko, nuestros propios soldados han hecho cosas parecidas, cosas horribles y

crueles, que van ms all de la descripcin. La guerra, el odio y el miedo han convertido en bestias a
nuestros propios compatriotas. Y nosotros no somos brbaros; nuestra moralidad debiera haberse
fortalecido por los mil aos de civilizacin y cultura. En cierta manera, el propio barbarismo de los
norteamericanos es su excusa no, esas cosas no tienen excusa. Su explicacin. Cmo podemos
condenar la brutalidad de los norteamericanos cuya cultura es un engrudo claro y un patchwork
aunados en un puado de dcadas, mientras que nosotros mismos somos unas bestias feroces, sin
compasin ni humanidad, a pesar de nuestro millar de aos de cultura y tradicin puras? Despus de
todo, Norteamrica fue poblada por los desahuciados y aventureros de Europa. Si reconocemos esto,
debemos juzgarles inocentes. Tan inocentes como la vbora, tan inocentes como el chacal. Peligrosos
y traidores, pero no pecadores. Has hablado de ellos como de una raza despreciable. Ellos no son una
raza. No son ni tan siquiera una cultura. Son el guisado cultural de los restos y desperdicios del
banquete europeo. Cuanto ms, son una tecnologa amanerada. En lugar de tica, poseen normas. El
tamao es para ellos lo que es para nosotros la cualidad. Lo que para nosotros es honor y deshonor,
para ellos es ganancia o prdida. No has de pensar en ellos ciertamente en trminos de raza; la raza no
es nada; la cultura lo es todo. T eres caucasiano, por raza; pero no lo eres culturalmente, y, por
consiguiente, no lo eres. Cada cultura tiene sus fuerzas y sus debilidades; no pueden ser evaluadas
una con otra. La nica crtica segura que puede hacerse es que una mezcla de cultura siempre resulta
en una mescolanza de lo peor de ambas. Lo que es malo en un hombre o en una cultura es el animal
interior, fuerte y vicioso. Lo que es bueno en un hombre o en una cultura es el frgil acrecentamiento
artificial de la civilizacin coercitiva. Y cuando las culturas se mezclan, los elementos bsicos y
dominantes inevitablemente prevalecen. De modo, que ya ves, cuando acusas a los norteamericanos
por su barbarie realmente los defiendes contra la responsabilidad por su ligereza e insensibilidad. Tan
slo cuando te refieres a su mescolanza, es cuando hablas de su autntica imperfeccin. Es
imperfeccin la palabra adecuada? Despus de todo, en el mundo del futuro, un mundo de mercaderes
y mecnicos, los impulsos bajos del mestizo son los que dominarn. El occidental es el futuro,
Nikko. Un futuro feo e impersonal de tecnologa y automatismo, es cierto pero el futuro a pesar de
ello. T tendrs que vivir en este futuro, hijo mo. Y no te har ningn bien rechazar a los
norteamericanos con desprecio. Has de procurar entenderles, aunque slo sea para evitar que puedan
perjudicarte.
Kishikawa-san haba estado hablando muy en tono suave, casi para s mismo, mientras
caminaban lentamente por el amplio camino a la luz moribunda del atardecer. El monlogo tena la
calidad de una leccin, de un maestro complaciente a un alumno retrasado; y Nicholai haba estado
escuchndole con plena atencin, con la cabeza inclinada. Al cabo de uno o dos minutos de silencio,
Kishikawa-san se ech a rer ligeramente y dio una palmada.
Ya basta con esto! El consejo slo ayuda al que lo da y tan slo en lo que respecta a aligerar
las cargas de la conciencia. Finalmente, tu hars lo que te dicten el destino y tu educacin, y mi
consejo afectar tu futuro de la misma manera que una flor de cereza cada en el ro altera su curso.
Hay algo ms de lo que realmente deseaba hablarte y he estado evitndolo con la tctica de divagar
sobre culturas y civilizaciones y el futuro temas tan profundos y vagos que me han permitido
ocultarme en ellos.
Siguieron paseando en silencio mientras se haca de noche y con ella una brisa vespertina que hizo
caer los ptalos como una espesa nevada rosada que les roz las mejillas y les cubri los cabellos y

los hombros. Al final del amplio camino llegaron a un puente y se detuvieron en su parte ms alta
para contemplar abajo la espuma ligeramente fosforescente donde el ro se arremolinaba alrededor de
las rocas. El general respir hondo dejando salir despus el aire por sus labios apretados, mientras se
fortaleca para poder decir a Nicholai lo que deba comunicarle.
sta es nuestra ltima charla, Nikko. He sido trasladado a Manchuria. Esperamos el ataque de
los rusos tan pronto como seamos tan dbiles que ellos puedan participar en la guerra, y, por
consiguiente, en la paz, sin riesgo. No es probable que los oficiales sobrevivan a su captura por los
comunistas. Muchos prefieren el seppuku antes que enfrentarse con la ignominia de la rendicin. Yo
he decidido tambin hacer lo mismo, y no porque quiera evitar el deshonor. Mi participacin en esta
guerra bestial me ha denigrado ms all de la capacidad de un seppuku para purificarme, como ha
sucedido, me temo, con todos los soldados. Pero, aunque no haya santificacin en el acto, por lo
menos hay dignidad. He tomado esta decisin durante los tres ltimos das, mientras pasebamos
por entre los cerezos. Hace una semana no me senta con libertad para buscar el alivio de la
indignidad, mientras mi hija y mi nieto fuesen rehenes del destino. Pero ahora las circunstancias me
han liberado. Siento abandonarte a las tempestades del azar, Nikko, ya que eres un hijo para m.
Pero Kishikawa-san suspir profundamente. Pero no s de ningn medio para protegerte
de lo que va a venir. Un viejo soldado desacreditado y derrotado no podra protegerte. T no eres ni
japons ni europeo. Dudo que nadie pueda protegerte. Y, como no puedo protegerte quedndome,
me siento libre para partir. Cuento con tu comprensin, Nikko? Y con tu permiso para
abandonarte?
Nicholai estuvo contemplando durante algunos momentos los rpidos antes de encontrar las
palabras adecuadas para expresar lo que senta.
Su gua y su afecto siempre estarn conmigo. En ese aspecto nunca podr abandonarme.
Con los codos apoyados en la barandilla mientras contemplaba el fantasmal resplandor de la
espuma, el general movi lentamente la cabeza.
Las ltimas semanas en la casa de Otake fueron tristes. No por causa de los rumores de reveses y
derrotas en todas partes, y tampoco porque la escasez de alimentos y el mal tiempo combinados se
unieran para hacer del hambre un compaero constante. Sino porque Otake del sptimo dan se estaba
muriendo.
Durante aos, las tensiones del juego profesional al ms alto nivel se haban manifestado en unos
calambres en el estmago casi continuos, que el anciano controlaba con su hbito de tomar pastillas
de menta; pero el dolor se hizo cada vez ms intenso, y finalmente fue diagnosticado como un cncer
de estmago.
Cuando Nicholai y Mariko se enteraron de que Otake-san se estaba muriendo, interrumpieron su
unin romntica, sin discusin y con la mayor naturalidad. Esa carga universal de ilgica vergenza
que marca al adolescente japons, les impidi dedicarse a una actividad tan vital como hacer el amor
mientras su maestro y amigo estaba muriendo.
Como resultado de una de esas ironas de la vida que continuamente nos sorprenden, aunque la
experiencia afirma que la irona es la figura oratoria ms corriente, no fue hasta despus de haber
puesto fin a su relacin fsica, cuando los moradores de la casa comenzaron a sospechar de ellos.
M ientras haban estado ocupados en su romance peligroso y excitante, el miedo a ser descubiertos les
hizo mostrarse muy cautos en su comportamiento pblico del uno para con el otro. Cuando ya se

liberaron de la culpabilidad de acciones vergonzosas, comenzaron a pasar juntos ms tiempo,


paseando abiertamente por el camino o sentndose en el jardn; y fue entonces cuando se insinuaron
rumores burlones, pero afectuosos, sobre los dos, expresados por los miembros de la familia con
miradas de reojo y cejas alzadas.
Con frecuencia, despus de partidas de prctica interrumpidas, hablaban de lo que podra traer el
futuro, cuando la guerra se hubiese perdido y su querido maestro hubiera muerto. Cmo sera la vida
cuando ya no fuesen miembros de la casa de Otake, cuando los soldados norteamericanos ocupasen la
nacin? Sera verdad, segn haban odo, que el Emperador les ordenara morir en las playas en un
ltimo esfuerzo para rechazar al invasor? No sera preferible esa muerte, despus de todo, a una
vida bajo el dominio de los brbaros?
Estaban discutiendo sobre estos temas, cuando el hijo menor de Otake-san llam a Nicholai y le
dijo que el maestro quera hablar con l. Otake-san le esperaba en su estudio particular con las seis
esteras y las puertas corredizas que daban al pequeo jardn ahora convertido en huerto con las
verduras plantadas decorativamente. Aquel atardecer, los tonos verdes y marrones estaban envueltos
en una neblina insalubre que haba descendido de las montaas. En la habitacin, el aire era hmedo y
fresco, y el olor dulzn de las hojas podridas quedaba compensado por el aroma deliciosamente acre
de la lea encendida. Flotaba tambin en el aire una suave fragancia de menta, pues Otake-san segua
tomando las pastillas de menta que no haban podido controlar el cncer que estaba consumiendo su
vida.
Es usted muy bondadoso al recibirme, maestro dijo Nicholai tras unos instantes de silencio.
No le complaca el tono formal de sus palabras, pero no pudo encontrar el equilibrio entre el
afecto y la compasin que senta y la solemnidad de la ocasin. Durante los ltimos tres das, Otakesan haba tenido largas conversaciones por turno con cada uno de sus hijos y sus alumnos; y
Nicholai, su aprendiz ms prometedor, fue el ltimo.
Otake-san indic la estera junto a la de l, en donde Nicholai se arrodill en el ngulo adecuado
con respecto al maestro, en una posicin corts que diera visibilidad a su rostro mientras que
protegera la intimidad del anciano. Inquieto por el silencio que se prolong durante algunos minutos,
Nicholai se sinti impulsado a llenarlo con trivialidades.
La niebla de las montaas no es corriente en esta poca del ao, maestro. Algunos dicen que no
es sana. Pero aporta una nueva belleza al jardn y a
Otake-san alz su mano y movi levemente la cabeza. No haba tiempo para esto.
Hablar en plan de juego amplio, Nikko, reconociendo que mis generalizaciones se acomodarn
a las pequeas exigencias y condiciones del juego localizado.
Nicholai aprob con la cabeza y permaneci silencioso. El maestro sola hablar en trminos de G
siempre que se refera a alguna cosa importante. Como el general Kishikawa haba dicho una vez,
para Otake-san la vida era una metfora simplista del G.
Es esto una leccin, maestro?
No exactamente.
Una correccin entonces?
Quiz te lo parezca. Pero, en realidad, es una crtica. Pero no solamente de ti. Una crtica un
anlisis de lo que me doy cuenta ser una mezcla sutil y peligrosa: t y tu vida futura. Empecemos
reconociendo que eres un jugador brillante. Otake-san alz la mano. No. No te molestes con

frmulas de negacin corteses. He visto un juego brillante parecido al tuyo, pero nunca en un hombre
de tu edad, y no en ningn jugador que ahora viva. Pero existen otras cualidades adems del
lucimiento en la persona que, tiene xito, de modo que no voy a abrumarte con cumplidos
inmerecidos. En tu modo de jugar hay algo que inquieta, Nikko. Algo abstracto e implacable. Tu
juego es algo inorgnico mortal. Posee la belleza del cristal, pero carece de la belleza del capullo.
Las orejas de Nicholai se calentaban, pero no dio muestra alguna de sentir turbacin o enfado.
Corregir y sancionar es el derecho, el deber, de un maestro.
No estoy diciendo que tu juego sea mecnico y previsible, porque raramente lo es. Lo que
impide que lo sea es tu sorprendente
Otake-san aspir de repente y contuvo la respiracin, dirigiendo su mirada, sin ver, al jardn.
Nicholai mantuvo los ojos bajos, no queriendo apenar a su maestro al observar su lucha con el dolor.
Transcurrieron unos largos segundos, y Otake-san segua conteniendo la respiracin. Despus, con
un sonido entrecortado, expuls el aire del nudo que se le haba formado y lo liber lentamente,
pendiente del dolor durante toda la exhalacin. Pas la crisis y respir dos veces profundamente con
la boca abierta. Parpade varias veces y
lo que impide que tu juego sea mecnico y previsible es tu sorprendente audacia, pero
incluso ese rasgo tiene un matiz inhumano. Slo juegas contra la situacin del tablero; niegas la
importancia, y hasta la existencia, de tu adversario. No me has dicho t mismo que, cuando ests en
uno de tus transportes msticos, de los que logras descanso y fortaleza, juegas sin tener en cuenta a
tu adversario? Hay algo diablico en esto. Algo cruelmente superior. Hasta arrogante. Y en
desacuerdo con tu objetivo de shibumi. No te llamo la atencin sobre esto para que te corrijas y
mejores, Nikko. Estas cualidades estn en ti mismo y son inmutables. Y tampoco estoy seguro de
que deseara hacerte cambiar, aunque pudiera; porque esto que son tus debilidades, tambin
constituyen tu fuerza.
Estamos hablando nicamente del G, maestro?
Estamos hablando en trminos de G. Otake-san introdujo la mano en su quimono y se
apret la palma contra el estmago mientras se tomaba otra pastilla de menta. Querido discpulo, a
pesar de toda tu brillantez, tambin eres vulnerable. Por ejemplo, tenemos tu falta de experiencia.
Desperdicias concentracin al reflexionar en abrirte camino a travs de problemas ante los que un
jugador con ms experiencia reacciona por costumbre y de memoria. Pero esta debilidad no es
significativa. Puedes obtener experiencia si tienes cuidado en evitar una redundancia hueca. No caigas
en el error del artesano que fanfarronea de veinte aos de experiencia en su oficio cuando, de hecho,
nicamente posee un ao de experiencia: veinte veces. Y nunca sientas resentimiento por la ventaja
que tus mayores poseen de la experiencia. Recuerda que ellos han pagado por esa experiencia con la
moneda de la vida y la han vaciado un portamonedas que no puede rellenarse. Otake-san sonri
dbilmente. Recuerda tambin que los viejos han de sacar mucho provecho de su experiencia. Es
todo lo que poseen.
Durante unos momentos, los ojos de Otake-san se ensombrecieron con una triste expresin
interior mientras contemplaba el desolador jardn, cuyos detalles se perdan en la niebla. Con un
esfuerzo, desvi su mente de las cosas eternas para continuar su ltima leccin.
No, no es tu falta de experiencia tu mayor debilidad. Es tu desprecio. Tus derrotas no vendrn
de aqullos ms brillantes que t: vendrn del paciente, del aplicado, del mediocre.

Nicholai frunci el entrecejo. Esto encajaba con lo que Kishikawa-san le haba dicho mientras
paseaban por entre los cerezos del Kaji-kawa.
Tu desprecio por la mediocridad te ciega dejndote a merced de su gran poder primitivo.
Permaneces en el resplandor de tu propio brillo, incapaz de ver en los oscuros rincones de la
habitacin, de dilatar tus ojos y apreciar los peligros potenciales de la masa, del conjunto de la
Humanidad. En este mismo momento en que estoy dicindotelo, querido discpulo, t no puedes
creer que hombres inferiores, sea cual fuere su nmero, puedan vencerte realmente. Pero estamos en
la poca del hombre mediocre. Es un hombre estpido, descolorido, fastidioso, pero inevitablemente
victorioso. La ameba sobrevive al tigre porque se divide y contina en su monotona inmortal. Las
masas son los tiranos postreros. Fjate cmo, en las artes, el Kabuki se desvanece y el No progresa,
mientras que las novelas populares de violencia y accin insensata impregnan la mente del lector de la
masa. E incluso en ese gnero tmido, ningn autor se atreve a producir un hombre genuinamente
superior a su hroe, pues, en su irritada vergenza, el hombre de la masa enviar su yojimbo, el
crtico, para defenderle. El rugido de los afanosos es inarticulado, pero ensordecedor. No tienen
cerebro, pero poseen un millar de brazos para agarrarte y sujetarte, y derribarte al suelo.
Estamos hablando todava de G, maestro?
S. Y de su sombra: la vida.
Qu es lo que me aconseja entonces que haga?
Evita su contacto. Ocltate detrs de la cortesa. Presntate torpe y distante. Vive apartado y
estudia shibumi. Y, por encima de todo, no permitas que te haga caer en la trampa de la ira y la
agresin. Escndete, Nikko.
El general Kishikawa me dijo casi lo mismo.
No lo dudo. La ltima noche que estuvo aqu hablamos de ti largamente. Ninguno de nosotros
pudo adivinar cul sera la actitud del occidental hacia ti, cuando llegue el momento. Y ms que eso
todava, tememos cul ser tu actitud hacia l. T eres un converso a nuestra cultura, y pones el
fanatismo del converso. Es una debilidad de tu carcter. Y las debilidades trgicas conducen a
Otake-san se encogi de hombros.
Nicholai inclin la cabeza y baj los ojos, esperando pacientemente que el maestro le despidiera.
Tras un prolongado instante de silencio, Otake-san tom otra pastilla de menta y aadi:
Quieres compartir un secreto conmigo, Nikko? Durante todos estos aos he dicho a la gente
que me tomaba estas pastillas de menta para aliviar mi estmago. El hecho es que me gustan. Pero no
hay dignidad en un adulto que mastica caramelos en pblico.
Ningn shibumi en eso, seor.
Justamente. Otake-san pareci quedarse absorto un momento. S. Quiz tienes razn.
Quiz la niebla de la montaa es perjudicial para la salud. Pero pone una belleza melanclica en el
jardn, as que debemos estarle agradecidos.
Despus de la cremacin, se llevaron a cabo los planes de Otake-san respecto a su familia y a sus
estudiantes. La familia recogi sus pertenencias para irse a vivir con un hermano de Otake. Los
estudiantes se dispersaron y regresaron a sus hogares. Nicholai, que ya haba cumplido los veinte
aos, aunque no pareca tener ms de quince, recibi el dinero que el general Kishikawa haba dejado
para l para que le diera el uso que quisiera, para marcharse adonde quisiera. Nicholai sinti el
excitante vrtigo social que acompaa a la libertad absoluta en un contexto de insustancialidad.

Al tercer da de agosto de 1945, todos los residentes de la casa de Otake estaban reunidos con sus
maletas y bultos en el andn de la estacin. No quedaba tiempo ni ocasin propia para que Nicholai
expresara a Mariko sus sentimientos. Pero se las arregl para poner un nfasis especial, y mucha
gentileza, en su promesa de visitarla cuanto antes, despus que l se hubiera instalado en Tokio.
Nicholai esperaba ansiosamente hacerle esta visita, porque Mariko siempre habl con mucho
entusiasmo de su familia y sus amigos en su ciudad natal, Hiroshima.

WASHINGTON
El primer ayudante se ech hacia atrs desde su consola y sacudi la cabeza:
No hay muchos datos con los que poder trabajar, seor. Fat Boy no tiene nada en firme sobre
este Hel antes de que llegue a Tokio. En el tono del primer ayudante se descubra la irritacin; le
exasperaban esas personas cuyas vidas eran tan crepusculares o corrientes que negaban a Fat Boy la
oportunidad de conocer y revelar.
Hum gru distradamente M r. Diamond, mientras segua tomando notas para s. No se
preocupe, a partir de este momento los datos se enriquecern. Hel se puso a trabajar para las fuerzas
de ocupacin poco despus de la guerra, y desde entonces ha estado ms o menos dentro de nuestro
radio de observacin.
Est usted seguro de necesitar esta informacin, seor? Parece que ya lo conoce todo sobre l.
Una revisin puede servirme. Mire, se me acaba de ocurrir algo. Todo lo que tenemos que
relacione a Nicholai Hel con los Cinco de Munich y esa Hanna Stern es una relacin de primera
generacin entre Hel y el to de Hanna. Asegurmonos de que no andamos tras una pista falsa.
Pregunte a Fat Boy dnde vive ahora Hel. Puls un botn a un lado de su escritorio.
S, seor respondi el primer ayudante, volviendo a su consola.
M iss Swivven entr en la zona de trabajo respondiendo a la llamada de Diamond.
Seor?
Dos cosas. Primero: consgame todas las fotografas disponibles de Hel, Nicholai
Alexandrovich. Llewellyn le proporcionar el cdigo de la tarjeta de identidad lila. Segundo: pngase
en relacin con Mr. Able, del Grupo de inters de la OPEC y pdale que venga tan pronto como le
sea posible. Cuando llegue, hgale bajar aqu, junto con el delegado y esos dos idiotas que lo han
enredado todo. Tendr que acompaarles; ellos no tienen acceso al piso 16.
S, seor.
Al salir, Miss Swivven cerr con demasiada fuerza la puerta que daba a la habitacin de
fotocable, y Diamond alz la mirada, preguntndose qu demonios le pasaba a su secretaria.
Fat Boy estaba respondiendo al interrogatorio. La respuesta llegaba repiqueteando a la mquina
del primer ayudante.
Ah parece que este Nicholai Hel tiene diversas residencias. Un apartamento en Pars, una
propiedad en la costa dlmata, una villa de verano en Marruecos, un apartamento en Nueva York,
otro en Londres ah! Aqu llega. La ltima residencia conocida es un castillo en el sangriento
pueblo de Etchebar. sta parece ser su residencia principal, considerando el tiempo que ha pasado
all durante los ltimos quince aos.
Y dnde est ese Etchebar?
Ah est en los Pirineos vascos, seor.
Y, por qu lo ha llamado un pueblo sangriento?
Eso mismo estaba pensando, seor. El primer ayudante exigi una respuesta al ordenador, y,
cuando la obtuvo, ri divertido para s mismo. Sorprendente! Al pobre Fat Boy le cost trabajo
traducir del francs al ingls. La palabra bled es evidentemente la denominacin francesa para referirse
a una pequea aldea. Fat Boy se equivoc al traducirla por bleeding[13]. Demasiadas aportaciones
de fuentes britnicas ltimamente, sospecho.

M r. Diamond lanz una mirada furibunda a la espalda del primer ayudante.


Aceptemos que esto sea interesante. Muy bien. Hanna Stern tom un avin desde Roma hasta
la ciudad de Pau. Pregunte a Fat Boy cul es el aeropuerto ms cercano a Etchebar. Si se trata de Pau,
seguro que tenemos problema.
La pregunta pas a la computadora. La pantalla de respuestas qued en blanco y despus reflej
una lista de aeropuertos ordenados de acuerdo con su proximidad a Etchebar. El primero de la lista
era Pau.
Diamond inclin la cabeza con gesto fatalstico.
El primer ayudante suspir y se introdujo el dedo ndice por debajo de sus lentes metlicos, para
frotarse ligeramente los surcos enrojecidos.
As que ya lo tenemos. Todo hace presumir que Hanna Stern est en este momento en
contacto con un hombre de tarjeta lila. nicamente quedan vivos en todo el mundo tres hombres que
tengan tarjeta lila y nuestra chica ha tenido que dar con uno de ellos. M aldita suerte!
As es. Muy bien, ahora tenemos la seguridad de que Nicholai Hel est mezclado en ese
asunto. Vuelva a la mquina y extraiga todo lo que haya de l para que podamos informar
ampliamente a M r. Able cuando venga. Comience con su llegada a Tokio.

JAPN
La ocupacin estaba en pleno auge; los evangelistas de la democracia estaban dictando su credo desde
el edificio Dai Ichi y al otro lado del foso del Palacio Imperial, aunque significativamente fuera de su
vista. Japn se haba convertido en una ruina emocional, econmica y fsica, pero la ocupacin haca
prevalecer su idealstica cruzada por encima de los asuntos mundanos para el bienestar de los
pueblos conquistados; una mente ganada tena ms valor que una vida perdida.
Junto a millones de personas, Nicholai Hel era pecio en el caos de la lucha de posguerra para
sobrevivir. La elevada inflacin muy pronto redujo su pequea reserva de dinero a un fajo de papeles
sin valor. Busc trabajo manual entre los equipos de obreros japoneses que retiraban los escombros
de los edificios bombardeados, pero los encargados desconfiaban de sus motivos y dudaban de su
necesidad, considerando su raza. Tampoco poda recurrir a la ayuda de ninguno de los poderes
ocupantes, puesto que l no era ciudadano de sus pases. Se uni a la corriente de los sin hogar y sin
trabajo, de los hambrientos que vagaban por la ciudad, que dorman en los parques, bajo los puentes
y en las estaciones del ferrocarril. Haba un exceso de trabajadores y escasez de empleo y nicamente
las mujeres jvenes tenan valiosos servicios para ofrecer a los soldados groseros y sobrealimentados
que eran los nuevos amos.
Cuando Nicholai acab el dinero, pas dos das sin tomar alimento, y cada noche, despus de
haber estado buscando trabajo durante el da, regresaba a la estacin Shimbashi junto a otros
centenares de individuos hambrientos y a la deriva. All se procuraba un lugar, encima o debajo de los
bancos, o en apretadas filas que llenaban los espacios vacos, y dormitaban a intervalos, o
estremecidos por las pesadillas, atormentados por el hambre. Cada maana, la Polica los echaba de
all para que la gente pudiera circular libremente. Y cada maana, ocho o diez entre ellos no
respondan al apremio de la Polica. El hambre, la enfermedad, la vejez y la prdida del deseo de vivir
haban llegado durante la noche para aligerarles de la carga de la vida.
Nicholai vagaba por las calles lluviosas con millares de otras personas, buscando cualquier clase
de trabajo; buscando, finalmente, cualquier cosa que robar. Pero no haba trabajo ni nada que valiera la
pena robar. Su uniforme de estudiante de cuello alto tena manchas de barro y siempre estaba
hmedo, y sus zapatos rezumaban. Haba arrancado la suela de un zapato porque estaba despegada y
la indignidad del flap-flap era inaceptable. Despus, dese haberla atado con un trapo.
La noche de su segundo da sin comer, volva tarde, bajo la lluvia, a la estacin Shimbashi.
Apiados bajo la gran bveda de metal, frgiles ancianos y mujeres desesperadas con nios, que
llevaban sus mseras pertenencias enrolladas en pedazos de tela, se preparaban un pequeo espacio
con una dignidad silenciosa que llen de orgullo a Nicholai. Nunca, anteriormente, haba apreciado la
belleza del espritu japons. Amontonados, asustados, hambrientos, fros, el trato de unos con otros
en estas circunstancias de friccin emocional se desenvolva con la suavidad social de las formas
murmuradas de cortesa. Durante la noche, un hombre intent robar algo a una mujer joven, y en una
refriega breve, casi silenciosa en un rincn oscuro de la inmensa sala de espera, se le aplic justicia
breve y definitiva.
Nicholai tuvo la suerte de encontrar un lugar debajo de uno de los bancos en donde no sera
pisado por las personas que durante la noche buscasen un lugar donde aliviar sus necesidades. En el
banco, encima de l, haba una mujer con dos nios, uno de ellos un lactante todava. Ella les habl

dulcemente hasta que se durmieron, despus de recordar a su madre, sin insistencia, que tenan
hambre. sta les cont que el abuelo no estaba realmente muerto, despus de todo, y que pronto
vendra para llevrselos con l. Despus, les describi vivamente su pequeo pueblo costero. Cuando
los nios se hubieron dormido, la mujer se puso a llorar en silencio.
El viejo que estaba en el suelo, al lado de Nicholai, se afan muchsimo para acomodar sus
posesiones en un pedazo de tela plegada junto a su rostro, antes de acurrucarse. Consistan en una
taza, una fotografa y una carta que se haba doblado tantas veces que las dobleces eran delgadas y
vellosas. Era una carta formulario de psame del Ejrcito. Antes de cerrar los ojos, el viejo dio las
buenas noches al joven extranjero tendido junto a l, y Nicholai sonri y le respondi.
Antes de entregarse a su sueo espasmdico, Nicholai dispuso su mente y escap de la corrosin
cida del hambre en un transporte mstico. Cuando regres de su pequeo prado con su mar de hierba
y la dorada luz del sol, estaba satisfecho, aunque hambriento; sosegado, aunque desesperado. Pero
saba que al da siguiente deba encontrar trabajo o dinero, o muy pronto morira.
Cuando poco antes del amanecer la Polica les hizo marchar, el anciano haba muerto. Nicholai
envolvi la taza, la fotografa y la carta en su propio fardo, porque pareca una cosa terrible dejar que
aquello que era un tesoro para el viejo fuese barrido y arrojado a la basura. A medioda, Nicholai
vagaba por el parque Hibiya en busca de trabajo o de algo que robar. El hambre ya no era una
cuestin de apetito insatisfecho. Era ya un calambre agudo y una debilidad general que daba pesadez
a sus piernas y ligereza a su cabeza. En su vagar siguiendo la marea de los desesperados, sobre l
planearon olas de irrealidad. La gente y las cosas se alternaban entre formas indiscriminadas y objetos
de asombrosa fascinacin. Algunas veces se descubra a s mismo flotando entre un ro de gentes sin
rostro, dejando poseerse por la energa y la direccin de ellos, permitiendo que sus pensamientos se
enrollaran y chocaran en un carrusel soador carente de significado. Su hambre trajo el transporte
mstico junto a la superficie de su conciencia, y los jirones de evasin finalizaban con repentinos
saltos a la realidad. Se encontr de pie, inmvil, mirando fijamente una pared o el rostro de una
persona, sintiendo que aqul era un momento memorable. Nadie, con anterioridad, haba examinado
aquel determinado ladrillo con amor y atencin. l era el primero! Nadie, antes, haba mirado
atentamente la oreja de aquel hombre. Eso deba significar alguna cosa. No deba ser as?
El hambre que aligeraba su cerebro, el espectro esparcido de la realidad, ese vagar sin rumbo, todo
resultaba tentadoramente agradable, pero algo dentro de l le adverta que era peligroso. Deba
escapar de ese estado o morira. M orir? M orir? Tena algn significado ese sonido?
Una densa riada de humanidad le sac del parque por una entrada en donde se cruzaban dos
grandes avenidas congestionadas por vehculos militares, automviles que funcionaban con carbn,
tranvas que rechinaban y bicicletas vacilantes que tiraban de carritos de dos ruedas increblemente
sobrecargados bajo el peso de voluminosas y pesadas cargas. Se haba producido un pequeo
accidente y el trfico estaba interrumpido en todas direcciones, mientras un guardia de trfico
japons, con enormes guantes blancos, intentaba infructuosamente arreglar el desacuerdo entre un
ruso que conduca un jeep americano y un australiano que conduca otro jeep americano.
Nicholai fue empujado sin querer por la curiosa multitud que se introduca en los huecos
alrededor del trfico interrumpido, aumentando la confusin. Los rusos slo hablaban en ruso, y los
australianos, en ingls, el polica slo hablaba japons; y los tres estaban lanzados a una vigorosa
discusin de culpas y responsabilidades. Nicholai qued apretado contra el jeep australiano, cuyo

oficial ocupante permaneca sentado, mirando hacia delante con estoica incomodidad, mientras su
conductor vociferaba que estaba dispuesto a arreglar alegremente este asunto de hombre a hombre
con el conductor ruso, el oficial ruso, los dos al mismo tiempo, o con todo el jodido Ejrcito Rojo si
era necesario!
Tiene usted prisa, seor?
Qu? El oficial australiano qued sorprendido ante aquel muchacho andrajosamente vestido
con un deslucido uniforme de estudiante japons que se le diriga en ingls. Transcurrieron un par de
segundos antes de que se diese cuenta, por los ojos verdes de aquel enflaquecido joven rostro, de que
el muchacho no era oriental. Naturalmente que tengo prisa! Tengo una reunin Descubri
bruscamente la mueca y mir su reloj de pulsera. Hace doce minutos!
Le ayudar ofreci Nicholai. Por dinero.
Cmo ha dicho?
El acento era de raja britnico en una pera bufa, como sucede a menudo con los coloniales que se
sienten inclinados a mostrarse ms britnicos que los propios britnicos.
Deme algn dinero, y le ayudar.
El oficial mir de nuevo su reloj arrogantemente.
Bueno, muy bien. Adelante.
El australiano no comprendi lo que Nicholai deca, primero en japons al guardia urbano,
despus en ruso al oficial rojo, pero entendi el nombre MacArthur varias veces. El efecto de
evocar el nombre del emperador fue inmediato. Al cabo de cinco minutos, entre la maraa de
vehculos se haba abierto un paso y el jeep australiano fue llevado hasta el csped del parque por
donde pudo cruzar hasta una amplia avenida enarenada cruzando por entre los atnitos viandantes
hasta llegar, saltando por encima del bordillo, a una calle lateral ms all del embotellamiento del
trfico, dejando atrs un enmaraado caos de vehculos que tocaban la bocina airadamente. Nicholai
haba saltado al jeep junto al conductor. Cuando estuvieron libres del problema, el oficial orden al
conductor que se detuviera.
M uy bien, ahora, dime. Qu te debo?
Nicholai no tena ninguna idea del valor actual de la moneda extranjera. Dijo una cifra.
Cien dlares.
Cien dlares? Ests loco?
Diez dlares rectific Nicholai rpidamente.
Dispuesto a agarrar lo que sea, eh? dijo en tono despreciativo el oficial. Pero sac su cartera
del bolsillo. Oh, Dios mo! No llevo ningn vale. Conductor?
Lo siento, seor. Sin blanca.
Hum! Mira. Te dir lo que vas a hacer. Al otro lado est mi edificio. Indic el edificio San
Shin, centro de comunicaciones de las Fuerzas Aliadas de Ocupacin. Ven conmigo, y har que te
atiendan.
Cuando hubieron llegado al edificio San Shin, el oficial mand a Nicholai a la oficina de pagadura
con instrucciones para que le entregaran un vale de diez dlares. Despus se dispuso a asistir a lo que
le quedara de reunin, pero antes dirigi a Nicholai una rpida mirada.
Oye. T no eres britnico, verdad?
En aquella poca, el ingls de Nicholai tena el acento de sus tutores britnicos, pero el oficial no

lograba congeniar el acento de escuela pblica del muchacho con su traje y su apariencia fsica.
No respondi Nicholai.
Ah! dijo con evidente alivio el oficial. As lo he credo. Y se dirigi dando zancadas a
los ascensores.
Durante media hora, Nicholai permaneci sentado en un banco de madera, fuera de la oficina,
esperando su turno; mientras tanto, en el pasillo a su alrededor, la gente charlaba en ingls, ruso,
francs y chino.
El edificio San Shin era uno de los pocos lugares donde se reunan las diversas fuerzas de
ocupacin, y donde uno poda percibir la reserva y la desconfianza que marcaban una camaradera
superficial. Ms de la mitad de la gente que trabajaba all eran funcionarios civiles, y los americanos
excedan en nmero a los otros en la misma proporcin en que sus soldados excedan la combinacin
de los otros. Fue la primera vez que Nicholai escuch las erres gruidas y las vocales metlicas del
modo de hablar de los yanquis.
Se senta mal y sooliento cuando una secretaria americana abri la puerta y pronunci su
nombre. Ya en la antesala, recibi un formulario que tena que rellenar mientras la joven secretaria
volva a su mquina de escribir, mirando de reojo, de vez en cuando, a aquella dudosa persona con un
traje tan sucio. Pero su curiosidad era superficial; su autntico inters estaba en una cita que tena
aquella noche con un mayor, que era, segn las otras chicas decan, encantador y siempre te llevaba a
un restaurante de lujo y te haca pasar un buen rato de verdad antes.
Cuando Nicholai le entreg el formulario, la secretaria le ech una ojeada, alz las cejas y aspir,
pero lo llev a la mujer que estaba a cargo de la Pagadura. Al cabo de pocos minutos, Nicholai fue
llamado a la oficina interior.
La mujer encargada tendra unos cuarenta aos, y era ms bien regordeta y amable. Se present
como M iss Goodbody[14]. Nicholai no sonri.
M iss Goodbody seal el formulario que Nicholai haba rellenado.
Ha de rellenar todo esto, sabe?
No puedo. Quiero decir, no puedo llenar todos los espacios.
No puede? Sus aos de funcionario civil se rebelaron ante la respuesta. Qu quiere decir
usted? M ir la lnea superior del formulario. Nicholai?
No puedo escribir una direccin. No tengo domicilio. Ni tengo nmero de tarjeta de
identificacin. Ni una cmo se llama?, ni una institucin que responda de m.
Una institucin o alguien que responda, s. La empresa u organizacin para la que trabajas, o
para la que tus padres trabajan.
No tengo organizacin alguna que responda de m. Importa mucho eso?
Bueno, no puedo pagarle sin un formulario rellenado correctamente. Supongo que entender
eso, verdad?
Estoy hambriento.
Durante un momento, M iss Goodbody no se inmut. Se inclin hacia delante.
Tus padres, Nicholai, estn en las fuerzas de ocupacin?
Haba llegado a la conclusin de que se trataba de un rapazuelo del Ejrcito que haba escapado de
casa.
No.

Ests aqu solo? pregunt ella incrdula.


S.
Bueno La mujer frunci el entrecejo y se encogi ligeramente en un gesto de
superficialidad. Nicholai, cuntos aos tienes?
Tengo veintin aos.
Oh!, vaya, excsame. Yo cre quiero decir, usted no parece tener ms de catorce o quince
aos. Bien, en ese caso, es una cuestin diferente. Ahora, veamos. Qu vamos a hacer?
En Miss Goodbody se despert un fuerte impulso maternal, la sublimacin de una vida de
sexualidad intacta. Se sinti extraamente atrada hacia aquel hombre joven con aspecto de muchacho
hurfano, y con la edad de un macho potencial. Miss Goodbody identific esta mescolanza de
sentimientos contradictorios como un inters cristiano por un ser humano.
No podra darme sencillamente mis diez dlares? Quiz cinco dlares?
Las cosas no se hacen as, Nicholai. Aun suponiendo que encontremos la manera de rellenar
este formulario, pasarn diez das antes de que est listo para el cobro.
Nicholai sinti que la esperanza se desvaneca. Careca de experiencia para saber que las sutiles
barreras de la impotencia burocrtica eran tan impenetrables como el pavimento sobre el que erraba
durante todo el da.
Entonces, no puedo disponer ahora de dinero? pregunt desmayadamente.
M iss Goodbody medio se alz e hizo un gesto.
Lo siento, pero Mire. Tengo mi hora del lunch. Venga conmigo a la cafetera de los
empleados. Comeremos algo y veremos si pensamos cmo se puede arreglar. Sonri a Nicholai y le
puso una mano en el hombro. Est de acuerdo?
Nicholai afirm con la cabeza.
Los tres meses siguientes antes de que Miss Goodbody fuese trasladada de regreso a Estados
Unidos permanecieron para siempre en la memoria de la mujer como un perodo excitante y
esplendoroso. Nicholai fue lo que ms la acerc al hijo que no tendra jams, y fue su nico amor
duradero. Nunca se atrevi a hablar, ni tan siquiera analizar, del complejo de sentimientos que
confundieron su mente y su cuerpo durante esos meses. Ciertamente, se sinti feliz al ser necesitada
por alguien, disfrut de la seguridad de la dependencia. Adems, era una persona genuinamente buena
que gozaba ayudando a los que pudieran necesitarlo. Y en sus relaciones sexuales haba cierto matiz
de deliciosa vergenza, la excitacin de ser a un mismo tiempo madre y amante, una temeraria mezcla
de afecto y pecado.
Nicholai no lleg a recibir sus diez dlares; la tarea de hacer circular el formulario sin un nmero
de tarjeta de identificacin fue demasiado, incluso para los veintitantos aos de experiencia
burocrtica de Miss Goodbody. Pero consigui presentarle al director de los servicios de traduccin,
y, al cabo de una semana, Nicholai trabajaba ocho horas diarias, traduciendo documentos, o sentado
en interminables conferencias, repitiendo en dos o tres idiomas las declaraciones cargadas de oratoria
y de precaucin que los representantes se atrevan a hacer en pblico. Aprendi que, en diplomacia,
la funcin principal de la comunicacin es disimular el significado.
Sus relaciones con M iss Goodbody fueron amistosas y corteses. Tan pronto como le fue posible,
le devolvi, a pesar de las protestas de ella, el dinero gastado en vestirle y en artculos de higiene,
insistiendo, adems, en compartir los gastos de la casa. Nicholai no la apreciaba lo bastante para

desear quedar en deuda con ella. No es que no le gustara, no era del tipo de mujer capaz de
desagradar; no poda provocar sentimientos de semejante intensidad. Algunas veces, su charla insulsa
molestaba; y sus afables atenciones podan ser abrumadoras; pero Miss Goodbody intent tan
firmemente, aunque con torpeza, mostrarse considerada, y se senta tan sensiblemente agradecida por
sus experiencias sexuales, que l la toleraba como un afecto bastante real, afecto del tipo que se suele
sentir por una mascota torpe.
Nicholai slo tuvo un problema importante al vivir con Miss Goodbody. A causa de la elevada
concentracin de grasa animal en su dieta, los occidentales tienen un olor ligeramente desagradable
que ofende el sentido del olfato japons y disminuye muchsimo la virilidad. Antes de acostumbrarse
a ese olor, Nicholai experiment algunas dificultades para entregarse a los transportes fsicos, y
necesit de algn tiempo antes de poder conseguir llegar al clmax. Claro est que Miss Goodbody se
benefici experimentalmente de su matiz inconsciente; pero, disponiendo de tan poco en donde
poder comparar, supuso que la resistencia sexual de Nicholai era corriente. Iluminada por su
experiencia con Nicholai, despus de regresar a los Estados Unidos se embarc en varios los
amorosos de corta duracin, todos ellos bastante desilusionadores. Acab convirtindose en la
importante veterana del M ovimiento Feminista.
Nicholai despidi a Miss Goodbody a bordo del navo que la llevara de vuelta a su pas,
sintiendo cierto alivio. Despus regres a las habitaciones que el Gobierno haba asignado a la mujer,
para trasladarse a una casa alquilada en el distrito Asakusa, en la parte noroeste de Tokio, donde, al
ser un barrio ms bien pasado de moda, podra vivir con invisible elegancia, aproximndose al
shibumi, y tratar con occidentales slo durante las cuarenta horas semanales que le daban para vivir, a
un nivel lujoso de vida segn el punto de vista japons a causa de su salario relativamente alto, y,
mucho ms importante, su acceso a diversos artculos en los puestos americanos de intercambio y en
las comisaras. Pues Nicholai estaba ya en posesin del ms importante de los atributos humanos:
documentos de identificacin. Haban podido obtenerse por medio de cierto contubernio
conspiratorio entre Miss Goodbody y sus amigos en el Servicio Civil. Nicholai posea una tarjeta de
identificacin que le confirmaba como empleado civil americano, as como otra que le identificaba
como ruso. En el caso Improbable de ser requerido por la Polica Militar norteamericana, poda
mostrar su identidad rusa; y para todos los dems curiosos de otros pases, su documentacin
norteamericana. Las relaciones entre norteamericanos y rusos estaban basadas en la desconfianza y el
temor mutuo, y ambos evitaban interferir en los pequeos asuntos del otro del mismo modo que un
hombre que cruzara la calle para robar un Banco evitara el peligro de ser atropellado.
Durante el ao siguiente, se ampliaron la vida y el trabajo de Nicholai. Con respecto a su trabajo,
algunas veces fue llamado para colaborar en la seccin criptogrfica de Sphinx/FE, antes de que esa
organizacin de informacin fuese absorbida por el nuevo e insaciable infragobierno burocrtico de la
CIA. En cierta ocasin, no fue posible traducir el mensaje descifrado al ingls porque el ruso en que
estaba escrito resultaba casi incoherente. Nicholai solicit ver la criptografa original. Combinando su
tendencia infantil por la matemtica pura, con su habilidad para concebir en permutaciones abstractas
segn desarrollaba y aplicaba en su entrenamiento de G, y su innata facilidad en seis idiomas, pudo
localizar fcilmente los errores del cifrado. Descubri que el mensaje original haba sido cifrado
equivocadamente por alguien que escriba un ruso enftico, dispuesto en buena parte en el orden del
fraseo chino, resultando por casualidad un mensaje que confundi las complicadas mquinas de

descifrar de Sphinx/FE. Nicholai haba conocido chinos que hablaban un ruso mal aprendido en ese
mismo estilo pomposo, de modo que, cuando dio con la clave, el contenido de la comunicacin pudo
ser ordenado con facilidad. Pero las mentalidades de funcionario/contable de la Seccin de
Criptografa quedaron impresionadas, y Nicholai fue calificado de chico maravilloso, pues la
mayora de ellos suponan que se trataba todava de un chico. Uno de los minuciosos jvenes
hepticos descifradores de la Seccin seal ostentosamente a Nicholai y le llam fenmeno
infantil, describiendo el trabajo que acababa de descifrar como claro, concreto y completo.
De modo que Nicholai fue trasladado de modo permanente a Sphinx/FE, aument de categora y
de salario, y se le permiti que pasara los das en una pequea oficina reservada, en donde se divirti
con el juego de desenmaraar y traducir unos mensajes en los que no tena el ms mnimo inters.
Con el tiempo, y con alguna sorpresa por su parte, Nicholai lleg a una especie de tregua
emocional con los norteamericanos con quienes trabajaba. Esto no quiere decir que consiguiera
apreciarlos o confiar en ellos; pero lleg a darse cuenta de que no eran esas personas amorales y
depravadas que pareca deducirse de su conducta poltica y militar. En verdad, estaban inmaduros
culturalmente, eran impulsivos y torpes, materialistas y miopes histricamente, vocingleros,
descarados y cargantes en las reuniones sociales; pero, en el fondo, tenan buen corazn y eran
hospitalarios; les gustaba compartir, insistan realmente en compartir, su riqueza y su ideologa con el
mundo entero.
Por encima de todo, Nicholai acab reconociendo que todos los norteamericanos eran
comerciantes, que el ncleo del Genio Americano, del Espritu Yanqui, era la compra y la venta.
Vendan su ideologa democrtica como mercachifles, respaldados por la gran proteccin de los
tratados de armamentos y las presiones econmicas. Sus guerras constituan unos monumentales
ejercicios en produccin y suministro. Su gobierno era una serie de contratos sociales. Su educacin
se venda a tanto por unidad/hora. Sus matrimonios eran tratados emocionales, contratos que se
rompan fcilmente si uno de los contratantes fallaba en el servicio de su dbito. El honor era para
ellos el comercio honesto Y no eran, como ellos crean, una sociedad sin clase; eran realmente una
sociedad de una sola clase: la clase mercantil. Sus escogidos eran los ricos; sus trabajadores y
granjeros se consideraban ms bien como aspirantes fracasados e imperfectos en la escalera
econmica de la clase media. Los campesinos y el proletariado de Norteamrica tenan valores
idnticos a los de los agentes de seguros y ejecutivos de negocios, consistiendo su nica diferencia en
que estos valores quedaban expresados en trminos fiscales ms modestos: la canoa motora y no el
yate; la sociedad de bolos y no el country club[15]; Atlantic City y no M naco.
El entrenamiento y la inclinacin se haban combinado para que Nicholai sintiera respeto y afecto
por todos los miembros de las clases genuinas: granjeros, artesanos, artistas, guerreros, eruditos y
sacerdotes. Pero no poda sentir sino desprecio por la clase artificial del comerciante, que chupa su
vida por medio de la compra y la venta de cosas que no crea, que amontona poder y riqueza
desproporcionadamente a su discriminacin, y que es responsable de todo lo que es kitsch, de todo lo
que es cambio sin progreso, de todo lo que es consumo sin uso.
Siguiendo el consejo de sus mentores de mantener una fachada comedida de distante shibumi,
Nicholai era muy cuidadoso en disimular su modo de ser ante sus compaeros de trabajo. Evitaba su
envidia pidindoles consejo de vez en cuando sobre algn sencillo problema de descifrado, o
formulaba de tal manera sus preguntas que sugera ya la respuesta correcta. Por parte de aqullos,

Nicholai era tratado como una especie de monstruo, un fenmeno intelectual, un chico fenmeno que
haba cado de otro planeta. En cuanto a su categora, se daban cuenta vagamente del abismo gentico
y cultural que exista entre Nicholai y ellos, pero, desde su punto de vista, ellos eran los que estaban
dentro, y Nicholai, el marginado.
Punto de vista muy conveniente para Nicholai, pues su autntica vida se centraba en su casa,
construida alrededor de un patio, en una calle estrecha del distrito Asakusa. La americanizacin
tardaba en introducirse en el antiguo barrio del distrito noroeste de la ciudad. Haba, claro est,
pequeas tiendas que vendan imitaciones de los encendedores Zippo y pitilleras con la imagen de
un billete de dlar y de algunos bares sala la msica de orquestas japonesas imitando el sonido de la
big band y de animadoras femeninas que daban chillidos cantando Dont Sit Under The Apple Tree
With Anyone Else But Me [16], y de vez en cuando se vea por la calle algn joven vestido como un
gangster de pelcula, credo sin duda de que su aspecto era moderno americano, y tambin por la
radio se oan anuncios en ingls prometiendo que el vino Akadama le hara a uno mu-mu feliz. Pero
ese revestimiento era muy fino, y todava, a ltimos de mayo, se celebr en el distrito el festival de
Sanja Matsuri, y las calles quedaron bloqueadas por hombres jvenes sudorosos y vacilantes bajo el
peso de los palanquines lacados en negro, profusamente dorados, con los ojos brillantes y en trance
por el refuerzo de saki, mientras se tambaleaban bajo el peso de sus cargas y cantaban washoi,
washoi, washoi bajo la direccin de hombres con tatuajes sorprendentes que llevaban nicamente una
especie de taparrabos, el fundoshi, que dejaban al descubierto los complicados vestidos de tinta
que les cubran los hombros, las espaldas, los brazos y las caderas.
Nicholai regresaba a casa bajo la lluvia, algo confuso por el saki despus de haber participado en
el festival, cuando se encontr con Mr. Wanatabe, un impresor retirado que venda fsforos en la
calle porque su orgullo no le permita mendigar, aunque tena setenta y dos aos y toda su familia
haba desaparecido. Nicholai se declar en desesperada necesidad de fsforos y se ofreci para
comprarle toda la mercanca. Mr. Wanatabe se sinti muy complacido en poderle serle til, pues la
venta alejara otro da al hambre. Pero cuando descubri que la lluvia haba estropeado los fsforos,
su sentido del honor no le permiti venderlos, a pesar del hecho de que Nicholai declar que estaba
especialmente interesado en fsforos empapados para un experimento que tena en proyecto.
A la maana siguiente, Nicholai se despert con un dolor de cabeza, a causa de la resaca del saki,
y con un recuerdo muy confuso de su conversacin con Mr. Wanatabe mientras cenaban soba de pie
junto a un quiosco de comidas, e inclinados hacia delante para que la lluvia no cayera en la sopa de
pasta; pero muy pronto descubri que tena un invitado permanente en la casa. Al cabo de una
semana, Mr. Wanatabe presinti que era esencial para Nicholai y la rutina diaria de la casa de
Asakusa, y que sera una descortesa por su parte el abandonar a aquel joven sin amigos.
Un mes despus, las hermanas Tanaka formaban parte de la casa. Nicholai estaba dando una
vuelta por el parque Hibiya durante su tiempo para desayunar, cuando se encontr con las hermanas,
muchachas robustas del campo, de dieciocho y veintin aos, que haban escapado al hambre
consecuencia de las inundaciones en el Norte, y que quedaron sin ms recurso que ofrecerse ellas
mismas a los paseantes. Nicholai fue su primer cliente potencial y se acercaron a l tan torpe y
tmidamente que la compasin de Nicholai se mezcl con la risa, pues busconas ms experimentadas
las haban instruido con un limitado vocabulario ingls que consista nicamente de los nombres ms
grficos y vulgares de las partes anatmicas y las variantes sexuales. Una vez instaladas en la casa de

Asakusa, volvieron a ser las campesinas afanosas, alegres y risueas, constituyendo la constante
preocupacin, y el objeto de un afecto acosador, por parte de Mr. Wanatabe, que tena unos rgidos
puntos de vista sobre la conducta adecuada de las jovencitas. En el curso natural de los hechos, las
hermanas Tanaka compartieron el lecho de Nicholai, en donde su natural vigor se manifestaba en
juguetonas exploraciones de complicadas combinaciones muchas veces balsticamente improbables.
Ellas satisficieron las necesidades sexuales del joven, sin imponerle la carga de una complicacin
emocional ms all del afecto y la gentileza.
Nicholai nunca descubri claramente cmo fue que M rs. Shimura, la ltima adicin a la casa, logr
incorporarse a la familia. Sencillamente, cuando l regres una noche, estaba all, y all se qued. Mrs.
Shimura tendra sesenta y tantos aos, y era spera y malhumorada en su trato, gruendo sin cesar,
pero infinitamente bondadosa y una excelente cocinera. Entre Mr. Wanatabe y Mrs. Shimura se
entabl una breve lucha por el dominio territorial, que se entabl en el campo de la compra diaria,
pues, aunque Mr. Wanatabe estaba encargado de los fondos de la casa, Mrs. Shimura era responsable
de las comidas diarias. Finalmente, acordaron realizar juntos la compra de la comida, encargndose
ella de la calidad y l, del precio; y pobre del vendedor que quedaba atrapado en la lnea de fuego de
sus ataques!
Nicholai nunca pens que aquellos invitados fuesen su servidumbre personal, porque ellos
mismos jams se consideraron servidores de Nicholai. Realmente, era Nicholai el que pareca falto de
un papel concreto con derechos concomitantes, excepto que l proporcionaba el dinero con el que
todos ellos vivan.
Durante estos meses de libertad y nueva experiencia, la mente y las sensaciones de Nicholai se
ejercitaron en muchas direcciones. Mantuvo su tono corporal con el estudio y la prctica de una rama
oculta de las artes marciales que acentuaba el uso de los artculos comunes en una casa como armas
letales. Le atraa la claridad matemtica y la precisin calculada de este singular sistema de combate,
cuyo nombre, por tradicin, nunca se pronunciaba en voz alta, y que estaba compuesto por una
superimposicin de los smbolos hoda (desnudo) y korosu (matar). En toda su vida futura, aunque
raras veces iba armado, jams estaba sin armas; pues un peine, una caja de cerillas, una revista
enrollada, una moneda, e incluso un pedazo de papel de escribir doblado, podan ser en sus manos un
arma mortal.
Para su mente, dispona de la fascinacin y el cojn intelectual del G. Ya no jugaba, pues para l
el juego estaba ntimamente ligado a su vida con Otake-san, a las cosas ricas y gentiles que haban
desaparecido; y era ms seguro cerrar las puertas de la lamentacin. Pero lea todava los comentarios
sobre partidas y resolva problemas en el tablero para su propio beneficio. El trabajo en el edificio
San Shin era mecnico y no tena mayor reto intelectual que el de resolver crucigramas; por ello, para
que absorbiera algo de su energa mental, Nicholai comenz a escribir un libro llamado Blossoms and
Thorns on the Path Toward G[17], que se public con un seudnimo y goz de cierta popularidad
entre los aficionados ms avanzados en el juego. El libro consista en una chanza elaborada en forma
de reportaje y comentarios del juego de un maestro ficticio al iniciarse el siglo. Aunque el juego de los
maestros pareca clsico, y hasta brillante, para el jugador medio, haba algunos pequeos errores y
colocaciones desatinadas que provocaron mal gesto en los lectores ms experimentados. El encanto
del libro estaba en el comentario de un bobo bien informado que encontr un medio para que cada
uno de los errores pareciera un toque de brillante audacia, y que ampliaba los lmites de la

imaginacin haciendo de los movimientos metforas de la vida, la belleza y el arte, todos planteados
con gran refinamiento y demostracin erudita, pero todos ellos carentes de significado. De hecho, el
libro era una parodia sutil y elocuente del parasitismo intelectual del crtico, y buena parte de su
encanto radicaba en que tanto los errores de juego como las tonteras articuladas del comentario eran
tan oscuras que la mayora de los lectores hubiera estado de acuerdo aprobando con gravedad.
El da primero de cada mes, Nicholai escriba a la viuda de Otake-san y en respuesta reciba
fragmentos de noticias familiares respecto a los ex alumnos y a los hijos de Otake. Fue a travs de
ella como se confirm la muerte de M ariko, en Hiroshima.
Cuando Nicholai se enter del bombardeo atmico, temi que Mariko pudiera estar entre las
vctimas. Escribi varias veces a la direccin que ella le haba dado. Las primeras cartas
desaparecieron simplemente en la vorgine del desorden consecuencia del bombardeo, pero la ltima
le fue envuelta con una nota indicando que aquella direccin ya no exista. Durante algn tiempo,
Nicholai jug con evasivas mentales, imaginando que Mariko poda haber estado de visita en casa de
una pariente cuando cay la bomba, o poda hallarse en aquel momento en alguna bodega profunda
adonde haba ido a buscar alguna cosa, o poda se forj docenas de explicaciones improbables que
justificaran su supervivencia. Pero ella haba prometido escribirle por medio de Mrs. Otake y no
recibi carta alguna.
Nicholai estaba preparado emocionalmente para recibir las noticias definitivas, cuando escribi la
viuda de Otake-san. Sin embargo, durante algn tiempo se sinti vaco y sin estmulo, con un spero
odio hacia los norteamericanos con los que trabajaba. Pero luch por liberarse de ese odio, puesto que
tales pensamientos sombros bloqueaban el camino al transporte mstico que le salvaba de los
mezquinos efectos de la depresin y la tristeza. Por ello, durante todo un da vag, solo y aislado,
por las calles de su distrito, recordando a Mariko, complacindose con su mente con las diversas
imgenes de ella, recordando la delicia, el miedo y la vergenza de sus uniones sexuales, sonriendo
para s de sus momentos particulares de chanzas y bobadas. Despus, hacia finales de la tarde, se
despidi de ella y la dej a un lado con afecto gentil. Qued un vaco otoal, pero no una pena
obsesiva, ni odio, de modo que pudo de nuevo penetrar en su prado triangular y unificarse con la luz
del sol y la ondeante hierba, y all encontr fortaleza y reposo.
Tambin haba encontrado ya la paz por la prdida del general Kishikawa. Despus de su larga
conversacin entre los cerezos floridos del Kajikawa, Nicholai no tuvo ms noticias. Saba que el
general haba sido trasladado a Manchuria; se enter de que los rusos haban atacado cruzando la
frontera durante los ltimos das de la guerra, cuando la accin no supona riesgo militar y s, en
cambio, una fuerte ventaja poltica; y saba, por haber hablado con supervivientes, que algunos
oficiales de rango haban escapado por el seppuku, y que ninguno de los capturados por los
comunistas haban sobrevivido los rigores de los campos de reeducacin.
Nicholai se consol pensando que Kishikawa-san por lo menos haba escapado de la indignidad
de tener que enfrentarse a la maquinaria brutal de la Comisin contra los crmenes de guerra
japoneses, donde la Justicia estaba pervertida por ese tipo de racismo profundamente arraigado que
haba confinado a los japoneses-americanos en campos de concentracin mientras que los
germanoamericanos y los italoamericanos (formidables bloques de votos) eran libres de beneficiarse
en la industria de defensa; teniendo en cuenta, adems, que los soldados Nisei del Ejrcito
norteamericano haban demostrado su patriotismo al ser la unidad ms condecorada y con ms bajas,

a pesar de haber sido insultada al restringirla al teatro europeo dudando de su lealtad si se enfrentaban
con tropas japonesas. Los juicios por los crmenes de guerra japoneses estaban infectados por las
mismas suposiciones racistas de subhumanidad que haba permitido el lanzamiento de una bomba de
uranio sobre una nacin derrotada en demanda ya de paz, y el posterior lanzamiento de una bomba
de plutonio, mayor todava, por razones de curiosidad cientfica.
Lo que ms inquietaba a Nicholai era que la masa de los japoneses toleraban el castigo de sus
lderes militares, no por la razn japonesa de que muchos de ellos haban colocado su glorificacin
personal y sus ansias de poder por encima de los intereses de su nacin y de su gente, sino por la
razn occidental de que estos hombres haban pecado de alguna manera contra las normas
retroactivas de la conducta humana basadas en unas nociones de moralidad extranjera. Muchos
japoneses parecan no darse cuenta de que la propaganda del vencedor se convierte en la historia del
vencido.
Joven, y solo emocionalmente, sobreviviendo precariamente a la sombra de las fuerzas de
ocupacin, cuyos valores y mtodos no se preocup en aprender, Nicholai necesitaba de una salida
para sus energas y frustraciones. Durante su segundo ao en Tokio encontr una vlvula, un deporte
que le sacara de la ciudad srdida y ruidosa, llevndole a las montaas no ocupadas, libres de
americanos: la espeleologa.
Nicholai sola desayunar con el joven japons que trabajaba en la sala de motores del San Shin, ya
que se senta ms a gusto con los motores que con los escarnecedores americanos de voz metlica del
Centro de Criptografa. Puesto que el conocimiento de la lengua inglesa era requisito indispensable
para ocupar incluso el puesto ms humilde, la mayora de los hombres de la sala de motores haban
estado en la Universidad, y algunos de los que lavaban jeeps y trabajaban como chferes de los
oficiales, eran ingenieros mecnicos graduados, incapaces de encontrar otro trabajo en una economa
arruinada y sin empleos.
Al principio, los jvenes japoneses se mostraban rgidos y molestos en compaa de Nicholai,
pero no pas mucho tiempo sin que le aceptaran, al estilo franco y libre de la juventud, como un
japons de ojos verdes que haba tenido la desgracia de extraviar sus ojos oblicuos. Fue admitido en
su crculo y hasta se les uni en sus risas vulgares y groseras respecto a las desgracias sexuales de los
oficiales americanos de los que eran chferes. Todas las burlas tenan siempre la misma figura ridcula
central: el norteamericano estereotipado que estaba voluptuoso, constante y ciegamente, pero que era
tcticamente incompetente.
El tema de la espeleologa surgi durante uno de esos descansos del desayuno, cuando todos ellos
estaban sentados en cuclillas bajo el tejado de chapa ondulada de un refugio para la lluvia mientras
coman de las fiambreras la racin de arroz y pescado destinado a los trabajadores japoneses. Tres de
los ex universitarios eran entusiastas de la espeleologa, o lo haban sido, antes del ltimo ao
desesperado de la guerra y el caos de la ocupacin. Estuvieron hablando de la diversin y la dificultad
de sus expediciones a las montaas y lamentaron su falta de dinero y de suministros bsicos para
volver a ellas. Por aquel entonces, la larga estancia de Nicholai en la ciudad y el ruido y la congestin
estaban borrando algunas de las delicadezas de la vida rural. Nicholai pregunt a los jvenes sobre el
tema de la exploracin de cuevas y los suministros y el equipo necesarios. Result que los pertrechos
eran mnimos, aunque inaccesibles con el escaso sueldo que reciban de las fuerzas de ocupacin.
Nicholai sugiri que l se encargara de recoger lo necesario, si ellos le llevaban consigo y le

introducan en ese deporte. La oferta fue aceptada ansiosamente, y dos semanas despus cuatro de
ellos pasaron un final de semana en las montaas, explorando cuevas durante el da y pasando las
noches en econmicos albergues de la montaa en donde beban demasiado saki y hablaban hasta
entrada la noche, como lo hacen todos los jvenes inteligentes del mundo, pasando la conversacin de
la Naturaleza al Arte, al doble entendimiento impdico a planes para el futuro, a equvocos y
agudezas, a un haiku improvisado, a juegos bulliciosos, a la poltica, al sexo, a los recuerdos y al
silencio.
Tras pasar su primera hora bajo tierra, Nicholai saba que aqul era su deporte. Su cuerpo, flexible
y musculoso, pareca designado para deslizarse por lugares estrechos. Los clculos ajustados y
rpidos del mtodo y el riesgo coincidan con el entrenamiento mental que el G le haba
proporcionado. Y la fascinacin del peligro le resultaba muy seductora. Nunca hubiera podido escalar
montaas, porque la fanfarronada pblica que supona ofendan su sentido de shibumi y de recato
dignificado. Pero los momentos de riesgo y de osada en las cuevas eran personales, silenciosos y no
observados, y posean el atractivo especial de invocar primitivos temores animales. Al descender
verticalmente por un pozo, exista la excitacin y el miedo de caer, innato en todos los animales, y
ms agudizado al saber que tal cada sera a un abismo oscuro en vez de a un panorama decorativo
que quedaba a los pies del escalador montaero. En las cuevas reinaba la presencia constante de la
humedad y el fro, temores primordiales del hombre, y reales para el explorador subterrneo, ya que
los accidentes ms graves y las muertes eran consecuencia de la hipotermia. Haba tambin el terror
animal a la oscuridad, a la negrura infinita y el pensamiento siempre presente de quedar perdido en el
laberinto de las grietas y los arrastres sobre el vientre, tan apretados, que era imposible retroceder a
causa de las articulaciones del cuerpo humano. Una inundacin rpida poda llenar las estrechas
cuevas en unos pocos minutos, con poco aviso de tiempo, o sin ninguno. Y exista la constante
presin mental de saber que por encima de l, muchas veces rascndole la espalda cuando se
introduca reptando por algn paso estrecho, haba toneladas de roca que inevitablemente algn da
obedeceran las leyes de la gravedad y rellenaran el pasaje.
Era el deporte perfecto para Nicholai.
Los peligros subjetivos, especialmente, los encontr atractivos y excitantes. Goz enfrentando el
control mental y la habilidad fsica con los temores ms profundos y ms primitivos del animal que
llevaba en s mismo, la oscuridad, el miedo a caer, el miedo a ahogarse, el fro, la soledad, el riesgo de
perderse para siempre en las entraas de la tierra, la constante erosin mental de aquellas toneladas
de roca encima de l. El mayor aliado del espelelogo es la lgica y el planeamiento lcido. Sus
mayores enemigos, la imaginacin y los perros del pnico. Para el explorador subterrneo, es fcil ser
cobarde, y difcil ser valiente, pues trabaja solo, sin ser visto, sin crticas ni elogios. Nicholai
disfrutaba con sus antagonistas y con la arena particular en donde se enfrentaba con ellos. Le
encantaba la idea de que la mayora de ellos estaban dentro de s mismo, y las victorias calladas.
Haba tambin las delicias inefables de emerger. Las cosas rutinarias, cotidianas, adquiran un
nuevo color y un nuevo valor despus de haber permanecido varias horas en el interior de la tierra,
especialmente si haba existido peligro y victoria fsica. El aire dulce era absorbido con aspiraciones
voraces. Una taza de t amargo era algo que calentaba unas manos entumecidas, algo para deleitar la
vista con su rico color, algo que oler deliciosamente, una oleada de calor que se deslizaba por la
garganta, un banquete de sutiles gustos variados. El azul del cielo era expresivo; el verde, la hierba

importante. Era bueno que un camarada os diera un golpecito en la espalda, que una mano humana os
tocara. Era bueno escuchar voces y emitir sonidos que revelaban sentimientos, que compartan ideas,
que divertan a los amigos. Todo era novedad a punto para ser saboreada.
Para Nicholai, la primera hora despus de surgir de una cueva casi tena la calidad de la vida que l
conoca durante un transporte mstico. Durante esa hora breve antes de que los objetos y las
experiencias volviesen a colocarse en su lugar habitual, Nicholai se senta casi unido con la dorada luz
del sol y la fragante vegetacin.
Los cuatro jvenes se iban a las montaas todos los fines de semana libres, y aunque su categora
de aficionados y su equipo sencillo les obligaba a limitar sus exploraciones subterrneas, modestas
segn los cnones internacionales de espeleologa, siempre resultaba ser una prueba completa de su
voluntad, resistencia y habilidad, seguida por noches de camaradera, charla, saki y chistes malos
sumamente apreciados. Aunque ms tarde Nicholai adquirira una amplia reputacin por su
participacin en expediciones importantes bajo tierra, esas salidas de aprendiz nunca fueron
superadas en su aspecto puro por diversin y aventura.
Cuando cumpli los veintitrs aos, Nicholai tena un estilo de vida que satisfaca la mayor parte
de sus necesidades y le compensaba por la mayora de sus prdidas, excepto la del general
Kishikawa. Para sustituir a los miembros de la casa de Otake-san, haba llenado su casa en Asakusa
con gentes que adoptaron en cierto modo los papeles territoriales de miembros de la familia. Haba
perdido el amor de su adolescencia en buena parte su amor infantil; pero satisfaca las necesidades de
su cuerpo con las imaginativas e incorregibles hermanas Tanaka. Las disciplinas mentales y las
delicias del G, que en otra poca le haban obsesionado, haban sido sustituidas por las delicias
emocionales y fsicas de la espeleologa. En cierto modo singular, y no muy sano, su entrenamiento
en combate Naked-Kill[18] daba rienda suelta a los aspectos ms corrosivos de su odio hacia aquellos
que haban destruido su nacin y su juventud; puesto que durante sus perodos de prctica
fantaseaba sobre sus enemigos de ojos redondos, con lo cual se senta mucho mejor.
La mayor parte de lo que haba perdido era personal y orgnico, la mayor parte de sus sustitutos
eran mecnicos y externos, pero la diferencia de calidad quedaba compensada en gran parte por sus
retiros ocasionales en el descanso que daba a su alma la experiencia mstica.
La parte ms opresiva de su vida eran las cuarenta horas semanales que pasaba en el stano del
edificio San Shin, con su desagradable trabajo remunerado.
La crianza y el entrenamiento le haban proporcionado recursos interiores para satisfacer sus
necesidades sin disipar energas en un empleo lucrativo, tan vital para los hombres conformistas
errabundos que tienen dificultades para llenar su tiempo y justificar su existencia sin trabajar. El
placer, el estudio y la comodidad eran adecuados para l; no necesitaba la muleta del reconocimiento,
la seguridad del poder, el narctico de la diversin. Desgraciadamente, las circunstancias le haban
obligado a ganarse la vida, y ms irnico todava, a ganrsela entre los norteamericanos. (Aunque los
compaeros de trabajo de Nicholai formaba una mescolanza de norteamericanos, britnicos y
australianos, dominaban los mtodos, valores y objetivos norteamericanos, de modo que muy pronto
Nicholai consider a los britnicos como norteamericanos incompetentes y a los australianos como
norteamericanos en perodo de entrenamiento.)
El ingls era el idioma del centro donde trabajaba, pero el sentido de eufona de Nicholai
rechazaba la deglucin blanda o gimoteo cascado del modo de hablar de los britnicos de la clase alta,

y el martilleo metlico y sonido elstico de cuerda de arco del lenguaje norteamericano, as que
desarroll un acento propio, que quedaba a medio camino entre los sonidos britnicos y
norteamericanos. El efecto de este artificio fue que sus asociados anglofnicos creyeran que la lengua
nativa en el futuro de Nicholai era el ingls, pero de algn otro lugar.
De vez en cuando, sus compaeros de trabajo procuraban incluir a Nicholai en sus planos de
fiesta o excursin, sin que nunca pudiera sospechar que lo que para ellos supona una
condescendencia benevolente hacia el extranjero, era considerado por Nicholai como un igualitarismo
presuntuoso.
Y no era tanto su enojosa suposicin de igualdad lo que irritaba a Nicholai, sino sus confusiones
culturales. Los norteamericanos parecan confundir el modo de vida con la cualidad de vida, igualaban
la oportunidad con la mediocridad institucionalizada, la valenta con la firmeza, el machismo con la
virilidad, la libertad con el libertinaje, la verbosidad con la pronunciacin, la diversin con el placer,
en una palabra, todos los falsos conceptos comunes a aquellas personas que suponen que la justicia
implica una igualdad para todos, en vez de igualdad para los iguales.
En sus momentos de mayor benevolencia, consideraba a los norteamericanos como nios,
enrgicos, curiosos, ingenuos, de buen corazn, nios muy malcriados, en cuyo aspecto notaba una
diferencia mnima entre norteamericanos y rusos. Ambos eran gente de fsico sano y vigoroso, ambos
sobresalan en las cosas materiales, ambos confundan la belleza, ambos gallardeaban confiadamente
en que su ideologa era la mejor y definitiva, ambos eran infantiles y pendencieros, y ambos, en fin,
terriblemente peligrosos. Peligrosos porque sus juguetes eran armas csmicas que amenazaban la
existencia de la civilizacin. El peligro radicaba menos en su malicia que en su estupidez. Resultaba
irnico considerar que la destruccin del mundo no sera obra de un Maquiavelo, sino de un Sancho
Panza.
Nunca se sinti a gusto al tener que depender de esa gente para su subsistencia, pero no le
quedaba otra alternativa, y se adaptaba a su irritacin ignorndola. No fue hasta aquel marzo hmedo
y tempestuoso de su segundo ao cuando se vio forzado a aprender que cuando, uno come con los
lobos, es cuestin discutible si uno es invitado o visitante.
A pesar del tiempo desapacible, la resistencia eterna del espritu japons quedaba de manifiesto
en la cancin ligera y optimista Ringo no Uta, que se oa en toda la nacin a media voz o canturreada
por millares de personas rehacindose de la ruina emocional o fsica de la guerra. Haban pasado los
crueles inviernos del hambre; haban quedado atrs las inundaciones y las cosechas miserables; y en el
extranjero dominaba el sentimiento de que el mundo estaba recuperndose, Incluso sufriendo los
vientos hmedos de marzo, los rboles comenzaban a mostrar un dbil verdor, promesa de una
temprana primavera, el fantasma de la abundancia.
Cuando Nicholai lleg a su oficina aquella maana, su humor era tan benevolente que incluso
encontr un cmico encanto en el precioso oscurantismo militar del rtulo de su puerta:
SCAP/COM CEN/SPHINX-FE, (N-CODE/D-CODE).
Con el pensamiento en otra parte, se dispuso a ordenar los mensajes de la mquina, mensajes
interceptados de las fuerzas de ocupacin soviticas de Manchuria, comunicaciones rutinarias
redactadas en un cdigo sencillo. No sintiendo ningn inters por los juegos polticos y militares de
los rusos y norteamericanos, Nicholai sola traducir los mensajes sin fijarse en su contenido, del
mismo modo que una buena mecangrafa escribe sin leer. Fue por este motivo que haba comenzado

ya a dedicarse a otro problema, cuando el significado de lo que acababa de leer floreci en su mente.
Cogi la hoja de papel de su cesta de salida y lo ley de nuevo.
Los rusos mandaban a Tokio, en avin, al general Kishikawa Takashi, para ser juzgado como
criminal de guerra de la Clase A.

WASHINGTON
Acompaados por Miss Swivven, los cuatro hombres entraron en el ascensor y permanecieron en
silencio mientras ella insertaba su tarjeta magntica en la ranura marcada Piso 16. El rabe,
entrenado en terrorismo, cuyo nombre cdigo era Mr. Haman, perdi el equilibrio, cuando, al
contrario de lo esperado, el ascensor descendi rpidamente a las entraas del edificio. Cay sobre
M iss Swivven, que dio un chillido cuando el hombro del rabe golpe el hombro de ella.
Lo siento mucho, Madame. Supona que la direccin del piso 16 sera ascendente. Debera ser
as, matemticamente hablando, pero
El ceo fruncido de su superior de la OPEC control su charla en falsete, de modo que concentr
su atencin en la estirada nuca de Miss Swivven. El hombre de la OPEC (en cdigo Mr. Able) se
senta molesto por la voz indecisa y las maneras torpes de su colega rabe. Perteneciendo a la tercera
generacin de una familia cuyos miembros haban estudiado todos en Oxford y participado
ampliamente con los britnicos de las ventajas culturales en la explotacin de su gente, Mr. Able
despreciaba a este oportunista, hijo de un pastor de cabras, que probablemente haba descubierto
petrleo por casualidad al clavar en el suelo con demasiado empeo una estaquilla de la tienda. Estaba
irritado, adems, por haber tenido que suspender un asuntillo social ntimo, para venir a colaborar en
algn problema desconocido, consecuencia, sin duda alguna, de la incompetencia de su compatriota y
de aquellos rufianes de la CIA. En verdad, si la llamada no hubiese llevado el signo de autoridad del
Presidente y de la Organizacin Madre, l la hubiese ignorado, pues, en el momento de ser
interrumpido, estaba disfrutando de una charla brillante y encantadora con un adorable joven cuyo
padre era senador norteamericano.
Reaccionando ante el fro desdn del hombre de la OPEC, el delegado permaneci quieto en lo
ms profundo del ascensor, fingiendo estar preocupado por asuntos ms importantes que aquel
pequeo contratiempo.
Darryl Starr, por su parte, procur mantener un aspecto de fra indiferencia, haciendo sonar las
monedas en su bolsillo mientras silbaba entre dientes.
El ascensor se detuvo, y Miss Swivven insert una segunda tarjeta magntica en la ranura para
que las puertas se abrieran. El pastor de cabras aprovech la oportunidad para darle una palmada en
el trasero. M iss Swivven apart el cuerpo y retrocedi.
Vaya pens el palestino. Una mujer modesta. Probablemente virgen. Tanto mejor. La
virginidad es importante para los rabes, que temen la comparacin, con buenas razones para ello.
Darryl Starr, abiertamente, y el delegado con ms disimulo, examinaron los alrededores, pues con
anterioridad nunca haban sido admitidos en el piso 16 del edificio. Pero Mr. Able estrech
brevemente las manos de Diamond y exigi:
De qu se trata? No me gusta en absoluto que se me llame aqu sin ms explicaciones,
especialmente una noche que tena otros planes.
Le gustar menos todava cuando me explique repuso Diamond. Se volvi hacia Starr.
Sintese. Quiero que se entere de la importancia del lo que organizaron en Roma.
Starr se encogi de hombros con pretendida indiferencia y se dej caer en una butaca moldeada de
plstico blanco junto a la mesa de conferencias, con su cristal grabado al aguafuerte para proyeccin
de datos del ordenador. El palestino estaba absorto admirando la vista que ofreca la ventana.

M r. Haman? dijo Diamond.


La nariz del rabe toc el cristal mientras contemplaba embelesado los dibujos de los faros de los
automviles que avanzaban lentamente junto al monumento a Washington, los mismos coches que
siempre pasaban por la avenida precisamente a aquella misma hora cada noche.
M r. Haman? repiti Diamond.
Qu? Oh, s! Siempre olvido este nombre en cdigo que me han asignado. Qu humorada
por mi parte!
Sintese indic Diamond con voz sorda.
Cmo? Qu ha dicho?
Sintese!
Con una mueca de torpeza, el rabe se sent junto a Starr ante la mesa, mientras que Diamond
indicaba al representante de la OPEC la cabecera de la mesa, sentndose l, a su vez, en su butaca
giratoria de diseo ortopdico, en la plataforma elevada.
Dgame, Mr. Able, qu sabe usted acerca de la desgraciada incursin de esta maana en el
aeropuerto de Roma Internacional?
Casi nada. Yo no tengo por qu molestarme con los detalles tcnicos. Mi preocupacin es la
estrategia econmica. Sacudi de la impecable raya de sus pantalones una imaginaria mota de
polvo.
Diamond inclin la cabeza bruscamente.
Ninguno de nosotros debera tener que tratar de estos asuntos pero la estupidez de su gente y
la incompetencia de la ma nos obliga
Bueno, un momento, un momento comenz a decir el delegado.
nos obliga a intervenir en el asunto. Quiero presentarle una perspectiva de fondo, as que se
dar perfecta cuenta. Miss Swivven, por favor, tome nota. Diamond alz la mirada y mir
fijamente al delegado de la CIA. Por qu se agita de esa manera?
Con los labios apretados, y las aletas de la nariz dilatadas, el delegado respondi:
A lo mejor es que estaba esperando que me ordenara sentarme, como ha hecho con los dems.
M uy bien. La mirada de Diamond era vaca y cansada. Sintese.
Con aire de haber obtenido una victoria diplomtica, el delegado tom asiento al lado de Starr.
En ningn momento durante la conferencia, Diamond dedic su tono ligeramente sarcstico y
autoritario a Mr. Able, pues ambos haban trabajado juntos en muchos proyectos y problemas y se
profesaban cierto respeto mutuo, basado, no precisamente en la amistad, sino en cualidades
compartidas de habilidad administrativa, anlisis lcido de los problemas y una eficiencia para tomar
decisiones libre de los conceptos romnticos de la tica. Su papel consista en representar los poderes
que tenan detrs, en todas las relaciones paralegales y extra-diplomticas entre las naciones rabes
productoras de petrleo y la Organizacin Madre, cuyos intereses estaban ligados ntimamente,
aunque jams uno de ellos lleg a confiar en el otro ms all de los lmites de su mutuo beneficio. Las
naciones representadas por Mr. Able eran poderosas en la palestra internacional ms all de los
dones y la capacidad limitada de su gente. El mundo industrializado haba permitido descuidadamente
llegar a tener que depender del petrleo rabe para supervivencia, aunque saban que el suministro
tendra un fin, y era, en efecto, muy limitado. Pero las naciones primitivas, sabiendo que el mundo
tecnolgico los mimaba nicamente porque ellos posean ese petrleo tan necesario, tenan el

propsito de convertir ese petrleo y el poder poltico concomitante en fuentes ms durables de


riqueza antes de haber extrado del subsuelo ese jugo pernicioso, a cuyo efecto estaban comprando
decididamente tierras en todo el mundo y apoderndose de compaas, infiltrndose en los sistemas
bancarios, y ejerciendo un control financiero sobre figuras polticas en todo el Occidente
Industrializado. Disfrutaban de ciertas ventajas para sus proyectos. En primer lugar, podan
maniobrar rpidamente porque no tenan el obstculo de los viscosos sistemas polticos de la
democracia. En segundo lugar, los polticos occidentales son corruptos y egostas. Y en tercer lugar,
la gran masa de occidentales son avariciosos, holgazanes y desprovistos del menor sentido histrico,
estando condicionados a vivir al borde de la catstrofe a causa de la era atmica, y, por tanto,
preocupados nicamente por la vida fcil y la prosperidad durante su propio tiempo de vida. El
grupo de corporaciones de energa que formaban la Organizacin Madre hubieran podido destruir en
cualquier momento deseado la opresin chantajista de las naciones rabes. El petrleo bruto no tena
valor hasta ser convertido en un contaminante provechoso y nicamente ellos controlaban la
distribucin y almacenamiento. Pero el objetivo a largo plazo de la Organizacin Madre era utilizar el
arma de la inevitable escasez de petrleo, para apoderarse del control de todas las fuentes de energa:
carbonferas, atmica, solar y geotrmica. Como ejemplo de su relacin simbitica, OPEC favoreca a
la Organizacin Madre restringiendo los suministros cuando la Organizacin quera construir
oleoductos sobre la frgil tundra, o bloquear una inversin gubernamental de importancia en la
investigacin de la energa solar o area, o crear restricciones en el gas natural cuando presionaba la
desaparicin de los controles de precio. A cambio, la Organizacin Madre serva a las naciones de la
OPEC de muchas maneras, no siendo la menor la presin poltica durante el embargo del petrleo
para impedir que las naciones occidentales dieran el paso decisivo de ocupar territorios y liberar el
petrleo para el beneficio comn. Llevar a cabo esta tarea requiri una sutilidad retrica mucho
mayor de lo que los rabes crean, puesto que, al mismo tiempo, la Organizacin Madre estaba
preparando unos vastos programas de propaganda para hacer creer a las masas que ella, la
Organizacin, trabajaba para independizar Norteamrica de las importaciones de petrleo extranjero,
utilizando los accionistas ms importantes, que eran tambin figuras famosas del mundo del
espectculo, para que consiguieran la ayuda popular para su exploracin de petrleo fsil, su
amenaza contra la Humanidad con los residuos atmicos y su contaminacin de los mares con las
perforaciones dentro del mar y el manejo descuidado de los petroleros.
Tanto la Organizacin Madre como los poderes de la OPEC estaban pasando por un delicado
perodo de transicin; la primera, tratando de convertir su monopolio de petrleo en una hegemona
sobre todas las fuentes de energa, para que su poder y sus beneficios no se desvanecieran con el
agotamiento de los suministros mundiales de petrleo; y los otros, luchando por transformar su
riqueza petrolfera en riqueza industrial y posesiones territoriales en todo el mundo occidental. Para
facilitar su paso por este perodo difcil y vulnerable, Mr. Able y Mr. Diamond haban recibido
autoridad ilimitada para tratar con tres de los obstculos ms amenazadores para su xito: los
viciosos esfuerzos de la OLP utilizando su valor conflictivo para ganar una parte de los beneficios
rabes; la interferencia torpe e insensata de la CIA y su rgano sensorial la NSA; y la tenacidad e
insistencia egosta de Israel para sobrevivir.
En resumen, el papel de Mr. Diamond consista en controlar la CIA, y, a travs del poder
internacional de la Organizacin Madre, las acciones de los estados occidentales; mientras que Mr.

Able tena asignada la tarea de mantener en lnea a los Estados rabes individuales. Cosa que le
resultaba especialmente difcil por cuanto estos poderes son una mezcolanza extraa de dictaduras
medievales y caticos socialismos militares.
Mantener la OLP en lnea era su mayor problema. Ambos, la OPEC y la Organizacin Madre,
estaban de acuerdo en que los palestinos eran una pesadilla totalmente desproporcionada a su
significado, pero los caprichos de la Historia han hecho de su pequea causa y de ellos mismos un
punto de partida para las naciones rabes divergentes. Todos se hubieran liberado alegremente de su
estupidez y su malignidad, pero, por desgracia, esas enfermedades, aunque contagiosas, no son
fatales. Sin embargo, Mr. Able haca todo lo posible para mantenerlos al margen e impotentes,
habiendo agotado recientemente mucha de su fuerza al crear el desastre de Lebanon.
Pero no pudo impedir a los terroristas palestinos el ataque en las Olimpadas de Munich, que
ech a perder aos de propaganda antijuda que haba estado floreciendo sobre la base de un
antisemitismo latente en todo el Occidente. Mr. Able haba hecho lo que pudo: alert a Mr. Diamond
de lo que iba a suceder. Y Diamond envi la informacin al Gobierno de Alemania Federal,
suponiendo que podran controlar la situacin. En vez de eso, los alemanes quedaron al margen y
permitieron que el ataque se produjera, dado que la proteccin de los judos nunca ha sido un tema
dominante en la conciencia alemana.
Aunque exista una larga historia de colaboracin entre Diamond y Mr. Able, y cierta admiracin
mutua, no exista ninguna amistad. Diamond se senta inquieto ante la ambigedad sexual de Mr.
Able. Adems, detestaba las ventajas culturales y el ambiente social del rabe, pues Diamond se
haba criado en las calles del West Side neoyorquino, y al igual que muchos de los plebeyos que
llegaron a un nivel ms alto, saba, impulsado por un esnobismo a la inversa, que la crianza noble era
una tara de la personalidad.
Por su parte, Mr. Able contemplaba a Diamond con un desprecio que nunca se molest en
disimular. Mr. Able se vea a s mismo en un papel patritico y noble, trabajando para crear una base
de poder para su gente para cuando desapareciera el petrleo. Pero Diamond era una prostituta,
dispuesta a ahogar los intereses de su gente a cambio de riqueza y de una oportunidad para participar
en el juego del poder. Despreciaba a Diamond como prototipo del norteamericano, del
norteamericano cuya visin del honor y la dignidad quedaban circunscritos a una ambicin de
ganancias. Opinaba que los norteamericanos eran una gente decadente, cuya idea del refinamiento se
limitaba a un papel higinico blando. Nios ricos que se lanzaban por sus carreteras, jugando con sus
radios CB y pretendiendo ser pilotos de la II Guerra M undial. Dnde est la fibra de una gente cuyo
poeta ms vendido es Rod M cKuen, el Howard Cosell del verso?
La mente de Mr. Able divagaba en semejantes pensamientos mientras permaneca sentado a la
cabeza de la mesa de conferencias, con su rostro impasible, y en sus labios una leve sonrisa de
distancia corts. Jams permiti que su aversin trasluciera, sabiendo que su gente tena que
continuar colaborando con los norteamericanos, hasta que hubiesen terminado la tarea de apoderarse
de su nacin sin que ellos se dieran cuenta.
Mr. Diamond estaba repantigado en su butaca, examinando con atencin el techo mientras
reflexionaba sobre la manera de introducir este problema de modo que no pareciera que la culpa era
enteramente suya.
Bien dijo al final, primero un poco de historia. Despus del embrollo de las Olimpadas de

Munich, ustedes se comprometieron a controlar a la OLP para evitar ese tipo de mala Prensa en el
futuro.
Mr. Able suspir. Menos mal que Diamond no haba comenzado su historia con la huida de los
israelitas a travs del mar Rojo.
Como consolacin continu Diamond, conseguimos que se permitiera a ese no-s-cmose-llama, comparecer ante la ONU y desatar sus babosas fulminaciones contra los judos. Pero, a
pesar de las seguridades que ustedes nos dieron, hemos descubierto recientemente que una clula de
miembros de Setiembre Negro, incluidos dos que participaron en la incursin de Munich, tenan
permiso de ustedes para llevar a cabo un estpido secuestro de avin a la salida de Heathrow.
M r. Able se encogi de hombros.
Las circunstancias modifican las intenciones. No le debo a usted explicaciones por todo lo que
hacemos. Baste aclarar que este ltimo ejercicio vengativo era su precio por aguantar algn tiempo
hasta que la presin americana socave los poderes defensivos de los judos.
Y en ese aspecto estuvimos de acuerdo con ustedes. Como ayuda pasiva, orden a la CIA que
se abstuviera de ninguna accin contra los miembros de Setiembre Negro. Probablemente, estas
rdenes eran superfluas, pues la incompetencia ya tradicional de esa organizacin hubiera
neutralizado, de todas maneras, cualquier accin emprendida.
El delegado se aclar la garganta para intervenir, pero Diamond lo detuvo alzando la mano, y
prosigui:
Dimos un paso ms all de la ayuda pasiva. Cuando supimos que un grupo pequeo y no
oficial de israeles estaba en la pista de los responsables de la matanza de Munich, decidimos
detenerlos con una incursin inutilizante. El jefe de este grupo era un tal Asa Stern, un ex poltico,
cuyo hijo se hallaba entre los atletas asesinados en Munich. Al saber que Stern sufra de cncer,
muri hace dos semanas, y que su pequeo grupo consista nicamente de un puado de jvenes
idealistas aficionados, cremos que las fuerzas combinadas de su organizacin de espionaje rabe y
nuestra CIA bastaran para destruirlos.
Y no ha sido as?
No ha sido as. Esos dos hombres sentados a esa mesa eran responsables de la operacin,
aunque el rabe realmente slo era un agente en entrenamiento. M ediante una accin muy aparatosa y
muy torpe, consiguieron terminar con dos de los tres miembros del grupo de Stern acabando al
mismo tiempo con siete personas ms. Pero un miembro, una muchacha llamada Hanna Stern,
sobrina del difunto lder, consigui escabullirse.
Mr. Able suspir y cerr los ojos. Es que nunca poda salir nada bien en este pas con su
fastidiosa forma de gobierno? Cundo descubriran que el mundo se halla en una era de
posdemocracia?
Dice usted que una joven escap de esa desgraciada incursin? Seguramente eso carece de
importancia. No puedo creer que una mujer vaya a Londres y consiga ella sola matar a seis terroristas
palestinos bien entrenados y con mucha experiencia, y que adems cuentan con la proteccin, no slo
de su organizacin y la ma, sino adems, por la recomendacin de ustedes con la del M I-5 y M I-6
britnicos. Es simplemente ridculo.
Sera ridculo, en efecto. Pero Miss Stern no ha ido a Londres. Estamos seguros de que se ha
marchado a Francia. Y estamos seguros tambin de que en este momento se halla en contacto, o lo

estar muy pronto, con un tal Nicholai Hel, un hombre de tarjeta lila, perfectamente capaz de
introducirse entre su gente, la ma y todos los britnicos, de acabar con Setiembre Negro, y de estar
de regreso en Francia a tiempo para una cita de almuerzo.
M r. Able mir intrigado a Diamond.
Es admiracin lo que me parece notar en su voz?
No! Yo no dira que eso es admiracin. Pero Hel es un hombre que no podemos ignorar. Voy a
ponerles al corriente de sus antecedentes para que puedan apreciar las medidas especiales a que
tendremos que recurrir para solucionar este embrollo. Diamond se dirigi al primer ayudante, que
estaba discretamente sentado junto a su consola. Ponga en marcha el informe sobre Hel.
Mientras aparecan los datos escuetos y prosaicos de Fat Boy proyectados en la superficie de la
mesa que tenan frente a ellos, Diamond hizo rpidamente un resumen de los detalles biogrficos que
explicaban cmo Nicholai Hel se enter de que el general Kishikawa se hallaba en manos de los rusos
y estaba a punto de ser juzgado por la Comisin contra los crmenes de guerra.

JAPN
Nicholai solicit un permiso, que le fue concedido, para poder dedicar su tiempo y energas a la tarea
de localizar al general. La semana siguiente constituy una pesadilla, una lucha desesperada en
movimiento lento contra las impenetrables, aunque suaves, barricadas de Helios rojos, secreto
autonmico, desconfianza internacional, inercia burocrtica e indiferencia individual. Sus esfuerzos a
travs del gobierno civil japons no dieron ningn resultado. Sus sistemas eran estticos y quedaban
frenados por contrariar la tendencia japonesa sobre organizacin y autoridad compartida destinada a
aliviar la carga de la responsabilidad individual hacia el error, eran elementos de democracia extranjera
que llevaban inherentes la diligente inaccin caracterstica de semejante forma intil de gobierno.
Nicholai recurri entonces a los gobiernos militares, y con perseverancia, consigui hacerse una
idea parcial de los acontecimientos que condujeron al arresto del general. En el proceso, tuvo que
ponerse peligrosamente a la vista, aunque se daba cuenta de que, para una persona que viva con
documentos falsos de identidad, que careca de la proteccin de una nacionalidad oficial, representaba
un gran riesgo irritar a los burcratas que medran con el status quo disfuncional.
Los resultados de esta semana de bsqueda y acoso fueron pobres. Nicholai supo que
Kishikawa-san haba sido entregado por los soviticos a la Comisin contra los crmenes de guerra,
que estara encargada de dilucidar su caso, y que el general estaba confinado en la prisin de Sugamo.
Supo que un oficial del cuerpo jurdico norteamericano se haba encargado de su defensa, pero no
consigui entrevistarse con ese hombre hasta despus de haberle inundado con cartas y llamadas
telefnicas, y la entrevista consisti en media hora rpida por la maana.
Nicholai se levant antes del amanecer y subi a un tranva abarrotado que le llev al distrito de
Yotsuya. El amanecer, hmedo y grisceo, tiznaba el cielo por el Este, mientras Nicholai cruzaba el
Akebono-bashi, por el Puente de la Aurora, ms all del cual se alzaba el imponente edificio Ichigaya
Barracks, que se haba convertido en el smbolo de la inhumana maquinaria de la justicia occidental.
Durante tres cuartos de hora, permaneci sentado en un banco de madera, haciendo antesala junto
a la oficina del abogado, situada en el stano. Finalmente, una atareada secretaria malhumorada le hizo
pasar al desordenado despacho del capitn Thomas. El oficial le hizo un gesto invitndole a sentarse
sin alzar los ojos de la declaracin que estaba revisando. Solamente cuando hubo terminado y escrito
una nota marginal, el capitn Thomas alz la vista.
Y bien?
En su tono haba ms cansancio que brusquedad. l se encargaba personalmente de la defensa de
seis acusados de crmenes de guerra, y tena que trabajar con personal y recursos limitados, en
comparacin con la vasta maquinaria de investigacin y organizacin de que dispona el fiscal
instalado en sus oficinas ms arriba del edificio. Desgraciadamente para la paz de su espritu, el
capitn Thomas tena sus ideales sobre la honestidad de la ley anglosajona, y todas sus palabras y
gestos estaban impregnados de un amargo fatalismo. Lo que ms deseaba en aquel momento era
terminar con todo aquel enredo, y regresar a su vida civil y a ejercer su profesin en su pequea
ciudad de Vermont.
Nicholai le cont que estaba buscando informacin sobre el general Kishikawa.
Por qu?
Es amigo mo.

Amigo? El capitn se mostraba dudoso.


S, seor. l l me ayud mucho cuando yo estaba en Shanghai.
El capitn Thomas extrajo la carpeta de Kishikawa de debajo de un montn de pliegos similares.
Por entonces, usted debera ser un nio.
Tengo veintitrs aos, seor.
Las cejas del capitn se elevaron. Como todo el mundo, se haba engaado por la disposicin
gentica de Nicholai hacia una apariencia juvenil.
Lo siento. He credo que era mucho ms joven. Qu es lo que quiere decir cuando se refiere a
que Kishikawa le ayud?
Cuid de m al morir mi madre.
Ya entiendo. Usted es britnico, verdad?
No.
Irlands? De nuevo ese acento que siempre se identificaba como de algn otro lugar.
No, capitn. Trabajo para el SCAP como traductor. Era mejor escabullirse del inoportuno
enredo de su nacionalidad, o, mejor dicho, de su falta de nacionalidad.
Y se est usted ofreciendo como testigo de descargo? No es eso?
M e gustara ayudar en lo que pudiera.
El capitn Thomas asinti y busc a tientas un cigarrillo.
Hablndole con franqueza, no creo que pueda ayudarle demasiado. Tenemos demasiado trabajo
y poco personal. He tenido que decidir concentrar mis energas en aquellos casos que presenten
alguna posibilidad de xito. Y, francamente, no incluira a Kishikawa en esa categora. Probablemente,
esto le parecer a usted muy fro, pero es preferible que le hable con honradez.
Pero yo no puedo creer que el general Kishikawa fuese culpable de nada. De qu se le
acusa?
Est en el grupo de la Clase A: crmenes contra la Humanidad cualquiera que sea lo que esa
maldita frase signifique.
Pero, quin va a testificar contra l? Qu es lo que dicen que ha hecho?
No lo s. Los rusos se encargan de la acusacin, y no me permiten examinar sus documentos,
ni las fuentes de informacin, hasta el da anterior al juicio. Supongo que los cargos se centrarn en
torno a sus acciones como gobernador militar de Shanghai. Los encargados de su propaganda han
utilizado diversas veces el ttulo: El Tigre de Shanghai.
El Tigre de! Eso es una locura! l era administrador. Puso de nuevo en marcha el
suministro de agua los hospitales. Cmo pueden ellos?
Durante el tiempo de su gobierno se sentenciaron y ejecutaron cuatro hombres. Saba usted
eso?
No, pero
Por lo que a m respecta, esos cuatro hombres podan haber sido asesinos o violadores o
saqueadores. S que el promedio de ejecuciones por crmenes mayores durante los diez aos de
control britnico fue del catorce coma seis. Cualquiera creera que la comparacin sera en favor de su
general. Pero los hombres que l mand ejecutar son descritos como hroes del pueblo. Y no se
puede andar ejecutando hroes del pueblo y salir con bien del trance. Especialmente, cuando se es
conocido como El Tigre de Shanghai.

Jams fue llamado as!


As le llaman ahora. El capitn Thomas se inclin hacia atrs, apretando los dedos contra las
cuencas de sus ojos hundidos. Se tir levemente del cabello color arena en un esfuerzo para
reanimarse. Y puede usted apostar la vieja peluca de su ta Tilly a que ese ttulo ser utilizado un
centenar de veces durante el juicio. Siento parecerle derrotista, pero la verdad es que s que para los
soviticos es muy importante ganar esta causa. Se est montando una gran propaganda en torno a
este juicio. Como ya debe saber, los soviticos estn recibiendo muchas censuras por no proceder a la
repatriacin de los prisioneros de guerra. Han estado retenindolos en campos de reeducacin, en
Siberia, hasta que puedan devolverlos plenamente adoctrinados. Y no han devuelto ni un solo
criminal de guerra, aparte de Kishikawa. De modo que sta es una pieza clave para ellos, una
oportunidad para que la gente de todo el mundo sepa que estn cumpliendo con su deber, realizando
vigorosas purgas con los imperialistas capitalistas japoneses, procurando la seguridad en el mundo
para el socialismo. Ahora bien, al parecer, usted cree que Kishikawa es inocente. Okay, quiz sea as.
Pero le aseguro que ser calificado como criminal de guerra. Sabe, la primera condicin para recibir ese
honor es estar en el lado del perdedor, y l lo estaba. El capitn Thomas encendi un cigarrillo con
la punta del otro que despus aplast en un cenicero repleto de colillas. Lanz una especie de bufido
acompaado de una risita melanclica. Se imagina lo que le hubiera sucedido a Mac Arthur o al
general Patton si hubiera ganado el otro bando? Suponiendo que se hubiesen mostrado tan legalistas
como para establecer juicios por crmenes de guerra. Demonios, los nicos que hubieran escapado de
ser considerados como responsables de la guerra seran esos patanes aislacionistas que nos
mantuvieron alejados de la Sociedad de Naciones, y seguramente ellos hubieran sido nombrados
gobernantes de paja, del mismo modo que nosotros hemos colocado justamente lo contrario en la
Dieta. Y as son las cosas, hijo. Ahora he de volver al trabajo. Maana tengo que asistir a un juicio
representando a un viejo que est murindose de cncer y que declara que l nunca hizo nada sino
obedecer las rdenes de su emperador. Pero probablemente ser llamado El Leopardo de Luzn o
El Puma de Pago-Pago. Y, sabes qu, chico? Por lo que yo s, podra haber sido realmente el
Leopardo de Luzn. De todos modos, no importa demasiado que sea una cosa u otra.
Puedo verle por lo menos? Visitarle?
La cabeza del capitn Thomas estaba inclinada; ya estaba revisando el pliego del juicio prximo.
Qu?
Quisiera visitar al general Kishikawa. Puedo?
No puedo hacer nada al respecto. Se trata de un prisionero ruso. Tendr que conseguir usted
permiso de los rusos.
Bueno, y usted, cmo se las arregla para verle?
Todava no le he visto.
Ni siquiera ha hablado con l?
El capitn Thomas alz los ojos confusamente.
Me quedan seis semanas antes de que Kishikawa comparezca a juicio. Maana tenemos al
Leopardo de Luzn. Vaya a ver a los rusos. Quizs ellos puedan ayudarle.
A quin debo ver?
M ierda, muchacho, no lo s!
Nicholai se levant.

Ya entiendo. Gracias.
Ya haba llegado a la puerta cuando el capitn Thomas, aadi:
Lo siento, hijo. De verdad.
Nicholai inclin la cabeza y sali.
Durante los meses siguientes, Nicholai tendra ocasin de comparar las diferencias entre el
capitn Thomas y su colega ruso, el coronel Gorbatov. En los superpoderes haba variaciones
simblicas en su modo de pensar y tratar a los hombres y a los problemas. El norteamericano se
haba mostrado genuinamente preocupado, compasivo, acosado, mal organizado en definitiva,
intil. El ruso era desconfiado, indiferente, bien preparado e informado, y finalmente de algn valor
para Nicholai, arrellanado en una gran butaca tapizada mientras el coronel mova pensativamente su
t con la cucharilla hasta que los dos grandes terrones de azcar se desintegraron arremolinndose en
el fondo, sin terminar de disolverse.
Est usted seguro de no querer t? pregunt el coronel.
Gracias, no quiero. Nicholai prefera evitar prdidas de tiempo en cortesas sociales.
En cuanto a m, soy un adicto al t. Cuando muera, el sujeto que me haga la autopsia descubrir
mis interiores curtidos como cuero de botas. Gorbatov sonri automticamente por el viejo chiste,
y coloc el vaso en su portavasos de metal. Desenganch de las orejas las patillas de la montura
metlica de sus gafas, y las limpi, o, mejor dicho, distribuy la suciedad por todo el cristal con su
pulgar e ndice. Al hacerlo, fij sus ojos saltones en el joven sentado frente a l. Gorbatov era corto
de vista y poda apreciar mucho mejor el rostro juvenil de Nicholai y sus asombrosos ojos verdes, si
se quitaba las gafas. De modo que usted es amigo del general Kishikawa? Un amigo preocupado
por su bienestar. No es eso?
As es, coronel. Y quisiera ayudarle, si es posible.
Se comprende muy bien. Despus de todo, para qu son los amigos?
Por lo menos, me gustara tener permiso para visitarle en la prisin.
S, naturalmente, le gustara. Eso se comprende muy bien. El coronel se coloc de nuevo las
gafas y sorbi su t. Habla usted muy bien el ruso, Mr. Hel. Con un acento muy refinado. Ha
recibido usted un entrenamiento muy cuidadoso.
No es cuestin de entrenamiento. M i madre era rusa.
S, naturalmente.
Nunca he aprendido el ruso formalmente. Fue mi lengua materna.
Entiendo, entiendo.
El estilo de Gorbatov consista en cargar a la otra persona el peso de la comunicacin, hacer que el
otro se expresara, contribuyendo l mismo muy poco, aparte de indicaciones constantes de su poco
convencimiento. Nicholai permiti que esa transparente tctica diera resultado, porque estaba
cansado de los rodeos, frustrado de los atajos y caminos que no conducan a ninguna parte, y ansioso
por tener noticias de Kishikawa-san. Brind ms informacin de la necesaria, pero mientras hablaba
se dio cuenta de que su historia no tena el timbre de la verdad. La realizacin hizo que se explicara
ms cuidadosamente todava, y las meticulosas explicaciones cada vez parecan ms falsas.
En mi pas, coronel, el ruso, el francs, el alemn y el chino, todas eran lenguas de la cuna.
Debi de resultar algo incmodo tener que dormir en una cuna tan atiborrada.
Nicholai trat de rer, pero el sonido fue dbil y poco convincente.

Pero, naturalmente prosigui Gorbatov, usted habla tambin el ingls. La pregunta se la


hizo en ingls con un ligero acento britnico.
S respondi Nicholai en ruso. Y japons. Pero estas lenguas s fueron aprendidas.
Quiere decir no de cuna?
Eso justamente. Nicholai lament en el acto el tono sarcstico que haba adquirido su voz.
Ya entiendo. El coronel se inclin hacia atrs en el silln de su escritorio y mir a Nicholai
mostrando cierto punto de humor en sus ojos de forma monglica. S dijo al final, muy bien
entrenado. Y joven para desarmar. Pero, a pesar de todos sus idiomas de cuna y posteriores, Mr.
Hel, usted es norteamericano, no es verdad?
Yo trabajo para los americanos. Como traductor.
Pero usted ense una tarjeta de identidad norteamericana a los hombres de la entrada.
Se me dio esa tarjeta a causa de mi trabajo.
Oh, naturalmente, ya entiendo. Pero, segn yo recuerdo, mi pregunta no ha sido para quin
trabaja usted, eso ya lo sabamos, sino cul es su nacionalidad. Usted es norteamericano, no es
verdad?
No, coronel, no lo soy.
Qu es, entonces?
Bueno supongo que soy ms japons que otra cosa.
Oh! M e perdonara si le digo que usted no tiene especialmente aspecto de japons?
Como ya le he dicho, mi madre era rusa. M i padre era alemn.
Ah! Eso lo aclara todo. De ascendencia tpicamente japonesa.
No veo qu diferencia puede haber en cuanto a cul sea mi personalidad!
No es importante que usted pueda o no pueda verlo. Responda mi pregunta, por favor.
La repentina frialdad de su tono hizo que Nicholai calmara en el acto su creciente frustracin e ira.
Respir profundamente.
Nac en Shanghai. Vine aqu durante la guerra, bajo la proteccin del general Kishikawa, un
amigo de la familia.
Entonces, de qu nacin es usted ciudadano?
De ninguna.
Qu embarazoso le debe resultar eso.
S, efectivamente lo es. Y me cre muchas dificultades para poder encontrar un trabajo con el
que poder vivir.
Claro, estoy seguro de que sera as, Mr. Hel. Y teniendo esas dificultades, creo que estara
dispuesto a hacer cualquier cosa para asegurarse un empleo y el dinero.
Coronel Gorbatov, yo no soy agente de los norteamericanos. Tengo un empleo con ellos, pero
no soy agente de ellos.
Est usted haciendo unas diferencias de matiz, que, confieso francamente, no logro entender.
Pero, por qu habran de querer los americanos entrevistar al general Kishikawa? Qu motivo
podran tener para recurrir a una complicada charada con el nico propsito de ponerse en contacto
con un oficial con una carrera ampliamente administrativa?
Eso precisamente es lo que esperaba que usted me aclarase, M r. Hel. El coronel sonri.
Nicholai se levant.

Coronel, es evidente para m que usted est divirtindose con nuestra conversacin ms que
yo. No debo aprovecharme de su valioso tiempo. Seguramente habr algunas moscas esperando que
les arranquen las alas.
Gorbatov solt una carcajada.
Hace aos que no oa ese tono! No slo el acento cultivado de la nobleza rusa, sino incluso el
desdn ligeramente sarcstico. Es maravilloso! Sintese, joven. Sintese. Y cunteme por qu ha de
ver usted al general Kishikawa.
Nicholai se dej caer en el mullido silln, vaco, cansado.
Es mucho ms sencillo de lo que usted est dispuesto a creer. Kishikawa-san es un amigo. Casi
un padre. Ahora est solo, sin familia y en prisin. Debo ayudarle, si puedo. Por lo menos, debo
hablar con l.
Un sencillo gesto de compasin filial. Perfectamente comprensible. Est usted seguro de no
querer un vaso de t?
Perfectamente seguro, gracias.
Mientras volva a llenar su vaso, el coronel abri una carpeta de papel manila y ech una ojeada a
su contenido. Nicholai supuso que la preparacin de ese archivo haba sido la razn para sus tres
horas de espera en las oficinas exteriores del Cuartel General de las fuerzas de ocupacin soviticas.
Veo que usted tambin lleva documentos que le identifican como ciudadano de la URSS.
Seguramente eso es lo bastante extrao como para merecer una explicacin
Sus fuentes de informacin dentro de SCAP son buenas.
El coronel se encogi de hombros.
Son adecuadas.
Tena una amistad una mujer que me ayud a conseguir empleo con los norteamericanos.
Fue ella quien consigui mi tarjeta de identidad norteamericana
Perdneme, Mr. Hel. Parece que esta tarde estoy expresndome muy mal. No le he preguntado
por sus documentos de identidad norteamericanos. Es su tarjeta de identidad rusa la que me interesa.
M e perdonar mi poca precisin?
Estaba tratando de explicarle eso.
Oh, perdneme!
Iba a aclararle que esa mujer se dio cuenta de que poda meterme en algn lo si los
norteamericanos descubran que yo no era un ciudadano yanqui. Para evitarlo, tambin me consigui
documentos falsificados que me concedan la nacionalidad rusa, de manera que pudiera mostrarlos a la
Polica M ilitar norteamericana que se mostrase curiosa, y poder evitar el interrogatorio.
Y cuntas veces ha tenido que recurrir a esta barroca estratagema?
Ninguna.
Una frecuencia que casi no justifica el esfuerzo. Y por qu ruso? Por qu no escogi ninguna
otra nacionalidad entre las de su atestada cuna?
Como usted ha sealado, no tengo aspecto convincente de oriental. Y la actitud de los
norteamericanos hacia los ciudadanos alemanes resulta muy poco amistosa.
M ientras que su actitud hacia los rusos, por otra parte, es fraternal y compasiva? Es eso?
Naturalmente que no. Pero los norteamericanos desconfan de ustedes, y les temen, por lo cual
no tratan mal a los sbditos rusos.

Esa mujer, esa amiga suya, fue muy astuta. Cunteme ahora por qu se expuso tanto por
usted. Por qu haba de arriesgarse?
Nicholai no repuso, lo que fue respuesta suficiente.
Vaya, entiendo replic el coronel Gorbatov. Naturalmente. Teniendo en cuenta, adems,
que M iss Goodbody ya no tena el peso de la primera juventud.
Nicholai enrojeci de ira.
Est usted enterado de todo!
Gorbatov se quit las gafas y redistribuy la suciedad.
S ciertas cosas. Sobre Miss Goodbody, por ejemplo. Y sobre el personal de su casa, en el
distrito Asakusa. Vaya, vaya, vaya. Dos jovencitas para compartir su cama? Juventud
desenfrenada! Y s tambin que su madre fue la condesa Alejandra Ivanovna. S. Conozco ciertas
cosas sobre usted.
Y me ha credo desde el principio, verdad?
Gorbatov hizo un gesto con los hombros.
Sera ms exacto decir que he credo los detalles con los que ha adornado usted su historia. S
que visit al capitn Thomas, miembro del tribunal contra los crmenes de guerra, el pasado ech
una ojeada a la carpeta el pasado martes por la maana, a las siete treinta. Y supongo que l le
dira que no poda hacer nada en el asunto del general Kishikawa, quien, aparte de ser un importante
criminal de guerra culpable de crmenes contra la Humanidad, es tambin el nico alto oficial del
Ejrcito imperial japons que ha conseguido sobrevivir los rigores de un campo de reeducacin, y es,
por tanto, una figura valiosa para nosotros, desde el punto de vista de prestigio y propaganda. El
coronel se coloc las gafas comenzando por una oreja y acabando por la otra. Me temo que no
puede hacer nada por el general, joven. Y si sigue en su propsito, se arriesga a que el Servicio de
Informacin norteamericano investigue sobre usted, y Servicio de Informacin es ms un ttulo de lo
que buscan que no de lo que poseen. Y si mi hermano de armas, el capitn Thomas, no pudo hacer
nada por usted, ciertamente, tampoco puedo yo. El capitn, despus de todo, representa la defensa.
Yo represento la acusacin. Est usted seguro de no querer un vaso de t?
Nicholai se agarr a lo que pudiera conseguir.
El capitn Thomas me dijo que necesitara del permiso de usted para visitar al general.
Eso es cierto.
Entonces?
El coronel hizo girar su silln encarndolo a la ventana y se dio unos golpecitos en los dientes con
el dedo ndice mientras contemplaba el hmedo da.
Est usted seguro de que el general se sentira complacido con su visita, Mr. Hel? He estado
hablando con l. Es un hombre orgulloso. Es posible que no le gustase aparecer ante usted en su
estado actual. Ha intentado suicidarse dos veces, y ahora se le vigila rigurosamente. Su condicin
presente es degradante.
Debo intentar verle. Le debo muchsimo. El coronel hizo un signo de aprobacin sin desviar
la vista de la ventana. Pareca inmerso en sus propios pensamientos.
Y bien? pregunt Nicholai transcurrido un momento.
Gorbatov no respondi.
M e concede usted el permiso para visitar al general?

Con voz distante y montona, el coronel respondi:


S, naturalmente. Se volvi hacia Nicholai y sonri. Voy a dar las rdenes oportunas en el
acto.
A pesar de encontrarse tan apretado entre el gento a bordo de la vagoneta que se balanceaba en el
aire de la lnea Yamate, que poda notar el calor de sus cuerpos filtrndose a travs de las ropas
hmedas, Nicholai se senta aislado entre sus dudas y confusiones. Por entre los espacios que dejaba
la gente vislumbraba la ciudad que quedaba a sus pies, sombra por el da hmedo y fro, desprovista
de color bajo el cielo plomizo.
Haba cierta amenaza sutil en el permiso concedido framente por el coronel Gorbatov para visitar
a Kishikawa-san, y durante toda la maana Nicholai se haba sentido incapaz e impotente ante el
presentimiento que albergaba. Quiz Gorbatov haba tenido razn al sugerir que su visita, a fin de
cuentas, pudiera no ser un acto altruista. Pero, cmo poda Nicholai permitir que el general afrontara
solo su juicio inmediato y la desgracia? Sera un acto de indiferencia que l, Nicholai, nunca se
perdonara. Entonces, sera cierto que se diriga a la prisin de Sugamo nicamente para conseguir su
propia paz espiritual? Seran sus motivos bsicamente egostas?
En la estacin Komagone, una parada antes de la prisin de Sugamo, Nicholai sinti un repentino
impulso de bajar del tren y regresar a casa o, por lo menos, caminar un poco y reflexionar sobre lo
que estaba haciendo. Pero su instinto de supervivencia fue tardo. Antes de que pudiera abrirse
camino hasta las puertas, stas se haban cerrado de golpe, y el tren reemprendi la marcha. Nicholai
estaba seguro de que hubiera debido apearse. Estaba igualmente seguro de que ahora continuara
adelante hasta el final.
El coronel Gorbatov haba sido generoso, al conceder que Nicholai pudiera visitar a Kishikawasan durante una hora. Pero en aquel momento, mientras Nicholai esperaba sentado en la fra sala de
visitas, contemplando la pintura verde de las paredes que se desprenda en laminillas, le asalt el
pensamiento de si habra algo que decir que pudiera llenar toda una hora de conversacin. Junto a la
puerta haba un guardin japons y un M P norteamericano, los cuales se ignoraban mutuamente, el
japons mirando el suelo frente a l, mientras que el norteamericano concentraba su atencin en
arrancarse pelillos de la nariz. Nicholai haba sido registrado, con una minuciosidad embarazosa en
una antesala, antes de ser admitido en la sala de visitas. Los pastelillos de arroz que haba trado
envueltos en papel, se los haba quedado el polica militar americano, que crey que Nicholai era un
compatriota suyo, a la vista de su tarjeta de identidad, y se excus:
Lo siento, chico, pero no puedes entrar manduca contigo. Este cmo se llama este general
gook ha intentado dos veces ya darse el pasaporte. No podemos correr riesgos con veneno o lo que
sea. Comprendido?
Nicholai respondi que comprenda. Y brome con el polica militar dndose cuenta de que deba
colocarse en un buen lugar con las autoridades si es que quera ayudar de algn modo a Kishikawasan.
S, entiendo lo que quiere decir, sargento. A veces me pregunto cmo algn oficial japons ha
conseguido sobrevivir a la guerra con sus tendencias suicidas.
Exacto. Y si le ocurriera algo a este tipejo, yo me vera en dificultades. Eh! Qu demonios es
esto?
El sargento sostena en alto un pequeo tablero magntico de G que Nicholai haba pensado en

traer consigo en el ltimo momento, para el caso de que no hubiera nada que decir y el silencio se
hiciera muy pesado. Nicholai hizo un gesto de indiferencia.
Oh, un juego. Una especie de ajedrez japons.
Ah, s?
El guardin japons, que se hallaba en una situacin incmoda por su convencimiento de estar un
tanto marginado, sinti cierto alivio al poder confirmar a su colega americano, en un ingls sincopado,
que, efectivamente, se trataba de un juego japons.
Bueno, no s, chico. No s si podrs entrar esto.
Nicholai repiti su gesto indiferente.
Como usted quiera, sargento. He supuesto que sera algo con que pasar el tiempo si el general
no tena ganas de charlar.
Vaya! Sabes hablar gook?
Nicholai, a menudo, haba pensado cmo esa palabra, una corrupcin del nombre coreano para su
gente, se haba convertido en el trmino vulgar despreciativo del vocabulario militar norteamericano
para referirse a todos los orientales.
S, hablo japons. Nicholai reconoca la necesidad de recurrir a la duplicidad cuando la
sensibilidad tropezaba con una cerrada ignorancia. Probablemente se habr dado cuenta, por mi
tarjeta de identidad, que trabajo para Sphinx. Mir con gesto significativo al sargento, inclinando
ligeramente la cabeza hacia el guardin japons, indicando que no quera entrar demasiado en detalles
sobre ese asunto cuando haba cerca odos indiscretos.
El polica militar frunci el entrecejo mientras se esforzaba por pensar, y despus aprob con la
cabeza como participando de la intriga.
Entiendo. S, ya me pareca extrao que un norteamericano visitara a ese tipo.
El trabajo es el trabajo.
As es. M uy bien, supongo que es okay. Qu dao puede hacer un juego?
Acto seguido, devolvi a Nicholai el diminuto tablero de G y condujo a Nicholai a la sala de
visitas.
Cinco minutos despus se abri la puerta y entr el general Kishikawa, seguido por dos
guardianes ms, otro japons y un ruso de rasgos marcados, con el rostro carnoso e impasible del
campesino eslavo. Nicholai se alz para saludar al general, mientras los dos nuevos protectores
tomaban posiciones apoyados contra la pared.
Mientras Kishikawa-san se acercaba, Nicholai, automticamente, inclin un poco la cabeza en
gesto demostrativo de obediencia filial. El gesto fue apreciado por los guardianes japoneses, que
intercambiaron una breve mirada, pero permanecieron en silencio.
El general se acerc arrastrando los pies y tom una silla frente a Nicholai, al otro lado de la tosca
mesa de madera. Cuando finalmente alz la mirada, el joven se impresion ante la apariencia del
general. Haba esperado una alteracin en el rostro de Kishikawa-san, una erosin en sus maneras
gentilmente viriles, pero no tanto.
El hombre que tena sentado frente a l era un hombre viejo, frgil, derrotado. Su piel transparente
y sus movimientos lentos e inseguros adquiran un extrao aspecto sacerdotal. Cuando habl
finalmente, su voz era suave y montona, como si el esfuerzo de la comunicacin le resultara una
carga sin sentido.

Por qu has venido, Nikko?


Para estar con usted, seor.
Entiendo.
Sigui un silencio durante el cual Nicholai no acert a decir nada, mientras que el general no tena
nada que decir. Por ltimo, con un largo y leve suspiro, Kishikawa-san asumi la responsabilidad de
la conversacin porque no quera que Nicholai se sintiera incmodo con el silencio.
Tienes buen aspecto, Nikko. Ests bien?
S, seor.
Bien. Bien. Cada da te pareces ms a tu madre. En tus ojos veo los suyos sonri dbilmente
. Alguien deba haber avisado a tu familia de que este color verde tan especial estaba destinado al
jade o al cristal antiguo, y no a los ojos humanos. Es desconcertante.
Nicholai se esforz en sonrer.
Hablar con un oftalmlogo, seor, para ver si existe remedio a este desatino.
S. Hazlo.
Lo har.
Hazlo. El general desvi la mirada y durante un segundo pareci olvidar la presencia de
Nicholai. Y despus aadi: As, qu? Cmo te las arreglas para salir adelante?
Bastante bien. Trabajo para los norteamericanos. Como traductor.
S? Y te han aceptado?
M e ignoran; lo que me va muy bien.
Realmente es mejor.
Sigui otro breve silencio que Nicholai iba a romper con charla inconsecuente, cuando Kishikawasan alz la mano.
Naturalmente tienes preguntas que hacer. Te contar, sencilla y rpidamente, las cosas, y
dejaremos de hablar de ellas.
Nicholai inclin la cabeza en seal de obediencia.
Estaba en Manchuria, como ya sabes. Contraje una pulmona. Me encontraba con fiebre y en
coma cuando los rusos atacaron mi hospital. Al recobrarme, me encontr en un campo de
reeducacin, bajo constante vigilancia e impotente para usar la puerta por la que tantos de mis
hermanos oficiales haban escapado a la indignidad de la rendicin y de las humillaciones de la
reeducacin. nicamente fueron capturados unos cuantos oficiales ms. Se los llevaron a alguna parte
y nunca ms se supo de ellos. Nuestros guardianes creyeron que los oficiales eran incapaces o
inmerecedores de reeducacin. Cre que se sera tambin mi destino, y lo esper con toda la calma
de que fui capaz. Pero no. Evidentemente, los rusos pensaron que un oficial con categora de general,
cuidadosamente reeducado, sera algo muy til de introducir en el Japn para ayudarles en sus planes
con respecto al futuro de nuestro pas. Utilizaron muchos muchos muchos mtodos de
reeducacin. Los de tipo fsico fueron los ms fciles de soportar hambre, sueo, palizas. Pero yo
soy un viejo testarudo, y no me reeduco fcilmente. Y como no tena familia con vida en Japn, para
usarlos como rehenes, no pudieron emplear el ltigo emocional que utilizaron en la reeducacin de
otros. Pas mucho tiempo. Creo que ao y medio. Es difcil saber la estacin cuando nunca se ve la
luz del da, y cuando la resistencia se mide en cinco minutos ms cinco minutos ms Puedo
soportar esto durante cinco minutos ms. El general se perdi por unos momentos entre los

recuerdos de torturas especficas. Despus, comenzando dbilmente, reanud su historia. Algunas


veces perdieron la paciencia conmigo y cometieron el error de concederme perodos de descanso en la
inconsciencia. As, de este modo, pas un largo tiempo. Meses medidos en minutos. De repente,
dejaron de hacer ningn esfuerzo para continuar mi reeducacin. Naturalmente, supuse que me
mataran. Pero tenan algo en su mente mucho ms degradante para m. M e lavaron y despiojaron. Un
viaje en avin. Un largo recorrido en tren. Otro viaje areo. Y me encontr aqu. Durante un mes me
retuvieron aqu sin mostrar ninguna idea de sus intenciones. Despus, hace dos semanas, me visit un
tal coronel Gorbatov. Fue completamente franco conmigo. Todas las naciones ocupantes han
ofrecido su parte de criminales de guerra. Los soviticos no tenan parte que ofrecer, ninguna
participacin directa en la maquinaria de la justicia internacional. Es decir, con anterioridad a m.
Pero, seor
Kishikawa-san alz la mano indicando silencio.
Decid que no afrontara esa humillacin final. Pero no tena ningn medio para liberarme. No
tena cinturn. Mis ropas, como puedes ver, son de lona gruesa que no tengo fuerza suficiente para
rasgar. Como con una cuchara y un cuenco de madera. Slo me permiten afeitarme con una maquinilla
elctrica, y bajo estrecha vigilancia. El general sonri con tristeza. Al parecer, los soviticos me
valoran. Se preocupan por no perderme. Hace das dej de comer. Result mucho ms fcil de lo que
puedas imaginar. Me amenazaron, pero cuando un hombre decide dejar de vivir elimina el poder de
las amenazas de los otros. As que me sujetaron tendido en una mesa y me introdujeron un tubo
por la garganta. Y me alimentaron con lquidos. Fue horrible humillante comiendo y vomitando
al mismo tiempo. No haba ninguna dignidad. De manera que promet comer nuevamente. Y aqu
estoy.
Durante el resumen de su explicacin, Kishikawa-san haba fijado su mirada, intensa y
desenfocada, en la rstica superficie de la mesa.
Las lgrimas a punto de brotar escocan en los ojos de Nicholai. Miraba frente a l, sin atreverse a
parpadear porque las lgrimas descenderan por sus mejillas y avergonzaran a su padre es decir a
su amigo.
Kishikawa-san aspir profundamente y alz la mirada.
No, no. No sirve para nada eso, Nikko. Los guardianes estn mirando. No les des esa
satisfaccin. Alarg la mano y propin unas palmaditas en la mejilla de Nicholai con una firmeza
que casi resultaba como un bofetn de aviso.
En este momento, el sargento norteamericano se puso rgido, dispuesto a proteger a su
compatriota de Sphinx de este general gook.
Pero Nicholai se frot el rostro con las manos, como si estuviera fatigado, y con este gesto se
libr de las lgrimas.
Bien! dijo Kishikawa-san con renovada energa. Ya casi es tiempo para la floracin de
Kajikawa. Tienes intencin de visitarla?
Nicholai trag saliva.
S.
Esto est bien. Entonces, las fuerzas de ocupacin no los han derribado?
No fsicamente.
El general aprob con la cabeza.

Tienes amigos en tu vida, Nikko?


Yo yo tengo algunas personas que viven conmigo.
Segn recuerdo por una carta que nuestro amigo Otake me escribi poco antes de su muerte,
haba una muchacha en su casa, una estudiante lo siento, pero no recuerdo su nombre.
Evidentemente, t no eras indiferente a sus encantos. La ves todava?
Nicholai reflexion un momento antes de responder.
No, seor, no nos vemos.
Espero que no sera por una pelea.
No. No por una pelea.
Bueno, a tu edad los afectos rebosan y fluyen. Cuando seas ms viejo descubrirs que te
aferras a algunos afectos con desesperacin.
El esfuerzo para que Nicholai se sintiera aliviado con una conversacin social, pareca agotar a
Kishikawa-san. No haba nada realmente que deseara decir, y, tras sus experiencias de los dos
ltimos aos, nada que deseara saber. Inclin la cabeza y mir fijamente la mesa, deslizndose en el
apretado ciclo de sus impresiones breves y recuerdos escogidos de su infancia con el que haba
aprendido a narcotizar su imaginacin.
Al principio, tambin Nicholai se sinti aliviado con el silencio. Despus se percat de que no
estaban juntos en silencio, sino aislados y aparte. Sac entonces de su bolsillo el pequeo tablero de
G y el paquete de piezas metlicas y lo coloc encima de la mesa.
Nos permiten estar juntos una hora, seor.
Kishikawa-san regres al presente.
Cmo? Ah, s! Oh, una partida! S, muy bien. Es algo que podemos hacer juntos sin
esfuerzo. Pero no he jugado durante mucho tiempo, y no ser un adversario interesante para ti,
Nikko.
Seor, yo tampoco he jugado desde la muerte de Otake-san.
Vaya! Es eso verdad?
S. M e temo que he desperdiciado muchos aos de entrenamiento.
No. Es una de las cosas que uno no puede desperdiciar. Has aprendido a concentrarte
profundamente, a pensar con sutilidad, a sentir afecto por las abstracciones, a vivir distanciado de las
cosas cotidianas. No es un desperdicio. S, juguemos.
Regresando automticamente a sus primeros das juntos, y olvidndose de la superioridad actual
de Nicholai en el juego, el general Kishikawa le ofreci la ventaja de dos piezas que Nicholai acept
naturalmente. Durante un buen rato desarrollaron un juego vago y corriente, concentrndose en la
medida justa para absorber la energa mental que de otro modo les hubiera atormentado con recuerdos
y con la anticipacin de los sucesos prximos. A veces, el general alzaba la mirada y suspiraba
sonriendo.
No es una buena partida. He jugado mal y he eliminado todo el aji del juego.
Tambin yo lo he hecho.
Kishikawa-san asinti.
S. T tambin.
Jugaremos otra vez, si usted lo desea, seor. En mi prxima visita. Quiz jugaremos mejor.
Oh! Tienes permiso para visitarme otra vez?

S. El coronel Gorbatov ha accedido a que vuelva maana. Despus de eso se lo pedir de


nuevo y ya veremos.
El general sacudi la cabeza.
Es un hombre muy astuto ese Gorbatov.
En qu aspecto, seor?
Ha conseguido eliminar mi pieza de refugio del tablero.
Seor?
Por qu crees que te ha permitido venir, Nikko? Compasin? Sabes, cuando me quitaron
todos los medios de escapar por una muerte honorable, decid que me enfrentara al juicio en silencio,
con un silencio tan digno como fuese posible. No luchara, como lo han hecho otros, para salvarme
comprometiendo a amigos y superiores. Simplemente, me negara a hablar, y aceptara su sentencia.
Esto no complaca al coronel Gorbatov y a sus compatriotas. Les quitaba el valor publicitario de su
nico criminal de guerra. Pero no podan hacer nada. Yo estaba ms all de las sanciones del castigo y
de las atracciones de la clemencia. No disponan de los rehenes emocionales de la familia, porque,
segn ellos saban, mi familia haba muerto en el bombardeo de Tokio. Entonces entonces el
destino les ofreci tu persona.
A m, seor?
Gorbatov fue lo bastante clarividente para darse cuenta de que t no expondras tu delicada
situacin ante las fuerzas de ocupacin esforzndote para obtener permiso de visitarme a menos que
quisieras honrarme y me amases. Y razon, acertadamente, que yo corresponda a esos sentimientos.
As que ahora ya dispone de su rehn emocional. Te permiti que vinieras aqu para mostrarme que
te tena a ti. Y te tiene, Nikko. T eres singularmente vulnerable. No tienes nacionalidad, no tienes
Consulado que te proteja, amigos que se preocupen de ti, y has vivido con documentos de identidad
falsificados. l me lo cont. M e temo, hijo mo, que ha confinado las grullas en su nido [19].
El impacto de lo que Kishikawa-san estaba diciendo creca en Nicholai. Todo el tiempo y los
esfuerzos que haba empleado en sus intentos de ver al general, toda su desesperada lucha contra la
indiferencia institucional, haba provocado el efecto final de despojar al general de su escudo de
silencio. l no haba representado un consuelo para Kishikawa-san, sino un arma contra l. Nicholai
experiment una mezcla de ira, vergenza, indignacin, autocompasin y tristeza por Kishikawa-san.
Los ojos del general se contrajeron en una sonrisa aptica.
T no tienes la culpa, Nikko. Y tampoco yo. Slo el destino. Mala suerte. No volveremos a
hablar de ello. Jugaremos cuando vuelvas, y te prometo que mi juego habr mejorado.
El general se levant y se dirigi hacia la puerta, en donde esper para salir escoltado por los
guardianes ruso y japons, que le hicieron esperar hasta que Nicholai hizo un signo al polica militar
norteamericano, y ste lo hizo, a su vez, a sus colegas opuestos.
Nicholai permaneci sentado durante un rato, aturdido, golpeando las piezas de metal del tablero
magntico con la ua de su dedo ndice.
El sargento norteamericano se aproxim y le pregunt en voz baja, intrigante.
Qu? Has podido averiguar lo que te interesaba?
No respondi Nicholai distrado. Y aadi con ms firmeza: No, pero hablaremos otra
vez.
Vas a ablandarle jugando otra vez a ese estpido juego gook?

Nicholai mir fijamente al sargento, con extrema frialdad en sus verdes ojos.
Inquieto frente a esa mirada, el polica militar aclar:
Quiero decir bueno, slo es una especie de ajedrez o damas, o algo as, no es verdad?
Intentando aleccionar a este plebeyo por su desprecio hacia las cosas orientales, Nicholai
respondi:
La relacin entre el G y el ajedrez occidental es igual a la relacin que pueda haber entre la
filosofa y la tenedura de libros.
Pero la estupidez entraa su propia proteccin, tanto contra las lecciones como los castigos; la
respuesta del sargento fue ingenua y honesta:
No jodas!
Una lluvia fina como alfileres cay en la mejilla de Nicholai mientras contemplaba, desde el
Puente de la Aurora, la masa gris de Ichigaya Barracks, vaga, pero no suavizada, por la neblina, con
sus hileras de ventanas visibles por una luz fantasmal amarillenta, que indicaba que los juicios por
crmenes de guerra japoneses se haban iniciado ya.
Se apoy contra el parapeto, con la mirada distrada, y la lluvia cayndole desde el cabello,
deslizndose por su rostro y la nuca. Su primera intencin al salir de la prisin de Sugamo fue
solicitar ayuda del capitn Thomas contra los rusos, contra aquel chantaje emocional del coronel
Gorbatov. Pero, ya en el mismo momento de nacer ese pensamiento, se dio cuenta de la inutilidad de
apelar a los norteamericanos, cuyas actitudes y objetivos bsicos con respecto al destino de los
lderes japoneses eran idnticos a los de los soviticos.
Al bajar del tranva y caminar sin rumbo bajo la lluvia, se detuvo en el puente para descansar
unos momentos y concentrar sus pensamientos. Eso ocurri haca ya media hora, y an se senta
incapaz de actuar, presa de una furia ardiente y una impotencia descorazonadora.
Aunque su furia tena como origen el aprecio que senta por su amigo y la obligacin filial, haba
tambin algo de autocompasin. "Resultaba angustioso que fuese precisamente l el medio por el cual
Gorbatov negara a Kishikawa-san la dignidad de su silencio. La irnica injusticia de esta circunstancia
resultaba abrumadora. Nicholai era joven todava y supona que la justicia era el impulso bsico del
Destino. Que el karma era un sistema y no un mecanismo.
Mientras permaneca en el puente bajo la lluvia, con los pensamientos sumidos en una
autocompasin agridulce, era natural que le asaltara la idea del suicidio. Era consolador pensar que
poda negar a Gorbatov su arma principal. Hasta que se percat de que el gesto sera vano.
Seguramente, el general no sera informado de su muerte. Se le dira que Nicholai estaba arrestado
como rehn a cambio de su colaboracin y, probablemente, despus que Kishikawa-san se hubiese
humillado confesando y comprometiendo a sus compaeros, recibira el castigo definitivo: le diran
que Nicholai haba muerto haca algn tiempo y que se haba humillado y comprometido a amigos
inocentes en vano.
Soplaba el viento y la lluvia fina le golpeaba las mejillas. Nicholai vacil, agarrndose al borde del
parapeto al sentir que unas oleadas de impotencia le hacan perder el sentido. Despus, con un
escalofro involuntario, record el terrible pensamiento que le haba asaltado durante su conversacin
con el general. Kishikawa haba hablado de su intento de morir de hambre y de la indigna humillacin
de ser alimentado a la fuerza por un tubo introducido entre nuseas en su garganta. En ese momento,
a la mente de Nicholai acudi el pensamiento de que si l hubiese estado con el general durante esa

humillacin, hubiera intervenido para permitirle escapar mediante la muerte. La tarjeta de identidad
en el bolsillo de Nicholai hubiera bastado como arma, utilizada al estilo de Naked-Kill. Todo hubiera
terminado en un instante[20].
La imagen de liberar a Kishikawa-san de la trampa de la vida apenas habase formulado en la
mente de Nicholai, cuando la rechaz como demasiado horrible ni para ser tan slo considerada. Pero
ahora, bajo la lluvia, contemplando aquella mquina de venganza racial, los juicios por crmenes de
guerra, la idea se insinu de nuevo, y esta vez permaneci. Era especialmente lamentable que el
destino exigiera que matase a la nica persona a quien amaba. Pero una muerte honorable era el nico
don que poda ofrecerle. Y Nicholai record el viejo proverbio: Quin ha de hacer las cosas
desagradables? El que pueda.
Naturalmente, ese acto sera el ltimo acto de Nicholai. Atraera hacia s toda la furia y
frustracin de los guardianes de Kishikawa-san, los cuales le castigaran. Evidentemente, para
Nicholai era ms fcil el suicidio que la liberacin del general con sus propias manos. Pero no tendra
utilidad y sera un acto de egosmo.
Aquella noche, Nicholai no pudo dormir, aunque tampoco pudo evitar la compaa de las
hermanas Tanaka, vigorosas y vivificantes, cuya energa campesina pareca formar parte de un
mundo extrao de luz y esperanza, y por esa razn resultaba, al mismo tiempo, vulgar e irritante.
Solo en la oscuridad de un cuarto que daba al pequeo jardn, y corridos los paneles para poder
escuchar el ruido de la lluvia, las gotas cayendo sobre las plantas de hoja ancha, y siseando
suavemente sobre la arena gruesa, protegindose del fro con un quimono acolchado, Nicholai se
arrodill junto a un brasero de carbn consumido haca largo rato y poco tibio al contacto. Por dos
veces trat de retirarse en un transporte mstico, pero en su mente haba demasiado miedo y odio
para que pudiera cruzar el sendero inferior. Aunque en aquel momento Nicholai lo ignoraba, no
podra encontrar de nuevo su paso al pequeo prado de la montaa en donde se enriqueca
unificndose con la hierba y la clorada luz del sol. Los acontecimientos le dejaran impregnado de una
barrera impenetrable de odio que bloqueara su paso al xtasis.
Por la maana temprano, Mr. Wanatabe encontr a Nicholai arrodillado todava en el cuarto del
jardn, ignorante de que la lluvia haba cesado, dando paso a un fro intenso. Mr. Wanatabe cerr
ruidosamente los paneles y encendi el brasero, murmurando entretanto sobre los jvenes negligentes
que finalmente pagaran su torpeza al precio de una salud precaria.
Quisiera hablar con usted y con Mrs. Shimura dijo Nicholai en un tono sosegado que detuvo
la corriente de opiniones gruonas de M r. Wanatabe.
Una hora ms tarde, despus de tomar un ligero desayuno, los tres se arrodillaron alrededor de
una mesita baja sobre la cual apareca el ttulo de propiedad de la casa y un documento redactado
bastante informalmente que Nicholai haba escrito repartiendo sus posesiones y mobiliario en partes
iguales entre los dos viejos; les inform que a ltima hora de aquella tarde se ira y que probablemente
nunca regresara. Se presentaran dificultades; vendran extranjeros que haran preguntas y les
complicaran la vida durante algunos das; despus de eso, no era probable que los forasteros se
preocuparan ms de los habitantes de la casa. Nicholai no tena mucho dinero, pues sola gastar la
mayor parte de su salario a medida que lo reciba. Lo poco que tena estaba envuelto en una tela y
encima de la mesa. Si Mr. Wanatabe y Mrs. Shimura no pudieran ganar lo suficiente para mantener la
casa, Nicholai les daba permiso para venderla utilizando el importe como les pareciera bien. Fue M rs.

Shimura la que insisti en que apartaran una parte como dote de las hermanas Tanaka.
Cuando se lleg a un acuerdo tomaron juntos el t y hablaron de detalles de negocios. Nicholai
haba confiado evitar la carga de silencio, pero muy pronto agotaron el tema de sus modestos
asuntos, y no qued nada por decir.
La cultura japonesa estima como imperfeccin la expresin genuina de sus emociones. Algunos
disimulan sus sentimientos detrs de un silencio estoico o detrs de la barricada de unas maneras
exageradamente corteses; otros se ocultan en una hiprbole emocional, en manifestaciones
extravagantes de gratitud o de tristeza.
M rs. Shimura se sumergi en el silencio, mientras que M r. Wanatabe llor descontroladamente.
Con la misma exagerada consideracin de seguridad del da anterior, los cuatro guardianes
quedaron de pie junto a la pared al lado de la puerta de la pequea sala de visitas. Los dos japoneses
parecan en tensin e inquietos; el polica militar norteamericano bostezaba de aburrimiento, y el
fornido ruso pareca estar absorto, aunque ciertamente no lo estaba. En su conversacin inicial con
Kishikawa-san, Nicholai puso a prueba a los guardianes hablando en japons. Evidentemente, el
norteamericano no lo entenda, pero ya no estaba tan seguro del ruso, de modo que dijo algo sin
sentido y percibi un ligero fruncimiento en su ancha ceja. Cuando Nicholai pas al francs,
confundiendo a los guardianes japoneses, pero no al ruso, Nicholai tuvo la seguridad de que aquel
hombre no era un vulgar soldado a pesar de su apariencia de viscosidad intelectual eslava. Por tanto,
se haca necesario encontrar algn otro cdigo en que poder hablar, y escogi la criptografa del G,
recordando al general, mientras sacaba el pequeo tablero magntico, que Otake-san haba utilizado
siempre el vocabulario de su amado juego cuando deseaba discutir cosas importantes.
Quiere que continuemos con el juego, seor? pregunt Nicholai. La fragancia se ha
estropeado: Aji ga warui.
Kishikawa-san alz la mirada algo confundido, Haban hecho slo cuatro o cinco jugadas en
aquella partida; lo que haba dicho Nicholai era muy raro.
Hicieron tres jugadas en silencio antes de que el general se diese cuenta del significado de las
palabras de Nicholai. Quiso comprobarlo diciendo:
Creo yo que la partida est en korigatachi, que estoy congelado en mi posicin sin libertad de
desarrollo.
No es enteramente as, seor. Veo la posibilidad de un sabaki, pero, naturalmente, usted se
unira al hama.
No te resultara eso peligroso? No es, realmente, una situacin ko?
En verdad, es ms un uttegae. Y no veo nada ms para su honor y el mo.
No, Nikko. Eres demasiado amable. No puedo aceptar tu gesto. Para ti, esa jugada sera una
agresin muy peligrosa, un de suicida.
No estoy solicitando su permiso. No podra colocarle en esa posicin imposible. Habiendo
decidido cmo debo jugar, slo estoy explicndole la configuracin. Ellos creen que tienen tsuru no
sugomori. De hecho, se enfrentan con un seki. Intentan acorralarle en la pared con un shicho, pero yo
tengo el privilegio de ser su shicho atari.
Con el rabillo del ojo, Nicholai vio que uno de los guardianes japoneses frunca el entrecejo.
Evidentemente, conoca un poco el juego y se daba cuenta del poco sentido de esta conversacin.
Nicholai alarg l brazo por encima de la rstica mesa de madera y coloc su mano en el brazo del

general.
Padre adoptivo, la partida terminar dentro de dos minutos. Permtame guiarle.
Los ojos de Kishikawa-san se llenaron de lgrimas de gratitud. Pareca ms frgil que nunca, a un
mismo tiempo muy viejo y como un nio.
Pero yo no puedo permitirte
Acto sin su permiso, seor. He decidido llevar a cabo una desobediencia de amor. Ni tan
siquiera pido su perdn.
Despus de reflexionar un momento, Kishikawa-san aprob con la cabeza. Una ligera sonrisa
hizo brotar las lgrimas de sus ojos y por cada lado de su nariz descendi una.
Guame, pues.
Vuelva la cabeza y mire por la ventana, seor. El tiempo es hmedo y sombro, pero pronto
estar con nosotros la estacin del cerezo.
Kishikawa-san volvi la cabeza y mir serenamente el rectngulo de cielo gris y hmedo. Nicholai
sac un lpiz de su bolsillo y lo sostuvo entre los dedos. Mientras hablaba, se concentr en la sien
del general, en la que palpitaba un pulso ligero bajo la piel transparente.
Recuerda usted cuando paseamos por debajo de los cerezos floridos de Kajikawa, seor?
Piense en eso. Recuerde cmo paseaba por all hace muchos aos con su hija, cuya pequea mano
usted llevaba entre las suyas. Recuerde cmo haba visitado con su padre esa misma ribera, la
pequea mano de usted entre la de su padre. Concntrese en esas cosas.
Kishikawa-san baj la mirada y dej su mente en reposo, mientras Nicholai segua hablando
calmosamente, el rumor montono de su voz ms importante que el contenido. Al cabo de unos
momentos, el general mir a Nicholai, sus ojos contrados por la insinuacin de una sonrisa. Hizo un
signo de aprobacin. Y se volvi nuevamente hacia la escena tempestuosa y gris ms all de la
ventana.
Cuando Nicholai sigui hablando suavemente, el polica militar norteamericano estaba absorto en
extraer con su ua algo encallado entre los dientes; pero Nicholai poda sentir la tensin en la actitud
del ms despierto de los guardianes japoneses, que se senta inquieto y asombrado con el tono de esta
conversacin. De repente, con un grito, el guardin ruso dio un salto abalanzndose.
Pero lleg demasiado tarde.
Durante seis horas, Nicholai permaneci sentado en el cuarto de interrogatorios despus de
rendirse sin lucha ni explicaciones a los asombrados, confusos y, por consiguiente, violentos
guardianes. En su arranque de furia, el sargento norteamericano le haba golpeado dos veces con su
porra, una en el extremo del hombro y otra en el rostro, partindole la ceja. No le doli mucho, pero
la ceja sangr en abundancia, y Nicholai sufri por el indigno desalio que caus la sangre.
Asustados por anticipado por las consecuencias que tendra el haber permitido que mataran al
prisionero en su presencia, los guardianes amenazaban a Nicholai a gritos, mientras daban la alarma y
llamaban al mdico de la prisin. Cuando lleg el mdico japons, inseguro y solcito, no pudo hacer
nada por el general, cuyo sistema nervioso muri a los pocos segundos del golpe de Nicholai y su
cuerpo al cabo de un minuto. Sacudiendo la cabeza y aspirando entre los dientes, como si riera a un
muchacho travieso, el mdico cur la ceja partida de Nicholai, aliviado al poder hacer algo que entrara
en el mbito de su competencia.
Mientras dos nuevos guardianes japoneses vigilaban a Nicholai, los otros se presentaron ante sus

superiores para informar, dando versiones del acontecimiento que les dejaran limpios de cualquier
tipo de culpa, mientras que sus colegas de otra nacionalidad quedaran en lugares entre incompetentes
y alevosos.
Cuando regres el sargento de la Polica Militar, lo hizo acompaado por otros tres miembros de
su nacionalidad; ni rusos, ni japoneses. Tratar con Nicholai corresponda a los norteamericanos.
En medio de un silencio malhumorado, se registr y desnud a Nicholai, y se le visti con el
mismo tipo de uniforme de tejido grueso a prueba de suicidios que el general haba llevado. Luego
fue conducido hasta el vestbulo para quedar finalmente descalzo y con las muecas esposadas a la
espalda, en el oscuro cuarto de interrogatorios, en donde Nicholai permaneci sentado
silenciosamente en una silla de metal fijada al suelo.
Para dominar su imaginacin, Nicholai centr su mente en las jugadas intermedias de una famosa
partida entre maestros de las escuelas mayores del G, una partida que haba memorizado como
parte de su entrenamiento con Otake-san. Revis las posiciones, pasando por turno de una
perspectiva a la otra, y examinando las implicaciones de cada una de ellas. El considerable esfuerzo
de memoria y de concentracin fueron suficientes para alejarlo del mundo catico y extrao que le
rodeaba.
Se oyeron voces al otro lado de la puerta y despus ruido de llaves y de cerrojos, y entraron tres
hombres. Uno de ellos era el sargento que se hurgaba tan afanosamente los dientes cuando
Kishikawa-san muri. El segundo era un hombre corpulento, vestido de paisano, cuyos ojos porcinos
tenan esa mirada nerviosa de inteligencia superficial debilitada por la insensibilidad materialista que
se aprecia en los polticos, en los productores de pelculas y en los vendedores de automviles. El
tercero, con las insignias de mayor en sus hombros, era un hombre fuerte, concentrado, con grandes
labios plidos y los prpados inferiores cados. Fue este tercer hombre el que ocup la silla frente a
Nicholai, mientras el paisano corpulento se qued de pie detrs de la silla de Nicholai y el sargento se
situ cerca de la puerta.
Soy el mayor Diamond.
El oficial sonri, pero en su acento haba una nota de vulgaridad, ese sonido metlico de la
mandbula que mezcla las energas del acento de barrio con las capas de refinamiento adquirido, el
tipo de voz que uno suele relacionar con las locutoras de noticias de los Estados Unidos.
En el momento de su llegada, Nicholai haba estado reflexionando sobre un movimiento
recordando el juego de los maestros que tena la fragancia de un tenuki, pero que, de hecho, era una
reaccin sutil al juego precedente del adversario. Antes de levantar la mirada, se concentr en el
tablero, fijando en su memoria las posiciones para poder volver ms tarde a reanudar su reflexin.
Slo entonces dirigi sus inexpresivos ojos verde botella al rostro del mayor.
Qu ha dicho usted?
Soy el mayor Diamond, CID.
Ah! la indiferencia de Nicholai era fingida.
El mayor abri su cartera de agregado y extrajo tres hojas de papel mecanografiado unidas por
una grapa.
Si firma esta confesin, ya podremos proceder.
Nicholai lanz una ojeada al papel.
Creo que no deseo firmar nada.

Los labios de Diamond se tensaron irritados.


Niega usted que ha matado al general Kishikawa?
Yo no niego nada. Ayud a mi amigo a escapar de Nicholai se detuvo. De qu servira
explicar a este hombre algo que su cultura mercantil no poda comprender?. Mayor, no veo que
sirva de nada continuar esta conversacin.
El mayor Diamond mir al paisano corpulento que estaba detrs de Nicholai, el cual se inclin y
dijo:
Oye. Vale ms que firmes la confesin. Lo sabemos todo sobre tus actividades por cuenta de
los rojos!
Nicholai no se molest en mirar al hombre.
No irs a decirnos que no has estado en contacto con cierto coronel Gorbatov? insisti el
paisano.
Nicholai aspir profundamente, y no respondi. Era demasiado complicado de explicar, y no
importaba que lo comprendieran o no.
El paisano agarr a Nicholai por el hombro.
Ests metido en el peor de los los, chico! As que es mejor que firmes este papel, o
El mayor Diamond frunci el entrecejo y sacudi bruscamente la cabeza. El paisano afloj su
presa. El mayor se puso las manos en las rodillas y se inclin hacia delante, mirando a los ojos de
Nicholai con una compasin inquieta.
Deje que le explique todo esto. En este momento, usted est muy confuso, lo cual es
perfectamente comprensible. Sabemos que los rusos estn detrs del asesinato del general Kishikawa.
He de confesarle que no sabemos el motivo. Y sa es una de las cosas en que deseamos que usted nos
ayude. Permtame ser franco con usted. Sabemos que ha estado usted trabajando para los rusos
durante algn tiempo. Sabemos que usted se infiltr en un departamento muy especial en Sphinx/FE
con documentos falsificados. Se le ha encontrado encima una tarjeta de identidad rusa, junto con una
tarjeta norteamericana. Sabemos tambin que su madre era comunista y su padre, nazi; que usted
estuvo en el Japn durante la guerra; y que sus contactos incluan elementos militaristas del Gobierno
japons. Uno de estos contactos era con este Kishikawa. El mayor Diamond sacudi la cabeza y
se ech hacia atrs. As que, ya ve, sabemos mucho sobre usted. Y me temo que todo ello es
bastante comprometedor. Esto es lo que mi compaero quiere decir cuando indica que est usted
metido en un buen lo. Es posible que yo pueda ayudarle, si est dispuesto a colaborar
Nicholai qued abrumado por el desatino de todo lo dicho. Kishikawa-san haba muerto; l haba
hecho lo que un hijo deba hacer; estaba dispuesto a afrontar el castigo; el resto no importaba.
Niega lo que le he dicho? pregunt el mayor.
Usted cuenta con un puado de hechos, mayor, y de ellos ha sacado ridculas conclusiones.
Los labios de Diamond se tensaron.
El propio coronel Gorbatov nos proporcion la informacin.
Ya entiendo.
De manera que Gorbatov iba a castigarle por haberle arrebatado su presa de propaganda,
proporcionando a los norteamericanos ciertas verdades a medias y permitindoles que ellos hicieran
el trabajo sucio. Qu esclavo en su duplicidad, en su intrincada oblicuidad!
Naturalmente continu Diamond, no creemos al pie de la letra todo lo que los rusos nos

han contado. Por este motivo deseamos concederle a usted una oportunidad de contarnos su versin
de la historia.
No hay historia que contar.
El paisano le toc de nuevo en el hombro.
Niegas que conociste al general Kishikawa durante la guerra?
No.
Niegas que l formaba parte de la mquina militar/industrial japonesa?
El general era un soldado. Una respuesta ms precisa hubiera sido que era un guerrero, pero
esa distincin no hubiera significado nada para estos norteamericanos con sus mentalidades
mercantiles.
Niegas que tenas una estrecha relacin con l? prosigui el civil.
No.
El mayor Diamond prosigui el interrogatorio, indicando con su tono y expresin que estaba
sinceramente inseguro y deseaba poder comprender.
Sus documentos fueron falsificados, no es cierto, Nicholai?
S.
Quin le ayud a conseguir documentos falsificados? Nicholai permaneci en silencio. El
mayor asinti y sonri. Comprendo. No quiere comprometer a un amigo. Lo comprendo muy
bien. Su madre era rusa, no es as?
Su nacionalidad era rusa. No tena sangre eslava.
El paisano intervino.
Admites, entonces, que tu madre era comunista?
Nicholai descubri cierto humor amargo en la suposicin de que Alexandra Ivanovna era
comunista.
Mayor, en el grado de inters que mi madre pudiera tener por la poltica, y ciertamente fue un
grado muy pequeo, ella se situaba en el derecho poltico de Atila. Repiti Atila nuevamente,
pronuncindolo mal, acentuando la segunda slaba, para que los norteamericanos le entendieran.
Seguro coment el paisano. Y supongo que vas a negar que tu padre era nazi.
Pudo haberlo sido. Por lo que me han dicho, era bastante estpido. No llegu a conocerlo.
Diamond sacudi la cabeza.
De modo que lo que est usted diciendo es que el conjunto de nuestras acusaciones es cierto.
Nicholai suspir y movi la cabeza. Haba estado trabajando con la mentalidad militar
norteamericana durante dos aos, pero no poda comprender su inclinacin inflexible a forzar los
hechos para que encajaran adecuadamente en sus preconceptos.
Si le entiendo bien, mayor, y francamente no me preocupa mucho que sea as, est usted
acusndome de ser al mismo tiempo comunista y nazi, de ser un buen amigo del general Kishikawa y,
al mismo tiempo, su asesino a sueldo, de ser a un tiempo un militarista japons y un espa sovitico.
Y, al parecer, usted cree que los rusos desearan el asesinato de un hombre que trataban de someter a
las indignidades de un juicio por crmenes de guerra, con el fin de obtener su pequea porcin de
gloria propagandstica. No hay nada de eso que ofenda su sentido de la probabilidad racional?
No pretendemos entender todas las complejidades del asunto.
Realmente no lo desean? Qu humildad ms conveniente!

El paisano apret dolorosamente su hombro.


No necesitamos esta maldita charla filosfica tuya! Te has metido en un buen enredo! Este
pas est bajo ocupacin militar y t, chico, no eres ciudadano de ninguna parte. Podernos hacer lo
que queramos contigo, sin la interferencia de Consulados y Embajadas!
El mayor sacudi la cabeza, y el paisano afloj el apretn y retrocedi un paso.
No creo que ese tono nos haga ningn bien. Es evidente que Nicholai no se asusta fcilmente.
Sonri con cierta timidez, y aadi: A pesar de ello, lo que dice mi compaero es cierto. Ha
cometido usted un crimen en primer grado, cuyo castigo es la muerte. Pero existen medios por los
cuales usted puede ayudarnos en nuestra lucha contra el comunismo internacional. Con un poco de
colaboracin por su parte, podramos hacer algn pequeo arreglo en su beneficio.
Nicholai reconoci el tono de regateo del mercado. Como todos los norteamericanos, este mayor
era un comerciante en el fondo de su ser. Todo tena un precio, y el hombre mejor era el que
mercadeaba bien.
Est usted escuchndome? pregunt Diamond.
Puedo orle contest Nicholai.
Y qu? Colaborar usted?
Significa esto firmar su confesin?
Eso y algo ms. La confesin involucra a los rusos en el asesinato. Queremos tambin que nos
hable de quines le ayudaron a infiltrarse en Sphinx/FE. Y sobre el grupo de espionaje organizado
aqu, y sus contactos con militaristas japoneses purgados.
Mayor, los rusos no tuvieron nada que ver con mis acciones. Le aseguro que la poltica rusa no
tiene para m el menor inters, como tampoco me interesa la de ustedes. Ustedes y los rusos son
nicamente formas diferentes de una misma cosa: la tirana de los mediocres. No tengo razn alguna
para proteger a los rusos.
Entonces est dispuesto a firmar la confesin?
No.
Pero usted mismo acaba de decir
He dicho que no protegera ni ayudara a los rusos. Y tampoco tengo la menor intencin de
ayudarles a ustedes. Si desean ejecutarme, pasando por, o prescindiendo de la burla de un juicio
militar, le agradecer que procedan a ello.
Nicholai, conseguiremos tu firma en esa confesin. Creme.
Los ojos verdes de Nicholai se fijaron serenamente en los ojos del mayor.
Dejo de tomar parte en esta conversacin.
Baj la mirada y retorn a su concentracin en las posiciones de las piezas de la partida de G
que haba congelado provisionalmente en su memoria. Comenz a reflexionar de nuevo las respuestas
alternativas a ese inteligente movimiento aparentemente tenuki.
Entre el mayor y el paisano se intercambiaron gestos de cabeza, y el ltimo sac del bolsillo un
estuche de cuero negro. Nicholai no sali de su concentracin cuando el sargento M P le arremang y
el paisano extrajo el aire de la jeringuilla lanzando al aire un chorro arqueado.
Cuando, mucho despus, Nicholai trat de recordar los acontecimientos de las siguientes setenta
y dos horas, slo consigui traer a su mente un mosaico roto de experiencias, una mezcla triturada de
las secuencias cronolgicas disueltas por las drogas que introdujeron en su organismo. La nica

analoga til que poda formular de su experiencia, era la de una pelcula en la que l era al mismo
tiempo actor y pblico, una pelcula con movimiento rpido y movimiento lento al mismo tiempo,
con planos fijos y planos superpuestos, con el sonido de una secuencia acompaando las imgenes
de otra, con destellos subliminales en un marco simple que se presentan ms que se perciban, y con
largas tiras de pelcula fuera de foco y con poca luz, y dilogos desarrollados veloz y confusamente,
y a sotto voce.
En aquella poca, el espionaje norteamericano haba comenzado a experimentar con el uso de
drogas en los interrogatorios, y con frecuencia se cometan errores, algunos de los cuales llegaban a
destruir la mente. El corpulento paisano, doctor, prob muchos productos qumicos y
combinaciones con Nicholai, algunas veces sumiendo accidentalmente a su vctima en la histeria o en
una indiferencia letrgica, otras veces creando efectos mutuos anuladores que dejaban a Nicholai
perfectamente sereno y lcido, pero tan desplazado de la realidad que, aunque responda de buen
grado a las preguntas, las respuestas no tenan ninguna relacin con aqullas.
A lo largo de tres das, durante los momentos que Nicholai entraba en contacto consigo mismo,
senta un intenso pnico. Estaban atacando su mente, y probablemente dandola; y la superioridad
gentica de Nicholai era tan intelectual como sensual. Le aterrorizaba pensar que pudieran destrozar
su mente, pues centenares de aos de crianza selectiva quedaran reducidos a su nivel de basura
humanoide.
Con frecuencia sala de s mismo, y Nicholai, el hombre del pblico, senta compasin por
Nicholai, el actor, pero no poda hacer nada por ayudarle. Durante los breves perodos de raciocinio,
intent dejarse llevar por las distorsiones de pesadilla, aceptar y colaborar con la locura de sus
percepciones. Saba instintivamente que si luchaba contra la red palpitante de la irrealidad, algo
dentro de l poda quebrarse con el esfuerzo y que nunca encontrara el camino del retorno.
Por tres veces, durante las setenta y dos horas, se termin la paciencia de sus interrogadores, y
permitieron al sargento de la Polica Militar que continuara el interrogatorio utilizando estilos ms
convencionales de tercer grado. El sargento lo hizo ayudado por un tubo de lona de treinta
centmetros, lleno de limaduras de hierro. El impacto de esta arma era terrible. Apenas rompa la
superficie de la piel, pero destrozaba el hueso y el tejido que haba debajo.
Un hombre civilizado no poda realmente soportar este tipo de tratamiento. El mayor Diamond
abandon el interrogatorio durante cada una de las palizas, no deseando contemplar la tortura que l
mismo haba ordenado. El doctor sigui all, curioso por comprobar los efectos del dolor aplicado
en las condiciones de una droga profunda.
Las tres fases de tortura fsica tuvieron distintos efectos sobre la percepcin de Nicholai. De la
primera, no recordaba nada. De no haber sido por su ojo derecho cerrado bajo la hinchazn, y un
diente flojo con el sabor salino de la sangre, la cosa pudo no haber sucedido nunca. La segunda paliza
fue sumamente dolorosa. Los efectos residuales y combinados de las drogas hicieron que Nicholai
fuese intensamente consciente de la sensacin. Su piel estaba tan sensible que hasta le dola el roce de
los vestidos, y el aire que respiraba le irritaba la nariz. Ansi la inconsciencia, pero la habilidad del
sargento era tan grande que hubiera podido negar infinitamente la bendicin del vaco.
La tercera paliza no result dolorosa en absoluto, pero s la ms pavorosa. Nuevamente, Nicholai
fue pblico y actor al mismo tiempo, contemplando lo que suceda con un moderado inters. No
senta nada; las drogas haban establecido un cortocircuito en sus nervios. El terror resida en el hecho

de que Nicholai poda escuchar los golpes como si el sonido se amplificara a travs de unos
poderosos micrfonos instalados en su carne. Oa el desgarramiento lquido del tejido; el spero
deslaminado de la piel; el raspado granuloso del hueso roto; oa el desenfrenado palpitar de su sangre.
En el reflejo del espejo de su conciencia, se senta serenamente aterrorizado. Se percat de que el
poder or todo aquello sin sentir nada era insano, y experimentar una indiferencia anestesiada hacia
ese acontecimiento iba ms all de los lmites de la locura.
Por un instante, su mente surgi a la superficie de la realidad y habl al mayor, dicindole que l
era hijo del general Kishikawa, y que cometeran un grave error si no le mataban, porque, si l segua
con vida, no podran escapar de l. Habl oscuramente; las drogas le haban dejado espesa la lengua y
con la paliza le haban partido los labios; pero sus verdugos tampoco le hubieran entendido. Sin darse
cuenta, haba hablado en francs.
Varias veces, durante los tres das de interrogatorio, le quitaron las esposas que le sujetaban las
muecas a la espalda. El doctor not que sus dedos estaban plidos y fros por falta de circulacin,
de modo que le quitaron las esposas durante algunos minutos mientras le daban masaje en las
muecas, pero luego se las colocaban de nuevo. Durante el resto de su vida, Nicholai luci unos
brazaletes de piel oscura brillante de las cicatrices que le dejaron las esposas.
A las setenta y tres horas, no sabiendo lo que haca, ni importndole, Nicholai firm la confesin
que involucraba a los rusos. Estaba tan alejado de la realidad que la firm con caracteres japoneses y
en medio de la pgina mecanografiada, aunque intentaron guiar su temblorosa mano hacia el final. Era
tan intil esta confesin que al final los norteamericanos se vieron obligados a falsificar su firma, lo
que, naturalmente, hubieran podido hacer al principio.
El destino final de esta confesin es digno de ser mencionado como una metfora de la
chapucera del llamado Servicio de Informacin.
Algunos meses ms tarde, cuando los norteamericanos de Sphinx creyeron que era el momento
oportuno para lanzar un disparo amenazador a sus colegas rusos, el mayor Diamond present el
documento ante el coronel Gorbatov y permaneci silencioso, sentado al otro lado del escritorio del
coronel, esperando su reaccin ante aquella prueba condenatoria de espionaje activo.
El coronel ech una ojeada a las pginas con una indiferencia teatral, y despus desenganch sus
gafas de montura metlica de las orejas, limpindolas a continuacin entre el pulgar y el ndice con
exagerada minuciosidad antes de colocrselas de nuevo. Aplast con la cucharilla el terrn de azcar
que tena entero en su taza de t, se bebi el brebaje de un largo trago, y coloc nuevamente la taza
exactamente en el centro del plato.
Y bien? replic perezosamente.
Y eso fue todo. Se haba hecho el gesto amenazador, pero haba sido ignorado, y no caus el
menor efecto en las operaciones secretas de los dos poderes en el Japn.
Para Nicholai, las ltimas horas del interrogatorio se convirtieron en sueos confusos, pero no
desagradables. Su sistema nervioso estaba tan alterado por las diversas drogas que prestaba una
mnima funcin, y su mente se haba recogido en s misma. Dormit del nivel de la irrealidad al nivel
de la irrealidad y muy pronto se encontr paseando por las orillas del Kajikawa bajo una lluvia de
flores. A su lado, pero a suficiente distancia para que entre los dos hubiera podido pasear el general
Kishikawa, haba una nia. Aunque nunca lleg a conocerla, Nicholai saba que era la hija del general.
La nia le deca que algn da se casara y tendra un hijo. Y, conversando tranquilamente, la nia

mencion que ambos, ella y su hijo, moriran, quemados en el bombardeo de Tokio. Despus de
mencionarlo, era lgico que la nia se convirtiera en M ariko, que haba muerto en Hiroshima. Nicholai
se regocij al verla otra vez, as que jugaron una partida de G como entrenamiento, y Mariko us
como piezas ptalos negros de flor de cerezo, y Nicholai los us blancos. Despus, Nicholai se
convirti en una de las piezas, y desde su posicin microscpica en el tablero, mir a su alrededor las
piezas enemigas que formaban muros cada vez ms gruesos. Intent formar ojos defensivos, pero
todos resultaron ser falsos, de modo que huy, apresurndose por la superficie amarilla del tablero,
confundindose las lneas negras a medida que l adquira velocidad, hasta que sali disparado por el
borde del tablero sumergindose en una densa oscuridad que se dispers en su celda
En donde abri los ojos.
Haba sido pintada recientemente de gris y no tena ventanas. La luz empotrada en el techo era
tan brillante que Nicholai mir de reojo para mantener clara la visin.
Nicholai vivi en aquella celda, encerrado solitario, durante tres aos. La transicin de la pesadilla
del interrogatorio a los aos de existencia solitaria bajo el cargo de tratamiento silencioso, no fue
brusca. Al principio diariamente, y despus, con menos frecuencia, Nicholai recibi la visita del
mismo mdico japons de la prisin, solcito y aturdido, que haba confirmado la muerte del general.
Los tratamientos consistieron nicamente en unos vendajes profilcticos sin ningn esfuerzo
cosmtico para cerrar heridas o quitar huesos o cartlagos rotos. En cada sesin, el doctor sacuda
repetidamente la cabeza y sorba los dientes murmurando para s, como expresara su desaprobacin
por participar en aquella violencia insensata.
Los guardianes japoneses haban recibido rdenes de mantener un silencio absoluto en su trato
con el prisionero, pero durante los primeros das fue necesario que le instruyeran en los rudimentos
de la rutina y el comportamiento. Cuando hablaban con l, utilizaban las formas bruscas del verbo y
un tono de spero staccato que no significaba una antipata personal, sino nicamente el
reconocimiento del abismo social entre el prisionero y su carcelero. Cuando la rutina ya qued
establecida, dejaron de hablarle, y durante la mayor parte de tres aos, Nicholai slo escuch su
propia voz, excepto media hora cada tres meses en que le visitaba un funcionario menor de la prisin
responsable del bienestar social y psicolgico de los prisioneros.
Pas casi un mes entero antes de que los ltimos efectos de las drogas desaparecieran de su mente
y sus nervios, y slo entonces pudo Nicholai atreverse a descuidar su vigilancia contra las
inesperadas zambullidas en las pesadillas de insomnio con distorsin de tiempo y espacio en que se
encontraba de repente y que le llevaban a la locura, dejndole jadeante y sudoroso en un rincn de su
celda, sin energa y asustado ante el temor de que el dao que sufra su mente se hiciera crnico.
No se hizo ninguna investigacin respecto a la desaparicin de Hel, Nicholai Alexandrovich
(TA/737804). No se hicieron intentos en favor de su libertad, ni para acelerar su juicio. Era el
ciudadano de ninguna nacin; careca de documentos de identidad; ningn funcionario de Consulado
compareci para defender sus derechos civiles.
La nica onda en la superficie de la rutina causada por la desaparicin de Nicholai Hel fue la breve
visita de Mrs. Shimura y Mr. Wanatabe al edificio San Shin, algunas semanas ms tarde; ambos
haban pasado noches de conversacin susurrante, armndose de valor para realizar este gesto
desesperanzador en pro de su benefactor. Atendidos por un modesto funcionario, preguntaron por
Nicholai, hablando rpidamente y en voz baja, con una tmida humildad. Mrs. Shimura fue quien

habl todo el rato, y Mr. Wanatabe se limit a inclinarse y mantener los ojos bajos en vista del
incalculable poder de las fuerzas de ocupacin y sus misteriosas maneras. Saban que, al acudir a la
guarida de los norteamericanos, se exponan al peligro de perder su casa y la pequea seguridad que
Nicholai les haba proporcionado, pero su sentido del honor y la honradez les dict que deban correr
ese riesgo.
El nico efecto de esa tentativa atemorizada de investigacin fue que un equipo de la Polica
Militar se present en la casa de Asakusa para buscar pruebas de la culpabilidad de Nicholai, y el
oficial que lo encabezaba se apoder, como material de la investigacin, de la pequea coleccin de
grabados que Nicholai haba ido adquiriendo a medida que poda, entristecido ante el hecho de que
sus propietarios se viesen forzados a vender estos tesoros nacionales a causa de la anarqua
econmica y moral de la ocupacin, y ansioso por hacer lo poco que pudiera para evitar que cayesen
en manos de los brbaros.
El resultado fue que estos grabados tuvieron una influencia mnima en el camino de descenso del
arte igualitario norteamericano. El oficial que los envi a su casa, y el zoquete de su hijo pequeo se
apresur a pintar en colores los espacios claros, y lo hizo con tanta habilidad, sin sobresalir de las
lneas, que su amantsima madre se convenci del creativo potencial de su pequeo y encamin su
educacin hacia el arte. Este joven dotado, con los aos se convirti en el lder del movimiento Pop
Art, a causa de su precisin mecnica en la reproduccin de alimentos envasados.
Durante los tres aos de su encierro, Nicholai estuvo esperando tcnicamente el juicio por
espionaje y asesinato, pero no llegaron a establecerse los procedimientos legales; nunca se le juzg ni
se le sentenci, y por esta razn no lleg a gozar ni tan slo de los espartanos privilegios a que
cualquier otro prisionero tena derecho. Los administradores japoneses de la prisin de Sugamo
estaban bajo la autoridad de las fuerzas de ocupacin, y mantuvieron a Nicholai en estricto
confinamiento, porque as se lo haban ordenado, a pesar del hecho de que Nicholai constitua una
molesta excepcin en el rgido desarrollo de su organizacin. Era el nico prisionero que no tena
ciudadana japonesa, el nico que no haba sido sentenciado y el nico que deba permanecer en
solitario sin tener ni una nota de mala conducta en prisin. Nicholai se hubiera convertido en una
molesta anomala administrativa, si los que le custodiaban no le hubiesen tratado como los empleados
de las instituciones tratan las manifestaciones de la individualidad inquietante: lo ignoraban.
Cuando Nicholai dej de atormentarse con sus espordicos temores de la droga, comenz su
adaptacin a las rutinas y circunstancias cronolgicas de la vida en solitario. Su celda era un cubo de
cemento gris, de uno ochenta metros, sin ventanas, con una luz en lo alto empotrada en el techo y
cubierta con un grueso cristal irrompible. La luz permaneca encendida las veinticuatro horas del da.
Al principio, Nicholai odiaba aquel resplandor constante que le negaba retirarse en el aislamiento de
la oscuridad y pona inquietud y ligereza en su sueo. Pero cuando por tres veces, en el transcurso de
su encierro, la bombilla se quem y tuvo que permanecer en una oscuridad total hasta que el guardin
se dio cuenta, Nicholai descubri que estaba tan acostumbrado a la luz constante que se asustaba por
la opresin de la oscuridad absoluta que le envolva. Estas tres visitas de un compaero de prisin
para sustituir la bombilla bajo la estrecha vigilancia de un guardin, fueron los nicos acontecimientos
aparte de la rutina establecida y organizada en la vida de Nicholai, excepto por una breve falla de
electricidad ocurrida en medio de la noche, durante su segundo ao de permanencia. La repentina
oscuridad despert a Nicholai, quien se sent al borde de su camastro metlico, contemplando con

fijeza la negrura, hasta que la luz regres y l pudo volverse a dormir.


Adems de la luz, solamente destacaban otras tres caractersticas en la celda gris en forma de cubo
en donde viva Nicholai: la cama, la puerta y el retrete. La cama consista en una especie de panel
estrecho de acero sujeto a la pared y con las dos patas delanteras clavadas en el suelo de cemento.
Por razones de higiene, el camastro estaba elevado del suelo al estilo occidental, pero tan slo veinte
centmetros. Por razones de seguridad, y para evitar que dispusiera de medios que pudiera emplear
para suicidarse, la cama no tena barrotes ni rejillas, nicamente la plancha de metal lisa sobre la que
haba dos almohadillas acolchadas para proporcionar calor y comodidad. Esta cama se hallaba
colocada al lado opuesto de la puerta, que era la caracterstica ms complicada de la celda. Estaba
construida de acero, y se abra hacia fuera, silenciosamente, con los goznes bien engrasados, y
encajaba tan exactamente en el marco que el aire de la celda se comprima al cerrarse la puerta y el
prisionero experimentaba momentneamente ciertas molestias en el tmpano. En la puerta se haba
insertado una mirilla de grueso cristal reforzado con metal, por el que los guardianes controlaban
rutinariamente los movimientos del prisionero. En la parte baja de la puerta haba una ventanilla de
acero remachada y con goznes en su parte inferior para pasar los alimentos. La tercera caracterstica
de la celda consista en un hueco en el suelo, con mosaico, que era el retrete. Siguiendo la discrecin
japonesa en su preocupacin por la dignidad, esta depresin se haba hecho junto a la misma pared de
la puerta, de modo que el prisionero poda atender sus necesidades fsicas fuera del radio de
observacin. Directamente encima del retrete, haba un tubo de ventilacin de ocho centmetros de
dimetro colocado a nivel del cemento del techo.
Dentro el contexto estricto de su confinamiento solitario, la vida de Nicholai estaba llena de
acontecimientos que marcaban y medan su tiempo. Dos veces al da, por la maana y al atardecer,
Nicholai reciba comida a travs de la ventanilla inferior, y por las maanas tambin se le
proporcionaba un cubo de agua y una pequea pastilla de jabn arenoso que formaba una espuma
pobre y grasienta. Cada da, Nicholai se lavaba de pies a cabeza, cogiendo el agua con sus manos
juntas para aclararse y secndose con la tosca camisa acolchada; el resto del agua lo utilizaba para
limpiar el retrete.
Su dieta era mnima, pero sana: arroz con cscara, guiso de verduras y pescado, y un t clarito
tibio. Las verduras variaban ligeramente segn la estacin, y siempre tenan la consistencia
demostrativa de que su cocimiento haba sido exacto y conservaban todo su valor alimenticio. Se le
serva la comida en una bandeja de metal con separaciones, y un juego de palillos de madera unidos
por su base para tirar despus de ser usados. Cuando la ventanilla se abra, el prisionero que serva
siempre se esperaba hasta que Nicholai devolva la bandeja utilizada junto con los palillos y el
envoltorio de papel (incluso de esto se deba dar cuenta), antes de servir la siguiente comida.
Dos veces por semana, a medioda, se abra la puerta de la celda y un guardin le indicaba que
saliera. Puesto que los guardianes tenan prohibido hablarle, todas las comunicaciones se realizaban
por medio de la antieconmica mmica, algunas veces cmica. Nicholai segua al guardin hasta el final
del pasillo en donde se abra una puerta de acero (cuyos goznes siempre crujan) y se le permita salir
a la zona de ejercicios, una callejuela estrecha entre dos edificios, sin rasgos caractersticos, cuyos
extremos estaban bloqueados por altos muros de ladrillo, y all Nicholai poda estar paseando solo
durante veinte minutos, con un rectngulo de cielo abierto encima de l y aire fresco para respirar.
Saba que estaba bajo la constante vigilancia de los guardianes de la torre al final de la callejuela, pero

los cristales de sus ventanas reflejaban siempre el cielo y Nicholai no poda verlos, de modo que
mantena la ilusin de estar solo y casi libre. Excepto en dos ocasiones que enferm y tuvo fiebre,
nunca rechaz sus veinte minutos al aire libre, aunque lloviera o nevara; y despus del primer mes,
siempre aprovech ese tiempo para correr arriba y abajo de la estrecha franja, estirando sus msculos
y quemando toda la energa que poda de la que tena acumulada dentro.
Al terminar el primer mes de encierro, cuando los prolongados efectos de las drogas
desaparecieron, Nicholai tom la decisin de sobrevivir, en parte por el impulso dictado por una
profunda tozudez, desde el tutano de sus huesos, y en parte acariciando ciertos pensamientos de
venganza. Se coma hasta el ltimo bocado de alimento, y dos veces al da, despus de cada comida,
realizaba vigorosos ejercicios dentro de la celda, desarrollando hbitos que mantuvieran tensos y
rpidos cada msculo de su nervioso cuerpo. Despus de cada perodo de ejercicios, se sentaba en un
rincn de la celda, en la posicin de lotus, y se concentraba en la pulsacin de su sangre en las sienes
hasta que consegua la paz de la meditacin de media densidad, que, aunque representaba un pobre
sustitutivo por la prdida del descanso de la mente en su transporte mstico, bastaba para mantener
su mente sosegada y controlada, intocable para la desesperacin y la autocompasin. Se entren en
no pensar nunca en el futuro, s a suponer que habra un futuro, porque la alternativa le llevara a una
desesperacin destructiva.
Al cabo de algunas semanas, decidi llevar una cuenta mental de los das, como un gesto de
confianza de que algn da saldra de la prisin y reanudara su vida. Arbitrariamente decidi llamar
lunes al da siguiente y a suponer que sera el da primero de abril. Se equivoc en ocho das, pero no
pudo descubrir su error durante tres aos.
Su vida solitaria estaba ocupada. Dos comidas, un bao, dos tandas de ejercicios y dos momentos
de meditacin todos los das. Dos veces por semana, el placer de correr arriba y abajo por la estrecha
callejuela. Y quedaban otros dos hitos bien marcados en su tiempo. Una vez al mes, le visitaba un
prisionero barbero, que le afeitaba y le cortaba el cabello con unas tijeras dejndoselo con dos
milmetros de longitud. Este anciano preso obedeca las instrucciones de no hablarle, pero guiaba los
ojos y haca muecas constantemente expresando su compaerismo. Tambin una vez al mes, siempre
dos das despus de la visita del barbero, cuando Nicholai volva a su celda despus de los ejercicios
de atletismo, se encontraba cambiada la ropa de la cama, y las paredes y el suelo de su celda
chorreando de agua mezclada con desinfectante, cuyo olor persista durante tres y hasta cuatro das.
Una maana, despus de haber pasado seis meses de silencio en aquella celda, le sobresalt,
sacndole de su meditacin, el ruido del cerrojo de la puerta. Su primera reaccin fue de fastidio, y
algo de temor, ante la ruptura de una rutina tranquilizadora. Despus supo que esta visita no era un
quebrantamiento de la rutina, sino nicamente el elemento concluyente de los ciclos por los cuales su
vida poda medirse. Una vez cada seis meses, le visitara un anciano funcionario civil, sobrecargado de
trabajo, cuyo deber consista en atender las necesidades sociales y psicolgicas de los presos de esta
civilizada prisin. El anciano se present como M r. Hirata y le dijo a Nicholai que tena permiso para
hablar. Se sent al borde del bajo estante-cama de Nicholai, coloc la cartera de mano atiborrada de
papeles junto a l, la abri, busc un cuestionario y lo sujet a la tabla con un clip que tena en el
regazo. Con voz montona y aburrida, le pregunt a Nicholai por su salud y bienestar, y con cada
inclinacin de cabeza de Nicholai, hizo una marca al lado de la pregunta pertinente.
Despus de repasar con la punta de su pluma para asegurarse de que haba comprobado todas las

preguntas de rigor, Mr. Hirata alz sus ojos hmedos y fatigados y pregunt si Mr. Hel (Heru) tena
alguna peticin o queja formal que formular.
Nicholai neg automticamente con la cabeza, pero al momento cambi de opinin.
S trat de decir. Pero senta la garganta reseca y nicamente profiri una especie de gruido.
De pronto, se le ocurri que haba perdido la costumbre de hablar. Se aclar la garganta y lo intent
de nuevo. S, seor. M e gustara tener libros, papel, pinceles y tinta.
Se arquearon las cejas ganchudas y gruesas de Mr. Hirata, y desvi los ojos mientras respiraba
con una profunda inspiracin. Claramente, la peticin era extravagante. Sera muy difcil. Causara
problemas. Pero, fiel a su deber, anot la peticin en el espacio previsto para aquel propsito.
Nicholai qued sorprendido al darse cuenta de cun desesperadamente necesitaba los libros y el
papel, aunque saba que estaba cometiendo el error de esperar algo y se arriesgaba a la desilusin,
perjudicando con ello el delicado equilibrio de su existencia precaria en la que el deseo haba sido
ahogado y la esperanza reducida al tamao de expectativa. Temerariamente se lanz a fondo:
Es mi nica oportunidad, seor.
Cmo? nica oportunidad?
S, seor. No tengo nada Nicholai gru y se aclar de nuevo la garganta. Era tan difcil
hablar!. No tengo nada en que ocupar mi mente. Y creo que me estoy volviendo loco.
Cmo?
A menudo he estado pensando en el suicidio.
Ah! Mr. Hirata mir con gesto ceudo y sorbi el aire. Por qu siempre se haban de
presentar problemas como ste? Problemas para los cuales el manual de normas no daba
instrucciones claras?. Informar de su peticin, M r. Heru.
Por su tono, Nicholai dedujo que el informe se hara sin energa, y su peticin caera en el abismo
burocrtico. Haba notado que la mirada de Mr. Hirata se fijaba con frecuencia en su golpeado rostro,
en el que las cicatrices y los bultos de las palizas que le haban dado aparecan morados todava, y
cada vez que le observaba, M r. Hirata haba desviado rpidamente la mirada, inquieto y avergonzado.
Nicholai se toc su ceja partida con los dedos.
No fueron los guardianes japoneses, seor. La mayor parte de estas heridas son el resultado de
mi interrogatorio a manos de los norteamericanos.
La mayor parte? Y el resto?
Nicholai mir al suelo y se aclar la garganta. Su voz era rasposa y dbil, pero en aquel momento
necesitaba toda la soltura y persuasin. Se prometi que no permitira que su voz cayera de nuevo en
desuso por falta de ejercicio.
Si, la mayor parte. El resto Debo confesar que me he hecho algn dao yo mismo.
Desesperado, me he golpeado contra la pared. Ha sido una cosa estpida y vergonzosa, pero sin nada
con que poder ocupar mi mente Dej que su voz se apagara lentamente, manteniendo los ojos en
el suelo.
Mr. Hirata se inquiet mientras consideraba las consecuencias de la locura y el suicidio en su
carrera, sobre todo ahora, cuando slo le faltaban pocos aos para jubilarse. Prometi que hara todo
lo que pudiera y sali de la celda preocupado por el ms perturbador de los tormentos para un
funcionario civil: la necesidad de tomar una decisin independiente.
Dos das ms tarde, al regresar de sus veinte minutos de aire fresco, Nicholai encontr un paquete

envuelto en papel al pie de su cama de hierro. Contena tres libros viejos que olan a moho, un bloque
con cincuenta hojas de papel, una botella de tinta de tipo occidental y una pluma estilogrfica barata,
pero nueva.
Al examinar los libros, Nicholai se desanim. Eran intiles. Mr. Hirata haba ido a una librera de
segunda mano y haba comprado (con su propio dinero para evitar la complicacin administrativa de
una peticin oficial de artculos que podan resultar prohibidos) los tres libros ms baratos que haba.
No conociendo ms idioma que el japons, pero sabiendo, por la ficha de Hel, que ste saba leer
francs, Mr. Hirata compr lo que l crey eran libros franceses de una pila que en otro tiempo haba
formado parte de la biblioteca de un sacerdote misionero, confiscados por el Gobierno durante la
guerra. El sacerdote era vasco, y los libros estaban escritos en vasco. Todos impresos antes de 1920;
uno de ellos era una descripcin de la vida vasca, escrita para nios, con fotografas retocadas, rgidas,
y aguafuertes de escenas rurales. Aunque el libro estaba en francs, no tena valor aparente para
Nicholai. El segundo libro era un volumen delgado de dictons[21] vascos, parbolas y cuentos
populares escritos en vasco en las pginas pares y en francs en las impares. El tercero era un
diccionario francs/vasco, recopilado en 1898 por un sacerdote de Haute Soule, que intentaba, en una
introduccin larga y ampulosa, identificar la erudicin de la lengua vasca con las virtudes de la piedad
y la humildad.
Nicholai dej a un lado los libros y se agach en el rincn de la celda que destinaba a la
meditacin. Habiendo cometido el error de esperar algo, haba pagado el castigo del desencanto. Llor
amargamente, y pronto se le escaparon los sollozos sin darse cuenta. Se traslad al rincn del retrete
para que los guardianes no pudieran verle abatido de aquel modo. Qued sorprendido y asustado al
descubrir cun cerca de la superficie se hallaba esta terrible desesperacin, a pesar del hecho de que se
haba entrenado para vivir mediante una rgida rutina evitando cualquier pensamiento sobre el pasado
o el futuro. Finalmente, cansado y agotadas las lgrimas, logr adentrarse en una meditacin de
densidad media, y cuando se tranquiliz, afront el problema.
Pregunta: Por qu haba puesto tantas esperanzas en aquellos libros hacindose vulnerable a la
pesadumbre de la desilusin? Respuesta: Sin admitirlo para s mismo, se haba dado cuenta de que su
intelecto, agudizado por el entrenamiento de G, tena algo de las caractersticas de un motor en serie
que, si no llevaba carga, corra ms y ms hasta quemarse. Por esto haba reducido su vida a travs de
una rgida rutina, y por lo cual pasaba ms tiempo de lo que era necesario en el agradable vaco de la
meditacin. No tena nadie con quien hablar, y hasta evitaba el pensar. Claro est que las impresiones
pasaban por su mente sin ser llamadas, pero en su mayor parte eran imgenes irracionales que
carecan de la lgica lineal del pensamiento formulado. No haba sido consciente de que evitaba
utilizar su mente ante el temor de que pudiera caer en el pnico y la desesperacin en aquella celda
silenciosa y solitaria, y fue por este motivo por lo que haba saltado ante la oportunidad de tener
libros y papel, por ello haba ansiado terriblemente la compaa y la ocupacin mental que los libros
podan proporcionarle.
Y stos eran los libros? Un librito de viajes infantil; un librito de sabidura popular, y un
diccionario recopilado por un sacerdote extremadamente piadoso!
Y en su mayor parte escritos en vasco, un idioma del que Nicholai apenas saba nada, la lengua
ms antigua de Europa y sin ms relacin con ningn otro idioma del mundo que el pueblo vasco, con
su singular distribucin de grupo sanguneo y formacin craneal, que no guardan relacin con ninguna

otra raza.
Nicholai continu agachado, en silencio, afrontando su problema. Slo haba una respuesta: de un
modo u otro deba utilizar estos libros. Con estos libros aprendera vasco. Despus de todo, aqu
tena mucho ms que la piedra Rosetta: tena una traduccin pgina por pgina, y un diccionario. Su
mente estaba entrenada en la geometra abstracta cristalina del G. Haba trabajado en criptografa.
Construira una gramtica vasca. Y mantendra vivos tambin sus otros idiomas. Traducira los
cuentos populares al ruso, ingls, japons y alemn. En su mente, podra traducirlos tambin a su
chino vulgar de la calle, pero no poda hacer ms con este ltimo, pues no aprendi los caracteres de
esa lengua.
Despoj la cama de las ropas y se hizo un escritorio de la plancha de hierro al lado de la cual se
arrodill mientras ordenaba los libros y la pluma y el papel. Al principio, trat de disimular su
excitacin, para que no le quitaran sus tesoros, sumergindole en lo que Saint-Exupry haba
denominado la tortura de la esperanza. En verdad, su prxima sesin de ejercicio en la callejuela
estrecha constituy un tormento, y regres dispuesto a soportar que le hubiesen confiscado los
libros. Pero los libros seguan all y Nicholai se abandon a los goces del trabajo mental.
Despus de haber descubierto que casi haba perdido el uso de la voz, se inici en la prctica de
hablar consigo mismo durante algunas horas cada da, inventando situaciones sociales o contando en
voz alta las historias polticas o intelectuales de cada una de las naciones cuya lengua hablaba. Al
principio, tena conciencia de que estaba hablando consigo mismo, temiendo que los guardianes
creyeran que estaba perdiendo la razn. Pero muy pronto adquiri el hbito de pensar en voz alta, y
se pasaba el da murmurando para s. De sus aos en prisin, Hel adquiri la costumbre, que perdur
durante toda su vida, de hablar en voz tan baja que era casi un susurro, comprensible nicamente
gracias a su pronunciacin muy precisa.
Aos despus, esa voz tan precisa y medio susurrante, causaba un efecto escalofriante e
intimidador en las personas con las que su extraa profesin le puso en contacto. Y para aquellos que
cometan el fatal error de traicionarle, la esencia de sus pesadillas era or esa voz precisa y suave
hablndoles desde las sombras.
El primer refrn en el libro de proverbios era Zahar hitzak, zuhur hitzak, que se traduca como
Antiguos refranes son sabios refranes. Su diccionario inadecuado slo le proporcion la palabra
zahar que significa viejo.
Y las primeras notas de su pequea gramtica de aficionado fueron:
Zuhur = sabio.
Plural del vasco, ak o zak.
Radical para proverbios/refranes es hit o hitz. Nota: verbo decir/hablar probablemente
derivado de esta radical. Nota: es posible que las estructuras paralelas no necesiten el verbo auxiliar
ser.
Y partiendo de este exiguo principio, Nicholai construy una gramtica del idioma vasco palabra
por palabra, concepto por concepto, estructura por estructura. Desde el principio se oblig a
pronunciar el idioma que estaba aprendiendo, para mantenerlo vivo y constante en su mente. Sin
tener quien le guiara, cometi algunos errores presentes para siempre en su vasco hablado, con gran
regocijo de sus amigos vascos. Por ejemplo, decidi que la h sera muda, como en francs. Tambin
tuvo que decidir cmo pronunciar la vasca, escogiendo entre diversas posibilidades. Podra ser una z,

o sh, o tch, o la ch alemana gutural. A su arbitrio, eligi la ltima. Equivocadamente, para su


vergenza posterior.
Su vida ahora estaba llena, hasta se haba convertido en atareada, con acontecimientos que tena
que dejar antes de cansarse de ellos. Su da comenzaba con el desayuno y el bao de agua fra.
Despus de haber quemado el exceso de sus energas fsicas con ejercicios gimnsticos, se permita
media hora de meditacin de mediana densidad. El estudio del vasco le ocupaba despus hasta la
cena, despus de la cual se dedicaba otra vez a ejercicios fsicos hasta que su cuerpo quedaba agotado
y cansado. Otra media hora de meditacin. Y el sueo.
Sus carreras bisemanales en la callejuela estrecha le privaban de un tiempo precioso para el
estudio del vasco. Y cada da, mientras coma o haca ejercicios, hablaba consigo mismo en uno de los
idiomas que saba para mantenerlos frescos y disponibles. Como hablaba siete lenguas, asign una de
ellas a cada da de la semana y su calendario semanal personal deca: Monday, BTOPHNK, lai-baisam, jeudi, Freitag, Larunbat y Nitiyoo-bi.
El suceso ms importante de los aos de prisin solitaria de Nicholai Hel fue el desarrollo de su
sentido de la proximidad. Esto sucedi sin que interviniera absolutamente su voluntad, y al principio,
sin que l mismo se diera cuenta. Los que estudian el fenmeno paraperceptivo suponen que el
sentido de la proximidad era tan vigoroso y comn al comienzo del desarrollo del hombre, como los
otros cinco sentidos de percepcin, pero que se debilit por el desuso a medida que el hombre fue
dejando atrs su existencia de presa-cazador. Adems, la naturaleza extrafsica de este sexto
sentido se derivaba de la energa de la corteza central, que estaba en contradiccin diametral con el
razonamiento racional cuyo estilo de comprensin y experiencia coordinada eran definitivas para
caracterizar al hombre animal. Evidentemente, algunas culturas primitivas siguen manteniendo
instintos rudimentarios de la proximidad, e incluso, personas sumamente cultas a veces reciben
impulsos de los antiguos residuos de su sistema de proximidad y descubren con inquietud que alguien
est observndoles por la espalda, o que alguien est pensando en ellos, o experimentan una
sensacin generalizada y confusa de bienestar o de desastre; pero stas son sensaciones pasajeras y
sutilsimas que se rechazan porque no pueden ser ni son comprendidas en el marco de la
comprensin lgica del hombre, y porque el aceptarlas socavara la cmoda conviccin de que todos
los fenmenos quedan dentro del espectro del raciocinio.
En ocasiones, bajo circunstancias slo comprendidas a medias, el sentido de la proximidad se
desarrolla plenamente en un hombre moderno. En muchos aspectos, Nicholai Hel era un individuo
caracterstico de los pocos que poseen sistemas de proximidad florecientes. Toda su vida haba sido
intensamente mental e interna. Haba sido un mstico y experimentado el transporte del xtasis, no
sintindose inquieto, por consiguiente, ante lo extralgico. El G haba adiestrado su intelecto en
concebir en trminos de permutaciones fluidas en lugar de plantear el simple problema-solucin de
las culturas occidentales. Entonces, un acontecimiento traumtico de su vida le haba dejado a solas
consigo mismo durante un largo perodo de tiempo. Todos estos factores concuerdan con los que
caracterizan que una persona entre varios millones, que existe en nuestra poca, posea el don
adicional (o la carga) del sentido de proximidad.
Este sistema de percepcin primordial se desarroll tan lenta y regularmente, que Nicholai no se
dio cuenta de l durante todo un ao. Su existencia en prisin estaba medida en tantos fragmentos
cortos y montonos, que no tena sentido del paso del tiempo fuera de los muros de la prisin.

Nunca se preocupaba de s mismo, y nunca estaba aburrido. En aparente contradiccin con las leyes
fsicas, el tiempo pesa nicamente cuando est vaco.
Su reconocimiento consciente del don lo provoc una visita de Mr. Hirata. Nicholai estaba
trabajando con sus libros cuando alz la cabeza y dijo en voz alta para s mismo (en alemn, pues era
viernes):
Es raro. Por qu vendr a verme M r. Hirata?
Mir entonces a su calendario improvisado, y se dio cuenta de que, en realidad, haban pasado
seis meses desde la ltima visita de M r. Hirata.
Algunos minutos despus, se distrajo nuevamente de su estudio para preguntarse quin sera el
extranjero que vena con Mr. Hirata, porque la persona cuyo acercamiento presenta no era uno de
los guardianes de costumbre, cada uno de los cuales tena una presencia caracterstica que Nicholai les
reconoca.
Poco despus, el cerrojo de la puerta fue descorrido y entr Mr. Hirata, acompaado por un
hombre joven que estaba preparndose para el trabajo social dentro del sistema de prisiones y que se
mantuvo cortsmente apartado mientras el anciano segua la rutina de sus preguntas de costumbre,
marcando cuidadosamente cada respuesta en la hoja sujeta con un clip a su tablero.
Al responder a la pregunta final, que resuma todas las dems, Nicholai solicit ms papel y tinta,
y Mr. Hirata encogi el cuello y absorbi el aire entre los dientes para sealar la abrumadora
dificultad de semejante solicitud. Pero haba algo en su actitud que hizo que Nicholai quedara
convencido de que su peticin sera cumplida.
Cuando M r. Hirata estaba a punto de marcharse, Nicholai le pregunt:
Perdneme, seor. Pas usted cerca de mi celda har unos diez minutos?
Hace diez minutos? No. Por qu lo pregunta?
No pas usted cerca de mi celda? Bueno, entonces, pens usted en m por casualidad?
Los dos funcionarios de la prisin intercambiaron sendas miradas. Mr. Hirata haba informado a
su aprendiz de la precaria condicin mental de este prisionero, al borde del suicidio.
No comenz a decir el veterano. No creo que yo ah, un momento! Claro que s!
Justamente antes de entrar en este ala habl con este joven sobre usted.
Vaya! respondi Nicholai. Esto lo explica todo.
Nuevas miradas intercambiadas entre los dos hombres.
Explica el qu?
Nicholai se percat de que sera al mismo tiempo difcil y poco amable introducir un tema tan
abstracto y etreo, como el sentido de la proximidad, en la mentalidad de un funcionario civil, de
modo que sacudi la cabeza y repuso:
Nada. No es importante.
M r. Hirata hizo un gesto de indiferencia y sali.
Durante el resto de aquel da, y todo el siguiente, Nicholai reflexion sobre la habilidad que se
haba descubierto para interceptar parasensorialmente la proximidad fsica y la concentracin dirigida
de las personas. Durante sus veinte minutos de ejercicio en la callejuela, bajo un rectngulo de cielo
tempestuoso, cerr los ojos mientras caminaba y prob a ver si poda concentrarse en alguna
caracterstica de los muros y saber cundo se haba aproximado a ella. Descubri que poda hacerlo, y
de hecho, que poda dar vueltas sobre s mismo con los ojos cerrados para desorientarse, y seguir

concentrndose en una grieta de la pared o en una piedra de forma extraa caminando directamente
hacia esos lugares, alargar la mano y tocarlos a algunos milmetros de distancia. De modo que su
sentido de proximidad tambin funcionaba con los objetos inanimados. Mientras lo haca, not una
corriente de concentracin humana dirigida hacia l, y supo, aunque no poda ver a travs del cristal
que reflejaba el cielo de la torre del guardin, que sus acciones haban sido observadas y estaban
siendo comentadas por los hombres que haba all. Pudo distinguir entre las cualidades de su
concentracin interrumpida, y sealar que se trataba de dos hombres, uno de voluntad fuerte y otro
de voluntad ms dbil, o, quiz, relativamente indiferente a los actos de un preso enloquecido.
Cuando estuvo de nuevo en su celda, se dedic a pensar en esta facultad. Cunto haca que la
tena? De dnde proceda? Cules eran sus usos potenciales? Segn recordaba al principio, se haba
desarrollado durante su ltimo ao en prisin. Y con tanta lentitud que no poda recordar cundo se
inici. Durante algn tiempo haba sabido, sin fijar su atencin en ello, cundo se aproximaban los
guardianes a su celda, y si se trataba del bajito con los ojos tristes o del que tena aspecto polinsico,
aquel que probablemente tena sangre Ainu. Y saba cul de los prisioneros le traa el desayuno casi
inmediatamente al despertar.
Pero, haba habido algn indicio antes de estar en prisin? S, record vagamente. Siempre hubo
indicios modestos, primarios, de este sistema de proximidad. Incluso siendo nio al entrar en una
casa haba sabido de inmediato si estaba vaca u ocupada. Incluso en el mayor silencio, saba si su
madre haba recordado u olvidado algn deber o encargo para l. Poda percibir la carga remanente en
el aire de una discusin reciente o del acto del amor en cualquier habitacin en donde entraba. Pero
Nicholai haba credo que estas experiencias eran corrientes y compartidas por todos. Y en cierto
sentido, tena razn. Muchos nios, y algunos adultos, en ocasiones presienten esas impalpables
vibraciones por los restos de sus sistemas de proximidad, aunque las justifican y rechazan
llamndolas humor, o corazonada o intuicin. La nica cosa que no era comn en el contacto
de Nicholai con su sistema de proximidad era su correspondencia. Nicholai siempre haba sido
sensible a los mensajes.
En sus excursiones espeleolgicas con sus amigos japoneses, fue cuando este don de
paraperceptividad se manifest abiertamente, aunque en esos momentos Nicholai no le concedi
importancia ni intent darle un nombre. Sujeto a las singulares condiciones de oscuridad total, temor
primitivo concentrado y extraordinario esfuerzo fsico, los poderes primitivos del ncleo de la
corteza de Nicholai interferan en su circuito sensorial. Estando con sus compaeros en un profundo
laberinto desconocido, deslizndose por una hendidura con millones de toneladas de roca a pocos
centmetros por encima de su columna vertebral, las sienes palpitantes por el esfuerzo, Nicholai slo
tena que cerrar los ojos (para librarse del impulso dominador del sistema sensorial que diriga su
energa a travs de los ojos, aunque estuviese en una oscuridad absoluta) y enviando su sentido de la
proximidad poda decir, con una seguridad injustificable, en qu direccin estaba el espacio vaco y en
dnde se hallaba la roca slida. Al principio, sus amigos bromeaban sobre sus presentimientos.
Una noche, mientras acampaban a la entrada de unas cuevas subterrneas que aquel da haban estado
explorando, la soolienta conversacin deriv hacia la indiscutible habilidad que Nicholai posea para
orientarse. Uno de los jvenes expres la conjetura de que, sin saberlo, Nicholai traduca los ecos
sutiles de su respiracin y de sus deslizamientos, y quiz tambin las diferencias de olor en el aire
subterrneo, y de esas seales ligeras, pero nada msticas ciertamente, derivaban sus famosos

presentimientos. Nicholai acept de buen grado esta explicacin en realidad no le importaba


mucho.
Otro muchacho del grupo, que estaba aprendiendo ingls con el fin de obtener un empleo mejor
con las fuerzas de ocupacin, dio una palmadita a Nicholai en el hombro, y gru:
Inteligentes, estos occidentales, en orientarse. Y otro, un tipo irnico con cara de mono que era
el payaso del grupo, dijo que no era nada extrao que Nicholai pudiera ver en la oscuridad. Despus
de todo, se trataba de un hombre del crepsculo[22]. El tono de su declaracin indicaba que se trataba
de una broma, pero durante algunos segundos rein el silencio en torno al fuego de campamento,
mientras todos trataban de descifrar la broma tortuosa y oblicua, fruto corriente del humor del joven
con cara de mono, a medida que todos se dieron cuenta, hicieron protestas y splicas de que estaban
excluidos de la broma, y uno de los muchachos arroj su gorra al ofensor ingenioso[23].
Durante el da y medio que dedic en la celda a reflexionar sobre su sentido de la proximidad,
Nicholai pudo descubrir diversos aspectos sobre su naturaleza. En primer lugar, no se trataba de un
sentido simple, como la vista o el odo. El sentido del tacto ofreca una analoga mejor, ese sentido
que constituye una compleja constelacin de reacciones que incluye de la sensitividad al calor y a la
presin, dolor de cabeza y nuseas, los sentimientos del ascenso y descenso y los controles de
equilibrio por medio del lquido del laberinto del odo, todo lo cual se ha agrupado bastante
inadecuadamente con la denominacin de tacto. En el caso del sentido de proximidad, existen dos
tipos destacados de reaccin sensorial: el cualitativo y el cuantitativo; y hay dos divisiones
espaciadas de control, la activa y la pasiva. El aspecto cuantitativo trata ampliamente de la
proximidad simple, la distancia y la direccin de los objetos animados e inanimados. Nicholai supo
muy pronto que la distancia de sus interceptaciones era muy limitada en el caso de un objeto pasivo,
inanimado, un libro, una piedra, o una persona que estuviera inmvil soando despierta. La presencia
de ese objeto poda ser sentida pasivamente hasta una distancia de cuatro o cinco metros, ms all de
los cuales las seales eran demasiado dbiles para ser apreciadas. Sin embargo, si Nicholai se
concentraba en el objeto y construa un puente de fuerza, la distancia efectiva poda duplicarse. Y si
el objeto era un hombre (o, en ciertos casos, un animal) que estaba pensando en Nicholai y enviando
su propio puente de fuerza, la distancia poda duplicarse otra vez. El segundo aspecto del sentido de
proximidad era cualitativo, y perceptible nicamente en los casos de un objeto humano. Nicholai, no
slo poda fijar la distancia y la direccin de una fuente emisora, sino que, adems, poda sentir, por
medio de las vibraciones afines de sus propias emociones, la cualidad de las mismas: amistosas,
antagnicas, amenazadoras, amorosas, asombradas, airadas, o sensuales. Y todo el sistema estaba
generado por la corteza cerebral desde donde eran transmitidas las emociones ms primitivas con la
mayor claridad: miedo, odio y deseo.
Despus de haber descubierto estos hechos a grandes rasgos sobre su sexto sentido, Nicholai los
apart de su mente y se dedic de nuevo a sus estudios y a la tarea de mantener vivas las lenguas que
hablaba. Reconoci que, mientras permaneciera en prisin, estas facultades extraordinarias no
tendran una utilidad mayor que la de juegos de saln. No poda saber por anticipado que, aos
despus, su sentido de la proximidad, altamente desarrollado, no slo le ayudara a alcanzar fama
mundial como el ms audaz de los exploradores subterrneos, sino que le servira, al mismo tiempo,
como arma y escudo en su vocacin de exterminador profesional de los terroristas internacionales.

SEGUNDA PARTE
SABAKI

WASHINGTON
Mr. Diamond alz los ojos de la ltima parte de la proyeccin giratoria y se dirigi al primer
ayudante:
Muy bien, corte aqu y vuelva a la poca anterior. Hganos un ligero resumen de sus
actividades antiterroristas desde el momento que sali de la prisin hasta ahora.
S, seor. Slo tardar un minuto en ajustarlo.
Con la ayuda de Fat Boy y las manipulaciones sensitivas del primer ayudante, Diamond haba
presentado ante sus invitados, a grandes rasgos, los hechos de la vida de Nicholai Hel hasta la mitad
del tiempo que pas en prisin, aadiendo ocasionalmente algunos detalles ms de la situacin, que
procedan de sus propios recuerdos. Slo haba tardado veintids minutos en compartir esta
informacin con ellos, porque Fat Boy quedaba limitado a incidentes y hechos registrados; los
motivos, las pasiones y los ideales eran ajenos a su lenguaje vernculo.
Durante esos veintids minutos, Darryl Starr se haba repantigado en su butaca de plstico
blanco, anhelando fumarse un cigarro puro, pero sin atreverse a encenderlo. Supuso lgubremente que
se le estaban imponiendo los detalles de la vida amorosa de ese gook como una especie de castigo por
haber fallado en el golpe de Roma al permitir que la chica escapara. Haciendo un esfuerzo por
mantener su dignidad, asumi una actitud de resignacin aburrida, chupndose los dientes y soltando
de vez en cuando un ligero suspiro. Pero haba algo que le inquietaba ms que el ser castigado como
un escolar recalcitrante. Presenta que el inters de Diamond en Nicholai Hel iba ms all del
profesionalismo. Haba algo personal en todo aquello, y los aos de experiencia de Starr en las
trincheras de las operaciones de la CIA le hacan desconfiar y temer que la misin pudiera contagiarse
con sentimientos personales.
Por su parte, el palestino, adoptando una actitud adecuada a su condicin de sobrino de un
hombre importante y aprendiz de terrorista de la CIA, al principio prest suma atencin a la
informacin proyectada en el cristal de la mesa de conferencias, pero muy pronto su concentracin se
desvi hacia la piel rosada y tersa de las pantorrillas de Miss Swivven, a la que de vez en cuando
haca una mueca en su versin de galantera seductora.
El delegado haba respondido a cada fragmento de la informacin con un breve movimiento de la
cabeza para dar la impresin de que la CIA se hallaba al corriente de toda aquella informacin, y de
que l simplemente estaba haciendo una revisin mental. De hecho, la CIA no tena acceso a Fat Boy,
aunque el sistema de ordenador biogrfico de la Organizacin Madre haca largo tiempo que haba
consumido y digerido todo lo que haba en los bancos de memoria de la CIA y de la NSA.
Mr. Able, por su parte, mantuvo una apariencia de ligero aburrimiento y cortesa marginal,
aunque ciertos episodios de la biografa de Hel le haban intrigado, especialmente aquellos que
revelaban el misticismo y la extraa facultad del sentido de la proximidad, pues este hombre refinado
tena aficin al ocultismo y al exotismo, apetitos manifestados en sus ambigedades sexuales.
En el cuarto de mquinas anexo, son un timbre en sordina, y Miss Swivven se levant para ir a
recoger las telefotos de Nicholai Hel que Mr. Diamond haba solicitado. Durante un minuto, rein el
silencio en la sala de conferencias, con excepcin del zumbido y los clics de la consola del primer
ayudante, que estaba investigando en los bancos de memoria internacional de Fat Boy y registrando
ciertos fragmentos en su propia unidad de almacenamiento a corto plazo. Mr. Diamond encendi un

cigarrillo (se permita fumar cuatro al da) y dio la vuelta a su silln para contemplar el monumento a
Washington, iluminado con focos ms all de la ventana, mientras se daba golpecitos en los labios con
los nudillos sumido en meditacin.
Mr. Able suspir ruidosamente, estir con elegancia la raya de una de las perneras de su pantaln
y ech una mirada a su reloj.
Confo en que esto no dure mucho. Tengo ciertos planes para esta noche. Durante toda la
sesin haban estado acudiendo a su mente visiones de aquel hijo del senador Ganymede.
Ah! dijo Diamond, ya las tenemos. Alarg la mano hacia las fotografas que Miss
Swivven traa del cuarto de mquinas y las oje rpidamente. Estn en orden cronolgico. Esta
primera es una ampliacin de la fotografa de identificacin que se le hizo cuando comenz a trabajar
para la seccin criptogrfica de Sphinx/FE.
La pas a M r. Able, que examin la fotografa, granulosa por la excesiva ampliacin.
Interesante rostro. Altanero. Delicado. Severo.
Pas la fotografa al delegado, quien la mir brevemente como si ya estuviera familiarizado con
ella y la pas a su vez a Darryl Starr.
Co o! exclam Starr. Si parece un muchacho! Quince o diecisis aos!
Su aspecto confunde coment Diamond. Cuando se hizo esta fotografa, tendra ya unos
veintitrs aos. La juventud es un rasgo familiar. En este momento, Hel debe de estar entre los
cincuenta y los cincuenta y tres aos, pero me han dicho que tiene el aspecto de un hombre de poco
ms de treinta aos.
El pastor de cabras palestino alarg la mano para coger la fotografa, pero sta fue devuelta a Mr.
Able, que la observ nuevamente y coment:
Qu pasa con los ojos? Parecen raros. Artificiales.
Incluso en blanco y negro, los ojos tenan una transparencia anormal, como si la exposicin
hubiera sido escasa en ellos.
S confirm Diamond. Sus ojos son extraos. Poseen un raro tono verde brillante, como el
color de las botellas antiguas. Son su caracterstica fsica ms sobresaliente.
M r. Able mir de reojo a Diamond.
Ha visto usted personalmente a este hombre?
Yo yo he estado interesado en este hombre durante muchos aos replic Diamond en
tono evasivo, mientras pasaba la segunda fotografa.
Mr. Able resping al contemplar aquella fotografa. Hubiera sido imposible reconocerle como el
mismo hombre. Tena la nariz rota y estaba inclinada hacia la izquierda. A lo largo de su mejilla
derecha, se vea el borde alzado del tejido de una cicatriz, su frente apareca cruzada por otra cicatriz
en diagonal, que le llegaba hasta la ceja partindola. El labio inferior se vea hinchado y partido, y
debajo del pmulo izquierdo haba una fea hinchazn. Tena los ojos cerrados, y el resto de su cara
relajado. M r. Able pas la fotografa delicadamente al delegado, como si no desease tocarla.
El palestino alarg la mano, pero la fotografa fue pasada a Starr.
La madre que lo p! Parece como si hubiese ido a la ciudad de los puos en un tren de carga!
Lo que ustedes estn viendo explic Diamond es el efecto de un intenso interrogatorio por
el Servicio de Informacin del Ejrcito. La fotografa fue tomada unos tres aos despus de la paliza,
mientras el sujeto era anestesiado preparndole para la ciruga plstica. Y aqu est el hombre una

semana despus de la operacin. Diamond hizo circular la siguiente fotografa por la mesa de
conferencias.
El rostro estaba todava algo hinchado como resultado de la reciente operacin, pero se haban
borrado todas las seales de la desfiguracin, y cierta tirantez general haba quitado incluso las suaves
lneas y marcas de la edad.
Qu edad tena en esta poca? pregunt M r. Able.
Entre veinticuatro y veintiocho aos.
Asombroso. Parece ms joven que en la primera fotografa.
El palestino trat de poner su cabeza al revs para ver la fotografa cuando pasaba por delante de
l.
Esto son ampliaciones de fotografas de pasaporte. La de Costa Rica fue hecha poco despus
de la ciruga plstica, y la francesa, un ao despus. Creemos que posee tambin un pasaporte
albans, pero no tenemos copia.
Mr. Able mir rpidamente las fotografas de pasaporte que, confirmando su clase, tenan
demasiada luz y poca calidad. Una caracterstica llam su atencin, por lo que observ de nuevo la
fotografa francesa.
Est usted seguro de que es el mismo hombre?
Diamond tom de nuevo la fotografa, y la observ.
S, es Hel.
Pero estos ojos
Ya s a lo que se refiere. Como el color singular de sus ojos descubrira cualquier disfraz, Hel
utiliza varios pares de lentillas no correctoras, claras en el centro y coloreadas en el iris.
As presenta el color de ojos que quiere. Interesante.
Oh, s! Hel es muy ingenioso.
El hombre de la OPEC sonri.
sta es la segunda vez que he notado cierta admiracin en su voz.
Diamond le mir framente.
Est usted equivocado.
Realmente? Entiendo. Son stas las fotografas ms recientes que tienen ustedes del
ingenioso pero no admirado M r. Hel?
Diamond cogi el resto del mazo de fotografas y lo arroj sobre la mesa de conferencias.
Claro. Tenemos muchsimas. Y constituyen un ejemplo tpico de la eficiencia de la CIA.
Las cejas del delegado se arquearon con resignacin de mrtir.
M r. Able repas las fotografas con el ceo fruncido, y despus las empuj en direccin a Starr.
El palestino se levant y dio una palmada sobre el montn; cuando todos le miraron ante aquel
sorprendente gesto de rudeza, hizo una mueca disimulando su vergenza. Acerc las fotografas hacia
l y las examin cuidadosamente.
No lo comprendo admiti. Qu es esto?
En cada una de las fotografas, la figura central apareca desenfocada. Haban sido tomadas en
diferentes lugares, cafs, calles de la ciudad, en la costa, en las gradas de una partida de jai-alai, en un
aeropuerto, y todas ellas presentaban la concentracin de imagen caracterstica de una lente con
teleobjetivo; pero en ninguna de ellas era posible reconocer al hombre fotografiado, pues de pronto se

haba movido en el instante en que se haba apretado el pulsador.


Realmente, esto es algo que no logro entender confes el pastor de cabras, como si se tratara
de algo extraordinario. Es algo que mi comprensin no llega a entender.
Al parecer explic Diamond, Hel no puede ser fotografiado a menos que l lo desee,
aunque tenemos motivos para creer que los esfuerzos de la CIA para seguir sus huellas y vigilar sus
acciones le son indiferentes.
En este caso, por qu estropear todas las fotografas? pregunt M r. Able.
Accidentalmente. Tiene algo que ver con su sentido de proximidad. Hel puede percibir la
concentracin de alguien en su persona. Evidentemente, el sentimiento de ser perseguido por la lente
de una cmara es idntico al de ser observado a travs del teleobjetivo de un rifle, y el momento de
apretar el pulsador equivale al de apretar el gatillo.
As que se lanza en el instante en que se toma la fotografa explic Mr. Able. Sorprendente.
Realmente asombroso.
Es admiracin lo que noto ahora? pregunt sarcsticamente Diamond.
M r. Able sonri e inclin la cabeza, aceptando la irona.
Hay algo que quiero preguntarle. El mayor que estuvo presente en ese interrogatorio, que yo
llamara brutal, de Hel, se llamaba Diamond. Naturalmente, ya s la tendencia de su gente a
identificarse con piedras preciosas y metales, el mundo mercantil est ricamente adornado con Pearls,
Rubys y Golds[24]; sin embargo, la coincidencia de nombres me inquieta un poco. Despus de todo,
la coincidencia es el arma ms importante del destino.
Diamond nivel el mazo de fotografas dando a los bordes contra su escritorio; despus las dej a
un lado y dijo con indiferencia:
El mayor Diamond en cuestin era mi hermano.
Entiendo replic M r. Able.
Darryl Starr mir inquieto a Diamond, habindose confirmado sus sospechas sobre un inters
personal en el asunto.
Seor? dijo el primer ayudante. Tengo a punto el informe de las actividades
antiterroristas de Hel.
M uy bien. M ndelo a la mesa. Slo lo ms relevante. Sin detalles. nicamente quiero que estos
caballeros se den cuenta de lo que estamos afrontando.
Aunque Diamond haba pedido una informacin superficial de las actividades antiterroristas
conocidas de Hel, el primer asunto que apareci en la mesa de conferencias estaba tan resumido, que
Diamond crey necesario complementarlo.
La primera operacin de Hel no fue antiterrorista, hablando en sentido estricto. Como pueden
ver, fue un atentado contra el jefe de una misin comercial sovitica en Pekn, poco despus de que
los chinos comunistas hubieran afirmado su control en ese pas. La operacin fue tan ntima y secreta
que la mayor parte de las cintas fueron aisladas por la CIA antes de la que la Organizacin Madre
comenzara a solicitar un duplicado de todos los asuntos para alimentar a Fat Boy. En resumen, el
asunto fue como sigue: el Servicio de Informacin norteamericano estaba preocupado por la
perspectiva de una coalicin rusochina, a pesar del hecho de que entre ellos existan muchos motivos
de divergencia: cuestiones de frontera, ideologa, desigual desarollo industrial, desconfianza racial. Los
muchachos del Departamento de ideas presentaron un plan para sacar provecho de sus diferencias de

opinin y romper cualquier proyecto de unin que estuviera en marcha. Propusieron que se enviara
un agente a Pekn para matar al jefe de la Comisin sovitica, siguiendo instrucciones
comprometedoras, recibidas aparentemente de M osc. As, los chinos pensaran que los rusos haban
sacrificado a uno de los suyos para crear un incidente como excusa para suspender las negociaciones.
Los soviticos, ms enterados, creeran que los chinos haban dado el golpe por las mismas razones.
Y cuando los chinos mostraran las instrucciones como evidencia de la duplicidad de los rusos, los
soviticos clamaran que Pekn haba falsificado los documentos para justificar su cobarde ataque.
Los chinos, sabiendo perfectamente que esto no era cierto, quedaran convencidos de que todo el
asunto no era nada ms que una conspiracin rusa.
Prueba de que el plan tuvo xito, es el hecho de que las relaciones chino-soviticas nunca se
afirmaron, y hoy da se caracterizan por la desconfianza y la hostilidad, y los poderes del bloque
occidental pueden utilizar a cualquiera de ellos contra el otro, evitando as una alianza abrumadora.
La pequea dificultad en el ingenioso plan de los muchachos de las ideas era encontrar un agente
que conociera el chino lo suficiente para moverse por el pas sin ser descubierto, que pudiera pasar
por ruso, si llegaba el caso, y que estuviera dispuesto a aceptar un trabajo que tena pocas
probabilidades de xito, y casi ninguna oportunidad de escapar despus de dar el golpe. Ese agente
deba ser brillante, polglota, un asesino con experiencia y lo bastante desesperado como para aceptar
una misin que no ofreca ni una posibilidad de vivir entre ciento.
La CIA hizo una especie de clasificacin, y slo encontraron una persona entre todas las que
tenan bajo control que encajara en la descripcin

JAPN
Comenzaba el otoo, el cuarto otoo que Hel pasaba en su celda de la prisin de Sugamo. Estaba
arrodillado en el suelo, frente a su escritorio-cama, perdido en un intrincado problema de la gramtica
vasca, cuando not cierto cosquilleo en las races de los pelos de su nuca. Alz la cabeza y se
concentr en las proyecciones que estaba interceptando. El aura de la persona que se aproximaba no
le era conocida. Se oy un ruido en la puerta, que se abri. Entr un sonriente guardin, con una
cicatriz triangular en la frente, un guardin que Nicholai nunca haba visto o sentido anteriormente.
El guardin se aclar la garganta.
Venga conmigo, por favor.
Hel frunci el entrecejo. La forma Onasai? Lenguaje respetuoso de un guardin a un prisionero?
Orden cuidadosamente sus notas y cerr el libro antes de levantarse. Se recomend calma y cuidado.
Esta ruptura sin precedentes de la rutina poda significar esperanza o peligro. Se levant y
precedi al guardin fuera de la celda.
M r. Hel? Encantado de conocerle.
Un joven educado se levant para estrechar la mano de Hel cuando ste entr en la sala de visitas.
El contraste entre su traje de Ivy League y la corbata estrecha, y el arrugado uniforme gris de Hel, no
era mayor que el que haba entre sus fsicos y temperamentos. El cordial agente de la CIA era robusto
y atltico, capaz de la congenialidad del primer nombre y el golpe en la rodilla distintivos del
vendedor americano. Hel, delgado y nervudo, se mostraba reservado y distante. El agente, que tena
fama de ganarse inmediatamente la confianza, era una buena persona de palabras y razones. Hel era
una criatura de significado y matiz. Era el hombre del garrote y el del espadn.
El agente indic con la cabeza que el guardin poda marcharse. Hel se sent en el borde de la silla,
pues durante tres aos slo haba podido sentarse en el camastro y haba perdido la facilidad de
sentarse cmodamente y descansar. Despus de tanto tiempo de no haber tenido una charla social, la
conversacin del agente le pareci menos inquietante que desatinada.
He pedido que nos traigan un poco de t dijo el agente, sonriendo con una mueca de
personalidad retorcida que siempre le haba dado resultados en las relaciones pblicas. Es algo que
no se les puede negar a estos japoneses, saben hacer una buena taza de t, lo que mis amigos
limey[25] llaman una taza exquisita. Se ech a rer ante su incapacidad de pronunciarlo con un
acento cockney reconocible.
Hel le observaba sin hablar, gozando un poco por el hecho de que el americano haba quedado
desconcertado por la apariencia desfigurada del rostro de Hel, desviando inquieto su mirada, al
principio, y despus forzndose a contemplarle sin demostrar su repugnancia.
Tiene usted muy buen aspecto, Mr. Hel. Crea que mostrara los efectos de la inactividad
fsica. Naturalmente, usted tiene una ventaja. No come demasiado. La mayora de la gente come ms
de lo que necesita, si quiere saber mi opinin. El viejo cuerpo humano ira mucho mejor con mucha
menos comida de la que le damos. Como si embutisemos los tubos con la pitanza, no cree usted?
Bueno, aqu vienen! Aqu tenemos el t.
El guardin entr con una bandeja en la que traa una tetera gruesa y dos tazas sin asa japonesas.
El agente verti el t torpemente, como un oso amistoso, como si carecer de gracia fuese una prueba
de virilidad. Hel acept la taza, pero no bebi.

Cheers[26] dijo el agente, tomando su primer sorbo. Sacudi la cabeza y se ech a rer.
Supongo que no se dice cheers cuando se bebe t. Qu opina usted?
Hel dej la taza en la mesa que tena al lado.
Qu es lo que desea de m?
Habiendo hecho cursillos sobre la persuasin individual y en pequeos grupos, el agente crey
notar cierto tono de frialdad en la actitud de Hel, de modo que sigui las reglas de su entrenamiento y
procedi con el ambiente del retroceso.
Creo que tiene razn. Sera mucho mejor ir directamente al grano. Mire, Mr. Hel, he estado
revisando su caso, y, si desea conocer mi opinin, le traigo una magnfica proposicin. Por lo menos,
sa es mi opinin.
Hel fij su mirada en el rostro abierto y franco del joven. Controlando sus impulsos de romperle
la cara, baj los ojos y dijo:
Esa es su opinin, de verdad?
El agente rectific la expresin de su rostro. Ya no poda darle ms vueltas. Haba un proverbio
que haba memorizado durante sus cursos de persuasin: no desprecies la verdad. Manejada
hbilmente, puede ser un arma efectiva. Pero recuerda siempre que las armas se estropean si se usan
demasiado.
Se inclin hacia delante y habl en tono franco, preocupado.
Creo que puedo sacarle de aqu, M r. Hel.
A cambio de qu?
Importa eso?
Hel medit un momento.
S.
Okay. Necesitamos que se haga un trabajo. Usted es capaz de hacerlo. Le pagaremos con su
libertad.
Yo tengo mi libertad. Usted quiere decir que me liberarn.
Como sea que se diga.
Qu clase de libertad me est usted ofreciendo?
Cmo?
Libertad para hacer qu?
No s si le entiendo. Libertad, hombre. Libre; usted podr hacer lo que quiera, ir adonde quiera.
Oh!, ya entiendo. Me estn ofreciendo la ciudadana y, adems, una suma importante de
dinero.
Bueno no Lo que quiero decir es que Mire, estoy autorizado a ofrecerle su libertad,
pero nadie ha dicho nada sobre dinero o ciudadana.
Djeme estar seguro de que le comprendo bien. Usted me est ofreciendo la oportunidad de
vagabundear por el Japn, arriesgndome a ser arrestado en cualquier momento, al no ser ciudadano
de ninguna nacin, y libre para ir adonde quiera y hacer cualquier cosa que no cueste dinero. Es eso
exactamente?
La confusin del agente complaci a Hel.
Ah!, yo slo estoy diciendo que la cuestin de ciudadana y de dinero no ha sido discutida.
Entiendo. Hel se levant. Por qu no vuelve usted a verme cuando se hayan completado

los detalles de su proposicin?


No va usted a preguntarme sobre el trabajo que queremos que realice?
No. Supongo que tendr las mximas dificultades. Y ser muy peligroso. Probablemente, se
tratar de algn asesinato. De otro modo, usted no estara aqu.
Oh!, creo que no lo llamara asesinato. Mr. Hel. Yo no utilizara esa palabra. Es ms como
como un soldado luchando por su pas y matando a uno de sus enemigos.
Esto es lo que yo he dicho: asesinato.
Bueno, pues como usted quiera.
De acuerdo. Buenas tardes.
El agente empez a tener la impresin de que se le estaba manejando, a pesar de que todo su
entrenamiento en persuasin haba insistido en que fuese l el que manejara los hilos. Volvi a su
actitud de buen muchacho, su sistema de defensa natural.
De acuerdo, Mr. Hel. Hablar con mis superiores y ver lo que puedo sacar en su favor. En
este asunto estoy de su lado, sabe usted Oh, qu olvido imperdonable! No me he presentado. Lo
siento.
No se moleste. No me interesa saber quin es usted.
Muy bien, de acuerdo. Pero siga mi consejo Mr. Hel. No deje que se le escape esta
oportunidad. La suerte no llama dos veces, sabe usted?
Una observacin muy profunda. El epigrama es suyo?
Le ver maana.
Muy bien. Y pida al guardin que llame dos veces a mi puerta. No quisiera confundirle con la
oportunidad.
En el Cuartel General de la CIA, en el Lejano Oriente, en los stanos del edificio Dai Ichi, se
discutieron las demandas de Hel. Concederle la ciudadana era fcil. Naturalmente, no la ciudadana
norteamericana. Ese alto privilegio estaba reservado para los bailarines soviticos que desertaban.
Pero se poda arreglar la ciudadana de Panam, o Nicaragua, o Costa Rica, cualquiera de las zonas
controladas por la CIA. Resultara algo caro en propinas locales, pero se poda conseguir.
En cuanto al pago, se mostraron ms reacios, no porque tuvieran necesidad de hacer economas en
su flexible presupuesto, sino porque por un respeto protestante hacia el lucro como un signo de la
gracia de Dios, sentan que el dinero se malgastara, y probablemente sera un despilfarro vistas las
escasas posibilidades matemticas de que Hel regresara con vida. Otra consideracin fiscal fueron los
gastos del viaje de Hel a los Estados Unidos para que le hicieran la ciruga esttica, pues no tendra
ninguna probabilidad de llegar a Pekn con una cara tan fcil de recordar como aqulla. Sin embargo, al
final se decidieron, pues realmente no tenan otra alternativa. La clasificacin por computadora slo
haba liberado una tarjeta perforada de un hombre cualificado para llevar a cabo el trabajo.
Okay. Ciudadana de Costa Rica y 100 K.
Problema siguiente
Pero cuando al otro da por la maana se encontraron en la sala de visitas, el agente
norteamericano descubri que Hel tena otra peticin. Se hara cargo del trabajo nicamente si la CIA
le proporcionaba las direcciones actuales de los tres hombres que le haban interrogado: el doctor,
el sargento de la Polica M ilitar y el mayor Diamond.
Bien, un momento, Mr. Hel. No podemos estar de acuerdo con eso. La CIA cuida de los

suyos. No podemos ofrecrselos en bandeja de esa manera. Sea razonable. Dejemos que lo pasado
quede atrs. Qu dice usted?
Hel se levant y le pidi al guardin que lo llevara nuevamente a su celda.
El joven norteamericano de rostro franco suspir y movi la cabeza:
De acuerdo. Djeme llamar a la oficina para el visto bueno. Okay?

WASHINGTON
y supongo que Mr. Hel tuvo xito en su empresa dijo Mr. Able. Pues, si no fuese as, en
este momento nosotros no estaramos aqu sentados preocupndonos por su causa.
Exactamente respondi Diamond. No tenemos los detalles, pero unos cuatro meses
despus de haber sido introducido en China a travs de Hong Kong, nos enteramos que una patrulla
de la Legin Extranjera, en la Indochina francesa, lo haba recogido en la selva. Estaba bastante mal
Pas un par de meses en un hospital de Saign despus desapareci de nuestro radio de vigilancia
durante algn tiempo antes de surgir de nuevo como un antiterrorista independiente. Lo hemos
relacionado con una larga lista de golpes contra grupos terroristas e individuales, normalmente
pagados por los Gobiernos a travs de sus servicios de espionaje. Se dirigi al primer ayudante.
Demos un repaso muy por encima.
En la superficie de la mesa aparecieron detalles superficiales de una accin exterminadora tras otra
a medida que Fat Boy desgranaba la carrera de Nicholai Hel, desde principios de la dcada de 1950
hasta mediados de la de 1970. De vez en cuando, alguno de los presentes peda una congelacin,
mientras indagaba algn detalle aclaratorio de Diamond.
Jesucristo! exclam Darryl Starr en cierto momento. Este tipo trabaja realmente en
ambos lados de la calle! En los Estados Unidos se ha atrevido igualmente contra los Weathermen que
contra los Tri-Kas; en Belfast, ha ido contra ambos bandos del guisado irlands; parece que haya
estado trabajando para todo el mundo, excepto los rabes, los griegos de la Junta de los coroneles, los
espaoles y los argentinos. Y, habis ojeado las armas que utiliza para dar sus golpes? Junto a los
artefactos convencionales, revlveres y boquillas de gas nervioso, figuran armas tan extraas como un
peine de bolsillo, una pajita para sorber, una hoja de papel plegado, una llave, una bombilla
elctrica Este sujeto te estrangulara con tus propios calzoncillos si no tuvieras cuidado!
S dijo Diamond. Es a causa de su entrenamiento en Naked-Kill. Se ha calculado que, para
Nicholai Hel, una habitacin occidental corriente contiene casi doscientas armas mortales.
Starr sacudi la cabeza y sorbi ruidosamente sus dientes.
Suprimir a un to como ste sera ms duro que intentar endurecer una ua con mocos.
M r. Able palideci ante una imagen tan grosera.
El hombre de la OLP movi la cabeza y susurr:
No llego a comprender estas sumas tan extravagantes que el hombre percibe por sus servicios.
En mi pas, la vida de un hombre puede comprarse por lo que, en dlares, seran dos pavos treinta
y cinco centavos.
Diamond le mir con aire de cansancio.
se es un precio justo para cualquiera de sus conciudadanos. Los motivos bsicos por los que
los Gobiernos estn dispuestos a pagar a Hel esas extraordinarias sumas para exterminar terroristas,
es que el terrorismo es el medio de luchar ms econmico. Consideremos el coste de organizar una
fuerza capaz de proteger a todos los individuos de una nacin de ser atacados en la calle, en su casa,
en su automvil. Slo el buscar la vctima de un secuestro terrorista cuesta millones de dlares. Es
una ganga para el Gobierno, cuando consigue exterminar a un terrorista por unos cuantos centenares
de miles, evitndose, al mismo tiempo, la propaganda antigubernamental de un juicio. Diamond se
volvi hacia el primer ayudante. Cul es el precio promedio que Hel percibe por dar un golpe?

El primer ayudante present la sencilla pregunta a Fat Boy.


Justo por encima del cuarto de milln, seor. En dlares. Pero, al parecer, desde 1963 se ha
negado a aceptar dlares americanos.
M r. Able ri burlonamente.
Un hombre astuto. Aunque uno corra todo el camino hasta el Banco para cambiar dlares por
dinero autntico, su valor de inmersin le costar alguna erosin fiscal.
Naturalmente prosigui el primer ayudante, ese precio promedio es sesgado. Tienen una
mejor idea de su sueldo si consideraran el promedio.
Cmo es eso? pregunt el delegado, satisfecho por tener algo que decir.
Al parecer, de vez en cuando acepta misiones sin cobrar nada.
Vaya! exclam Mr. Able. Eso es algo sorprendente. Considerando sus experiencias a
manos de las fuerzas de ocupacin y su deseo de vivir en un estilo adecuado a sus gustos y crianza,
yo hubiera supuesto que Hel trabajaba para el mejor postor.
No por completo corrigi Diamond. Desde 1967, ha aceptado trabajos para varios grupos
de judos militantes sin cobrar nada, una especie de maquiavlica admiracin por su lucha contra
fuerzas superiores.
M r. Able sonri levemente.
Veamos otro caso continu Diamond. Ha prestado servicios sin cobrar a ETA-6, la
organizacin terrorista vasca. A su vez, ellos protegen a Hel y su castillo de las montaas, proteccin
que hay que decir es muy efectiva. Sabemos de tres incidentes de hombres que se dirigieron a las
montaas buscando venganza a alguna actividad de Hel, y en cada uno de los casos esos hombres
simplemente han desaparecido. De vez en cuando, Hel acepta un trabajo sin otra razn que su
repugnancia por las acciones de algn grupo terrorista. No hace mucho acept uno del Gobierno de
Alemania Federal. Transmite se, Llewellyn.
Los hombres alrededor de la mesa de conferencias examinaron cuidadosamente los detalles de la
penetracin de Hel en un famoso grupo de terroristas urbanos alemanes, que dio como resultado el
arresto del individuo que daba nombre al grupo y la muerte de la mujer.
Hel estaba implicado en ese asunto? pregunt M r. Able con un ligero tono de asombro.
se fue un gran nmero admiti Starr.
S, pero la retribucin ms elevada por una sola accin la recibi en Estados Unidos dijo
Diamond. Y, lo que resulta bastante interesante, fue que un individuo particular se hizo cargo de la
factura. Vamos a ver ese caso, Llewellyn.
Cul es, seor?
Los ngeles mayo de 1974.
Al llegar la proyeccin, Diamond explic:
Esto lo recordarn ustedes. Cinco miembros de una pandilla de vndalos urbanos y ladrones,
que se hacan llamar Ejrcito Simbitico de Liberacin, de tendencia maosta, fueron acorralados
durante una larga hora de disparos en la que trescientos cincuenta policas de las fuerzas SWAT,
hombres del FBI y consejeros de la CIA estuvieron haciendo fuego contra la casa en la que haban
sido sitiados.
Y qu tuvo que ver Hel con eso? pregunt Starr.
Cierta persona le haba contratado para que localizara a los guerrilleros y los suprimiera. Se

traz un plan por el cual la Polica y el FBI recibiran aviso, pero estaba calculado de tal modo que
ellos deban llegar despus de haberse hecho el trabajo sucio, de modo que ellos recogeran la gloria
y la responsabilidad. Por desgracia para Hel, llegaron media hora antes de lo previsto, cuando Hel
se encontraba an en la casa cuando la rodearon y abrieron fuego, lanzando al mismo tiempo bombas
de gas e incendiarias. Hel tuvo que ocultarse y escapar reptando en un espacio del subsuelo mientras
todo arda en la casa. En la confusin del ltimo minuto, pudo salir y unirse al grupo de los policas.
Como es natural, iba vestido como un hombre de la SWAT: chaleco, gorra de bisbol y dems.
Pero segn recuerdo dijo Mr. Able se inform que desde el interior de la casa se dispar
durante la accin.
Esa fue la historia para la Prensa. Afortunadamente, a nadie se le ocurri considerar por qu,
aunque se encontraron dos ametralladoras y un arsenal de revlveres y rifles en las ruinas quemadas,
ninguno de los trescientos cincuenta policas (y Dios sabe cuntos mirones) no recibieron ni un
araazo despus de una hora de fuego.
Pero creo recordar haber visto una fotografa de una pared de ladrillos con destrozos causados
por las balas.
Seguro. Cuando se rodea un edificio con ms de trescientos sujetos vidos de accin y se abre
fuego, un buen nmero de balas entrarn por una ventana y saldrn por la otra.
M r. Able se ech a rer.
Est usted diciendo que la Polica, el FBI y la CIA disparaban unos contra otros?
Diamond hizo un gesto de indiferencia.
Por veinte mil dlares al ao, no se compran genios.
El delegado crey que deba hablar en defensa de su organizacin.
Creo que debo recordar a usted que la CIA se encontraba all solamente en calidad de consejera.
La ley nos prohbe hacer el trabajo domstico sucio.
Todos le miraron en silencio, hasta que M r. Able lo rompi con una pregunta dirigida a Diamond:
Por qu ese individuo corri con el gasto de contratar a Mr. Hel para el golpe, cuando la
Polica estaba perfectamente dispuesta a hacerse cargo?
La Polica hubiese podido hacer algn prisionero. Y ese prisionero hubiera podido prestar
declaracin en el juicio que seguira.
Vaya, s. Ya entiendo.
Diamond se volvi hacia el primer ayudante.
Escoja el grado resumido y pase rpidamente el resto de las operaciones conocidas de Hel.
En rpido orden cronolgico pasaron por la superficie de la mesa resmenes de una accin tras
otra. San Sebastin, patrocinador ETA-6; Berln, patrocinador el Gobierno alemn; El Cairo,
patrocinador desconocido; Belfast, patrocinador IRA; Belfast, patrocinador UDA; Belfast,
patrocinador Gobierno britnico y as sucesivamente. De pronto, el registro se detuvo.
Hace dos aos que se retir explic Diamond.
Bueno, si est retirado Mr. Able alz las palmas de las manos en un gesto que preguntaba
por qu estaban tan preocupados si ste era el caso.
Por desgracia, Hel posee un sentido muy desarrollado del deber hacia sus amigos. Y Asa Stern
es un amigo.
Aclreme algo. En el impreso ha aparecido algunas veces la palabra stunt. No la entiendo.

Tiene que ver con el sistema de Hel para poner precio a sus servicios. Hel llama stunts a sus
acciones[27] y les pone el precio del mismo modo que lo hacen los especialistas del cine, basndose
en dos factores: primero, la dificultad del trabajo, y segundo, el peligro de fracasar. Por ejemplo, si un
golpe resulta complicado por motivos de acercamiento difcil al objetivo o difcil acceso a la
organizacin, el precio ser ms elevado. Pero si las consecuencias del acto no son muy arriesgadas a
causa de la incompetencia de la organizacin contra la que se realiza la accin, el precio es menor
(como en el caso del IRA, por ejemplo, o la CIA). O bien, tomemos un caso a la inversa: el ltimo
stunt de Hel antes de retirarse. Haba un hombre en Hong Kong que deseaba sacar a su hermano de la
China comunista. Para alguien como Hel, la cosa no era muy difcil, de manera que se poda imaginar
que la tarifa sera relativamente modesta. Pero el precio de la captura sera la muerte, de modo que esa
circunstancia hizo elevar el precio. Se da cuenta cmo funciona?
Y cunto recibi por ese determinado stunt?
Bueno, es bastante raro, pero no recibi nada en dinero. El hombre que lo contrat tiene una
academia de entrenamiento para las concubinas ms caras del mundo. Compra nias, lactantes
todava, en todo el Oriente y las educa para un discreto trato social. Slo una de cada cincuenta
alcanza el grado de belleza y habilidad requeridas para este comercio exclusivo. El resto sencillamente
lo dedica a ocupaciones tiles y las libera a los dieciocho aos. De hecho, todas las muchachas son
libres de marcharse cuando lo deseen, pero como perciben el cincuenta por ciento de su tarifa anual,
entre cien mil y doscientos mil dlares, normalmente siguen trabajando para l durante unos diez
aos ms o menos, y entonces, se retiran en la flor de la vida, con quinientos mil dlares en el Banco.
Este hombre tena una alumna especialmente notable, su estrella, una mujer de unos treinta aos que
sala al mercado por un cuarto de milln al ao. Como pago por haber sacado a su hermano, Hel la
tom dos aos a su servicio. Ella vive con Hel ahora en su castillo. La mujer se llama Hana, parte
japonesa, parte negra, parte caucasiana. Como nota interesante al margen, esta academia de
entrenamiento pasa por ser un orfanato cristiano. Las muchachas llevan uniformes de color azul
marino, y las mujeres que las entrenan visten hbito de monja. El lugar se llama Orfanato de la
Pasin.
Starr profiri un suave silbido.
Est usted diciendo que esta puta de Hel gana un cuarto de milln al ao? Me pregunto, a
cunto sale el revolcn?
En su caso respondi Diamond, aproximadamente a ciento veinticinco mil.
El palestino sacudi la cabeza.
Ese Nicholai Hel debe de ser muy rico, desde el punto de vista del dinero, eh?
No tan rico como uno podra imaginar. En primer lugar, sus stunts son muy caros de organizar.
Especialmente cuando se trata de neutralizar al gobierno del pas en el cual tiene lugar el stunt. Para
esto recibe informacin de un hombre que no hemos podido localizar, un hombre conocido como el
Gnomo. El Gnomo recoge hechos comprometedores sobre los gobiernos y las figuras polticas. Hel
compra esta informacin y la utiliza como chantaje contra cualquier intento por parte del gobierno
para impedir sus actividades. Y esta informacin es muy cara. Tambin gasta muchsimo dinero
organizando expediciones espeleolgicas en Blgica, en los Alpes y en sus propias montaas. Es un
gran aficionado de la espeleologa, que es un deporte muy caro. Finalmente, tiene su castillo. Durante
los quince aos que hace desde que lo compr, se ha gastado algo ms de dos millones de dlares para

restaurarlo a su condicin original, importando a los mejores maestros albailes, tallistas, ceramistas,
y Dios sabe quin ms. Slo el mobiliario del castillo est valorado en un par de millones ms.
De modo que dijo M r. Able ese Hel vive con gran esplendor.
Esplendor, supongo. Pero primitivo. El chteau est completamente restaurado. Sin
electricidad, sin calefaccin central, nada moderno, excepto una lnea telefnica subterrnea que le
mantiene informado de la llegada y acercamiento de cualquier extrao.
M r. Able inclin la cabeza diciendo para s mismo:
De modo que un hombre de la nobleza del siglo XVIII ha creado un mundo del siglo XVIII para s
mismo, esplndidamente aislado entre montaas. Qu interesante! Pero me sorprende que no
regresara al Japn para vivir al estilo en que fue educado.
Segn tengo entendido, cuando sali de la prisin y descubri hasta qu punto el
americanismo haba pervertido los modos tradicionales de vida y los cdigos de tica del Japn,
decidi marcharse. Y nunca ha regresado.
Un acto de sabidura. Para l, el Japn vivir siempre en su recuerdo en lo que fueron tiempos
ms gentiles y ms nobles. Es una lstima que sea un enemigo. Me hubiese gustado ese Mr. Hel
suyo.
Por qu le llama usted mi M r. Hel?
M r. Able sonri.
Es que eso le irrita?
Cualquier estupidez me irrita. Pero volvamos a nuestro problema. No, Hel no es tan rico como
usted podra imaginar. Probablemente necesita dinero, y esto nos podra proporcionar cierto acceso
hasta l. Posee algunos millares de acres en Wyoming, apartamentos en media docena de capitales del
mundo, una cabaa en los Pirineos, pero tiene menos de medio milln en un Banco suizo. Y, adems,
estn los gastos de sus expediciones subterrneas y de su castillo. Aun suponiendo que vendiese los
apartamentos y la tierra de Wyoming, la vida en su chteau sera, de acuerdo con sus normas, una
existencia modesta.
Una vida de cul era la palabra? pregunt Mr. Able, sonriendo levemente para s mismo
convencido de que estaba irritando a Diamond.
No s lo que quiere decir.
Esa palabra japonesa para cosas reservadas y declaradas como menos de lo que en verdad es
Shibumi!
Ah, s! De modo que, sin aceptar ms stunts su, quiero decir, nuestro M r. Hel podra vivir una
vida de shibumi.
Yo no estara tan seguro intervino Starr. No con un escondrijo de cien K por un disparo.
Querrs callar de una vez, Starr! orden Diamond.
Incapaz de comprender lo que se estaba hablando all, el pastor palestino se haba levantado de la
mesa de conferencias para acercarse a la ventana, por la que mir observando una ambulancia con una
luz en su parte superior que se abra paso entre el trfico medio parado, igual que ocurra cada noche
con aquella ambulancia precisamente a la misma hora. El lenguaje colorido de Starr haba llamado su
atencin y estaba hojeando su diccionario de bolsillo ingls-rabe murmurando, nookie, nookie
cuando, sbitamente, el monumento a Washington y la ancha avenida de automviles se
desvanecieron y la ventana se llen de una luz cegadora.

El palestino lanz un grito y se arroj al suelo, cubrindose la cabeza antes de que se produjera la
explosin.
Todos los presentes en la habitacin reaccionaron de modo caracterstico. Starr se puso en pie de
un salto, sacando rpidamente su Magnum. Miss Swivven se dej caer en una silla. El delegado se
cubri el rostro con una hoja de papel de escribir. Diamond cerr los ojos y sacudi la cabeza ante
aquellos asnos que tena a su alrededor. Mr. Able se examinaba las cutculas. Y el primer ayudante,
absorto en su cpula tecnolgica con Fat Boy, no se dio cuenta de lo que ocurra.
Levntese del suelo, maldita sea! grit Diamond. No es nada. Simplemente, que se ha
roto la pelcula de la escena callejera, eso es todo.
S, pero balbuce el palestino.
Ha bajado usted en un ascensor. Deba saber que se hallaba en un stano.
S, pero
Crea usted que estaba mirando desde el piso 16?
No, pero
Miss Swivven, desconecte el proyector y tome nota de que lo reparen. Diamond se volvi
hacia Mr. Able. Lo instal para crear un mejor ambiente de trabajo, para que la oficina no pareciera
enclaustrada en las entraas de la tierra.
Y ha sido usted capaz de engaarse a s mismo?
Starr se guard bruscamente el revlver en la funda y mir agresivamente hacia la ventana, como
si la advirtiera de que haba tenido suerte esta vez.
Con ambigedad de rumiante, el pastor palestino hizo una mueca tmida mientras se pona en pie.
M u, mu, muchacho! sa fue buena! Supongo que la broma iba por m!
En el cuarto de mquinas, Miss Swivven puls un interruptor y se apag la luz de la ventana,
dejando un rectngulo blanco mate que tena el efecto de sellar la habitacin y reducirla de tamao.
Muy bien dijo Diamond, ahora ya tienen alguna idea del hombre con quien debemos
tratar. Quiero hablar un poco de estrategia y preferira para eso que dos de los presentes salieran de
la habitacin. Seal a Starr y al palestino, indicndoles el cuarto de ejercicios y sol artificial.
Esperen all hasta que se les llame.
Aparentando indiferencia ante el despido, Starr se dirigi lentamente hacia la habitacin indicada
seguido por el rabe, que insista en explicar otra vez que supona que haban querido gastarle una
broma.
Cuando la puerta se cerr detrs de ellos, Diamond se dirigi a los dos hombres que estaban en la
mesa de conferencias, hablando como si el primer ayudante no estuviera presente, y, en verdad, no
estaba presente en algunos aspectos.
Djenme exponer lo que creo que deberamos hacer. En primer lugar
Un momento, por favor, Mr. Diamond interrumpi Mr. Able. Me preocupa una cosa.
Qu clase de relacin es la suya con Nicholai Hel?
Qu quiere usted decir?
Oh, vamos! Es evidente que usted tiene un inters especial por esa persona. Est usted
familiarizado con tantos detalles que no aparecen en la informacin de la computadora
Diamond se encogi de hombros.
Despus de todo, se trata de un hombre con tarjeta lila; y es mi trabajo estar al corriente de

Perdone que le interrumpa de nuevo, pero no estoy interesado en evasivas. Usted ha admitido
que el oficial encargado del interrogatorio de Nicholai Hel era su hermano.
Diamond mir fijamente al agitador de OPEC durante un segundo.
Es cierto. El mayor Diamond era mi hermano. M i hermano mayor.
Estaba usted en buenas relaciones con su hermano?
Cuando murieron nuestros padres, mi hermano se hizo cargo de m. Me mantuvo mientras l
trabajaba para poder pagarse los estudios en la Universidad. Incluso cuando trabajaba con la OSS,
una conocida organizacin WASP, y ms tarde con la CIA, mi hermano continu
Ahrrenos los detalles domsticos. Tengo razn al decir que usted quera mucho a su
hermano?
La voz de Diamond era tensa.
M ucho.
De acuerdo. Ahora, hay algo que usted mencion muy ligeramente al hacer su esquema
biogrfico de Nicholai Hel. Dijo usted que Hel pidi, como parte de su pago por la misin de Pekn
que le sac de prisin, las direcciones actuales de los tres hombres involucrados en las palizas y
torturas del interrogatorio. Puedo suponer que Hel no quera esas direcciones con el propsito de
enviar felicitaciones de Navidad o saludos de Hanukkah?
Los msculos de la mandbula de Diamond se contrajeron.
Mi querido amigo, si este asunto es tan grave como usted parece creer, y si est buscando mi
ayuda para solucionarlo, debo insistir en que he de saber todo cuanto concierne a la cuestin.
Diamond junt las palmas de sus manos y enganch los pulgares bajo su barbilla. Habl desde
detrs de los dedos, con voz mecnica y montona.
Aproximadamente un ao despus de que Hel apareciera en Indochina, el doctor que se
haba encargado de administrarle las drogas durante el interrogatorio, fue hallado muerto en su clnica
de abortos en Manhattan. El informe del forense describi la muerte como accidental, una cada
desgraciada, que tuvo como consecuencia que uno de los tubos de prueba que transportaba se
partiera y se le clavara en la garganta. Dos meses despus, el sargento de la Polica Militar que haba
tenido a su cargo la parte fsica del interrogatorio, y que haba sido trasladado a los Estados Unidos,
muri en un accidente de automvil. Al parecer, se haba dormido al volante y conducido el vehculo
fuera de la carretera saltando por un desfiladero. Exactamente tres meses despus, el mayor
Diamond, entonces teniente coronel Diamond, desempeaba su misin en Baviera. Sufri un
accidente de esqu. Diamond hizo una pausa y se dio golpecitos en los labios con los dedos
ndices.
Otro accidente desgraciado, supongo? insinu M r. Able.
Exacto. Hasta donde pudieron averiguar, dio un mal salto. Fue hallado con un palo de esqu
clavado en el pecho.
Hum dijo Mr. Able despus de un momento. De modo que as es como la CIA
protege a su gente? Debe de ser muy satisfactorio para usted controlar la organizacin que regal la
vida de su hermano como parte de un pago.
Diamond mir al otro lado, directamente al delegado.
S, ha sido una satisfaccin.
El delegado se aclar la garganta.

Precisamente, yo no ingres en la Agencia hasta la primavera del


Dgame algo dijo Mr. Able. Por qu no ha actuado hasta ahora en justo castigo contra
M r. Hel?
Lo hice una vez. Y volver a hacerlo. Tengo tiempo.
Lo hizo una vez? Cuando fue Ah! Claro! Esos policas que rodearon la casa en Los
ngeles y abrieron fuego media hora antes de lo planeado! Eso fue obra suya?
El asentimiento de Diamond tena la cualidad de una reverencia ante el aplauso.
De modo que en todo este asunto hay un motivo de venganza por su parte, me parece a m.
Estoy actuando segn conviene a los mejores intereses de la Organizacin Madre. Tengo un
mensaje del Presidente comunicndome que no se admite el fracaso en este asunto. Si Hel ha de ser
exterminado para asegurar el xito del secuestro del avin por los del Setiembre Negro, tendr una
satisfaccin personal en cumplir las rdenes. Ser una vida por otra, y no, como l hizo, tres
asesinatos por una paliza!
Dudo que Hel considerara esas muertes como asesinatos. Es ms probable que las considerara
ejecuciones. Y si no estoy equivocado, no era el dolor de las palizas lo que Hel estaba vengando.
Qu era, entonces?
La indignidad de las palizas. Eso es algo que usted nunca podra comprender.
Diamond lanz una breve risa.
Cree usted realmente que conoce mejor a Hel que yo?
En algunos aspectos, s, a pesar de los aos que usted ha pasado estudindolo, a l y a sus
acciones. Sabe usted, l y yo, aceptando nuestras diferencias culturales, somos de la misma casta.
Usted nunca podr apreciar claramente a este Hel, observndole, como lo hace, a travs de la barrera
indefinida, pero insalvable, de la raza, un gran golfo fijo, como lo llama el Corn o uno de esos libros.
Pero no nos detengamos en las personalidades. Supongo que ha hecho salir a esos dos rsticos de la
habitacin por otros motivos diferentes que el deseo de mejorar la calidad de los reunidos.
Diamond sigui rgidamente sentado durante un momento, dio un respingo despus, y declar:
He decidido ir a visitar la casa de Hel en el Pas Vasco.
Ser sta la primera vez que le habr visto cara a cara?
S.
Y ha considerado usted la posibilidad de que pueda ser ms difcil salir de esas montaas que
entrar?
S. Pero creo que podr convencer a M r. Hel de la estupidez que cometera al tratar de ayudar a
Miss Stern. En primer lugar, no hay ninguna razn lgica para que se encargara de esta misin por
cuenta de una muchacha mal guiada de la clase media, que l ni tan siquiera conoce. Los aficionados,
de la especie que sean, slo inspiran repugnancia a Hel, incluyendo los aficionados al terrorismo.
Miss Stern puede considerarse a s misma como un soldado noble al servicio de lo que es justo en el
mundo, pero le aseguro que Hel la considerar sencillamente una espina en la garganta.
M r. Able inclin la cabeza expresando sus dudas.
Aun suponiendo que Mr. Hel considerara a Miss Stern como una molestia engorrosa, queda el
hecho de que Hel era amigo del difunto Asa Stern, y usted mismo ha dicho que Hel muestra una gran
tendencia a ser leal con sus amigos.
Cierto. Pero existen ciertas presiones econmicas que nosotros podramos aplicar. Sabemos

que se retir tan pronto como hubo acumulado suficiente dinero para vivir una vida cmoda. El
montar un stunt contra nuestros amigos palestinos sera un asunto costoso. Es probable que Hel
confe en la venta eventual de sus tierras en Wyoming para tener seguridad financiera. Dentro de dos
horas, sus tierras ya no le pertenecern. Van a desaparecer todos los registros de su compra, siendo
sustituidos por documentos que prueban que las tierras pertenecen a la Organizacin Madre.
Diamond sonri. Y como beneficios marginales, sucede que en aquellas tierras existe carbn que
puede ser extrado beneficiosamente. Para completar sus apuros financieros, dos sencillos
cablegramas a Suiza, enviados por el Presidente, harn que el dinero que Hel guarda en un Banco
suizo se desvanezca por completo.
Imagino que el dinero aparecer en el haber de la Organizacin M adre?
Slo parte de l. El resto quedar en poder de los Bancos como gastos de la transaccin. Los
suizos son sumamente frugales. Y es un principio calvinista que para entrar en el cielo hay que pagar
una tarifa, para que la chusma quede fuera. Mi intencin es que estas acciones de castigo econmicas
se lleven a cabo, al margen de que Hel decida o no aceptar el trabajo de M iss Stern.
Un gesto a la memoria de su hermano?
Piense que es eso, si as le place. Pero servir tambin como un obstculo financiero para que
Hel represente una molestia para la Organizacin Madre y para las naciones cuyos intereses usted
representa.
Y qu suceder si nicamente las presiones econmicas no bastan para persuadirle?
Naturalmente, tengo en la mente una segunda lnea de accin a desarrollar en el caso de esa
contingencia. La Organizacin Madre presionar al Gobierno britnico para que ponga todo su
esfuerzo en proteger a los miembros de Setiembre Negro asegurando que lleven a cabo su secuestro
del avin a Montreal sin ser molestados. Esto no necesitar tanta presin como usted supone,
porque, ahora que los campos petrolferos del mar del Norte estn produciendo, los intereses
econmicos de Inglaterra estn ms aproximados a los intereses de la OPEC que a los intereses de
Occidente.
M r. Able sonri.
Francamente, no puedo imaginarme a los muchachos del M I-5 y al M I-6 como obstculos
eficientes a las actividades de Mr. Hel. La mayor parte de sus energas se dedican a escribir
fantsticas memorias de sus proezas heroicas durante la Segunda Guerra M undial.
Cierto. Pero tendrn cierto valor de obstculo. Tambin dispondremos de los servicios de la
Polica secreta francesa para que nos ayuden a mantener a Hel en Francia. Y ahora pasamos a otro
frente. Es inconcebible que Hel tratara de entrar en Inglaterra para acabar con los de Setiembre
Negro sin neutralizar, en primer lugar, a la Polica britnica. Ya le he dicho que Hel realiza sus
golpes comprando el material para poder hacer chantaje a un informador, conocido como el Gnomo.
Durante muchos aos, el Gnomo se ha escabullido de los esfuerzos internacionales para localizarle e
inutilizarlo. No obstante, la Organizacin Madre, por medio de los buenos servicios de sus
subsidiarias, est comenzando a cerrar el cerco en torno a ese hombre. Sabemos que vive en algn
lugar cerca de la ciudad de Bayona, y estamos haciendo activas gestiones para localizarle. Si llegamos
hasta l antes que Hel, podremos impedir que ste utilice el arma del chantaje contra la Polica
britnica.
M r. Able sonri.

Tiene usted una mente muy frtil, Mr. Diamond cuando se trata de venganza personal.
M r. Able se volvi sbitamente hacia el delegado. Tiene usted algo con que contribuir?
Sorprendido, el delegado replic:
Cmo? Perdn? Qu?
No importa. Mr. Able mir de nuevo su reloj. Prosigamos. Supongo que usted no me ha
hecho venir para exhibir ante m su despliegue de tcticas y prohibiciones. Evidentemente, usted
necesita de mi ayuda en el caso improbable de que fallaran todos los mecanismos que ha puesto en
marcha, y Hel consiguiera eliminar a los terroristas de Setiembre Negro.
Exactamente. Y porque se trata de un asunto delicado he preferido que esos dos payasos
salieran de la habitacin mientras nosotros lo discutamos. Acepto el hecho de que las naciones que
usted representa estn comprometidas en proteger al OLP, y, por consiguiente, tambin estn
interesadas en ello la Organizacin Madre y la CIA. Pero no nos engaemos. Todos nos sentiramos
mejor si el asunto de los palestinos (y los palestinos incluidos) desaparecieran simplemente. Se trata
de un grupo deshonesto, indisciplinado y vicioso que, por un azar de la Historia, ha quedado
colocado en el puesto de smbolo de la unidad rabe. Tengo razn hasta aqu?
M r. Able movi la mano indicando que era evidente lo que deca.
Muy bien. Consideremos nuestra postura si todo falla y Hel consigue exterminar a los
miembros de Setiembre Negro. Todo lo que debera preocuparnos en ese caso es asegurar a los
palestinos que nosotros habamos actuado decididamente en favor de ellos. Considerando su brbara
naturaleza, creo que se ablandaran si nosotros nos vengbamos en su nombre destruyendo a Nicholai
Hel y todo lo que Hel posee.
Sembrando la tierra con sal? brome M r. Able.
Justamente.
Mr. Able permaneci silencioso unos momentos, con los ojos bajos, mientras se golpeaba
ligeramente el labio superior con el dedo ndice.
S, creo que podemos confiar en la escasa mentalidad de los palestinos hasta ese punto. Ellos
aceptaran un acto de venganza, siempre que fuese lo bastante terrible, como prueba de nuestra
devocin hacia sus intereses. Sonri para s mismo. Y no imagine que no me he dado cuenta de
que semejante eventualidad le permitira a usted matar dos pjaros de un tiro. Solucionara usted el
problema tctico que tiene pendiente, y, al mismo tiempo, vengara a su hermano. No es posible que
prefiriese que fallaran todos sus planes y Nicholai Hel pudiera de alguna manera superar todos los
obstculos y dar el golpe contra Setiembre Negro, dejndole a usted en libertad para ejecutar el
castigo mximo que ha planeado contra l?
En primer lugar, har todo lo que est en mi mano para impedir que Hel lleve a cabo el golpe.
Eso sera lo mejor para la Organizacin Madre, y sus intereses tienen prioridad por encima de mis
sentimientos personales. Diamond ech una mirada de reojo al primer ayudante. Era muy probable
que ste informara al Presidente de la devocin de Diamond hacia la Organizacin.
No hay ms que hablar entonces dijo Mr. Able levantndose de la mesa de conferencias.
Si no me necesita ms, volver al acontecimiento social que este asunto interrumpi.
Diamond llam a M iss Swivven para que acompaara a M r. Able hasta la salida del edificio.
El delegado se levant y se aclar la garganta.
Supongo que no me necesitar usted?

Le necesito alguna vez? Pero espero que est usted disponible para ejecutar las instrucciones.
Puede marcharse.
Diamond se dirigi al primer ayudante para que enrollara de nuevo la informacin sobre Nicholai
Hel y se preparase para proyectarla con ms lentitud, a una velocidad que se acomodase a la
mentalidad de Starr y el palestino de la OLP, que ahora regresaban del cuarto de ejercicios, el rabe
frotndose los ojos inflamados mientras se guardaba el diccionario ingls-rabe en el bolsillo.
Dios del cielo, M r. Diamond! Leer en ese cuarto es muy difcil Las luces a lo largo de la pared
son tan brillantes!
Quiero que se sienten aqu los dos y aprendan todo lo que sean capaces de aprender sobre
Nicholai Hel. No me importa si necesitan toda la noche. He decidido que me acompaen cuando vaya
a visitar a ese hombre no porque me sean de ninguna utilidad, sino porque ustedes son los
responsables de este maldito lo y voy a obligarles a seguir el asunto hasta el final.
Esto es muy amable por su parte murmur Starr.
Diamond habl a M iss Swivven cuando sta entr despus de haber acompaado a M r. Able.
Anote lo siguiente. Uno: Tierras Hel, Wyoming, concluir. Dos: Dinero suizo, concluir. Tres: el
Gnomo, intensificar bsqueda. Cuatro: M I-5 y M I-6, alertar e instruir. Muy bien, Llewellyn,
comience a proyectar nuevamente para nuestros aturdidos amigos. Y ustedes dos es mejor que recen
para que Nicholai Hel no se haya escondido ya bajo tierra.

GOUFFRE PORTE-DE-LARRAU
En aquel momento, Nicholai Hel se encontraba a cuatrocientos metros bajo tierra, girando lentamente
al extremo de una cuerda de medio centmetro de grosor. Invisible en la aterciopelada oscuridad de la
cueva, a setenta y cinco metros por debajo de l se hallaba la punta de un gran cono roquizo formado
durante millares de aos en el fondo de aquel pozo natural. Y en la base de este cono de piedras, le
esperaba su compaero de exploracin, para terminar su descenso al pozo tortuoso que serpenteaba
por encima de l como un tornillo de madera vuelto al revs.
Los dos muchachos vascos que manejaban la cabria al borde del gouffre, casi a cuatrocientos
metros por encima, haban colocado grapas de friccin dobles para mantener sujeto el cable mientras
cambiaban un cilindro desgastado por otro nuevo. ste era el momento ms enervante del descenso
y el ms incmodo. Enervante, porque ahora Hel dependa exclusivamente del cable, despus de un
recorrido de noventa minutos por el paso estrecho y retorcido, con sus angosturas, estrechas
plataformas, arriesgados ngulos y pasadizos tan reducidos que tena que deslizarse delicadamente no
cediendo nunca a la gravedad porque el cable estaba flojo para concederle libertad de movimientos.
Durante todo el descenso exista la constante preocupacin de procurar que el cable no chocara o se
enredara con el cable telefnico que colgaba a su lado. Pero, a pesar de todos los problemas del
descenso en el pozo, algunos irritantes y otros simplemente un reto, contaba con el consuelo
permanente de los muros de roca, prximos y visibles a la luz de la lamparilla del casco, tericamente
disponibles para agarrarse a ellos si algo le sucediera al cable o a la cabria.
Pero ahora Hel haba salido ya del pasadizo y estaba balancendose bajo el techo de la primera
gran cueva, las paredes de la cual haban retrocedido ms all del rayo de luz de su casco y Hel
colgaba en el vaco infinito, y el peso combinado de su cuerpo, de cuatrocientos metros de cuerda y
de la caja hermtica y el equipo, dependan de dos grapas de friccin situadas cuatrocientos metros
ms arriba. Hel tena entera confianza en el sistema de cabria y grapa; l mismo lo haba diseado y
construido en su taller. Era un mecanismo sencillo, guiado por pedales que hacan funcionar las
vigorosas piernas de los montaeros vascos que haba arriba, y engranado de manera que el descenso
era muy lento. Finas grapas de seguridad deslizantes se clavaban en el cable y lo detenan si ste se
exceda en su velocidad de descenso. El fulcro consista en un trpode de tubos de aluminio que
formaban un tepee[28] directamente sobre el estrecho agujero de entrada al fondo del gouffre[29]. Hel
confiaba en el sistema mecnico que le impeda precipitarse en la oscuridad hasta la cima de aquel
montn de piedras que llenaban casi la mitad de la primera gran cueva, pero, de todos modos,
maldeca en voz baja a los muchachos de arriba para que terminasen pronto. Tena que respirar con la
boca abierta, porque colgaba en medio de una cascada producida por una corriente de agua
subterrnea que caa en el pozo en el punto de los trescientos setenta metros, convirtiendo los
ltimos noventa y cinco metros en un descenso libre, acompaado de las heladas salpicaduras que se
filtraban por sus brazos a pesar de las tiras estrechas de goma que llevaba en las muecas,
escurrindose hasta llegar a la tibieza de las axilas y causndole escalofros. La lamparilla de su casco
era intil en la cascada, de modo que la apag y colg inerte junto al rugido y el eco siseante del agua,
notando la presin molesta del equipo sobre sus costillas y bajo vientre. En su ceguera exista cierta
ventaja. Inevitablemente, con las torsiones y arrastres en el descenso, el cable siempre giraba y
cuando finalmente penda del cable, con todo su peso e iniciaba el descenso libre por el techo de la

primera cueva, la cuerda comenzaba a dar vueltas, lentamente primero y despus cada vez ms
aprisa, para terminar ms despacio, hasta detenerse, empezando de nuevo a dar vueltas en direccin
contraria. Si Hel hubiese podido ver la oblicuidad de las rociaduras arremolinndose a su alrededor,
hubiera experimentado la sensacin de vrtigo, pero en aquella oscuridad total slo tena la sensacin
de estar navegando por el aire, pues la velocidad de los giros le impulsaban a abrir piernas y brazos.
Not que le estiraban hacia arriba una distancia corta, para aflojar las grapas de seguridad, y
despus sigui un descenso sbito de varios centmetros que le agit el estmago, cuando su peso fue
trasladado al nuevo cilindro del cable; seguidamente, comenz un descenso giratorio en medio de la
cascada que muy pronto se convirti en un espeso roco. Por ltimo, pudo distinguir un destello de
luz desde abajo, en donde su compaero de exploracin le aguardaba, separado de la cada de rocas y
agua, y, Dios no lo permita, del posible derrumbamiento de Hel.
Cuando Hel oy el raspado de la caja de su equipo colgante, supo que haba llegado a la cima del
cono de piedras, y alz las piernas para que el primer contacto con la roca fuese en posicin de
sentado, porque los muchachos arriba fijaran el cable al primer signo de flojedad, y resultara
cmicamente difcil desembarazarse del arns estando de puntillas al borde de un peasco.
Le Cagot se encaram y le ayud a quitarse y desatar el equipo, porque los brazos y las piernas
de Hel estaban entumecidos por falta de circulacin en la humedad helada, y sus dedos parecan
gruesos e insensibles mientras manoseaban desmaadamente las hebillas y las correas.
Vaya, Nikko! voce Le Cagot, con su voz de bajo reverberante en la cueva. Finalmente
has decidido dejarte caer por aqu de visita! Dnde has estado? Por las barbas del Profeta que ya
crea que habas decidido renunciar y te habas ido a casal Ven. He preparado t.
Le Cagot coloc la caja en su hombro, eligiendo el camino con rapidez, por conocerlo de sobra, a
la vez que evitaba las piedras sueltas que podran provocar un alud. Abriendo y cerrando las manos
para recuperar la circulacin, Hel sigui los pasos exactos de su compaero, porque Le Cagot conoca
mejor que l aquel cono inseguro y traidor. El viejo arisco poeta vasco haba estado all abajo dos das
acampado al pie del cono y haciendo pequeas salidas de Teseo hacia las cuevas pequeas y las
galeras que partan de la cueva principal. La mayor parte de sus escapadas terminaban en bloques y
paredes macizas, o se contraan hasta convertirse en grietas demasiado estrechas para poder pasar.
Le Cagot busc afanosamente en la caja del equipo que Hel haba trado consigo.
Qu es esto? Prometiste traerme una botella de Izarra! No me digas que te la has bebido
mientras bajabas! Si me has hecho esto, Nikko, por las pelotas epistolarias de Pablo te aseguro que
voy a hacerte dao, aunque despus esto me cause tristeza, ya que eres un buen hombre, a pesar de
la desgracia de tu nacimiento. Le Cagot estaba convencido de que cualquier hombre que hubiese
tenido la desgracia de no nacer vasco sufra de alguna trgica debilidad gentica.
Est ah, en alguna parte contest Hel mientras se tenda en una roca lisa y suspiraba con un
placer doloroso a medida que sus msculos agarrotados comenzaban a distenderse y relajarse.
Durante las ltimas cuarenta horas, mientras Le Cagot haba estado acampado y haciendo ligeras
exploraciones perifricas, Hel haba realizado once viajes subiendo y bajando por el pozo del abismo,
bajando comida, equipo, cuerda de niln y cohetes de seales. Lo que ms necesitaba en aquel
momento eran unas horas de sueo, que poda disfrutar en cualquier momento en la oscuridad
permanente de la cueva, a pesar del hecho de que en el exterior estaba a punto de amanecer.
Nicholai Hel y Beat Le Cagot haban formado equipo de espelelogos durante diecisis aos,

habiendo explorado la mayor parte de los sistemas de Europa, siendo de vez en cuando noticia en el
limitado mundo de la espeleologa por sus descubrimientos y nuevas marcas de profundidad y
distancia. Con los aos, el reparto de las tareas a realizar se haba hecho automtico. Le Cagot, con la
resistencia y la fuerza de un toro a pesar de sus cincuenta aos, siempre descenda el primero,
allanando dificultades a medida que bajaba lentamente, limpiando las repisas y los ngulos de piedras
sueltas y suciedad que el cable pudiera arrastrar y hacer caer, y que poda matar al hombre que bajara
al pozo. Siempre bajaba consigo el telfono de bateras, y estableca una especie de campamento,
alejado de la lnea de cada de agua o roca. Hel, por ser ms delgado y conocer mejor las tcticas
tericas, realizaba todos los viajes de equipo cuando, como en el caso de este nuevo agujero, la galera
de acceso era sinuosa y retorcida, y el equipo no poda ser bajado sin la gua de un compaero.
Normalmente, esto requera tan slo dos o tres viajes. Pero esta vez haban descubierto todos los
signos de una gran red de cuevas y galeras, la exploracin de las cuales requerira una gran cantidad de
equipo, de modo que Hel haba hecho cinco apretados y horribles viajes. Y ahora que haba terminado
su trabajo y su cuerpo ya no estaba tenso por la energa nerviosa del peligro, la fatiga le venca y sus
msculos tensos estaban distendindose dolorosamente.
Sabes una cosa, Nikko? He estado dedicando a un gran problema el beneficio de mi mente
penetrante e iluminadora. Le Cagot se sirvi una buena racin de Izarra en la copita metlica del
frasco. Despus de permanecer solo durante dos das en la cueva oscura, la personalidad de Le Cagot
estaba hambrienta de una conversacin que, para l, consista en monlogos dirigidos a un pblico
apreciativo. Y esto es lo que he estado pensando, Nikko. He decidido que todos los espelelogos
estn locos, excepto, naturalmente, los espelelogos vascos, en los que, lo que en otros es locura, en
ellos es una manifestacin de valenta y de sed por la aventura. Ests de acuerdo?
Hel gru a medias mientras caa en una especie de coma-sueo que pareca reblandecer la losa de
piedra que tena debajo.
Pero, t protestas, es justo decir que el explorador subterrneo est ms loco que el escalador?
Lo es!, y por qu? Porque el espelelogo se enfrenta con una friccin ms peligrosa. El escalador
arrastra nicamente las fricciones de su cuerpo y de su fuerza. Pero el espelelogo se enfrenta con las
erosiones de los nervios y los temores primitivos. La bestia primitiva que mora en lo ms ntimo del
hombre tiene ciertos temores, ms all de la lgica, ms all de la inteligencia. Teme a la oscuridad.
Teme hallarse bajo el suelo, ese lugar que l siempre ha llamado la morada de las fuerzas malignas.
Teme estar solo. Teme quedarse atrapado. Teme el agua, de la que, en tiempos antiguos, l sali para
convertirse en hombre. Sus pesadillas ms primitivas le hacen caer en la oscuridad, o errar perdido
por laberintos de un caos desconocido. Y el espelelogo, en su locura, escoge voluntariamente
enfrentarse con estas condiciones de pesadilla. Por esto est ms loco que el escalador, porque lo que
arriesga en cada momento es su propia cordura. En esto he estado pensando, Nikko Nikko?
Nikko? Vaya, ests durmiendo mientras te hablo? Bastardo perezoso! Juro por las prfidas
pelotas de Judas que no existe un hombre entre mil que se atreva a dormirse mientras le estoy
hablando! Insultas al poeta que hay en m! Es como cerrar los ojos ante la puesta de sol, o taparte
los odos cuando suena una meloda vasca. Sabes una cosa, Nikko? Nikko? Ests muerto?
Contesta s o no. M uy bien, para castigarte voy a beberme tu racin de Izarra.
La galera hasta las cuevas que se disponan a explorar haba sido descubierta casualmente el ao
anterior, pero lo haban mantenido en secreto, porque una parte del abismo cnico superior se hallaba

en territorio espaol y exista el riesgo de que las autoridades espaolas sellaran la entrada como lo
haban hecho en el Gouffre Pierre-Saint-Martin despus de la trgica cada y muerte de Marcel
Loubens, en 1952. Durante el invierno, un equipo de jvenes vascos haba estado cambiando poco a
poco los hitos que marcaban la frontera, para que el gouffre quedara bien dentro del territorio francs,
moviendo cada vez un poco unas veinte marcas para engaar a los guardias fronterizos espaoles que
vigilaban rutinariamente la zona. Este reajustamiento de la frontera les pareca perfectamente
legtimo; realmente, todo era tierra vasca, y no sentan ningn inters especial por una frontera
arbitraria establecida por las dos naciones ocupantes.
Haba otro motivo para trasladar la frontera. Puesto que Le Cagot y los dos muchachos vascos
que cuidaban de la cabria eran conocidos activistas de ETA, la aparicin de la Polica fronteriza
espaola mientras estaban explorando la cueva podra acabar con que pasaran sus vidas en una crcel
espaola.
Aunque el Gouffre Port-de-Larrau se hallaba bastante distante de la vasta zona de depresiones en
forma de embudo que caracteriza el rea alrededor de Pic dAnie y es conocido como la Gruyre de
Francia, haba sido visitada algunas veces por equipos curiosos de espelelogos, cada uno de los
cuales se haba desilusionado al encontrarla seca, con la galera atascada por peascos y piedras
despus de algunos metros de descenso. Con el tiempo, corri la voz entre la comunidad de
exploradores subterrneos de la inutilidad del largo ascenso hasta Gouffre Port-de-Larrau, cuando se
poda explorar mucho mejor en el vasto gouffre, sobre Santa Engracia, en donde las laderas de las
montaas y los altiplanos estaban repletos de depresiones cnicas de gouffres, formados por
socavones de roca superficial y tierra cados en las cuevas interiores de roca caliza.
Pero haca un ao, dos pastores que guardaban sus rebaos en los altos pastos estaban sentados
al borde del Gouffre Port-de-Larrau, comiendo su almuerzo de queso fresco, pan duro y xoritzo, ese
embutido de color rojo oscuro, que con un solo mordisco da sabor a un bocado de pan. Uno de los
pastores arroj distradamente una piedra hacia abajo hacia la boca del gouffre y qued sorprendido
ante el vuelo asustado de dos cuervos. Es bien sabido que los cuervos nicamente hacen sus nidos en
los pozos de considerable profundidad, de modo que era extrao que estos pjaros hubieran anidado
en la pequea depresin del Gouffre Larrau. Intrigados, descendieron por el costado del embudo y
dejaron caer piedras al pozo. El eco repetido de las piedras y los cascajos que hicieron caer en su
cada no permita determinar la profundidad del pozo, pero algo s era seguro: no se trataba de una
pequea depresin. Evidentemente, el gran terremoto de 1962, que casi haba destruido el pueblo de
Arrete, tambin haba apartado algunas de las piedras y cascajos que obstruan el pozo.
Cuando, dos meses despus, la segunda trashumancia devolvi los pastores al valle, informaron a
Beat Le Cagot de su descubrimiento, conocedores de que el rudo poeta del separatismo vasco era
tambin un fantico explorador subterrneo. Le Cagot les hizo jurar que guardaran el secreto y
comunic la noticia del descubrimiento a Nicholai Hel, con quien viva seguro, aun cuando actividades
recientes hacan especialmente peligrosa su estancia en Espaa.
Ni Hel ni Le Cagot se permitieron demostrar entusiasmo por el descubrimiento. Se dieron cuenta
de que existan muchas posibilidades en contra de descubrir una gran cueva y sus galeras
correspondientes en el fondo del pozo, suponiendo que llegasen al fondo. Probablemente, el
terremoto slo haba aclarado las zonas superiores del pozo. O, como sucede a menudo, podan
encontrar que los deslizamientos interiores en el gouffre durante siglos, hubiesen alzado un cono de

piedras que se elevara hasta el techo de la cueva y que su pico llegara a entrar en el pozo cerrndolo
para siempre.
A pesar de todas estas dudas protectoras, decidieron realizar inmediatamente una ligera
exploracin preliminar, slo aclarar su camino de descenso y dar una ojeada, nada ms importante.
Con el otoo, el mal tiempo lleg a las montaas, y eso signific una ventaja, pues disminua
cualquier inclinacin hacia la vigilancia fronteriza intensa por parte de los espaoles (los franceses
sienten aversin congnita a tales rigores). Sin embargo, el mal tiempo dificultara el trabajo de
transportar hasta aquellas montaas desoladas la cabria, los cilindros del cable, los telfonos de
batera, el trpode de tubo, y todo el equipo y alimentos que necesitaran para la exploracin.
Le Cagot dio un respingo sealando la poca importancia del trabajo y recordando a Hel que pasar
el contrabando por aquellas montaas era la ocupacin tradicional del Soultain vasco.
Sabas que una vez transportamos un piano desde Espaa?
Algo he odo sobre ello. Cmo lo hicisteis?
Aj! No estaran poco contentos los del sombrero plano de saber cmo! Realmente, fue muy
sencillo. Otro problema sin solucin que se derrumb frente al ingenio de los vascos.
Hel asinti fatalsticamente. Ahora ya no haba medio de evitar la historia, pues las diversas
manifestaciones de la superioridad racial de los vascos constituan el tema principal de la
conversacin de Le Cagot.
Porque, Nikko, t tienes algo de vasco honorario a pesar de tu horrible acento te contar
cmo conseguimos traer el piano. Pero has de prometerme que guardars el secreto hasta la muerte.
Lo prometes?
Perdn, qu has dicho? Hel haba estado atento a otra cosa.
Acepto tu promesa. As es como lo hicimos. Trajimos el piano nota por nota. Fueron
necesarios ochenta y ocho viajes. El sujeto tropez cuando traa la C media y le hizo una muesca, y
el piano ha tenido hasta el da de hoy dos B-bajas una al lado de la otra. sta es la verdad! Lo juro
por las pelotas sin esperanza de san Judas! Por qu habra de mentir?
Pasaron dos das y medio transportando el equipo hasta el gouffre, tardaron un da en montarlo y
probarlo, y seguidamente iniciaron los trabajos de exploracin. Hel y Le Cagot se turnaron para bajar
a la sima, limpiando de detritos los estrechos bordes, eliminando salientes cortantes que amenazaran
cortar el cable, rompiendo los cantos rectangulares de los peascos que bloqueaban el paso. Cada uno
de esos bordes hubiera podido estar demasiado bien sujeto para poder romperse, cada uno de ellos
poda ser la cima del cono de derrumbamientos; y su exploracin hubiera finalizado sin ninguna
gloria. La cavidad de entrada no result ser una cada abismal, sino ms bien un pasadizo que retorca
tanto la cuerda que cada vez que llegaban a un espacio de descenso libre su primera tarea era dejar el
cuerpo colgando de la cuerda aceptando los vertiginosos giros y contragiros necesarios para
rectificarla. Adems de eliminar obstculos y limpiar de detritos los bordes, a menudo tenan que
limar astillas en la roca madre, especialmente en los pozos estrechos y tortuosos, para conseguir una
cada relativamente vertical del cable a fin de que pudiera deslizarse sin rozar con los bordes de la
piedra, friccin que, antes o despus, hubiera estropeado y debilitado el cable, cuyo grosor ya era el
mnimo. Un lmite de seguridad ciento por ciento cuando soportaba los ochenta y dos kilogramos de
peso de Le Cagot ms su caja de equipo. Al disear el torno de pedal, Hel haba elegido la cuerda ms
delgada posible por dos razones: flexibilidad en los pasos ms tortuosos y peso. No le preocupaba

tanto el peso de los cilindros del cable como el peso del cable que se iba soltando. Cuando un hombre
est abajo, a trescientos o cuatrocientos metros, el peso del cable en el pozo triplica el trabajo de los
hombres que accionan el torno.
Como en la cavidad se estaba siempre en tinieblas, pronto perdieron el sentido de la hora diurna,
y algunas veces se sorprendan al descubrir que era de noche. Cada uno de ellos trabajaba para reducir
el tiempo perdido en hacer subir a uno de los hombres y bajar al otro. Haba momentos de excitacin
cuando se superaba un obstculo que dejaba al descubierto diez metros de pozo abierto; y se
remontaban los nimos, al final de la cuerda y arriba, a la escucha del telfono. Otras veces, un
fragmento de piedra atascada quedaba suelto nicamente para caer en la obstruccin siguiente, uno o
dos metros ms abajo, aumentando el taponamiento.
Los hombres que manejaban el torno era la primera vez que lo hacan y en una ocasin no
sujetaron las grapas de seguridad para la friccin. Hel estaba trabajando abajo, quebrantando con un
pico de mango corto un peasco obstructor, de unos sesenta kilogramos, en forma de pirmide. De
repente, la roca cedi bajo sus pies. La cuerda que tena encima estaba floja. Cay
Unos treinta centmetros hasta el siguiente obstculo.
Durante una fraccin de segundo, fue hombre muerto. Y durante algunos momentos qued
aturdido, en silencio, mientras la adrenalina hua vertiginosamente agitando su estmago. Despus se
coloc los auriculares y, con su voz suave de la prisin, dio instrucciones, clara y lentamente, sobre
el uso de las grapas. Y volvi a su tarea.
Cuando Le Cagot y Hel estaban demasiado cansados, demasiado speros sus rodillas y nudillos,
demasiado rgido el antebrazo para que el puo agarrara debidamente el mango del pico, dorman,
refugindose en una artzain chola de pastor que se utilizaba durante el pastoreo de verano, en la
ladera del Pico dOrhy, el ms alto de las montaas vascas. Excesivamente agarrotados y tensos para
dormirse rpidamente, hablaban durante un rato mientras el viento gema en el flanco sur del Pico
dOrhy. All fue donde Hel oy por primera vez el dicho de que los vascos, en cualquier lugar del
mundo donde estuviesen, siempre ansiaban, con una ligera fiebre romntica, regresar a Eskual-Herri.
Orhiko choria Orhin laket: Los pjaros de Orhy slo son felices en Orhy.
Experimentaron el momento ms desagradable y desesperado a los trescientos sesenta y cinco
metros cuando se enfrentaron a una gran obstruccin y tuvieron que trabajar bajo una lluvia constante
de agua helada que se iba filtrando. Podan escuchar el rugido y silbido de un ro subterrneo que
penetraba en el pozo, muy cerca, debajo de ellos. Por el ruido era evidente que el ro tena una fuerte
cada despus de entrar en el pozo y probablemente el agua haba mantenido libre de obstculos el
resto del agujero.
Cuando Hel subi despus de tres horas de estar rompiendo el pesado obstculo, estaba plido y
temblaba con el fro metido hasta el tutano de los huesos, los labios morados por una hipotermia
incipiente, y la piel de las manos y el rostro blanquecina y arrugada por haber permanecido horas
dentro del agua. Le Cagot se ri mucho al verle y le dijo que se apartara a un lado y comprobara cmo
la roca temblaba y retroceda ante la fuerza de un vasco. Pero no haba transcurrido mucho tiempo
dentro del agujero cuando se oy su voz jadeante e indignada por los auriculares, maldiciendo el
obstculo, la lluvia helada, el estpido pozo, la montaa, la aficin a la espeleologa, y toda la
creacin por las vaporosas pelotas del Espritu Santo! De pronto, hubo un silencio. Y lleg su voz
por el hilo, susurrante y sin aliento.

Se va a caer. Aseguraos de que las malditas grapas estn colocadas. Si caigo y destrozo mi
magnfico cuerpo, volver a dar puntapis en algunos traseros!
Espera! grit Hel por el telfono. La cuerda superior estaba floja todava para dar espacio al
trabajo de Le Cagot.
Se oy un gruido, cuando dio el ltimo golpe, y la cuerda se tens. Durante un momento, rein
el silencio, y luego lleg su voz, tensa y metlica:
Ya est hecho, amigos mos y admiradores! Hemos pasado. Y yo estoy colgando en una
maldita cascada. Sigui una pausa. A propsito, me he roto el brazo.
Hel respir profundamente e hizo un esquema mental del pozo. Habl entonces por el auricular,
con su voz suave y tranquila.
Podrs pasar por el tirabuzn con una mano?
De abajo no lleg respuesta.
Beat? Podrs subir?
Considerando la alternativa, creo que es mejor que lo intente.
Iremos despacio y con cuidado.
Fantstico.
Siguiendo las instrucciones de Hel, los muchachos comenzaron a pedalear. El sistema de
engranajes era tal que resultaba fcil mantener una velocidad lenta, y durante los primeros veinte
metros no hubo dificultades. Entonces, Le Cagot entr en la tortuosa galera que se retorca casi
ochenta metros. No poda ser izado por ella; las oquedades y ranuras que haban cortado en la roca
para dar paso a la cuerda nicamente tenan unos centmetros de espesor. Le Cagot tendra que
trepar, detenindose algunas veces en precaria posicin, mientras esperaba soltura en el cable para
trepar un poco ms y liberarlo de alguna ranura estrecha. Y todo ello con una sola mano.
Al principio, la voz de Le Cagot fue llegando regularmente por el hilo telefnico, bromeando y
canturreando, manifestaciones propias de su fanfarronera explosiva. Tena la costumbre de hablar y
cantar sin cesar mientras estaba bajo tierra. Deca que gozaba, como poeta y eglatra, escuchando el
sonido de su voz enriquecida por la reverberacin y el eco. Hel siempre haba sabido que la charla
serva como propsito adicional para llenar el silencio rechazando la oscuridad y la soledad, pero
nunca lo mencion. No pas mucho rato antes de que la broma y el canto y los juramentos para
presumir ante los de arriba y su sentido del peligro, comenzaran a ser sustituidos por la pesada
estridencia de una respiracin jadeante; a veces, se le oa rechinar los dientes cuando un movimiento
provocaba oleadas de dolor en su brazo roto.
La cuerda suba y bajaba. Unos pocos metros hacia arriba, y despus un poco de flojedad para
que Le Cagot pudiera liberar algn atascamiento del cable. Si hubiera podido valerse de las dos manos
habra podido mantener libre la cuerda por encima de l, subiendo con bastante firmeza.
El primer muchacho se cans de darle al pedal; as que aseguraron la cuerda que estaban aflojando
con las grapas dobles, mientras el segundo muchacho ocupaba su lugar. El pedaleo era ms fcil
ahora, porque ms de la mitad del peso de la cuerda estaba en los cilindros, pero, a pesar de ello, la
ascensin de Le Cagot era lenta e irregular. Dos metros hacia arriba; tres metros de soltura para
liberar una sujecin; recuperar la soltura; un metro arriba; dos metros abajo; dos metros y medio
arriba.
Hel no habl con Le Cagot por la lnea telefnica. Eran viejos amigos y Hel no quera insultarle

dando la impresin de creer que Le Cagot necesitaba la ayuda psicolgica de que se le hablara.
Sintindose intil y agotado por la tensin, intentando inocente pero inevitablemente ayudar a Le
Cagot por medios que no lastimaran su orgullo, Hel permaneca al lado del cilindro de subida
escuchando por el hilo telefnico la agitada respiracin de Le Cagot. La cuerda haba sido marcada
con lneas rojas cada diez metros, de modo que observando cmo entraban lentamente en los bloques
de la polea, Hel poda saber en dnde se hallaba exactamente Le Cagot dentro del pozo. En su mente,
segua las caractersticas alrededor de Beat; ese pequeo saliente donde podra apoyar la punta del
pie; ese ngulo en donde la cuerda era seguro se encallara; ese estrechamiento en donde su brazo roto
sufrira.
La respiracin de Le Cagot se oa entrecortada. Hel calibr cable con sus ojos: Le Cagot estara
ahora en el punto ms difcil de su ascenso, un ngulo doble a los cuarenta y cuatro metros.
Justamente debajo del doble ngulo para un saliente estrecho en donde se poda ascender haciendo
presin doblando las piernas, maniobra que ya era difcil para un hombre que dispona de sus dos
manos, y que consista en escalar una chimenea tan estrecha en algunos lugares que todo lo que se
poda conseguir era una cua de taln-rodilla, y tan ancha en otros que el apoyo se haca con las
plantas de los pies y la nuca. Y durante todo el rato el escalador tena que evitar que el cable que
estaba flojo se enredara encima de su cabeza.
Deteneos dijo la voz estrangulada de Le Cagot. Ahora estara en el saliente, con la cabeza
inclinada hacia atrs, mirando hacia arriba el inferior de los dos ngulos a la luz de la lamparilla del
casco. Creo que descansar aqu un momento.
Descansar? se dijo Hel. En un saliente de seis centmetros de ancho?
Obviamente, aqul era el final. Le Cagot estaba exhausto. El esfuerzo y el dolor le haban agotado,
y todava le quedaba la parte peor. Cuando hubiese pasado el doble ngulo, la cuerda sostendra su
peso y podra ser izado como un saco de mijo. Pero esos ngulos deba superarlos por s solo.
El muchacho que maniobraba los pedales mir a Hel, mostrando el temor en sus redondos ojos
negros de vasco. Pap Cagot era un hroe de leyenda para estos chicos. No haba presentado l a la
atencin del mundo una muestra de la poesa vasca en sus visitas a las Universidades de Inglaterra y
Estados Unidos, en donde hombres jvenes con ideales aplaudieron su espritu revolucionario y
escucharon con respetuosa atencin unos versos que jams podran entender? No fue Pap Cagot el
que fue a Espaa a rescatar con este extranjero, Hel, a trece de los suyos que estaban en prisin sin
haber sido juzgados?
La voz de Le Cagot lleg por el telfono.
Creo que permanecer aqu un rato. Ya no jadeaba pero haba en su voz una resignacin
tranquila que no era propia de su exuberante personalidad. Este lugar me conviene.
No sabiendo exactamente lo que iba a hacer, Nicholai comenz a hablar con su voz suave.
Neandertales. S, probablemente son neandertales.
De qu ests hablando? quiso saber Le Cagot.
De los vascos.
Eso es bueno en s mismo. Pero qu ests diciendo de los neandertales?
He estado investigando un poco sobre los orgenes de la raza vasca. T sabes los hechos tan
bien como yo. Su lenguaje es la nica lengua aria que ha sobrevivido. Y existe cierta evidencia de que
son una taza aparte del resto de Europa. El grupo sanguneo O slo se encuentra en un cuarenta por

ciento de los europeos, mientras que aparece en casi un sesenta por ciento de los vascos. Y entre
ellos casi no se conoce el tipo B. Todo esto sugiere que nos encontramos ante una raza totalmente
aparte, una raza descendiente de algn antepasado primate diferente.
Deja que te advierta en este mismo momento, Nikko. Esta conversacin est tomando un cariz
que no me gusta!
queda tambin la cuestin de la forma del crneo. El crneo redondo de los vascos se acerca
ms al hombre de Neandertal que al Cro-Magnon superior, del cual descienden las razas superiores
del mundo.
Nikko? Por las dos pelotas hmedas de Juan Bautista, que acabars hacindome enfadar!
Yo no digo que sea una cuestin de inteligencia la que separa a los vascos de los otros seres
humanos. Despus de todo, han aprendido muchsimo a los pies de sus amos espaoles
Aug!
no, es ms una cuestin fsica. Aunque tienen una especie de valenta y de fuerza brillantes,
muy adecuadas para un revolcn rpido o una incursin de bandidos, los vascos se ponen en
evidencia cuando se trata de un poder sostenido, una resistencia
Dame un poco de cuerda!
Y no es que yo les culpe. Un hombre es como es. Un truco de la Naturaleza, una arruga en el
tiempo ha conservado esta raza inferior en su rincn montaoso del mundo en donde han conseguido
sobrevivir porque, afrontmoslo, quin ms querra esta estril tierra de Eskual-Herri?
Voy a subir, Nikko! Goza entretanto de la luz del sol! Es tu ltimo da!
Fanfarronera, Beat. Incluso yo tendra dificultades con ese doble ngulo. Y tengo dos brazos
en condiciones y no llevo la tara de ser un neandertal.
Le Cagot no respondi. Por el hilo telefnico slo llegaba su pesada respiracin, y, de vez en
cuando, un corto respingo nasal cuando el brazo roto le dola.
Veinte centmetros ahora, y treinta despus, el muchacho del torno iba halando la cuerda,
concentrando su atencin en las marcas rojas a medida que pasaban por los bloques del trpode,
tragando saliva con simpata ante el inhumano jadeo que llenaba sus auriculares. El otro muchacho
mantena el cable tenso en la mano, en un gesto intil de ayuda.
Hel se quit los auriculares y se sent al borde del gouffre. Ya no poda hacer nada ms, y no
quera or el final de Beat, si es que acababa all. Baj la vista y se sumergi en una meditacin de
media intensidad, narcotizando sus emociones. No sali de ella hasta que oy un grito del muchacho
que manejaba el torno. Haba aparecido la marca cuarenta! Ya podan izarle con la cuerda!
Hel estaba de pie en la angosta hendidura de la boca del gouffre. Poda or a Le Cagot all abajo, su
cuerpo inerte rascando contra las paredes del pozo. Muesca tras muesca, los muchachos le suban
con infinita lentitud para no hacerle dao. La luz del sol penetraba nicamente uno o dos metros en el
oscuro agujero, de modo que slo transcurrieron unos segundos entre la aparicin de las correas del
equipo de sujecin de Le Cagot y el momento en que colgaba libremente, inconsciente y con el rostro
grisceo, de la polea superior.
Cuando se reanim, Le Cagot se encontr tendido en una camalitera en la artzain xola del pastor,
con el brazo apoyado en un improvisado cabestrillo. M ientras los muchachos encendan un fuego con
ramitas, Hel se sent en el borde de la cama, contemplando el rostro curtido de su camarada, con los
ojos hundidos, y la piel arrugada por el sol, todava plida por el trance pasado bajo la espesa barba

rojiza y canosa.
Te ira bien un poco de vino? pregunt Hel.
Es una virgen el Papa? La voz de Le Cagot era dbil y ronca. Aprieta por m, Nikko.
Hay dos cosas que un hombre no puede hacer con un solo brazo. Y una de ellas es beber de un
xahako.
Beber de una xahako[30] de piel de cabra es cuestin de coordinar mano y boca. Nicholai dirigi
torpemente un poco de vino a la barba de Beat.
Le Cagot tosi y se atragant con el vino ofrecido tan inexpertamente.
Eres la peor enfermera del mundo, Nikko. Lo juro por las engullidas pelotas de Jons!
Hel sonri.
Cul es la otra cosa que un hombre con una sola mano no puede hacer? pregunt
suavemente.
No puedo decrtelo, Nikko. Es muy indecoroso y t eres demasiado joven.
De hecho, Nicholai Hel era ms viejo que Le Cagot, aunque pareca quince aos ms joven.
Es de noche, Beat. Por la maana te llevaremos al valle. Buscar un veterinario que te arregle
ese brazo. Los mdicos slo trabajan con el Homo sapiens.
En aquel momento, Le Cagot record.
Espero que no te hiciera mucho dao cuando llegu a la superficie. Pero te lo tenas merecido.
Segn se dice: Nola neurtcen baituu; Hala neurtuco are u.
Sobrevivir a la paliza que me has dado.
Bien. Le Cagot hizo una mueca. Realmente, eres un simpln, amigo mo. Crees que no
me di cuenta de tu treta tan infantil? Tenas que conseguir que me enfadara para darme la fuerza
necesaria para subir. Pero no result, eh?
No, no dio resultado. La mente vasca es demasiado sutil para m.
Es demasiado sutil para todo el mundo, excepto san Pedro, quien, a propsito, tambin era
vasco, aunque mucha gente no lo sabe. As que dime! Qu aspecto tiene nuestra caverna?
No he estado abajo.
No has estado abajo? Alla Jainkoa! Pero yo no llegu al fondo! No hemos marcado nuestro
derecho sobre ella. Y qu pasar si algn asno espaol tropezara con el agujero y lo reclamara para
l?
De acuerdo. Bajar otra vez al amanecer.
Bien. Ahora dame un poco ms de vino. Y aguanta firme esta vez! No como un muchachito
tratando de orinar su nombre en la nieve!
Al da siguiente, Hel descendi descolgndose. Todo el camino estaba libre. Pas por la cascada y
hasta el fondo en donde el pozo se comunicaba con la gran cueva. Mientras colgaba, girando sujeto a
la cuerda cuando los muchachos le sujetaban con las grapas mientras cambiaban los cilindros, pens
que haban realizado un buen descubrimiento. La caverna era tan grande que la luz de su casco no
llegaba a las paredes.
Muy pronto se encontr en la cima del cono de deyecciones, donde at su arns a un peasco
para encontrarlo ms tarde. Descendiendo cuidadosamente por el montn de cascotes, en el cual las
piedras se sostenan en un delicado equilibrio y contraequilibrio, lleg hasta el suelo de la cueva, unos
doscientos metros ms abajo de la punta del cono. Encendi una lmpara de magnesio que sostuvo

por detrs de l para no quedar cegado con su luz. La cueva era grande, mayor que el interior de una
catedral, y en todas direcciones partan multitud de brazos y ramas. Pero la corriente del ro
subterrneo se diriga hacia Francia, de modo que sa sera la ruta a explorar cuando volvieran.
Aunque senta la natural curiosidad de un espelelogo veterano, Hel no poda permitirse continuar la
exploracin sin Le Cagot. No sera justo. Trep cuidadosamente por el cono de cascotes y encontr
la cuerda atada.
Cuarenta minutos despus emerga del gouffre a la brumosa luz del sol de la maana. Tras un
breve descanso ayud a los muchachos a desmontar el trpode de tubo de aluminio y los cables
anclados por el torno. Hicieron rodar algunas pesadas rocas hasta la abertura, en parte para
disimularla de alguien que pudiera pasar por all, pero tambin para bloquear la entrada protegiendo
de una cada a las ovejas en la primavera prxima.
Dispersaron piedras y cantos para borrar las marcas del armazn del torno y las sujeciones de la
cuerda, pero saban que la mayor parte del trabajo de ocultacin lo hara la cada de las primeras
nieves.
De nuevo en la artzain xola, Hel inform a Le Cagot, quien se entusiasm a pesar de su brazo
hinchado palpitante de dolor.
Bien, Nikko. Volveremos el prximo verano. Escucha, he estado meditando algo mientras t
estabas all abajo, en el agujero. Tenemos que dar un nombre a nuestra cueva, no? Y quiero ser justo
al hacerlo. Despus de todo, t has sido el primer hombre que ha estado en ella, aunque no debemos
olvidar que mi valor y mi pericia consiguieron suprimir el ltimo de los obstculos. De modo que,
teniendo todo esto en consideracin, creo que he dado con el nombre perfecto para la cueva.
Y cul es?
La cueva de Le Cagot! Cmo suena?
Hel sonri.
Dios sabe que eso es lo justo.
Esto haba ocurrido un ao antes. Cuando la nieve se aclar en la montaa, ellos regresaron y
comenzaron a realizar descensos de exploracin y trazar mapas. Y ahora ya estaban dispuestos a
adentrarse profundamente, siguiendo el curso del ro subterrneo.
Hel haba dormido ms de una hora en la losa de piedra, vestido y calzado, mientras Le Cagot
haba pasado su tiempo hablando consigo mismo y con Hel, que no le oa, dormido, mientras iba
bebiendo traguitos de la botella de Izarra, por turno. Un trago para l. Y el siguiente, a la salud de
Nikko.
Cuando al fin Hel comenz a moverse, la dureza de la roca penetrando incluso en el sueo
comatoso de la fatiga que le atenazaba, Le Cagot interrumpi su monlogo para tocar ligeramente a su
compaero con la bota.
Eh! Nikko? Vas a pasarte toda la vida durmiendo? Despierta y mira lo que has hecho! Te
has bebido media botella de Izarra, maldito glotn!
Hel se sent y estir sus agarrotados msculos. En su inactividad, la fra humedad de la cueva le
haba penetrado hasta los huesos. Cogi la botella de Izarra, y la encontr vaca.
Yo me he bebido la otra mitad admiti Le Cagot. Pero te preparar un poco de t.
Mientras Beat preparaba el hornillo porttil de combustible slido, Hel sac su arns y el mono
de paracaidista modificado especialmente con tiras de goma en el cuello y en las muecas para que no

penetrara el agua. Se quit los cuatro delgados jerseys que mantenan caliente su cuerpo, y sustituy
el interior por un jersey seco, tejido a punto flojo, y se puso encima nuevamente los tres jerseys
hmedos. Eran de buena lana vasca y calentaban, aunque estuviesen hmedos. Hizo todo esto a la luz
de un mecanismo que l mismo haba diseado, una sencilla conexin entre una bombilla de diez
watios y una batera de automvil protegida con cera, que, a pesar de su naturaleza primitiva, tena el
efecto de suprimir la enervante oscuridad que presionaba de todos lados. Una batera fresca
alimentara la pequea bombilla da y noche durante cuatro das, y, si fuese necesario, poda ser
enviada arriba, ahora que haban ensanchado el cuello de botella y el doble ngulo, para que fuese
recargada por la magneto accionada a pedal que alimentaba la batera de su telfono.
Hel tir de sus polainas y botas.
Qu hora es?
Le Cagot estaba sirvindole una taza de t.
No podra decrtelo.
Por qu no?
Porque si giro la mueca, verter el t, burro! Toma. Coge la taza! Le Cagot hizo chasquear
los dedos para aliviar la quemadura. Ahora voy a mirar mi reloj. La hora en el fondo de la cueva de
Le Cagot, y quizs en otras partes del mundo, es exactamente las seis y treinta y siete minutos, poco
ms o menos.
Bien. Hel sinti un escalofro al probar la clara tisana que Le Cagot sola preparar con el
nombre de t. Esto nos da cinco o seis horas para comer y descansar antes de que sigamos la
corriente dentro de ese gran tnel en declive. Est todo preparado?
Odia el diablo a la hostia?
Has comprobado la brjula Brunton?
Cagan los bebs de color amarillo?
Ests seguro que no hay hierro en la roca?
Se dedicaba M oiss a incendiar los bosques?
Est empaquetado el fluorescente?
No es Franco un agujero del culo?
M uy bien, entonces. Voy a meterme en el saco y a dormir un poco.
Cmo puedes dormir! ste es el gran da! Hemos estado cuatro veces en este agujero,
midiendo, trazando mapas, marcando. Y cada vez hemos resistido nuestro deseo de seguir el curso
del ro, guardando la mayor aventura para lo ltimo. Y ahora ha llegado ese momento! Seguramente
no puedes dormir! Nikko? Nikko? Maldita sea! Le Cagot se encogi de hombros y suspir
. No hay modo de comprender a estos orientales.
Entre los dos cargaban veinte libras de tinte fluorescente para arrojar al ro subterrneo cuando ya
no lo pudieran seguir ms, bien fuese porque el paso estuviera bloqueado por un derrumbamiento, o
porque el ro desapareciera por un sifn. Estimaban que la salida del ro haba de ser al torrente de
Holart, y durante el invierno, mientras Le Cagot estaba haciendo diabluras patriticas en Espaa,
Hel haba investigado la longitud de esa magnfica garganta en la que el torrente haba cortado en la
roca un canal de doscientos metros de profundidad.
Encontr algunas cascadas y corrientes subterrneas, pero nicamente una pareca tener la
velocidad de flujo y posicin para ser el probable candidato. Dentro de un par de horas, dos jvenes

vascos, espelelogos entusiastas, acamparan a la cada de la tarde cerca de la cascada, vigilando el


arroyo por turnos. A la primera seal de tinte coloreado en el agua, marcaran la hora en su reloj,
sincronizado con el de Le Cagot. Con esta comprobacin de tiempo, y por el reconocimiento de su
navegacin por el sistema de la cueva, Hel y Le Cagot calcularan si era posible seguir el arroyo bajo
el agua con un equipo submarino y completar el final de cualquier minuciosa exploracin subterrnea,
un viaje desde la sima vertical hasta la luz y el aire de la cada de agua exterior.
Despus de cinco horas de sueo profundo, Hel se despert como siempre haca, instantnea y
completamente, sin mover un msculo ni abrir los ojos. Su sentido de proximidad sumamente
desarrollado le inform en el acto. Slo haba una persona dentro el alcance del aura, y las vibraciones
de esa persona eran vagas, desenfocadas y vulnerables. La persona estaba soando despierta,
meditando, o dormida. Entonces oy el ronquido de bartono de Le Cagot.
Le Cagot estaba dentro de su saco de dormir, totalmente vestido, y nicamente se vea su largo
cabello alborotado y su barba rojizo-canosa a la plida luz de la lamparilla de bateras de diez watios.
Hel se levant y encendi el hornillo de combustible slido con su vacilante llamita azulada. Cuando
el agua estaba a punto de hervir, busc el t en las fiambreras, un fuerte cha tnico que l preparaba
tan largamente que contena el doble de cafena que el caf.
Siendo un hombre que se entregaba plenamente a todas las actividades fsicas, Le Cagot dorma
con un sueo profundo. Ni se movi cuando Hel le sac el brazo del saco para mirar la hora.
Deberan partir. Hel dio un puntapi al costado del saco de dormir de Beat, pero la nica respuesta
que obtuvo fue un gruido y una maldicin en voz baja. Peg otro puntapi y Le Cagot dio una
vuelta sobre su costado y se acurruc, esperando que su torturador se evaporara. Cuando el agua
comenzaba a formar pequeas burbujas en los bordes del pote, Hel dio a su camarada un nuevo
puntapi, mucho ms vigoroso. El aura cambi las longitudes de onda. Estaba despierto.
Sin volverse, Le Cagot refunfu pesadamente:
Hay un viejo proverbio vasco que dice que aquellos que dan puntapis a un hombre dormido,
morirn inevitablemente.
Todo el mundo muere.
Lo ves? Otra prueba de la verdad de nuestra sabidura popular.
Vamos, levntate!
Espera un minuto! Concdeme un momento para ordenar el mundo dentro de mi cabeza, por
el amor de Dios!
Voy a terminar el t, y despus me marchar. Ya te contar de la cueva cuando regrese.
Muy bien! Le Cagot, enfadado, sali dando patadas del saco de dormir y se sent en la losa
de piedra al lado de Hel, inclinndose malhumorado sobre su t. Jess, Mara, Jos y el asno!
Qu clase de t es ste?
Cha de montaa.
Sabe a meado de caballo.
Tendr que creerte. Carezco de tu experiencia culinaria al respecto.
Hel se bebi el resto del t, sopes las dos mochilas y escogi la ms ligera. Recogi el rollo de
cuerda Edelrid y un grueso mosquetn en la que estaban enhebrados una serie de mosquetones ms
pequeos. Repas entonces rpidamente el bolsillo lateral de su mochila para asegurarse de que
llevaba el surtido normal de pitones para diversos tipos de fisuras. Lo ltimo que hizo antes de

ponerse en marcha, fue sustituir las pilas de su lamparilla del casco por otras nuevas. Este
mecanismo tambin lo haba diseado l, basndose en el uso de la pila experimental Gerard-Simon,
un cilindro pequeo y potente, de la cual se podan encajar ocho unidades dentro del casco, entre la
parte exterior y el forro. Una de las aficiones de Hel era disear y construir equipo de espeleologa en
su taller. Aunque nunca haba considerado patentar o fabricar estos mecanismos, con frecuencia los
regalaba a viejos amigos espelelogos.
Hel mir hacia abajo, a Le Cagot, inclinado todava con petulancia, sobre su t.
Me encontrars al final del sistema de la cueva. Me reconocers fcilmente: yo ser el que
tenga una mirada victoriosa en el rostro. Y comenz a caminar por el largo pasillo que era el canal
del ro.
Por las rocosas pelotas de san Pedro, tienes alma de negrero! Lo sabas? grit Le Cagot a
Hel, mientras se colocaba rpidamente el equipo, murmurando para s: Seguro que lleva sangre
falangista en las venas!
Poco despus de haber entrado en la galera, Hel se detuvo y esper que Le Cagot se le uniera.
Toda esa comedia de gruidos y protestas formaba parte de la jerarqua establecida en sus relaciones.
Hel era el jefe en virtud de su personalidad, su habilidad para encontrar las rutas a seguir garantizadas
por su sentido de proximidad y por la destreza fsica de su flexible cuerpo. La fuerza bovina de Le
Cagot, y su resistencia, le convertan en el mejor hombre de refuerzo en las exploraciones
subterrneas. Desde el principio de sus exploraciones haban establecido unas rutinas que permitan
que Le Cagot mantuviera su dignidad y autorrespeto. Era Le Cagot el que contaba sus aventuras
cuando emergan de las cavidades. Era Le Cagot quien juraba constantemente, quien fanfarroneaba y
se lamentaba, como un nio maleducado. El poeta que haba en Le Cagot haba creado, para l, el
papel de miles gloriosus, el payaso de Falstaff, pero con una nica diferencia: sus bravatas se
basaban en una larga lista de acciones valerosas e implacables, en la lucha de guerrillas contra el
fascismo que oprima a su gente en Espaa.
Cuando Le Cagot alcanz a Hel, avanzaron juntos por la hendidura en declive, de rpido
estrechamiento, las paredes y suelos pulidos y limpios por la accin del arroyo subterrneo,
revelando la formacin estructural del sistema de la caverna. La roca superior era caliza, pero el suelo
por el que flua la corriente de agua era de antiguo esquisto laminado. A travs de las pocas, el agua
que se filtraba haba penetrado por los poros de la piedra caliza hasta lo ms profundo del esquisto
impermeable, por cuyo lecho transcurra, buscando la profundidad y su cada final. Lentamente, el
agua rezumante, un poco cida, haba disuelto la piedra caliza junto al esquisto, construyndose un
canal. Y poco a poco haba desgastado los bordes del canal de agua hasta socavar su estructura,
causando pequeos escapes, que, por absorcin y friccin, sufran el desgaste gradual de los detritos,
actuando stos tambin como elemento de corrosin transportado por la corriente que colaboraba en
la labor de excavacin abriendo mayores escapes y multiplicando su efecto: y de esta manera, por
una progresin geomtrica en la que los efectos eran tambin causas, durante centenares de miles de
aos se haba desarrollado el gran sistema de la caverna. La carga del trabajo quedaba complementada
por la tarea silenciosa, incansable y minuciosa de frotamiento y disolucin, y slo en ocasiones esta
paciente accin quedaba subrayada por el alto drama ecolgico de hundimientos mayores, la mayor
parte de ellos provocados por terremotos corrientes en este sistema subterrneo de fallas y fisuras
que mostraban su expresin de superficie en un panorama de karst, y escarpadas prominencias y

frecuentes pozos de embudo y gouffres que haban dado a la regin gran renombre espeleolgico.
Durante ms de una hora avanzaron milmetro a milmetro por el corredor, descendiendo
suavemente, mientras los costados y el techo del tnel se iban estrechando poco a poco a su
alrededor hasta que se encontraron deslizndose por una estrecha repisa a lo largo de la corriente,
cuyo lecho era un corte vertical inferior a los dos metros de anchura, pero de unos diez metros de
profundidad. El techo segua cerrndose sobre ellos, y pronto se encontraron con grandes
dificultades, replegados e inclinados, y rozando la roca superior con sus mochilas. Le Cagot lanzaba
juramentos por el dolor que senta en sus temblorosas rodillas a medida que avanzaban por la
estrecha repisa, medio acurrucados, con el consiguiente dolor en los msculos de sus piernas.
Mientras el pasadizo continuaba hacindose ms angosto, un mismo pensamiento les asalt a los
dos. No resultara una estpida irona el que, despus de tantos preparativos en equipo y alimentos
para la exploracin, terminase todo all? Que esta galera en declive terminara en aquel punto y el ro
desapareciera en el sifn?
La direccin del tnel giraba lentamente hacia la izquierda. De pronto, la estrecha repisa qued
bloqueada por una protuberancia rocosa que sobresala por encima del caudaloso arroyo. Hel no
poda ver el otro lado del obstculo, ni tampoco vadear el lecho del ro; era demasiado profundo, y
aunque no lo hubiese sido, la posibilidad de un sifn vertical ms all, en las tinieblas, bastaba para
detenerle. Se contaban historias de espelelogos que haban cado en el vaco al vadear ros
subterrneos. Se deca que eran engullidos directamente hacia abajo, cien o doscientos metros, a
travs de una rugiente columna de agua al fondo de la cual sus cuerpos se agitaban en algn enorme
caldero gigante de agua espumosa y roca, hasta que quedaban lo bastante destrozados para ser
arrastrados ms all. Y meses despus se encontraban fragmentos de su equipo y ropas en los
arroyos y los torrentes de los estrechos valles adonde afluan las aguas subterrneas. Naturalmente,
se trataba de historias contadas alrededor del fuego de campamento, y en su mayor parte eran
mentiras y exageraciones. Pero, como todas las narraciones populares, reflejaban amenazas reales, y
para la mayora de los espelelogos la pesadilla de ser engullido sbitamente era mucho peor que el
miedo a una cada al escalar paredes, o a los aludes, e incluso a encontrarse bajo tierra durante un
terremoto. Y no era precisamente el temor de ahogarse lo que haca terrible esa cada, sino la imagen
de ser sacudido y descuartizado en aquel gigantesco caldero bullente.
Y bien? pregunt Le Cagot desde atrs, retumbando su voz en el estrecho pasaje. Qu
es lo que ves?
Nada.
Esto es tranquilizador. Vas a quedarte simplemente ah? No puedo quedarme aqu agachado
para siempre como un pastor bearns con diarrea!
Aydame a quitarme la mochila.
En su posicin agazapada, rgida, desembarazar a Hel de la mochila no fue empresa fcil, pero,
una vez hecho, Hel pudo enderezarse un poco. La repisa estrecha le permita encararse con el arroyo,
fijar los pies y dejarse caer hacia la pared del otro lado. Hecho esto, dio cuidadosamente la vuelta
ponindose de espaldas, con los hombros apoyados contra un lado de la galera, los clavos de sus
botas Vibram sostenindole contra la repisa. Deslizndose de lado en esta postura de presin,
utilizando hombros y manos y las plantas de los pies, en una escalada transversal de chimenea,
avanz centmetro a centmetro por la protuberancia de roca, con la borboteante corriente de agua a

pocos centmetros de sus nalgas. Era un movimiento penoso y arduo, y perdi piel de la palma de las
manos, pero logr avanzar un poco.
La risa de Le Cagot reson, llenando la cueva.
Ola! Y qu suceder si de pronto se ensancha, Nikko? Quiz sera mejor que te quedars
quieto ah y me dejases utilizarte como un puente. De esta manera, por lo menos, uno de nosotros lo
conseguira! Y comenz a rer de nuevo.
Afortunadamente, no se ensanch. Ms all del obstculo, la galera se estrechaba, y el techo se
elevaba a una altura que quedaba ms all de los rayos de la lmpara de Hel. Pudo colocarse
nuevamente en la repisa interrumpida. Continu avanzando despacio, siguiendo la curva hacia la
izquierda. El corazn le dio un vuelco cuando su linterna le revel que el corredor que haban estado
explorando se terminaba bruscamente por un hundimiento de piedras, por debajo de las cuales el ro
borboteaba y desapareca.
Cuando lleg a la base del precipicio, vio que se hallaba en el fondo de una gran cua que tan slo
tena un par de metros de anchura en donde l estaba, pero que ascenda mucho ms all de su rayo
de luz. Descans un momento, y comenz despus a trepar por un rincn del ngulo formado por el
pasadizo y la pared bloqueadora de piedras. Haba muchos lugares fciles donde agarrarse y apoyar
los pies, pero la roca estaba podrida y se desmenuzaba con facilidad, por lo que cada paso y cada
apoyo tenan que ser cuidadosamente comprobados para asegurar que no se desmoronasen al
contacto de sus pies y manos. Despus de haberse encaramado unos treinta metros, con paciencia y
lentitud, se desliz por una grieta entre dos rocas gigantescas apoyadas una contra otra. Se encontr
entonces en una plataforma lisa desde donde no vea nada, ni al frente ni a los lados. Dio una palmada
y escuch. El eco fue lento, hueco y repetido. Se hallaba en la boca de una gran cavidad.
Regres rpidamente al obstculo; baj haciendo un rapel con cuerda doble, que dej fija para su
ascenso posterior. Desde su lado de la protuberancia rocosa, llam a Le Cagot, quien haba
retrocedido cierta distancia en el tnel hasta un lugar estrecho en donde poda apoyarse sobre los
talones y espalda, encontrando cierto alivio a su fatigosa posicin previa medio agachado.
Le Cagot se acerc de nuevo al obstculo.
Y qu? Seguimos?
Hay una gran cavidad.
Fantstico!
Pasaron las mochilas atadas con una cuerda alrededor del obstculo, y Le Cagot repiti entonces
la travesa de chimenea de Hel para cruzar ese apretado paso, sin cesar de lamentarse amargamente
durante todo el rato, maldiciendo la roca por las pelotas trompeteras de Josu y las dos inhspitas
pelotas del Posadero.
La ascensin por el despeadero no les result difcil con ayuda de la cuerda que Hel haba fijado
y su limpieza previa de rocas podridas. Cuando se encontraron juntos en la losa plana, despus de
penetrar por la grieta entre las dos rocas que ms tarde sera conocido como el ojo de la cerradura,
Le Cagot encendi una lmpara de magnesio, y por primera vez, despus de innumerables milenios
de existencia, pudo ser contemplado el caos estigio de la gran cueva.
Por las ardientes pelotas del Arbusto exclam Le Cagot en un susurro asombrado. Una
cueva ascendente!
Era una visin fea, pero sublime. El crisol primitivo de creacin que era esta cueva ascendente

destrozaba los egos de aquellos dos insectos humanoides que no llegaban a los dos metros de altura,
de pie en su pequea plataforma de piedra suspendida entre el suelo de la caverna, unos cien metros
ms abajo, y la bveda agrietada y podrida, a ms de cien metros por encima de ellos. La mayor parte
de las cuevas dan la impresin de serenidad y eternidad, pero las cuevas ascendentes son terribles en
su caos orgnico. Aqu todo era dentado y fresco; el suelo se perda en las profundidades bajo capas
de detritos y de rocas tan grandes como casas; la bveda mostraba las cicatrices de recientes
hundimientos. Era una caverna en proceso de creacin, una caverna adolescente, torpe e insegura, en
el desarrollo de su ascenso, del alzamiento de su suelo por las cadas y detritos de los
hundimientos peridicos de la bveda. Pronto (veinte mil o cincuenta mil aos) podra estabilizarse y
convertirse en una cueva corriente. O quiz continuara elevndose por el camino de sus fracturas y
fallas hasta llegar a la superficie, formando con su ltimo hundimiento el corte en forma de embudo
del clsico gouffre seco. Naturalmente, la juventud y la inestabilidad de la cueva eran relativas, y
deban considerarse expresadas en tiempos geolgicos. Las cicatrices frescas de la bveda podan
tener una juventud de tres aos, o una vejez de cien aos.
La luz se desvaneci y transcurri algn tiempo antes de que recuperaran la visin subterrnea
suficiente para poder ver el leve resplandor de las lmparas de sus cascos. En la oscuridad de puntos
danzantes, Hel oy que Le Cagot deca:
Yo bautizo esta cueva y le doy nombre! Se llamar la cueva de Le Cagot!
Por el ruido de las salpicaduras, Hel supo que Le Cagot no ahorraba el agua del bautizo.
No resultar algo confuso? pregunt.
Qu quieres decir?
La primera cueva tambin lleva ese nombre.
Hum Es verdad. Bueno, en este caso bautizo este lugar El caos de Le Cagot! Qu te
parece?
Esplndido.
Pero no he olvidado tu contribucin en este hallazgo, Nikko. Y he decidido llamar esa
excrecencia repugnante que hemos dejado atrs, la que hemos tenido que franquear, la Protuberancia
de Hel. Qu te parece?
No poda desear ms.
As es. Continuaremos ahora?
Tan pronto como termine. Hel se arrodill con su librito de notas y la brjula y a la luz de
su lamparilla garrapate evaluaciones de distancia y direccin como haba venido haciendo
aproximadamente cada cien metros desde que haban salido del campamento de base al pie del cono
de cascotes. Despus de guardarlo todo nuevamente en la bolsa impermeable, dijo: Muy bien.
Vmonos.
Pasando con muchas precauciones de un peasco a otro, deslizndose por grietas y hendiduras,
eligiendo su camino alrededor de las grandes rocas macizas oscilantes, tan grandes como pajares,
comenzaron a cruzar El caos. El hilo de Ariadna del ro subterrneo se haba perdido para ellos,
bajo capas de peascos, filtrndose, serpenteando, bifurcndose y confluyendo nuevamente, en una
trama de mil hilos a lo largo del suelo de esquisto de las profundidades. Los derrumbamientos
recientes y la falta de erosin del tiempo que tan rpidamente modifica las caractersticas de la
superficie, se combinan para exhibir un disparatado desorden de rocas y losas, en un equilibrio

precario, cuya absurda inclinacin pareca desafiar la gravedad, creando un efecto le fiesta burlesca
de carnaval en la que el agua pareca subir por la colina y lo que parece nivelado est inclinado
peligrosamente. El equilibrio tena que ser mantenido a tientas, por presentimiento, y no por
apreciarse a simple vista, por lo que se vean obligados a avanzar con ayuda de la brjula porque su
sentido de la orientacin haba quedado mutilado por su tortuoso camino al cruzar la vertiginosa
absurdidad de El caos. Los problemas de encontrar el camino eran totalmente opuestos a los que
surgiran caminando por un paisaje lunar sin rasgos caractersticos. Era la abundante confusin de
caractersticas sobresalientes lo que recargaba y obstrua la memoria. Y el enorme vaco negro sobre
sus cabezas presionaba su subconsciente, oprimido por aquella bveda marcada con cicatrices,
preada de hundimientos, de los cuales una diezmilsima parte les hubiera aplastado como hormigas.
Unas dos horas despus, y quinientos metros ms adelante, haban cruzado suficiente parte de
El caos para poder ver el final de la cueva en donde el techo se inclinaba para juntarse con la
confusin de jvenes rocas dentadas cadas recientemente. Durante la ltima media hora haba estado
aumentando el ruido a su alrededor, creciendo tan lentamente en medio del sonido ambiental de
gorgoteo y siseo que vena de las profundidades, que no lo notaron hasta que se detuvieron para
descansar y marcar su avance. Los mil ramales del arroyo del fondo se tejan cada vez ms
estrechamente, y el ruido que llenaba la caverna comprenda una gama completa de notas, desde el
fino siseo del cmbalo al bajo del tmpano. Se trataba de una cada de agua, una gran cascada, en algn
lugar detrs del encuentro del techo y los derrumbamientos que parecan bloquear la salida de la
cueva.
Durante ms de una hora estuvieron recorriendo la pared de derrubios, deslizndose por las
grietas y las tiendas triangulares que formaban las losas de toneladas de peso, pero no pudieron
encontrar una salida de aquel laberinto. En el extremo reciente de El caos no haba peascos, slo
jvenes losas, muchas de las cuales alcanzaban el tamao de frontones, algunas de ellas apoyadas por
el canto, otras planas, otras inclinadas en improbables ngulos, y algunas sobresaliendo tres cuartas
partes por encima del abismo, sujetas por el contrapeso de otra losa. Y, mientras tanto, el exuberante
rugido de la cascada al otro lado de este derrumbamiento les estimulaba a buscar una salida.
Descansemos y sosegumonos! grit Le Cagot por encima del ruido, mientras se sentaba en
un pequeo fragmento de losa, se quitaba la mochila y buscaba en su interior unas galletas de pan,
queso y xoritzo.
No tienes hambre?
Hel sacudi la cabeza. Estaba tomando notas en su libreta, haciendo evaluaciones atrevidas de la
direccin, e incluso unas aproximaciones todava ms vagas de la inclinacin, pues el clinmetro de su
brjula Brunton haba sido intil en la indomabilidad de El caos.
Es posible que la cascada est detrs de la pared? pregunt Le Cagot.
No lo creo. No estamos a mucho ms de medio camino del torrente de Holart y todava
debemos de estar unos doscientos metros demasiado alto.
Y ni tan siquiera podemos bajar hasta el agua para arrojar el tinte en ella. Vaya complicacin
con esta pared! Y lo que es peor, hemos terminado el queso. Adnde vas?
Hel se haba descargado de la mochila y estaba iniciando un ascenso libre de la pared.
Voy a echar una ojeada a la cima de esas rocas.
Intntalo un poco a tu izquierda!

Por qu? Ves algo por all?


No. Pero estoy sentado justamente en la lnea de tu cada, y me encuentro demasiado cmodo
para moverme.
No haban prestado atencin a la posibilidad de subir a la cima del montn de rocas, porque,
aunque hallaran un paso por el que introducirse, les llevara directamente a la parte superior de la
cascada, y probablemente sera imposible cruzarla, pero la base y los costados del obstculo no
ofrecan paso alguno, de modo que lo nico que les quedaba era la cima.
Media hora despus, Le Cagot oy un ruido por encima de l. Ech la cabeza hacia atrs para
dirigir el rayo de su lmpara hacia all. Hel estaba bajando en la oscuridad. Cuando lleg a la losa, se
dej caer sentado, y se apoy despus en su mochila, con un brazo cubrindole el rostro. Estaba
cansado y jadeando por el esfuerzo, y el cristal de la lmpara de su casco se haba roto a causa de una
cada.
Ests seguro de que no quieres comer nada? pregunt Le Cagot.
Con los ojos cerrados, hinchando el pecho al tragar grandes cantidades de aire, el sudor
corrindole por la cara y el pecho, a pesar del hmedo fro dentro de la cueva, Hel respondi al
retorcido sentido del humor de su compaero con un gesto, versin vasca del lenguaje mmico
universal para expresar animosidad: meti el pulgar en el puo y lo ofreci a Le Cagot. Despus dej
caer la mano y sigui inmvil y jadeante. Intentaba tragar penosamente: la sequedad de su garganta lo
haca doloroso. Le Cagot le pas el xahako y Hel bebi vidamente, comenzando por tocar sus
dientes con la punta de la bota, porque no tena luz, y alejndola despus, dirigiendo el chorro fino de
vino hasta el fondo de su garganta. Mantuvo la presin en la bota, tragando cuando se le llenaba la
garganta, y bebi durante tanto rato que Le Cagot comenz a preocuparse por su vino.
Y qu? pregunt Le Cagot de mala gana. Has encontrado una salida?
Hel hizo una mueca y afirm con la cabeza.
Y adnde saliste?
Justamente en medio por encima de la cascada.
M ierda!
No, creo que habr un camino a la derecha, abajo, por entre las salpicaduras.
Lo has intentado?
Hel se encogi de hombros sealando la lmpara rota de su casco.
No poda hacerlo solo. Necesito que me protejas desde arriba. Hay un buen lugar para
sujetarse.
No debas haberte arriesgado, Nikko. Uno de estos das vas a matarte y despus lo sentirs.
Despus de haber pasado, deslizndose por la absurda red de grietas que le condujeron al exterior
hasta una estrecha plataforma directamente encima de la rugiente cascada, Le Cagot qued
maravillado. El salto tena mucha altura, y en el aire inmvil se alzaba una bruma que retornaba a la
columna de agua borboteando a su alrededor como un bao de vapor a cuarenta grados de
temperatura. Todo lo que poda ver desde arriba a travs de la neblina, era la parte superior de la
cascada y algunos metros de roca resbaladiza a los lados de la plataforma. Hel sigui haca la derecha,
donde el borde se estrechaba hasta alcanzar unos pocos centmetros, pero continuaba alrededor de la
roca de la boca de la cueva. Se trataba de un borde desgastado, redondo, evidentemente, un antiguo
borde de la cascada. El estrpito cacofnico de la cascada les oblig a comunicarse por medio de

signos, cuando Hel indic a Le Cagot la posicin de presa buena que haba encontrado: un saliente
de la roca, en donde Le Cagot entr apretadamente con dificultades, y desde donde largara cuerda, el
cabo de la cual estaba atado a la cintura de Hel, a medida que ste bajara por el borde de la cascada. La
direccin natural de su camino le llevaba a cruzar la neblina de agua, la cascada, y, era de esperar,
hasta detrs del salto de agua. Le Cagot gru acerca de esa buena posicin mientras se apretujaba
en el fondo del saliente y clavaba un pitn en la piedra caliza que tena encima de l, quejndose de
que un pitn clavado en piedra caliza es principalmente una decoracin psicolgica.
Hel comenz su descenso, detenindose cada vez que encontraba en coincidencia, un lugar donde
apoyar el pie y una hendidura en la roca en la que clavar un pitn y pasar la cuerda por la anilla.
Afortunadamente, la roca conservaba todava sus cantos agudos, y ofreca muchos puntos en donde
apoyar pies y manos. El curso del salto de agua haba cambiado recientemente, y no haba habido
tiempo todava para alisar los bordes. El mayor problema radicaba en la cuerda superior. Cuando
haba descendido veinte metros, y enlazado la cuerda en veinte anillas, tirar de esa cuerda empapada a
travs de unas anillas con las que tena una gran friccin, constitua un esfuerzo peligroso, pues le
obligaba a alzar parcialmente el cuerpo fuera de los apoyos de los pies, y este debilitamiento de
postura coincida naturalmente con el momento en que Le Cagot aflojaba la cuerda desde arriba y, por
lo tanto, era cuando menos le sostendra en el caso de resbalar.
Baj muy despacio, cruzando el grueso de la bruma hasta que la aceitosa extensin de agua de la
cascada, negruzca y plateada, se encontraba nicamente a un palmo y medio de la lmpara de su
casco, y all se detuvo y se prepar para el momento ms delicado del descenso.
En primer lugar, tendra que fijar un grupo de pitones de modo que pudiera moverse
independientemente de Le Cagot, quien, al no ver la cuerda, podra retenerla e impedir el avance de
Hel mientras ste se hallara bajo la cascada, cegado por la manga de agua y buscando pliegues de
cuerda que no poda ver. Y estara aguantando el peso del agua sobre sus hombros y la espalda. Tena
que darse suficiente cuerda para cruzar de una vez toda la cascada, porque no poda respirar hasta
encontrarse detrs de ella. Por otra parte, cuanta ms cuerda se diera, tanto mayor sera su cada si el
agua le derribaba. Decidi tomar unos tres metros de cuerda floja. Le hubiese gustado una longitud
mayor para evitar la posibilidad de llegar al final de la cuerda mientras estuviera todava debajo de la
columna de agua, pero el sentido comn le indicaba que tres metros era la longitud mxima que le
llevara colgando fuera del alcance de la cada del agua, en el caso de que cayera y quedara
inconsciente, con el peligro de ahogarse si permaneca colgado en la lnea del agua.
Hel se acerc para encararse con la sbana metlica y brillante del agua, hasta que la tena slo a
unos centmetros de su rostro, y muy pronto comenz a sentir la sensacin de vrtigo como si el
agua estuviese inmvil y su cuerpo se elevara entre el rugido y la bruma. Alarg la mano
introducindola por la cara de la cascada, cuya agua se abri formando un brazalete grueso y pesado
alrededor de su mueca y busc a tientas el asidero ms profundo al que pudiera agarrarse. Introdujo
los dedos en una pequea grieta invisible detrs del agua. El asidero estaba ms bajo de lo que l
hubiera deseado porque saba que el peso del agua sobre su espalda le hara doblegarse, y el mejor
asidero hubiera sido en lo alto, de modo que el peso hubiera aumentado todava ms la presin de los
dedos. Pero fue la nica hendidura que encontr y el hombro comenzaba a mostrar cansancio por el
golpeteo del agua en su brazo estirado. Respir varias veces profundamente, porque saba que es ms
la acumulacin de dixido de carbono en los pulmones que la falta de oxgeno, lo que hace sentir el

ansia de aspirar el aire. Hizo una ltima aspiracin, muy profunda, ensanchando al mximo su trax.
Dej escapar una tercera parte del aire y penetr en la cascada.
Casi result cmico, y seguramente ridculo.
La sbana del salto de agua tena un espesor de menos de veinte centmetros, y el mismo
movimiento de balanceo le hizo entrar y salir del agua hasta detrs de la cascada, en donde se
encontr en un amplio borde debajo del cual haba un rincn tan lleno de broza y desechos que
cualquier nio sano hubiera podido bajar por all fcilmente.
Evidentemente, una salida que Hel no crey necesario comprobar, de modo que cruz de nuevo el
salto de agua, y trep hasta el lugar en donde Le Cagot le esperaba, al que inform de todo, gritndole
en la oreja, con el clic accidental de sus cascos, la feliz circunstancia. Decidieron dejar la cuerda
instalada para facilitar su retorno, y descendieron, uno detrs de otro, hasta encontrarse al pie del
rincn lleno de broza.
Por un singular fenmeno, cuando estuvieron detrs de la sbana negruzcoplateada de la cascada,
pudieron hablar en tono casi normal, pues la cortina de agua pareca aislar el sonido, y haba ms
silencio detrs de la cascada que al otro lado. A medida que bajaban, el agua del salto se iba partiendo
lentamente, pues gran parte de su caudal formaba bruma y el peso de la cascada al final del salto era
inferior al peso de arriba. Su masa quedaba esparcida, y al cruzarla se pareca ms a una lluvia
torrencial que a una cascada. Avanzaron con precaucin por la cegadora y glida corriente, caminando
sobre una roca resbaladiza, limpia de detritos. Al avanzar, la neblina se hizo ms clara hasta que se
encontraron al aire libre, en la oscuridad, dejando atrs el ruido de la cascada. Se detuvieron y miraron
a su alrededor. Se encontraban en una bella gruta diamante de dimensiones ms humanas que la
terrible caverna de El caos de Le Cagot, una cueva para turistas, aunque ms all de las
posibilidades de acceso de cualquiera de ellos.
Aunque era un despilfarro, la curiosidad les impuls a encender otra bengala de magnesio.
Una belleza abrumadora. Detrs de ellos, la creciente nebulosa de bruma agitndose
perezosamente en la succin del agua que caa. A su alrededor y encima de ellos las paredes, hmedas
y goteantes, con incrustaciones de cristales de aragonita que lanzaban destellos mientras Le Cagot
mova la bengala hacia uno y otro lado. En la pared norte, un salto de agua helada rezumaba por un
lado formando un charco como de caramelo osificado. Al este, delicadas y cortantes, cortinas de
calcita, recubrindose, unas sobre otras, parecan ondear por la fuerza de un invisible viento
espeleolgico. Junto a las paredes pendan, en apretado grupo, delgadas estalactitas cristalinas
sealando hacia abajo las estalagmitas como cepas, y aqu y all, dominando en ese bosque, haba una
gruesa columna formada por la unin de esos pacientes especmenes del subsuelo.
No hablaron hasta que el resplandor se volvi anaranjado y se desvaneci, y el brillo de las
paredes fue sustituido por puntos de luz que danzaban ante sus ojos, que se vean obligados a dilatar
para acomodar la visin a la luz relativamente dbil de sus lmparas en el casco. La voz de Le Cagot
son extraamente contenida cuando dijo:
Bautizaremos esta cueva con el nombre de Caverna del M urcilago Zaspiak.
Hel indic su conformidad con la cabeza. Murcilago Zaspiak: De siete, dejemos uno, el lema
de todos los que luchaban por la unin de las siete provincias vascas para convertirlas en una
repblica transpirenaica. Un sueo impracticable, ni probable ni deseable, pero un lema til para las
actividades de los hombres que preferan el romntico peligro a la aburrida seguridad, hombres

capaces de ser crueles o estpidos, pero nunca pequeos o cobardes. Y era cierto que ese sueo de
una nacin vasca se representara por una cueva fantstica que resultaba inaccesible.
Se agach y midi con su clinmetro la distancia aproximada hasta la cima de la cascada, haciendo
mentalmente unos clculos.
Nos hallamos casi al nivel del Torrent de Holart. El salto no puede estar muy lejos.
S respondi Le Cagot, pero dnde est el ro? Qu has hecho del ro?
Era cierto que el ro haba desaparecido. Interrumpido por las cadas, evidentemente se haba
esparcido entre grietas y hendiduras y deba circular por debajo de ellos en algn lugar. Haba dos
posibilidades. O surgira de nuevo dentro de la cueva en algn lugar delante de ellos, o las hendiduras
al pie de la cascada eran el punto final por donde era engullido antes de su cada al barranco. Esta
ltima posibilidad era desafortunada porque les negaba cualquier esperanza de una ltima conquista
nadando para llegar al aire libre. Adems, hara intil la larga vigilancia de los muchachos vascos
acampados en la cascada.
Le Cagot tom la delantera cuando avanzaron por la Caverna del Murcilago Zaspiak, como
sola hacer siempre cuando la marcha era razonablemente fcil. Ambos saban que Nicholai era el
mejor tcnico en cuanto a rocas; no era necesario que Le Cagot lo admitiera ni que Hel lo acentuara. El
puesto de gua cambiaba automticamente segn la naturaleza de las caractersticas de la cueva. Hel
tomaba la delantera en las chimeneas, en las gateras estrechas, dando la vuelta a las cornisas; mientras
que Le Cagot actuaba de gua cuando entraban en las cuevas o grutas inmensas, que, por lo tanto,
descubra y daba nombre.
Mientras abra camino, Le Cagot probaba su voz en la cueva cantando una de esas canciones
vascas, quejumbrosas y montonas, demostracin de la resistencia de esa raza para soportar el dolor
esttico. La cancin contena una onomatopeya exclusiva vasca, que va ms all de las imitaciones de
los sonidos, llegando a las imitaciones de los estados emocionales. El refrn de la cancin de Le Cagot
se refera a un trabajo hecho chapuceramente (kirri-marra) por un hombre que trabajaba
desordenadamente de prisa (tarrapatakan).
Dej de cantar cuando se acerc al final de la cueva y se qued de pie frente a una galera, ancha y
de techo bajo, que se pareca a una mueca tenebrosa y sin dientes. En verdad, contena una broma.
Le Cagot dirigi su lmpara hacia abajo dentro de la galera. La pendiente creca ligeramente, pero
no exceda de los quince grados y quedaba suficiente espacio en su parte superior para que un
hombre pudiera permanecer de pie. Era una avenida, un autntico paseo! Y, ms interesante todava,
probablemente era la ltima caracterstica del sistema de la cueva. Dio un paso y cay con un gran
estrpito de su equipo.
El suelo del pasadizo tena una gruesa capa de arcilla, resbaladiza y pringosa como grasa para
ejes, y cado de espaldas, Le Cagot se deslizaba por la pendiente, no muy aprisa al principio pero
por completo incapaz de detener su deslizamiento. Lanzaba juramentos y agitaba las manos a su
alrededor para sujetarse, pero todo estaba cubierto por aquella materia resbaladiza y no haba roca o
saliente a donde agarrarse. En su lucha slo consigui girar un poco el cuerpo, de modo que comenz
a descender de espaldas, medio sentado, impotente, furioso y cmico. El descenso adquiri ms
velocidad. Desde arriba, al borde de la galera de arcilla, Hel contemplaba la luz del casco que se
empequeeca a medida que se alejaba, dando vueltas lentamente como el rayo de un faro. No poda
hacer nada. La situacin era bsicamente cmica, pero si al final de ese pasaje haba un

despeadero
Al final de la galera no haba ningn despeadero. Hel no saba de ninguna cada arcillosa a esta
profundidad. A una buena distancia, quizs unos sesenta metros, la luz detuvo su movimiento. No se
oy ruido alguno, ninguna llamada de socorro. Hel temi que Le Cagot se hubiese dado un golpe
contra un lado de la galera y yaciera en el fondo, herido.
En aquel momento, por el pasadizo lleg un sonido, la voz de Le Cagot rugiendo, furiosa e
indignada, confusas las palabras a causa de las reverberaciones que la cubran, pero muy claro el
acento de la dignidad herida, nicamente una frase era descifrable entre el eco del torrente de palabras.
por las perforadas pelotas de san Sebastin!
De modo que Le Cagot no haba sufrido dao. La situacin hubiera podido ser hasta divertida, si
no fuese porque con l se haba ido el nico rollo de cuerda, y ni tan siquiera ese buey de Urt poda
arrojar hacia arriba un rollo de cuerda de sesenta metros.
Hel lanz un profundo suspiro. Tendra que retroceder por la Caverna del M urcilago Zaspiak,
hasta el pie de la cascada, trepando por el rincn de broza, a travs de los saltos de agua, y
encaramarse por la difcil pendiente en medio de las finas salpicaduras de agua hasta poder recuperar
la cuerda que haban dejado sujeta para facilitar su retroceso. Slo el pensarlo le puso de mal humor.
Pero Se quit la mochila. No tena por qu llevarla con l. Grit por la galera de arcilla
pronunciando despacio para ser comprendido, a pesar de los sordos ecos.
M e voy a buscar la cuerda!
El punto de luz lejano all abajo se movi. Le Cagot estaba levantndose.
Vaya no lo hagas! fue la respuesta.
De repente, la luz desapareci y se oy el sonido y el eco duplicado de chapoteo, seguido por
una mezcolanza de voces de enfado, esfuerzos violentos, escupitajos y maldiciones. Despus, la luz
reapareci.
La carcajada de Hel reson llenando la cueva y la galera. Era obvio que Le Cagot haba cado en el
ro que all abajo sala nuevamente a la superficie. Suerte de principiante!
La voz de Le Cagot lleg en eco subiendo por la pendiente arcillosa:
Puede ser que te mate cuando bajes!
Hel se ech a rer de nuevo y emprendi el retroceso hacia los saltos de agua.
Tres cuartos de hora despus estaba de nuevo en la entrada de la galera, sujetando la cuerda en
una grieta segura con un nudo estrangulado.
Al principio, Hel intent dejarse resbalar por los pies controlndose con la cuerda, pero no era
posible. La arcilla era demasiado resbaladiza. Casi en seguida se encontr sentado sobre sus nalgas,
resbalando hacia abajo con los pies delante, los cuales, surcando en la arcilla, alzaban una especie de
proa negra que se acumulaba en la ingle de Hel y rebosaba por encima de sus caderas. Era una materia
desagradable, un obstculo innoble, de suficiente importancia, pero careciendo de la dignidad neta de
los retos de una cueva: abismos y rocas podridas, pozos verticales y sifones difciles. Era un
problema de escasa importancia, estpido e irritante, y vencerlo no supona gloria alguna. Las cadas
por el fango son despreciadas por todos los espelelogos que han debido soportarlas.
Cuando Hel se desliz silenciosamente hasta su lado, Le Cagot estaba sentado en una piedra lisa,
comindose una galleta seca y una rodaja de xoritzo. Ignor la proximidad de Hel, enojado todava por
su propio descenso indigno y chorreando humedad por el remojn.

Hel mir a su alrededor. No haba duda alguna; aquello era el final de la cueva. La cmara tena el
tamao de una casa pequea, o de una de las salas de recepcin de su castillo en Etchebar.
Evidentemente, algunas veces se llenaba de agua, pues las paredes eran lisas y en el suelo no haba
broza. La losa sobre la que Le Cagot estaba comiendo cubra dos tercios del suelo y en el rincn ms
distante haba una depresin cbica, neta, de unos cinco metros en cada borde, un sumidero normal
de bodega que constitua el punto ms bajo en todo el sistema de la cueva. Hel se acerc al borde
de la bodega y dirigi hacia abajo su rayo de luz. Los costados eran lisos, pero el descenso no
pareca ofrecer dificultades y Hel se pregunt por qu Le Cagot no haba bajado para ser el primero
en llegar al final de la cueva.
Lo he guardado para ti explic Le Cagot.
Un impulso de juego limpio?
Exactamente.
Haba algo que no encajaba. Aunque vasco hasta el tutano de los huesos, Le Cagot haba sido
educado en Francia, y el concepto de juego limpio es totalmente extrao a la mentalidad francesa, un
pueblo que ha producido generaciones de aristcratas, pero ni un solo caballero; una cultura en la cual
legalidad sustituye a limpieza; un lenguaje en el que la nica palabra para juego limpio es tomada del
ingls.
Sin embargo, no serva de nada quedarse all de pie y dejar virgen el suelo de aquella bodega final.
Hel mir hacia abajo, buscando los mejores asideros.
Un minuto! Ese chapoteo. Le Cagot haba cado dentro del agua. Dnde estaba?
Hel baj cuidadosamente su bota dentro de la bodega. A unos pocos centmetros, rompi la
superficie de una agua tan clara que daba la impresin de ser aire. Las caractersticas de la roca dentro
del agua eran tan agudas que nadie sospechara que se hallaban bajo el agua.
Eres un mal nacido murmur Hel. Y se ech a rer. Y t bajaste directamente al agua, eh?
En el instante en que sac su bota, desaparecieron del agua las ondas, alisadas por la succin
inferior consecuencia de un gran sifn. Hel se arrodill al lado del sumidero y lo examin fascinado.
La superficie no estaba totalmente inmvil; la fuerte corriente interior la mantena lisa y tirante. En
verdad, se arqueaba un poco, y cuando Hel meti el dedo en el agua not un fuerte tirn y el inicio de
un remolino debajo.
Percibi una abertura triangular en el fondo del sumidero, que deba de ser la salida del ro al
exterior. Hel haba visto antes estanques como ste dentro de las cuevas, estanques en los que el agua
entraba sin formar burbujas delatoras de la corriente, un agua tan purificada por aquellos minerales y
microorganismos que le daban un tinte de color.
Hel examin las paredes de la pequea cmara, buscando seales de la lnea de agua.
Evidentemente, la salida por aquel orificio triangular del fondo deba de ser constante, mientras que el
caudal del ro subterrneo variaba con la lluvia y el agua de las filtraciones. Toda esta cmara, y la
galera de arcilla que tenan detrs de ellos, actuaban como una especie de cisterna que equilibraban la
diferencia entre la afluencia y la salida. Esto explicara la arcilla presente a tanta profundidad. Sin
duda, muchas veces la cmara en la que ahora estaban sentados estaba cubierta por el agua que
filtraba de la cascada. Seguramente, en las pocas ocasiones que llova abundantemente, la cascada
converta en un lago poco profundo el fondo de la Caverna del Murcilago Zaspiak. Eso explicara
las estalagmitas gruesas y cortas de la cueva. Si hubiesen llegado en algn otro momento, por ejemplo

despus de haber cado grandes lluvias que hubiesen filtrado, quiz su excursin hubiera debido
terminar en la Caverna Zaspiak. Haban pensado en la posibilidad de una exploracin futura de la
cascada con equipo submarinista, si el tiempo resultante de la prueba del tinte demostraba que ello
era practicable. Pero si un lago bajo les hubiera detenido en la cueva superior, difcilmente Hel
hubiera descubierto la galera arcillosa debajo del agua, la hubiera cruzado a nado, localizado el
sumidero de la bodega, pasado por la abertura triangular y conseguido cruzar la fuerte corriente hasta
el salto. Haban tenido suerte en realizar el descenso despus de un largo perodo de sequa.
Y bien? dijo Le Cagot, mirando su reloj. Echamos o no el tinte?
Qu hora es?
Falta poco para las once.
Esperemos la hora en punto. Facilitar los clculos. Hel mir hacia abajo, a travs del agua
invisible. Resultaba difcil creer que all en el fondo, entre las lmpidas caractersticas del suelo, se
precipitaba y succionaba una corriente de agua de enorme fuerza. Me gustara saber dos cosas
dijo.
Dos nicamente?
Quisiera saber la velocidad del agua. Y si esa canal triangular tena el paso libre.
Supongamos que nos da un buen tiempo, por ejemplo diez minutos. Vas a intentar cruzarlo a
nado la prxima vez que vengamos aqu abajo?
Naturalmente. Incluso en quince minutos.
Le Cagot sacudi la cabeza.
Eso es mucha cuerda, Nikko. Quince minutos cruzando un tubo como se es mucha cuerda
para m, si debo recuperarte contra la corriente en caso de que surjan dificultades. No, creo que es
demasiado tiempo. Diez minutos es lo mximo. Si da un tiempo superior, deberamos dejarlo. No es
tan malo dejar vrgenes algunos de los misterios de la Naturaleza.
Naturalmente, Le Cagot tena razn.
Tienes un poco de pan en tu mochila? pregunt Hel.
Qu vas a hacer?
Tirarlo al agua.
Le Cagot arroj un pedazo de su barrita; Hel lo deposit suavemente en la superficie del agua del
sumidero y vigil el movimiento. Se hundi lentamente, al parecer, cayendo en movimiento lento por
el aire claro, mientras pulsaba y vibraba en remolinos invisibles. Era una visin irreal y sobrenatural,
que los dos hombres contemplaban fascinados. De repente, como por arte de magia, desapareci.
Haba tocado la corriente del fondo, siendo arrastrada dentro del tubo con mayor rapidez de la que el
ojo poda apreciar.
Le Cagot silb por lo bajo.
No s, Nikko. Eso no tiene buen aspecto.
Pero Hel ya estaba tomando decisiones preliminares. Tendra que entrar en el tubo metiendo
primero los pies, sin llevar aletas, pues sera un suicidio dejarse arrastrar por aquel canal triangular
con la cabeza por delante, ante la eventualidad de encontrar una roca que obstruyera el paso. El
encontronazo poda ser grave. Adems, en caso de que no pudiera continuar era mejor que la cabeza
fuese delante para poder ayudar el tirn de Le Cagot con la cuerda de seguridad dando impulso con
los pies.

No me gusta, Nikko. Ese pequeo agujero de ah podra despacharte, y, lo que es peor, reducir
en uno el nmero de mis admiradores. Y, recurdalo, morir no es cosa de risa. Si un hombre se muere
con un pecado en su alma, se va a Espaa.
Disponemos de un par de semanas para pensarlo. Cuando hayamos salido de aqu, hablaremos
del asunto y veremos si vale la pena arrastrar el equipo submarino hasta aqu. Por lo que sabemos
ahora, la prueba del tinte puede demostrarnos que el canal es demasiado largo para poder intentarlo.
Qu hora es?
Estamos llegando a la hora en punto.
Entonces echemos el tinte.
El tinte fluorescente que haban trado estaba en bolsas de dos kilogramos. Hel las sac de sus
mochilas, y Le Cagot cort los bordes y los aline al borde del sumidero de la bodega. Cuando la
segunda manecilla marc las doce, los empujaron dentro. De los cortes de las bolsas se escap un
humo verde brillante cuando cayeron en el agua cristalina. Dos de ellas desaparecieron al instante a
travs del tubo triangular, pero las otras dos quedaron en el fondo, y las flameantes lneas de color
corrieron horizontalmente hacia el tubo hasta que las bolsas casi vacas fueron arrastradas por la
corriente. Tres segundos ms tarde, el agua era clara de nuevo, e inmvil.
Nikko? He decidido llamar a este pequeo estanque el Alma de Le Cagot.
Por qu?
S, porque es claro, puro y lcido.
Y traidor y peligroso?
Sabes, Nikko, empiezo a sospechar que eres un hombre materialista. Es una tara que tienes.
Nadie es perfecto.
Habla por ti mismo.
El regreso hasta la base del cono de derrubios fue relativamente rpido. Despus de todo, el
sistema de cueva que haban descubierto era fcil y limpio, y no requera arrastrarse a lo largo de
estrechas gateras o de grietas profundas, ni tampoco sifones con que enfrentarse porque el ro
subterrneo tena su cauce en la superficie de un lecho de duro esquisto.
Los muchachos vascos que dormitaban junto al torno se sorprendieron al or las voces de los
exploradores por los auriculares de los telfonos porttiles mucho antes de lo que esperaban.
Tenemos una sorpresa para vosotros dijo uno de los muchachos por telfono.
De qu se trata? pregunt Le Cagot.
Esperad hasta que salgis y lo veris vosotros mismos.
La larga tarea de izar desde la cima del cono de derrubios hasta el primer tirabuzn resultaba
agotadora para los hombres. La tensin del diafragma y el pecho al colgar de un arns de paracaidista
es muy grande, y se sabe de hombres que han llegado a quedar sofocados. Fue esa constriccin del
diafragma lo que caus la muerte de Cristo en la cruz, hecho cuya pertinencia no escap a la atencin
de Le Cagot, ni a su comentario.
Para acortar la tortura de estar colgando de las correas luchando por respirar, los muchachos que
manejaban el lento torno pedalearon heroicamente hasta que el hombre en el interior pudo tomarse un
descanso en el tirabuzn, devolviendo un poco de oxgeno a su corriente sangunea.
Hel subi en ltimo lugar, dejando la mayor parte de su equipo abajo para futuras exploraciones.
Aunque gan el doble ngulo con el cable flojo, quedaba un trecho corto, recto, hasta el punto alto del

gouffre, y emergi de una oscuridad cegadora a una blancura cegadora.


Mientras haban permanecido dentro de la cueva, las montaas haban sufrido una transmutacin
atmosfrica poco corriente, creando el ms peligroso de los fenmenos meteorolgicos: la boira.
Desde haca algunos das, Hel y sus amigos montaeros saban que las condiciones atmosfricas
estaban desarrollndose la boira porque como todos los vascos de Haute Soule, constantemente,
aunque de modo inconsciente, estaban atentos a las manifestaciones atmosfricas visibles en el
elocuente cielo vasco, cuando los vientos dominantes formaban crculo en los radios de la rosa de los
vientos. Primero, el Ipharra, el viento del Norte, que barre las nubes del cielo y pone una luz fra
verdeazulada en el cielo vasco, tiendo confusamente las lejanas montaas. El tiempo de Ipharra es
breve, pues muy pronto el viento se inclina hacia el Este y se convierte en el fro Iduzki-haizea, el
viento soleado, que se alza por la maana y se detiene a la puesta del sol, produciendo la paradoja
de tardes fras y noches tibias. La atmsfera es al mismo tiempo hmeda y clara, agudizando los
contornos del panorama, especialmente cuando el sol est bajo y su luz oblicua pone de relieve las
configuraciones de los arbustos y los rboles; pero la humedad tie de azul las montaas lejanas y
enturbia los detalles, suavizando sus relieves y debilitando la lnea divisoria entre montaa y cielo.
De pronto, una maana la atmsfera es cristalina, y las montaas distantes han perdido su halo
azulado, cerrndose en crculo por encima del valle, y sus lneas, afiladas como navajas, destacan en el
azul profundo del cielo. Ha llegado el tiempo del Hego-churia, el viento blanco del Sudeste.
Durante el otoo, el Hego-churia con frecuencia domina el tiempo durante muchas semanas,
proporcionando al Pas Vasco su ms gloriosa estacin. Como una especie de justicia de karma[31],
la gloria del Hego-churia es seguida por la furia del Haize-hegoa, el desecado viento del Sur, que ruge
en las laderas de las montaas, estrellando las persianas en los pueblos, arrancando las tejas y
doblando los rboles jvenes, alzando del suelo remolinos cegadores de polvo. Tpicamente vasco,
siendo la paradoja el sistema normal de las cosas, este peligroso viento del Sur es tibiamente
aterciopelado al tacto. Aun cuando ruja por los valles y haga crujir las casas durante toda la noche, las
estrellas siguen brillantes y claras en el cielo. Es un viento caprichoso, que de repente cae en silencios
que ondean como el silencio que sigue al disparo, volviendo despus con renovada furia, destruyendo
cuanto es obra del hombre, poniendo a prueba y moldeando las obras de Dios, creando malos
humores y estados nerviosos con sus chillidos y gemidos, en los rincones o en las chimeneas. Porque
el Haize-hegoa es caprichoso y peligroso, bello e implacable, excitante y sensual, es mencionado
frecuentemente en los proverbios de los vascos como smbolo de mujer. Agotado finalmente, el
viento del Sur toma rumbo hacia el Oeste, acarreando lluvia y pesadas nubes de hinchados vientres
grises y relucientes bordes plateados. En la tierra de los vascos existe, como siempre sucede, un viejo
adagio que describe ese fenmeno: Hegoak hegala urean du: el viento del Sur vuela con un ala en el
agua. La lluvia del viento del Sudoeste cae espesa y vertical y es buena para la tierra. Pero gira de
nuevo y trae el Haize-belza, el viento negro, con sus fuertes rfagas que impulsan horizontalmente
la lluvia, hacindole intiles los paraguas, y, en verdad, cmicamente traicioneros. Una tarde
entonces, inesperadamente, el cielo se aligera y el viento de la superficie se detiene, aunque en las
alturas las corrientes siguen embistiendo las capas de nubes, dividindolas en jirones. Y cuando el sol
se pone, quimricos archipilagos de nubes aborregadas son impulsados hacia el Sur, en donde se
amontonan, en rojizos y dorados, contra los flancos de las altas montaas.
Esta belleza slo pertenece a un atardecer. La maana siguiente trae la luz verdosa del Ipharra. El

viento del Norte ha vuelto. Y el cielo comienza de nuevo.


Aunque los vientos suelen girar en crculo, cada viento, con su personalidad caracterstica, no es
posible decir que el tiempo vasco puede predecirse, ya que algunos aos se han producido tres o
cuatro de esos crculos, y otros aos tan slo uno. Adems, dentro el contexto de cada viento
dominante hay diferencias de fuerza y duracin. Algunas veces, el viento cambia totalmente de
personalidad durante una noche, y al da siguiente parece que haya saltado una de las fases
dominantes. Tambin existen equilibrios de tiempo entre el dominio de dos vientos, cuando ninguno
de ellos es lo bastante fuerte para imponerse. En esas pocas, el vasco de la montaa dice: Hoy no
existe el tiempo.
Y cuando el tiempo no existe, ningn movimiento de viento en las montaas, algunas veces se
presenta el bello asesino: la boira. Se forman gruesas capas de niebla, de un blanco deslumbrante
porque estn iluminadas por el sol brillante encima de ellas. Ofuscadoras, impenetrables, tan densas
y brillantes que la mano extendida es un dbil fantasma y los pies quedan perdidos en el brillo
lechoso, la traidora boira provoca unas condiciones mucho ms peligrosas que la simple ceguera;
produce el vrtigo y la inversin sensorial. Un hombre conocedor de las montaas de la tierra vasca
puede marchar por ellas en la noche ms oscura. Su ceguera le compensa agudizando una
hipersensibilizacin de sus otros sentidos; el movimiento del viento en sus mejillas le indica que se
est aproximando a un obstculo; los ligeros sonidos del rodar de los cantos le seala la inclinacin de
la pendiente y la distancia hasta la base. Y la negrura nunca es completa; siempre hay un ligero brillo
del cielo que recogen los ojos muy dilatados.
Pero durante la boira no se reciben ninguna de estas reacciones sensoriales compensatorias. Los
nervios de la visin, torpes, inundados y ofuscados por la luz, persisten en decir al sistema nervioso
central que pueden ver, y los sistemas del odo y el tacto se relajan, se adormecen. No hay viento que
ofrezca una indicacin sutil de la distancia, pues el viento y la boira no pueden coexistir. Y cualquier
ruido es prfido, pues llega hasta muy lejos claramente transportado por el aire cargado de humedad,
pero parece provenir de todas direcciones al mismo tiempo, como el sonido debajo del agua.
Y fue a una cegadora y espesa boira adonde Hel emergi al dejarlas tinieblas de la sima de la
cueva. Mientras se desabrochaba el arns de paracaidista, la voz de Le Cagot le lleg desde algn
lugar al borde del gouffre.
sta es la sorpresa de que nos han hablado.
Qu bonito! Cuando Hel se encaram por el lado del gouffre, apenas pudo distinguir cinco
formas vacilantes cerca del torno. Tuvo que acercarse a menos de un metro antes de reconocer las
otras dos como los muchachos que haban estado acampando en el torrente Holarte, esperando el
salto de agua teida procedente de la corriente subterrnea. Habis subido cruzando esto?
pregunt Nicholai.
Se estaba formando cuando vinimos. Llegamos con el tiempo justo.
Qu aspecto tiene ms abajo?
Todos eran montaeses; saban lo que Hel quera decir.
Es ms gris.
M ucho ms?
M ucho.
Si la capa de niebla era ms gris, ms abajo, intentar cruzarla sera una locura en aquella ladera de

la montaa parecida a un queso suizo, con sus traidoras grietas y sus profundos gouffres. Deberan
trepar hacia arriba, confiando en salir de la niebla antes de terminar de subir. Esto era lo ms sensato
en caso de boira, pues resulta difcil caerse montaa arriba.
Estando solo, Hel hubiera conseguido descender por la montaa, a pesar de la cegadora niebla,
utilizando su sentido de radar. Hubiera confiado en una combinacin de su sentido de proximidad y
su conocimiento minucioso de las caractersticas de la montaa para moverse con precauciones a
travs de un terreno oculto en la cegadora niebla. Pero no poda responsabilizarse de Le Cagot y los
cuatro muchachos vascos.
Siendo imposible ver claramente ms all de un metro, y no vindose absolutamente nada ms all
de tres, se ataron con cuerdas, y Hel se puso a la cabeza de un ascenso lento y cuidadoso, eligiendo el
camino ms fcil y ms largo, rodeando los salientes de las rocas, cruzando los desprendimientos
acumulados, ms all de los bordes de los profundos gouffres. La capa de niebla no se espes, pero
se hizo ms cegadoramente brillante a medida que se acercaban ms al sol. Despus de tres cuartos de
hora, Hel de repente surgi a la luz del sol bajo el difano cielo azul, y la escena que contempl era de
una terrible belleza. En la inmovilidad absoluta de la capa de niebla, el movimiento ascendente de su
cuerpo que la cruzaba cre lnguidas espirales y remolinos que se agitaron perezosamente detrs de
l, y ms abajo, por donde su cuerda pasaba al siguiente escalador, nicamente diez metros por
debajo de Hel, pero oculto detrs de la blanca pared.
Su mirada estaba casi a nivel de una plataforma de densa niebla blanca que, llena y firmemente, se
prolongaba centenares de kilmetros, llenando todos los valles como una gigantesca nevada. Por entre
esta capa de niebla, se alzaban los picos de los Pirineos Vascos, de lnea aguda y clara bajo la ardiente
luz del sol, como fragmentos de mosaico encajados en un yeso aborregado. Y por encima estaba el
azul fuerte del cielo, caracterstico del Pas Vasco. El silencio era tan absoluto que Hel poda or el
golpeteo de la sangre en sus sienes.
Oy entonces otro sonido, la voz de Le Cagot desde abajo inquiriendo:
Vamos a quedarnos aqu para siempre? Por las quejumbrosas pelotas de Jeremas, podas
haberte descargado antes de que partiramos! Y cuando surgi de la capa de niebla exclam:
Vaya, ya entiendo. Ests admirando el espectculo vasco, todo para ti, mientras que nosotros
estamos ah abajo colgados de la cuerda como cebos! Eres un egosta, Nikko.
El sol comenzaba a ponerse, de modo que se dieron prisa en recorrer la ladera de la montaa, para
alcanzar el ms alto de los refugios artzain xola antes de que se hiciese de noche. Cuando llegaron all,
lo encontraron ocupado ya por dos viejos pastores a los que la niebla oblig a alejarse del otro lado
de la montaa. Sus pesadas mochilas les denunciaban como pequeos contrabandistas. El
temperamento vasco se siente ms a gusto con el contrabando que con el comercio; con la caza
furtiva que con la legal, Las actividades socialmente permitidas carecen de estmulo.
Hubo un intercambio de saludos y de vino. Cuando se oy el ruido del motor de un avin, hubo
maldiciones para el intruso, declarando que, si su voluntad tena poder, aquel avin caera del cielo
como un pjaro herido, esparciendo sobre el suelo espaol los cuerpos de doscientos turistas
estpidos, camino de Lisboa, y aliviando al mundo de la carga del exceso de poblacin, pues
cualquiera que volara en un momento tan perfecto, era, por definicin, un ser del que poda
prescindirse.
Hostigada la malicia de Le Cagot, continu extendiendo su maldicin a todos aquellos extranjeros

que violaban las montaas: los turistas, los excursionistas, los cazadores, y especialmente los
esquiadores, que traan viles mquinas a aquellos lugares porque estn demasiado viciados para subir
la montaa, y que construan hoteles horribles y se divertan ruidosamente despus de esquiar.
Asquerosas mierdas! Fue para tratar con esos esquiadores fanfarrones y sus ridculas compaeritas
que Dios dijo, en el octavo da, que se hagan tambin las pistolas!
Uno de los viejos pastores asinti gravemente y estuvo de acuerdo en que los extraos eran
universalmente malignos. Atzerri; otzerri.
Siguiendo el rito de conversacin entre extraos, Hel acopl este viejo dicho con pero supongo
chori bakhoitzari eder bere ohantzea.
Cierto confirm Le Cagot. Zahar hitzak, zuhur hitzat.
Hel sonri. stas eran las primeras palabras vascas que l haba aprendido haca aos en su celda
de la prisin de Sugamo.
Con la posible excepcin dijo de aqul.
Los viejos pastores estuvieron meditando un momento en esa respuesta y despus se echaron a
rer dando palmadas en sus rodillas.
Hori phensatu zuenak, ongi afaldu zuen! (Un ingls con una buena historia da un convite.
En la cultura vasca, es el oyente el que disfruta de la fiesta.)
Permanecieron sentados en silencio, bebiendo y comiendo pausadamente, mientras el sol se
pona, arrastrando detrs de l el rojizo dorado de la capa de nubes. Uno de los jvenes exploradores
estir las piernas con un gruido satisfecho y declar que esto era vivir. Hel sonri para s, sabiendo
que esto no sera probablemente la vida de ese joven, contaminado como estaba por la televisin y la
radio. Como todos los jvenes vascos, probablemente terminara atrado por un trabajo en alguna
fbrica de la gran ciudad, en donde su esposa podra disponer de un refrigerador, y l podra beber
Coca-Cola en un caf con mesas de plstico, la buena vida que era el producto del Milagro
Econmico Francs.
Es la buena vida dijo perezosamente Le Cagot. He viajado, y he dado la vuelta al mundo
en mi mano, como una piedra de atractivas vetas, y esto es lo que he descubierto: un hombre se
siente feliz cuando hay un equilibrio entre sus necesidades y sus posesiones. La cuestin es: cmo
lograr este equilibrio. Podra buscarse aumentando las posesiones al nivel de sus apetitos, pero eso
sera una estupidez. Requerira la accin de cosas no naturales, regatear, negociar, trabajar, escatimar.
Ergo? Ergo, el hombre sabio logra el equilibrio reduciendo sus necesidades al nivel de sus
posesiones. Y esto se consigue mucho mejor aprendiendo a valorar las cosas libres de la vida: las
montaas, la risa, la poesa, el vino que ofrece el amigo, las mujeres ms viejas y ms gordas. En
cunto a m? Yo soy perfectamente capaz de ser feliz con lo que tengo. El problema est en tener lo
bastante en primer lugar!
Le Cagot? pregunt uno de los viejos contrabandistas, mientras se acomodaba en un rincn
de la artzain xola. Cuntanos una historia antes de dormir.
S aadi su compaero. De los viejos tiempos.
Como un autntico poeta popular, que prefera contar una historia que escribirla, Le Cagot
comenz a tejer fbulas con su rica voz de bajo, mientras los otros escuchaban o dormitaban. Todos
conocan las historias, pero el placer resida en el arte para contarlas. Y el vasco es un lenguaje ms
adecuado para contar historias que para intercambiar informacin. Nadie puede aprender a hablar

bellamente el vasco: como el color de los ojos, o el grupo sanguneo, es algo con lo que uno ha de
nacer. El lenguaje es sutil y sus normas libres, con las circunlocuciones en la ordenacin de sus
vocablos, sus vagas declinaciones, sus conjugaciones dobles, sintticas y perifrsticas, con sus viejas
formas de historia mezcladas con modelos formales de verbo. El vasco es una cancin y aunque los
extranjeros puedan aprender la letra, nunca dominarn la msica.
Le Cagot cont sobre la Basa-andere, la Dama Salvaje que mata a los hombres del modo ms
maravilloso. Es ampliamente sabido que la Basa-andere es bella y perfectamente formada para el
amor, y que el suave pelo dorado que recubre todo su cuerpo es extraamente seductor. Si un hombre
tuviera la desgracia de encontrarla en el bosque (siempre se la encuentra arrodillada junto a un arroyo
peinndose el pelo del pubis con un peine dorado), ella se volver de cara al hombre y le inmovilizar
con una sonrisa. Despus se tender y alzar sus rodillas, ofreciendo su cuerpo. Pues bien, todo el
mundo sabe que el placer que se recibe de ella es tan intenso que un hombre muere durante el
orgasmo, pero, a pesar de ello, muchos, muchsimos, han preferido morir, arqueando sus espaldas en
la agona de un placer inimaginable.
Uno de los viejos contrabandistas declar que l haba encontrado una vez en las montaas a un
hombre que haba muerto de ese modo, y en sus opacos ojos fijos se reflejaba una horrible mezcla de
terror y placer. Y el ms callado de los jvenes rog para que Dios le diera la fuerza de resistir, si
alguna vez se encontraba con la Basa-andere del peine de oro.
Dices que est cubierta enteramente de cabello dorado, Le Cagot? No puedo imaginar pechos
cubiertos de pelo. Pueden verse los pezones?
Le Cagot aspir ruidosamente y se tendi en el suelo.
En verdad, yo no puedo hablar por experiencia propia, chico. Estos ojos nunca han visto a la
Basa-andere. Y me alegro de ello, pues si nos hubisemos encontrado, esa pobre seora ya estara
muerta de placer.
El viejo se ech a rer y arranc un manojito de hierbas que arroj al poeta.

Realmente, Le Cagot, ests tan lleno de mierda como Dios de misericordia!


As es admiti Le Cagot. Es verdad. M e has odo contar alguna vez la historia de
Al amanecer, la niebla haba desaparecido, arrastrada por los vientos nocturnos. Antes de partir,
Hel pag a los muchachos por su ayuda y les pidi que desmontaran el torno y el trpode y los
llevaran a una granja de Larrau, donde quedaran guardados, mientras ya comenzaban a hacer planes
para la prxima exploracin en la cueva, esta vez llevando trajes y equipo de submarinista, pues los
muchachos que haban acampado en el torrente de Holarte, en el salto del ro subterrneo,
sealaron la aparicin del tinte en el agua al cabo de unos ocho minutos. Aunque ocho minutos no es
un tiempo demasiado largo, poda indicar una distancia considerable teniendo en cuenta la velocidad
del agua en aquel tubo triangular, en el fondo de la bodega. Pero si el canal del agua no presentaba
obstculos, o era demasiado estrecho para un hombre, podran tener el placer de explorar su cueva
desde la sima de entrada hasta el salto final antes de compartir el secreto de su existencia con la
fraternidad espeleolgica.
Hel y Le Cagot bajaron con celeridad, saltando y deslizndose por la ladera de la montaa hasta el
estrecho camino en donde Hel haba estacionado su Volvo. Segn su costumbre, Hel dio un
formidable puntapi con su bota a la puerta del auto, y despus de examinar la satisfactoria muesca,
entraron en el vehculo y se dirigieron al pueblo de Larrau, en donde se detuvieron para desayunar
pan, queso y caf, despus de haberse limpiado restregando la mayor parte del barro que los cubra.
La duea era una robusta viuda, de cuerpo generoso y fuerte y risa descarada, que dedicaba dos
habitaciones de su casa como caf-restaurante y estanco. Ella y Le Cagot haban tenido relaciones
durante muchos aos, pues cuando las cosas se ponan demasiado feas para Le Cagot en Espaa,
sola cruzar la frontera por el bosque de Irraty que lindaba con el pueblo. Desde tiempos remotos, el
bosque de Irraty haba sido al mismo tiempo santuario y avenida para los contrabandistas y bandidos
que cruzaban la frontera de las provincias vascas en terreno espaol a las situadas en Francia. Por una
antigua tradicin, se considera descorts, y peligroso, demostrar reconocer a nadie que se ha
encontrado en este bosque.
Cuando entraron en el caf, mojados todava por la bomba de agua en la espalda, la media docena
de hombres que estaban tomando su vasito de vino matinal les hicieron preguntas. Cmo haba ido
en el gouffre? Haba una cueva debajo del agujero?
Le Cagot estaba encargando el desayuno, con la mano apoyada en la nalga de su patrona, en
actitud posesiva. No tuvo que pensar dos veces la conveniencia de guardar el secreto de la nueva
cueva, pues automticamente cay en el hbito vasco de responder preguntas directas con una
vaguedad confusa que no es enteramente una mentira.
No todos los agujeros conducen a cuevas, amigos mos.
Los ojos de la patrona brillaron ante esas palabras que ella interpret doblemente intencionadas.
Retir la mano de Le Cagot con una complaciente coquetera.
Habis encontrado patrullas espaolas fronterizas? pregunt un viejo.
No, no me ha sido preciso sobrecargar el infierno con ms almas de fascistas. Le complace
eso, padre?
Le Cagot dirigi sus ltimas palabras a un flaco sacerdote revolucionario sentado en el rincn ms
oscuro del caf, que haba desviado la cara al entrar Le Cagot y Hel. El padre Xavier alimentaba un
odio amortiguado hacia Le Cagot y un odio ardiente hacia Hel. Aunque nunca se haba enfrentado

personalmente con el peligro, visitaba los pueblos a lo largo de la frontera, predicando la revolucin e
intentando unir los objetivos de la independencia vasca con los de la Iglesia, la manifestacin vasca de
ese esfuerzo general por parte de los mercaderes de Dios para ramificarse en empresas sociales y
polticas, ahora que el mundo ya no era buen mercado para el temor del infierno y la salvacin de las
almas.
El odio del sacerdote (que l calificaba de justa ira) por Le Cagot se basaba en el hecho de que
las alabanzas y el culto a los hroes que por derecho deban corresponder a los lderes escogidos por
la revolucin, estaban siendo acaparados por este hombre, blasfemo y escandaloso, que haba pasado
buena parte de su vida en la Tierra de los Lobos, fuera del Pas Vasco. Pero, Le Cagot, por lo menos,
era un nativo. Hel era otra cuestin. Era un forastero que nunca iba a misa y que viva con una mujer
oriental. Y era un descaro para el sacerdote, que los jvenes exploradores vascos, muchachos que
hubieran debido escoger sus dolos en las filas del sacerdocio, contaban proezas espeleolgicas, y
hablaban de cuando haban cruzado la frontera con Le Cagot y haban irrumpido en una prisin
militar de Bilbao para liberar presos de la ETA. ste era el tipo de hombre que contaminara la
revolucin y desviara sus energas del establecimiento de una teocracia vasca, la ltima fortaleza del
catolicismo fundamentalista en una tierra en donde las prcticas cristianas eran primitivas y
profundas, y en donde la llave para la puerta del cielo era un arma poderosa de control.
Poco despus de haber comprado su castillo en Etchebar, Hel comenz a recibir amenazas sin
firma y notas de odio. En dos ocasiones, le dieron cencerradas espontneas a media noche frente al
castillo, y contra los muros de la casa fueron arrojados gatos vivos atados a gavillas de paja ardiendo,
que lanzaban aullidos en su agona de muerte. Aunque la experiencia de Hel le aconsejaba despreciar
semejantes sacerdotes fanticos del Tercer Mundo que incitan a los nios a ir a la muerte con el
propsito de unificar la causa de la reforma social con la Iglesia, para salvar a esta institucin de su
atrofia natural frente al conocimiento y la cultura, de cualquier modo hubiera ignorado ese
hostigamiento. Pero tena la intencin de establecer su hogar permanente en el Pas Vasco, ahora que
la cultura japonesa estaba infectada con los valores occidentales, y tena que poner fin a estos
insultos, porque la mentalidad vasca ridiculiza a aquellos que son ridiculizados.
Las cartas annimas y el frenes de la cencerrada son manifestaciones de cobarda, y Hel senta un
razonable temor de los cobardes, que siempre son ms peligrosos que los valientes, cuando son
superiores en nmero o tienen oportunidades de dar el golpe por la espalda, ya que as se ven
forzados a causar el mayor dao posible, temiendo, como temen, las consecuencias de la venganza, en
caso de que la vctima sobreviva.
A travs de los contactos de Le Cagot, Hel descubri el autor de estos actos de cobarda, y un par
de meses despus tropez con el sacerdote en el cuarto trasero de un caf de Santa Engracia, en
donde ste coma gratuitamente en silencio, mirando ferozmente a Nicholai de vez en cuando,
mientras ste se beba un vaso de vino rojo con algunos hombres del pueblo, hombres que antes
haban estado sentados a la mesa del sacerdote, escuchando su sabidura y su farisesmo.
Cuando los hombres se marcharon a su trabajo, Hel se acerc a la mesa del sacerdote. El padre
Xavier comenz a levantarse, pero Hel le agarr del antebrazo y le hizo sentar nuevamente.
Usted es un buen hombre, padre dijo Hel con su voz suave de la prisin. Un hombre
santo. De hecho, en este momento usted est mucho ms cerca del cielo de lo que cree. Termine de
comer y escuche con atencin. No habr ms cartas annimas, no ms cencerradas. Ha comprendido

usted?
M e temo que no
Coma.
Qu?
Coma!
El padre Xavier se llev a la boca el tenedor lleno de piperade y comenz a masticar con gesto
malhumorado.
Coma ms aprisa, padre. Llene su boca con esa comida que no se ha ganado.
Los ojos del cura estaban hmedos, de miedo y furia, pero continu llevndose el tenedor a la
boca engullendo tan aprisa como poda.
Si usted decide permanecer en este rincn del mundo, padre, y si no se siente dispuesto a
reunirse con su Dios, en ese caso, esto es lo que usted deber hacer. Cada vez que nos encontremos
en un pueblo, usted saldr inmediatamente del pueblo. Cuando nuestros caminos se crucen, usted
saldr del camino y se pondr de espaldas mientras yo paso. Puede usted comer mucho ms aprisa!
El cura se atragantaba con la comida, y Hel le dej jadeante y ahogndose. Aquella noche, Hel
cont la ancdota a Le Cagot, con instrucciones para que se asegurara de que corriera la voz. Hel
consideraba necesaria la humillacin pblica de este cobarde.
Eh, por qu no me contesta, padre Esteka? pregunt Le Cagot. El cura se levant y sali
del caf, mientras Le Cagot le gritaba: Hola! No va a terminar de comerse su piperade? Por ser
catlicos, los hombres viejos que estaban en el caf no podan rer; pero sonrieron maliciosamente,
por ser vascos.
Le Cagot dio una palmadita en el trasero de la patrona y la mand a por su comida.
No creo que hayamos conseguido hacer un gran amigo, Nikko. Y es hombre de temer. Le
Cagot se ech a rer. Despus de todo, su padre era un francs, y muy activo en la Resistencia.
Hel sonri.
Has conocido alguno que no lo fuese?
Cierto. Resulta sorprendente que los alemanes pudieran mantenerse en Francia con tan pocas
divisiones, si consideramos que todos los que no mermaban los recursos alemanes con la astuta
maniobra de entregarse en masa obligando a los nazis a que les alimentaran, estaban vigorosa y
valientemente enrolados en la Resistencia. Queda algn pueblo sin su plaza de la Resistencia? Pero
uno ha de ser honesto: ha de comprender el concepto glico de la Resistencia. Cualquier hotelero que
sobrecargaba la tarifa a un alemn, estaba en la Resistencia. Cada mujerzuela que contaminaba a un
soldado alemn con la gonorrea, era una defensora de la libertad. Todos aquellos que obedecan
mientras malignamente se abstenan de sus alegres bonjour maaneros, eran hroes de la libertad!
Hel se ech a rer.
Ests siendo muy duro con los franceses.
En la Historia la que se muestra dura con ellos. Y quiero decir la autntica historia, no la verit
la cinquime Republique[32] que ellos ensean en sus escuelas. En honor a la verdad, admiro a los
franceses mucho ms que a otros extranjeros. Durante los siglos que han convivido con los vascos
han absorbido ciertas virtudes, comprensin, discernimiento filosfico, sentido del humor, y esto les
hace ser los mejores entre los otros. Pero, incluso yo, me veo obligado a admitir que es un pueblo
ridculo, del mismo modo que uno ha de confesar que los britnicos son chapuceros, los italianos

incompetentes, los alemanes romnticamente salvajes, los americanos neurticos, los rabes viciosos,
los rusos brbaros y los holandeses fabrican el queso. Fjate en la especial demostracin de la
ridiculez francesa cuando intentan combinar su mipica devocin al dinero con la persecucin de una
gloire fantasmal. Ese mismo pueblo que diluye su borgoa para sacar un modesto beneficio, se gasta
gustosamente millones de francos en la contaminacin atmica del ocano Pacfico, con la esperanza
de que se les considere en tecnologa al mismo nivel que los americanos. Se consideran un David
retozn contra un Goliat codicioso. Tristemente para su imagen exterior, el resto del mundo les ve
como una hormiga enamorada trepando por la pata de una vaca y asegurndole que ser gentil.
Le Cagot contempl la superficie de la mesa pensativamente.
En este momento, no sabra qu ms decir de los franceses.
La viuda se haba unido a ellos en la mesa, sentndose junto a Le Cagot y apretando su rodilla
contra la de l.
Ah, s! Tienes un visitante en Etchehelia inform a Hel usando el nombre vasco de su
castillo. Es una chica. Una extranjera. Lleg ayer por la tarde.
A Hel no le sorprendi que esta noticia hubiera llegado ya a Larrau, a tres montaas y quince
kilmetros de su hogar. No haba duda de que a las pocas horas de la llegada de la visitante, todos los
pueblos de los alrededores conocan la noticia.
Qu sabes de ella? pregunt Hel.
La viuda se encogi de hombros y torci la boca indicando que slo conoca los hechos ms
simples.
Tom caf chez Jaureguiberry y no tena dinero para pagar. Fue andando todo el camino desde
Tardets hasta Etchebar y se la vio varias veces en las colinas. Es joven, pero no demasiado joven.
Llevaba pantaloncitos y enseaba las piernas, y se dice que es pechugona. La recibi tu mujer, que
pag la cuenta de Jaureguiberry. Tiene acento ingls. Y las viejas chismosas de tu pueblo cuentan que
es una puta de Bayona que la echaron de su granja por acostarse con el marido de su hermana. Como
ves, se sabe muy poco de ella.
Dices que es joven y pechugona? pregunt Le Cagot. No hay duda alguna de que me est
buscando a m, la experiencia definitiva.
La viuda le pellizc la cadera.
Hel se levant de la mesa.
Creo que voy a irme a casa, a tomar un bao y dormir un poco. Vienes?
Le Cagot mir de reojo a la viuda.
Qu dices t? Debo ir?
A m no me importa lo que hagas, amigo mo.
Pero cuando Le Cagot comenzaba a incorporarse, ella le tir del cinturn.
Bueno, me quedar un poco por aqu. Nikko. Ya ir esta noche y echar una ojeada a tu
jovencita de piernas desnudas y tetas gordas. Vaya, y si me gusta, puede ser que te conceda el honor
de prolongar mi visita. Ugh!
Hel pag la nota y se encamin a su Volvo, al que dio un puntapi en el guardabarros
posterior, dirigindose despus hacia su hogar.

CASTILLO DE ETCHEBAR
Despus de estacionar en la plaza de Etchebar (Hel no permita la entrada de automviles en su
propiedad), y de propinar un puetazo de despedida en el techo del automvil, Hel tom el camino
particular que conduca a su castillo, experimentando, como siempre le suceda al regresar al hogar, un
afecto paternal por aquella casa perfecta del siglo XVI a la que haba dedicado aos de cuidados y
millones de francos suizos. Era lo que ms amaba en el mundo, una fortaleza fsica y emocional
contra el siglo XX. Se detuvo en el sendero que parta del pesado portaln para aplanar la tierra
alrededor de un arbusto recin plantado, y mientras lo haca sinti la proximidad de esa aura vaga y
esparcida que slo poda corresponder a Pierre, su jardinero.
Bonjour, Msieur le salud Pierre a su manera cantarina, al reconocer a Hel a travs del
ofuscamiento mental, consecuencia de sus tragos regulares de vino rojo que se iniciaban al amanecer
cuando dejaba el lecho.
Hel hizo un signo con la cabeza.
M e han dicho que tenemos una invitada, Pierre.
As es. Una muchacha. Todava duerme. Las mujeres me han dicho que se trata de una
mujerzuela de
Lo s, Est despierta M adame?
Seguro que s. Hace veinte minutos le avisaron de su regreso. Pierre mir al cielo y movi la
cabeza con aire de entendido. Ah, ah, ah exclam, sacudiendo la cabeza.
Hel se dio cuenta de que Pierre se estaba preparando para hacer una prediccin del tiempo, como
acostumbraba cada vez que se encontraban. Todos los vascos de Haute Soule estn convencidos de
poseer un don gentico especial para la prediccin meteorolgica basada en su herencia montaesa y
los numerosos refranes populares dedicados a interpretar las seales del tiempo. Las predicciones de
Pierre, proferidas con una tranquila seguridad que no disminua su invariable desacierto, se haban
constituido en el tpico principal de su conversacin con Msieur Hel durante quince aos, desde
que el borracho del pueblo haba sido elevado a la categora de jardinero del extranjero y su defensor
oficial de las habladuras del pueblo.
Ah, Msieur, llover antes de terminar el da enton Pierre, asintiendo para s, con una
conviccin resignada. De modo que es intil que hoy plante estas flores.
Lo crees as, Pierre? Cuntos centenares de veces haban sostenido la misma conversacin?
S, as es. La noche pasada, a la puesta de sol, cerca de las montaas haba nubes rojizas y
doradas. Es una seal segura de lluvia.
S? Pero, el adagio no dice precisamente lo contrario? No es arrats gorriak eguraldi?
Eso es lo que dice el adagio, Msieur. Sin embargo Los ojos de Pierre brillaron con una
astucia maquinadora mientras se golpeaba ligeramente el costado de la nariz todo depende de la
fase de la luna.
Ah
Pierre cerr los ojos y afirm lentamente con la cabeza, sonriendo benvolo ante la ignorancia de
todos los forasteros, incluso de hombres tan bsicamente buenos como M sieur Hel.
Cuando la luna est en creciente, la regla es como usted ha dicho; pero cuando la luna est en
menguante, sucede lo contrario.

Ya entiendo. Entonces, cuando la luna est en menguante debe ser: Goiz gorriak dakarke uri?
Pierre frunci el entrecejo, inquieto por verse obligado a formular una prediccin en firme. Estuvo
un momento pensativo antes de responder.
Esto vara, M sieur.
Y hay una complicacin adicional.
Cuntamela.
Pierre mir a su alrededor, nervioso, y se puso a hablar en francs, para evitar el riesgo de ofender
a los espritus de la tierra, quienes, naturalmente, slo entienden el vasco.
Vous voyez, Msieur, de temps en temps, la lune se trompe! [33] Hel suspir profundamente y
sacudi la cabeza.
Buenos das, Pierre.
Buenos das, Msieur. Pierre se alej vacilando por el sendero, para comprobar si haba algo
que reclamase su atencin inmediata.
Hel, con los ojos cerrados y la mente abstrada, estaba sentado dentro de la baera japonesa de
madera con el agua hasta el cuello, un agua tan caliente que meterse en ella haba sido una experiencia
en el umbral entre el dolor y el placer. Los sirvientes haban encendido la lea del calentador de agua
tan pronto como supieron que M. Hel vena de Larrau, y cuando Hel se hubo frotado
minuciosamente y tomado una corta ducha de agua helada, su baera japonesa estaba llena y el
reducido cuarto de bao lleno de un vapor espeso.
Hana dormitaba frente a l, sentada en un taburete ms alto para que el agua le llegara tambin al
cuello. Como siempre hacan al baarse juntos, tenan los pies unidos en un abrazo casual.
Quieres que te hable de la visitante, Nicholai?
Hel movi suavemente la cabeza, no deseando interrumpir su relajamiento comatoso.
Despus murmur.
Al cabo de un cuarto de hora, el agua se enfri lo suficiente para poder moverse en ella sin sentir
molestias. Hel abri los ojos y sonri letrgicamente a Hana.
Amiga ma, uno se hace viejo. Despus de un par de das en las montaas, el bao es ms una
necesidad mdica que un placer.
Hana le devolvi la sonrisa y apret el pie de Hel entre los suyos.
Ha sido una buena cueva?
Hel asinti.
Realmente, una cueva fcil. Una cueva para entrar caminando, sin largas gateras, sin sifones.
Sin embargo, fue casi todo el esfuerzo que mi cuerpo poda soportar.
Hel subi los escalones a un lado de la baera e hizo correr el panel acolchado que separaba el
cuarto de bao del diminuto jardn japons que haba estado perfeccionando durante los ltimos
quince aos, y que Hel supona sera aceptable dentro de otros quince. El vapor se escapaba,
rodendole, hacia el aire fro que Hel sinti sobre su piel, apretada y estremecida por el calor. Saba
que un bao caliente, veinte minutos de meditacin ligera, una hora de amor y una ducha rpida
restauraban su cuerpo y su espritu mucho mejor que una noche de sueo; y despus de una
exploracin subterrnea, o, en los viejos tiempos, de una actividad antiterrorista, haba hecho un
hbito de esa rutina.
Hana sali de la baera y se puso un quimono acolchado sobre el cuerpo mojado todava. Ayud

a Hel a ponerse su quimono de bao, y caminaron por el jardn, donde Hel se detuvo un instante para
ajustar una piedra cantarina del arroyo procedente de un pequeo estanque, porque el agua corra baja
y el sonido era demasiado dbil para complacerle. El cuarto de bao, con su grueso entablado, estaba
medio escondido en un espesor de bambes que limitaban el jardn por tres lados.
Al otro lado se alzaba una estructura baja de madera oscura y paneles deslizantes de papel, en
donde haba el cuarto japons de Hel, en donde estudiaba y meditaba, y su cuarto de armas en el
que guardaba los tiles de la profesin de la que se haba retirado recientemente. El cuarto costado del
jardn quedaba cerrado por la parte posterior de su chteau. Ambas construcciones japonesas
quedaban separadas, para no romper la perfeccin de su fachada de mrmol. Haba estado trabajando
en ellas durante todo un verano, construyendo las estructuras japonesas con dos artesanos que haba
hecho venir de Kyushu con tal propsito, hombres suficientemente viejos para recordar cmo se
trabajaba la madera y la cua.
Arrodillados ante una mesita baja laqueada, de cara al jardn japons, tomaron un refrigerio
consistente en bolitas de meln (calientes, para acentuar el sabor almizclado), ciruelas agridulces
(pelusillas, heladas y llenas de jugo), pastelitos de arroz sin sabor y medio vaso de Iroulguy fro.
Terminada la comida, Hana se levant de la mesa.
Quieres que cierre los paneles?
Deja uno medio abierto, para que podamos ver el jardn.
Hana sonri. Nicholai y su jardn como un padre con un hijo delicado, pero voluntarioso. El
jardn era lo ms importante de sus posesiones, y con frecuencia, despus de un viaje, volva a casa
sin avisar, se cambiaba de traje y trabajaba en el jardn durante horas antes de que nadie supiera que
haba regresado. Para l, el jardn con sus articulaciones sutiles era una declaracin concreta de
shibumi, y haba cierta correccin otoal en el hecho de que Hel no vivira probablemente lo bastante
para poder contemplarlo en su momento de plenitud.
Hana dej caer su quimono.
Haremos una apuesta?
Hel se ech a rer.
De acuerdo. El ganador recibe veamos. Qu te parece media hora de la delicia de la navaja?
De acuerdo. Estoy segura que voy a gozar mucho con ello.
Tan segura ests de ti misma?
Mi buen amigo, t has estado en las montaas durante tres das. Tu cuerpo ha estado
fabricando amor, pero no ha tenido escape. Ests en gran desventaja al apostar.
Veremos.
Con Hana y Nicholai, el juego preliminar al acto era tanto mental como fsico. Ambos haban
alcanzado el nivel IV en el juego del amor, ella en virtud de su excelente entrenamiento, y l, a causa
del control mental que haba aprendido a tener desde su adolescencia, y su don del sentido de
proximidad, que le permita darse cuenta de las sensaciones de su compaera y saber precisamente en
qu momento estaba ella en relacin a las contracciones del orgasmo. El juego consista en hacer que
el otro llegara primero al orgasmo, y se jugaba sin restriccin de trucos o tcnicas. Para el ganador
quedaba la delicia de la navaja, un estremecedor y profundo masaje relajante, en el que la piel de los
brazos, las piernas, el pecho, la espalda, el estmago y el pubis, se roza ligeramente con una navaja
muy afilada. La delicia de cosquilleo, y el miedo que lo acompaa de un desliz, se combinan para

obligar a la persona que recibe el masaje a relajarse por completo como nica alternativa a la
insoportable tensin y placer. Tpicamente, la delicia de la navaja se inicia por las extremidades,
enviando ondas de estremecimiento interior a medida que la navaja se acerca a las zonas ergenas,
cuyo ardor se inflama a causa del placer recibido y la sombra del miedo. Hay unas sutilezas tcnicas
cuando la navaja llega a estas zonas, peligrosas para ser descritas. La delicia de la navaja culmina en
un rpido acto de amor sexual oral.
Aquel que ganara la apuesta haciendo que el otro llegara primero al orgasmo, se beneficiara de la
delicia de la navaja, pero haba cierta caracterstica peculiar en su estilo de llevar el juego. Los dos se
conocan lo suficientemente bien para conseguir que el otro llegara rpidamente, y a la vez, al umbral
del clmax, y era en ese punto en donde el juego se desarrollaba, en la frontera vacilante entre el
control y el placer. Slo despus de haber salido de la prisin de Sugamo e iniciar su vida en el Oeste,
la experiencia sexual de Hel adquiri forma y articulacin. Anteriormente slo haba sido un juego de
aficionados. Su relacin con Mariko no haba sido fsica en esencia; fue un afecto juvenil, y sus
torpes experiencias sexuales slo representaron la rbrica fsica de su afecto gentil e inseguro.
Con las hermanas Tanaka, Hel entr en la fase I del acto sexual, al nivel simple de la curiosidad
sexual, durante la cual los vigorosos jvenes animales, estimulados por el instinto de continuar la
especie, se ejercitan mutuamente con sus cuerpos. Aunque montona y plebeya, la fase I es honesta
y sincera, y Hel goz de ese perodo de tiempo, lamentando tan slo que muchas personas estuvieran
extraordinariamente mutiladas con sus culturas y aceptasen el acto de amor, sudoroso y vigoroso, de
la fase I, nicamente cuando lo disfrazaban con palabras de romance, amor, afecto, o incluso
autoexpresin. En su confusin, esas personas fundamentaban una relacin sobre la arena de la
pasin. Hel consideraba una verdadera lstima que el hombre en general entrara en contacto con la
literatura romntica que haca nacer en l esperanzas que iban ms all de las probabilidades de
realizacin y contribuan a esa delincuencia marital caracterstica de los adolescentes sexuales
occidentales.
Durante su breve estancia en la fase II, utilizacin del sexo como una aspirina psicolgica, un
narctico social, una especie de sanguijuela para disminuir fiebres y presiones, Hel comenz a
vislumbrar el cuarto nivel de la experiencia sexual. Dndose cuenta de que la actividad sexual sera una
parte importante de su vida, y detestando todas las formas de la aficin, se dedic a prepararse.
Recibi entrenamiento tctico profesional en Ceiln y en los burdeles exclusivos de Madagascar, en
donde vivi durante cuatro meses, aprendiendo de mujeres de todas las razas y culturas.
La fase III, sibaritismo sexual, es el nivel ms elevado al que han podido llegar los occidentales, y,
ciertamente, la mayora de los orientales. Hel pas por esta fase cmodamente, y con buen apetito
porque era joven, de cuerpo fuerte y tenso y frtil imaginacin. No corra el peligro de verse
arrastrado a las oscuras masas sexuales de la estimulacin artificial, que con sus artilugios excitantes y
las blanduras intelectuales del mundo de la literatura y la cinematografa, procuraban compensar
nervios e imaginaciones encallecidos, enturbindolos con carne tibia y fluidos lubricantes.
Aun estando en el buffet sexual de la fase III, Hel comenz a experimentar con tcticas tan
refinadas como clmax suspendido y copulacin mental. Le divirti asociar las tcnicas sexuales con
la nomenclatura del G. Palabras como aji keshi, ko, furikawari y hane se prestaban fcilmente a
imgenes ilustrativas; mientras que otras, como kaket-sugi, nozoki y yosu-miru, slo podan
aplicarse al acto sexual con una visin metafrica liberal y proencostrada.

Al llegar a los treinta aos, los intereses sexuales de Hel, y sus capacidades, le llevaron
naturalmente a la fase IV, la fase final del juego en la que la excitacin y el clmax son gestos
terminales relativamente triviales en una actividad que exige todo el vigor y el control mental de un
campen de G; la habilidad de una prostituta ceilanesa y la resistencia y la agilidad de un escalador
bien dotado del grado VI. El juego que prefera lo haba inventado l, y lo llamaba sexo kikashi. Slo
poda jugarse con otra persona que estuviera tambin en la fase IV y tan slo cuando ambos se
sintieran singularmente fuertes. El juego se desarrollaba en una pequea habitacin, de unos seis
tatami. Ambos jugadores se vestan formalmente con el quimono y se arrodillaban encarados, con la
espalda apoyada en sus paredes opuestas. Cada uno de ellos, exclusivamente por medio de la
concentracin, deba llegar al borde del clmax, detenindose en ese momento. No se permita
contacto alguno, nicamente concentracin y los gestos que pudieran hacerse con una mano.
El objetivo del juego era provocar el orgasmo al otro antes que uno mismo, y se desarrollaba
mejor cuando llova.
Con el tiempo, Hel abandon el sexo kikashi por ser demasiado exigente, y tambin porque era
una experiencia solitaria y egosta, que careca del afecto y las caricias posteriores al acto que adornan
lo mejor de la relacin amorosa.
Hana cerraba los ojos apretndolos con fuerza, con los labios tensos sobre los dientes. Intentaba
escapar de la posicin envolvente en que Hel la tena presa, pero l no la soltaba.
Crea que estbamos de acuerdo en que t no podas hacer eso reclam ella.
Yo no he hecho ningn acuerdo.
Oh, Nikko no puedo No puedo aguantar ms! M aldito seas!
Arque la espalda, emitiendo un gruido de esfuerzo final para evitar el orgasmo.
Su deleite contagi a Hel, que afloj su control para permitirse el orgasmo justamente despus
que ella. De repente, su sentido de proximidad son la alarma. Ella estaba fingiendo! El aura de Hana
no danzaba, como sera corriente, en el orgasmo. Hel intent proteger su mente y detener su orgasmo,
pero ya era demasiado tarde. Haba superado la frontera del control.
Diablillo! grit durante la culminacin.
Hana se rea, y termin unos pocos segundos despus que l.
Hana estaba tendida sobre el estmago, canturreando en tono suave apreciativo, mientras la
navaja, muy lentamente, rozaba su nalga, perfecta expresin de la delicadeza de su sangre japonesa,
con la til forma de su sangre negra. Hel la bes cariosamente y continu con la delicia.
Dentro de dos meses termina tu contrato conmigo, Hana.
Hum, hum, mmm! Hana no quera interrumpir su languidez hablando.
Has pensado en mi sugerencia de quedarte aqu conmigo?
Hum, hum, mmm!
Y?
Unh-nh-nh-nh-nh! El sonido prolongado a travs de sus labios entreabiertos significaba:
no me hagas hablar.
Hel ri suavemente y le hizo dar la vuelta, continuando el excitante masaje con minuciosa
atencin a la tcnica y al detalle. Hana estaba en un estado perfecto. A sus treinta y pico de aos, lo
ms joven que puede ser una mujer poseyendo ya el entrenamiento y la experiencia amatorias de la
amante ideal. Dedicando a su cuerpo un excelente cuidado, y a causa de los efectos amoladores de

tiempo por su mezcolanza ideal de rasgos orientales, negros y caucasianos, se mantendra


perfectamente durante otros quince aos. Hana era una delicia para la vista y para hacer el amor. Su
mayor cualidad estaba en su pericia para recibir graciosamente un placer total.
Cuando la delicia de la navaja se concentr en los puntos clave, dejndola hmeda y pasiva, Hel
concluy el tratamiento con su clsico final rpido. Despus, permanecieron tendidos durante un
buen rato, enlazados amorosamente, en un abrazo cmodo y agradable.
He estado pensando en quedarme, Nikko declar Hana, con voz zumbona contra el pecho de
Hel. Hay muchas razones que me lo aconsejan. ste es el lugar ms hermoso de la Tierra. Siempre
te estar agradecida por haberme mostrado este rincn del Pas Vasco. Y, ciertamente, aqu has
construido una vida de lujo shibumi que es atractiva. Y ests t, tan silencioso e inflexible cuando
tratas con el mundo exterior, y tan juvenil cuando hacemos el amor. No te falta cierto encanto.
Gracias.
Debo confesar, adems, que es mucho ms raro encontrar un hombre bien entrenado que una
mujer habilidosa. Pero uno se siente solo aqu. Ya s que puedo ir libremente a Bayona o a Pars
siempre que lo desee, y me divierto realmente cuando voy, pero da a da, a pesar de tus atenciones y
de tu conversacin deliciosa, y a pesar de la energa exuberante de nuestro amigo Le Cagot, resulta
solitario para una mujer cuyos intereses y apetitos han sido tan perfilados como los mos.
Entiendo eso perfectamente.
Para ti es distinto, Nikko. Por naturaleza, t eres un recluso. Desprecias el mundo exterior, y
no lo necesitas. Tambin la mayora de la gente de ese mundo me aburre o me molesta. Pero yo no
soy reclusa por naturaleza, y siento una viva curiosidad. Y adems queda otro problema.
Qu es ello?
Bien, cmo lo explicar? Las personalidades como la tuya y la ma son para dominar. Cada
uno de nosotros dos debera moverse en una gran sociedad, dando sabor y calidad al conjunto.
Nosotros dos reunidos en un solo lugar es como una concentracin intil de especias en un solo plato
de una comida que de otra manera sera sosa. Comprendes lo que quiero decir?
Significa esto que has decidido marcharte cuando acabe el tiempo convenido?
Hana sopl sobre el pecho de Hel alborotndole el vello.
Significa que todava no me he decidido. Permaneci silenciosa un buen rato, y despus
continu: Supongo que realmente lo que me gustara es tener lo mejor de los dos mundos, pasar
aqu la mitad de cada ao, descansando y aprendiendo contigo, y la otra mitad fuera de aqu, dejando
boquiabierta a mi audiencia.
No veo nada de malo en esa combinacin.
Eso significa que tendras que arreglrtelas durante seis meses de cada ao con las ninfas
bronceadas, de piernas largas, y mente vaca de la Cote Basque. Actrices, y modelos, y dentro esa
lnea. Podras hacerlo? dijo Hana.
Con la misma facilidad que t lo haras con muchachos de brazos redondos, de msculos en
excelente forma y ojos honestos y vacos. Para ambos, para ti y para m, sera como vivir de hors
doeuvres. Pero, por qu no? En los hors doeuvres hay cierta diversin, aunque empalagan sin
alimentar.
Deja que piense en ello, Nikko. Es una idea atractiva. Hana se incorpor apoyndose en un
codo y le mir a los ojos, medio cerrados y divertidos. Adems, la libertad tambin es atractiva. A

lo mejor no tomar ninguna decisin.


Eso ya es una especie de decisin.
Se cubrieron yendo a la ducha bajo el casco de cobre perforado para ese propsito diseado por
el primer propietario del castillo unos trescientos aos anteriormente.
Hasta que se sentaron a tomar el t en el saln del ala este, dorado y beige, Hel no pregunt sobre
la visitante.
Todava duerme. Cuando lleg, anoche, estaba desesperada. Vino caminando desde el pueblo
despus de haber viajado de Roma a Pau en avin, haciendo autostop hasta Tardets. Aunque intent
charlar y mostrarse corts, desde el principio me di cuenta de que estaba muy alterada. Comenz a
llorar mientras tomaba el t. Lloraba sin saber lo que estaba haciendo. Le di algo para tranquilizarla y
la mand a la cama. Pero durante la noche se despert con pesadillas; as que me sent al borde de su
cama acaricindole el cabello y hablndole bajito hasta que se soseg y se durmi otra vez.
Cul es su problema?
Habl de ello mientras le acariciaba el cabello. Ocurri algo terrible en el aeropuerto de Roma.
Dos de sus amigos recibieron disparos y murieron.
Quin les dispar?
Ella no lo dijo. Quiz no lo saba.
Y por qu dispararon contra ellos?
No tengo la menor idea.
Dijo la muchacha por qu ha venido a nuestra casa?
Evidentemente, los tres venan hacia aqu. Ella no tena dinero, slo el billete del avin.
Te dijo cmo se llama?
S. Hanna Stern. M e dijo que su to era amigo tuyo.
Hel deposit su taza en la mesa, cerr los ojos y solt un prolongado suspiro nasal.
Asa Stern era un amigo. Est muerto. Tengo una deuda con l. Hubo un momento en que, sin
su ayuda, yo hubiera muerto.
Y esta deuda, se extiende tambin a la chica?
Ya veremos. Has dicho que el tiroteo en Roma Internacional ocurri ayer por la tarde?
O por la maana, de eso no estoy segura.
Entonces debera aparecer en las noticias de medioda. Cuando la chica despierte, dile, por
favor, que venga a verme. Estar en el jardn. Oh, y, creo que Le Cagot vendr a cenar con nosotros,
si termina a tiempo su asunto en Larrau.
Hel estuvo trabajando durante hora y media en el jardn, recortando, controlando, buscando
efectos ms sencillos y sutiles. No era un artista, pero posea sensibilidad; de modo que su jardn, la
mayor manifestacin de su impulso creativo, careca de sabi, pero tena las caractersticas shibui que
separan el arte japons de la dinmica mecnica del arte occidental y la florida hiprbole china. Tena
esa melancola dulce, esa tristeza misericordiosa que caracteriza la belleza en la mente japonesa.
Haba una imperfeccin intencional y una simplicidad orgnica que creaban, y satisfacan despus, las
tensiones estticas, actuando ms bien como una funcin de equilibrio y desequilibrio en el arte
occidental.
Justo antes de medioda, un sirviente trajo un transistor y Hel estuvo escuchando en su cuarto de
armas las noticias del Servicio Mundial de la BBC, de las doce del medioda. La locutora que lea las

noticias era una mujer cuya notable voz ha sido motivo de diversin para la comunidad anglfila
internacional, durante muchos aos. A la peculiar pronunciacin que distingue a la BBC, ella le aada
un sonido medio ahogado, cortante, que los oyentes de todo el mundo han interpretado como
consecuencia de un supositorio molesto, aunque se mantiene una viva discusin, e importantes
apuestas, entre los que insisten en que el supositorio est hecho de papel de lija y los que estn en
favor de la teora del cubito de hielo.
Enterrado entre la trivialidad de gobiernos derrocados, la cada del dlar y los atentados de
Belfast, se describi la atroz escena en el aeropuerto de Roma Internacional. Dos japoneses,
identificados despus por los documentos de identidad que llevaban encima como miembros del
Ejrcito Rojo actuando en favor del grupo de Setiembre Negro, abrieron fuego con armas
automticas, matando a dos jvenes israeles, cuyas identidades no se mencionaron. Los asesinos del
Ejrcito Rojo murieron tambin en un intercambio de disparos con la Polica italiana y los agentes
especiales, y se produjeron otras vctimas entre los civiles presentes. Y pasemos ahora a noticias ms
agradables
M r. Hel?
Hel desconect la radio e indic a la joven que estaba en el dintel del cuarto de armas, que se
acercara. Llevaba unos pantaloncitos cortos limpios, de color caqui, y una camisa de manga corta,
desabrochados los tres botones superiores. Como aperitivo, resultaba un bocado apetitoso; piernas
fuertes y largas, cintura fina, pecho agresivo y cabello rojizo alborotado por el lavado reciente. Ms
secundaria que herona, en aquel breve momento deseable estuvo entre juguetona y zaftig. Pero su
rostro era suave y sin las seales de la experiencia, denunciando la tensin bajo la que se hallaba
oculto tras su mirada displicente.
M r. Hel? dijo de nuevo, insegura.
Entre y sintese, M iss Stern.
Hanna se sent en una silla debajo de un armero de ingenios metlicos que ella no reconoci como
armas, y sonri dbilmente.
No s por qu, pero cre que usted sera ms viejo. Mi to Asa hablaba de usted como un
amigo, un hombre de su misma edad.
Pertenecamos a una poca; compartimos una era. Aunque eso no tiene importancia alguna.
La mir abiertamente, evalundola. Descubriendo sus debilidades.
Inquieta bajo la inexpresiva mirada de los ojos verdes de Hel, Hanna se refugi en una charla
inconsecuente.
Su esposa es decir, Hana ha sido muy amable conmigo. La pasada noche estuvo a mi lado
y
Hel le cort la palabra con un gesto.
Comience por hablarme de su to. Por qu la mand aqu? Despus, deme los detalles de lo
que sucedi en el aeropuerto de Roma Internacional. Y hbleme de sus planes, y de la relacin que
sus planes puedan tener conmigo.
Sorprendida por su tono directo, Hanna respir hondo, orden sus pensamientos, y comenz su
historia, tpicamente, hablando de s misma.
Le cont que haba sido criada en Skokie, haba asistido a la Universidad Northwestern, se haba
interesado grandemente por los asuntos polticos y sociales, y despus de graduarse, haba decidido

visitar a su to, que estaba en Israel, para encontrar sus races, descubrir su identidad de juda.
Hel baj los prpados ante esta ltima declaracin, suspirando brevemente. Con un leve ademn,
le indic que continuara.
Usted ya saba, naturalmente, que mi to Asa estaba empeado en castigar a los culpables de
los asesinatos de M unich.
Corran rumores de eso. En nuestras cartas nunca hablbamos de esas cosas. La primera vez
que o hablar de ello pens que su to era un insensato al salir de su retiro para intentar algo semejante
con sus viejos amigos y contactos, muchos de ellos muertos ya, y otros decadentes con la poltica.
Cre que se trataba del acto desesperado de un hombre que saba que estaba en una enfermedad
terminal.
Pero, al principio, mi to organiz nuestra clula hace ao y medio, y no se puso enfermo hasta
hace unos pocos meses.
Eso no es cierto. Su to ha estado enfermo durante varios aos. Tuvo dos perodos breves de
mejora. En la poca que usted dice que organiz su clula, estaba luchando contra el dolor con
drogas. Eso poda justificar sus planes insensatos.
Hanna Stern frunci el entrecejo y desvi la mirada.
No parece que usted tuviera en mucha estimacin a mi to.
Al contrario, le quera mucho. Era un pensador brillante y un hombre de espritu generoso, un
hombre de shibumi.
Un hombre de qu?
No importa. Su to no perteneca al mundo del terror. No estaba emocionalmente equipado
para ello, lo que, como es natural, dice muchsimo en su favor como ser humano. En pocas ms
felices hubiera llevado la vida sosegada de un maestro y erudito. Pero tena un apasionado sentido de
la justicia, y no slo para su propia gente. Tal como estaban las cosas hace veinticinco aos en lo que
ahora es Israel, los hombres apasionados y generosos, que no eran cobardes, tenan pocas opciones
donde elegir.
Hanna no estaba acostumbrada a la voz suave de Hel, casi susurrante, de su poca en prisin, y
sin darse cuenta se inclinaba acercndose para or sus palabras.
Est usted equivocada al creer que yo no estimaba a su to. Hubo un momento, en El Cairo,
hace diecisis aos, en que l arriesg su seguridad, posiblemente hasta su vida, para ayudarme. Y lo
que es ms significativo, arriesg tambin el xito de un proyecto al que estaba dedicado. Yo haba
recibido un disparo en el costado. La situacin era tal que no poda solicitar asistencia mdica.
Cuando le encontr, haca dos das que yo vagaba con un trapo empapado en sangre debajo de mi
camisa, errante por las calles del suburbio porque no me atreva a entrar en un hotel. Tena fiebre. No,
le aprecio muchsimo. Y tengo una gran deuda con l. Hel haba pronunciado las ltimas palabras
con una monotona suave, sin los aspavientos que Hanna hubiera asociado con la sinceridad. l le
contaba esas cosas porque crea, que, correspondiendo honestamente a su to, ella tena derecho a
conocer la importancia de su deuda de honor. Su to y yo no nos hemos visto ms despus de esa
ocasin en El Cairo. Nuestra amistad creci con los aos por el intercambio de cartas que ambos
usbamos como vlvulas de escape para nuestras ideas, compartir nuestra actitud hacia libros que
estbamos leyendo, para lamentarnos del destino y la vida. Disfrutbamos de esa libertad, libre de
pudores, que uno goza nicamente al hablar con extraos. Nosotros fuimos unos extraos muy

ntimos. Hel pens si aquella mujer joven podra comprender semejante tipo de relacin.
Decidiendo que no podra, se concentr en el momento presente. Muy bien, despus que mataron
a su hijo en Munich, su to organiz una clula que le ayudara en su misin de castigo. Cunta gente
y dnde estn ahora?
Soy la nica que queda.
Usted perteneca a esa clula?
S. Por qu? Es que le parece que?
No importa. Hel estaba ahora convencido de que Asa Stern haba estado actuando
ciegamente desesperado, si haba introducido a aquella tierna universitaria liberal en una clula de
accin. Cuntos eran en la clula?
Cinco. Nos llambamos los Cinco de M unich.
Hel baj nuevamente los prpados.
Qu teatral! Nada como anunciar el golpe.
Perdn, no le he entendido.
Una clula de cinco? Su to, usted, los dos que mataron en Roma quin es el quinto
miembro? David O. Selznik?
No s lo que quiere decir. El quinto hombre muri en un bombardeo, en un caf de Jerusaln. l
y yo ramos ramos Los ojos comenzaron a brillarle con las lgrimas.
Estoy seguro de lo que eran. Es una variacin del romance de vacaciones veraniegas: uno de los
beneficios al margen por ser una revolucionaria joven que asume el compromiso de defender a toda la
Humanidad como si se tratara de su propio rebao. Bien, cunteme hasta dnde haban llegado antes
de que Asa muriera.
Hanna estaba confusa y dolida. Este hombre no se pareca en nada al hombre que su to le haba
descrito, el profesional honrado que era al mismo tiempo un gentilhombre de la cultura, que pagaba
sus deudas y que rechazaba trabajar en favor de poderes indignos, comerciales o nacionales. Cmo
haba podido su to tener tanta amistad con un hombre que demostraba tan poca simpata humana?
Un hombre que no llegaba a comprender? Hel lo comprenda todo demasiado bien. Varias veces
haba sido requerido para poner las cosas en orden entre aficionados como los de este grupo. Saba
que cuando la tempestad se desataba, echaban a correr, o, bajo impulsos igualmente cobardes,
disparaban contra todo lo que haba a su alrededor.
Hanna se sorprendi por no echarse a llorar. Pero sus lgrimas estaban controladas por la fra
persistencia de Hel en conocer los hechos y la informacin. Dio un respingo y respondi:
Mi to Asa contaba con fuentes de informacin en Inglaterra. Supo que los dos asesinos
restantes de Munich pertenecan a un grupo de Setiembre Negro que planeaba secuestrar un avin
que deba partir de Heathrow.
Un grupo de cuntos?
Cinco o seis. Nunca lo supimos con certeza.
Identificaron a los que haban participado en M unich?
No.
As que todo el grupo deba morir?
Hanna lo confirm con la cabeza.
Entiendo. Y sus contactos en Inglaterra? Qu caracterstica tienen y qu van a hacer por

usted?
Son guerrillas urbanas que trabajan para liberar a Irlanda del Norte del dominio ingls.
Oh, Dios!
Hay una especie de hermandad entre todos los luchadores por la libertad, sabe usted?
Nuestras tcticas pueden ser distintas, pero nuestros objetivos finales son los mismos. Todos
miramos al futuro, al da en que
Por favor la interrumpi Hel. Vamos a ver, que harn esos miembros del IRA en favor de
ustedes?
Bueno vigilan a los de Setiembre Negro. Nos iban a alojar al llegar a Londres. Y tambin
nos iban a proporcionar armas.
Al decir nos, supongo se refiere a usted y a los dos muchachos que murieron en Roma
S.
Entiendo. Muy bien, ahora dgame qu sucedi en Roma. La BBC Identifica a los agresores
como tipos del Ejrcito Rojo japons que actuaban en favor de la Organizacin de Liberacin de
Palestina. Es eso cierto?
No lo s.
No estaba usted all?
S! Estaba all! Hanna se control. Pero en medio de la confusin gente que mora
tiroteo a mi alrededor En su desesperacin, se levant y dio la espalda a aquel hombre que ella
presenta estaba atormentndola con toda intencin, ponindola a prueba. Se dijo a s misma que no
deba llorar, pero las lgrimas acudan igualmente a sus ojos. Lo siento. Estaba aterrorizada.
Aturdida. No puedo recordarlo todo. Nerviosa y sin saber qu hacer con las manos, cogi un tubo
simple de metal del armero de la pared frente a ella.
No toque eso!
Ella separ bruscamente la mano, asustada al orle alzar la voz por primera vez. Su dignidad
herida la hizo exclamarse:
No pensaba romperle su juguete!
Es el juguete el que poda hacerle dao a usted. Hablaba otra vez con voz suave y modulada
. Se trata de un tubo con gas nervioso. Si hubiera dado media vuelta al botn, en este momento ya
habra muerto. Y lo que es ms importante, tambin yo.
Ella hizo una mueca y se alej del armero, acercndose a la puerta corrediza abierta que conduca
al jardn, para apoyarse en el umbral, intentando recuperar algo de su compostura.
Jovencita, pienso ayudarla, si es posible. Aunque debo confesar que quiz no lo sea. Su
pequea organizacin de aficionados ha cometido todos los errores posibles, el menor de los cuales
no ha sido hacer tratos con los tteres del IRA. Sin embargo, debo a su to el tratar de ayudarla. Quiz
pueda protegerla y devolverla a la comodidad burguesa de su hogar, en donde usted podr encauzar
sus pasiones sociales haciendo campaas contra la basura en los parques nacionales. Pero si he de
ayudarla, debo saber dnde estn las piezas en el tablero. De modo que quiero que guarde su pasin
y sus efectos teatrales para sus recuerdos, y ahora responda a mis preguntas tan concisa y
brevemente como le sea posible. Si en este momento no est dispuesta a ello, hablaremos otra vez
ms tarde. Pero es posible que tenga que moverme con rapidez. Normalmente, en incursiones como
sta, despus de una incursin inutilizante (probablemente eso fue en realidad el ataque de Roma

Internacional) el tiempo favorece a los otros tipos. Hablamos ahora, o comemos algo antes?
Hanna se dej caer sobre el suelo tatami, apoyando la espalda en el umbral, poniendo en relieve
su perfil contra el jardn iluminado. Despus de pasar un momento dijo:
Lo siento. He pasado un mal trago.
No lo dudo. Ahora hbleme del golpe de Roma. Hechos e impresiones, no emociones.
Hanna baj la mirada y dibuj pequeos crculos en su bronceado muslo con la ua, y despus
dobl las piernas apretndolas contra el pecho.
De acuerdo. Avrim y Chaim pasaron el control de pasaportes antes que yo. Un funcionario
italiano me entretuvo, mientras flirteaba y lanzaba miradas a mis pechos. Supongo que yo hubiera
debido abotonarme la blusa. Finalmente, el funcionario puso el sello en mi pasaporte y yo me dirig
hacia la terminal. En aquel momento comenz el tiroteo. Vi correr a Avrim y le vi caer un lado
de su cabeza todo todo. Un minuto. Respir profundamente varias veces, controlndose. Yo
tambin empec a correr todo el mundo corra y gritaba un hombre viejo con barba blanca recibi
una bala un nio una mujer anciana, gorda. En aquel momento dispararon desde el otro lado de la
terminal y del entresuelo, y los pistoleros orientales cayeron. De pronto ces el fuego y slo se oan
gritos, y gente que se agitaba, sangrando, herida. Vi a Chaim tendido contra los armarios, con las
piernas torcidas y en posicin extraa. Le haban dado en la cara. De modo que me fui. No saba lo
que haca, ni adnde iba. Entonces escuch que por el altavoz anunciaban la salida del avin con
direccin a Pau. Y segu caminando directamente hasta que llegu a la puerta de salida. Y eso es
todo.
M uy bien. As est bien. Ahora dgame algo, dispararon contra usted?
Cmo?
Dispararon expresamente contra usted?
No lo s! Cmo podra saberlo?
Empleaban los japoneses armas automticas?
Cmo?
Sonaba como rat-a-tat o bang! bang! bang!
La muchacha mir a Hel con suspicacia.
S bien lo que es un arma automtica! Solamos practicar con esas armas en las montaas!
Rat-a-tat o bang bang?
Eran ametralladoras.
Cay alguna persona de las que estaban a su alrededor?
Hanna lo estuvo pensando, apretando las rodillas contra sus labios.
No. Nadie que estuviera cerca de m.
Si profesionales que utilizaban armas automticas no derribaron a nadie cerca de usted, es
evidente que usted no era su blanco. Es posible que no la hubieran identificado como la acompaante
de sus dos amigos. Especialmente si dej la fila de control un rato despus que ellos lo hicieran. Muy
bien, ahora, por favor, haga un esfuerzo por recordar los disparos que llegaron del entresuelo y
mataron a los japoneses. Qu puede decirme sobre esto?
Hanna sacudi la cabeza.
Nada. No recuerdo nada. Las armas no eran automticas. Mir a Hel de reojo. Sonaron
bang bang.

Hel sonri.
As ha de ser. El humor y la ira en este momento son ms tiles que las emociones sensibleras.
Veamos, el informe de la radio dijo algo sobre agentes especiales que estaban con la Polica italiana.
Puede usted decirme algo de ellos?
No. No llegu a ver a los que disparaban desde el entresuelo.
Hel inclin la cabeza en gesto de asentimiento, juntando las palmas de las manos rozando sus
labios con los ndices.
Permtame un momento para que ponga todo esto en orden. Fij los ojos en el dibujo
ondulado del tatami, perdiendo el foco mientras revisaba mentalmente la informacin recibida.
Hanna sigui sentada en el suelo, perfilada en el umbral, y mir hacia el jardn japons en donde la
luz del sol reflejada en el arroyo lanzaba destellos a travs de las hojas de bamb. Caracterstico de su
clase y cultura, Hanna careca de los recursos interiores necesarios para gozar de las delicias del
silencio, por lo que pronto se sinti inquieta.
Por qu no hay flores en su?
Hel hizo un ademn con la mano para hacerla callar, sin levantar la mirada.
Cuatro minutos despus, Hel alz la cabeza.
Cmo?
Perdn?
Algo sobre flores.
Oh, nada importante. Estaba pensando por qu no tena usted flores en su jardn.
Hay tres flores.
Tres variedades?
No. Tres flores. Una para sealar cada una de las pocas de floracin. Ahora estamos entre
estaciones. Bien, revisemos lo que sabemos y lo que podemos suponer. Es perfectamente evidente
que la incursin de Roma fue organizada por la Organizacin de Liberacin de Palestina o por
Setiembre Negro, y tambin que ellos estaban enterados de sus intenciones, probablemente por sus
camaradas del IRA con base en Londres, que venderan sus madres al serrallo turco si el precio era
bastante bueno (y si algn turco con autoestimacin quera utilizarlas). La aparicin de los
fanticos del Ejrcito Rojo japons para sealar a los de Setiembre Negro, que con frecuencia
utilizan a los dems para que hagan su trabajo peligroso, pues el riesgo personal no les atrae en
absoluto. Pero las cosas se complican un poco en este punto. Los hombres del golpe fueron
eliminados en unos segundos, por hombres apostados en el entresuelo. Probablemente, no era la
Polica italiana, pues la cosa se hizo con eficiencia. Lo ms probable es que la denuncia fue
denunciada. Por qu? La nica razn que se me ocurre es que no queran que los tiradores japoneses
fuesen arrestados con vida. Por qu? Probablemente porque no se trataba de miembros del Ejrcito
Rojo. Y eso, como es natural, nos conduce a la CIA. O a la Organizacin Madre, que controla la CIA
y todo lo dems en el Gobierno americano, si es que hay que mencionarlo.
Qu es la Organizacin M adre? Nunca he odo hablar de ellos.
Muy pocos americanos la conocen. Es una organizacin que controla las principales empresas
internacionales del petrleo y de la energa. Han sido siempre carne y ua con los rabes, utilizando a
esos benditos bastardos como peones al servicio de sus intrigas, induciendo la escasez para su mayor
beneficio. La Organizacin Madre es un fuerte adversario; no se puede llegar hasta ella por medio de

presiones nacionalistas. Aunque ante el pblico aparecen como leales compaas americanas (o
britnicas, o alemanas u holandesas), de hecho se trata de infragobiernos internacionales, cuyo nico
patriotismo es el beneficio. Es muy probable que su madre tenga acciones de esas compaas, como
ocurre con la mitad de las dulces damas de cabello canoso de su pas.
Hanna sacudi la cabeza.
No puedo imaginar a la CIA ponindose al lado de Setiembre Negro. Los Estados Unidos
ayudan a Israel; son aliados.
Est usted subestimando la naturaleza elstica de la conciencia de su pas. Desde el embargo
del petrleo ha sufrido un notable cambio. La devocin americana hacia el honor vara a la inversa que
su preocupacin por la calefaccin central. El norteamericano, caractersticamente, slo puede
mostrarse valiente y hacer sacrificios en perodos de corta duracin. Por este motivo, son mejores en
una guerra que durante una paz responsable. Pueden encararse con el peligro, pero no soportan las
molestias. Contaminan su atmsfera para matar mosquitos. Agotan sus recursos de energa para
disponer de cuchillos elctricos para trinchar carne. No hemos de olvidar que siempre hubo CocaCola para los soldados en Vietnam.
Hanna se sinti mortificada en su sentido patritico.
Cree usted que es honesto generalizar de ese modo sobre un pueblo?
S. La generalizacin se equivoca nicamente cuando se aplica a individuos. Es la manera ms
precisa para detallar a las masas, la plebe. Y su democracia es una dictadura de la plebe.
Rechazo admitir que los norteamericanos estuvieran envueltos en la sangre y el horror de lo
que sucedi en aquel aeropuerto. Nios inocentes y hombres ancianos
Significa algo para usted el 6 de agosto?
Seis de agosto? No. Por qu? Hanna apret con ms fuerza las rodillas contra el pecho.
No importa. Hel se levant. He de pensar un poco en todo esto. Hablaremos de nuevo
esta tarde.
Piensa usted ayudarme?
Probablemente. Pero es probable tambin que no en la forma que usted pueda suponer. A
propsito, podr resistir un consejo de persona mayor?
Qu consejo?
Es una indiscrecin sartorial para una joven tan abundantemente dotada de vello pbico como
usted, llevar unos shorts tan cortos y sentarse en una posicin tan reveladora. A menos,
naturalmente, que intente demostrar que su cabello rojo es natural. Vamos a comer?
La comida fue servida en una pequea mesa redonda en el saln del ala oeste que daba al prado
ondulante y a la avenida que conduca a la puerta principal. Las porte fentres[34] estaban abiertas y
las cortinas se hinchaban perezosamente al soplo de las brisas que traan fragancias de cedro. Hana se
haba puesto un traje largo de seda, de color ciruela, y cuando Hel y Hanna entraron les sonri
mientras daba los ltimos toques a un centro de delicadas flores en forma de campanilla.
Qu sincrona ms perfecta! En este mismo momento acaba de ser servida la comida.
En realidad, Hana haba estado esperndoles diez minutos, pero uno de sus encantos estribaba en
que los otros se sintieran socialmente a gusto. Una ojeada al rostro de Hanna le indic que las cosas
no le haban ido muy bien durante su conversacin con Hel, de manera que Hana se hizo cargo del
peso de la conversacin.

Cuando Hanna abri su servilleta de hilo almidonado, observ que no le haban servido lo mismo
que a Hana y Hel. Ella tena un pedazo de cordero, esprragos fros con mayonesa, y arroz pilaf[35],
mientras que ellos tenan vegetales frescos o ligeramente salteados, con arroz integral.
Hana sonri y se explic.
Nuestra edad, y algunas indiscreciones pasadas exigen que nosotros comamos con alguna
precaucin, querida. Pero no obligamos a nuestros invitados a que compartan nuestro rgimen
espartano. De hecho, cuando estoy lejos de casa, en Pars por ejemplo, paso por un perodo de
glotonera. El comer, para m, es lo que t podras llamar un vicio controlado. Un vicio especialmente
difcil de dominar cuando uno vive en Francia, en donde, segn tu propio punto de vista, la comida es
la segunda mejor del mundo, o la peor del mundo.
Qu quiere usted decir? pregunt Hanna.
Desde el punto de vista de un sibarita, la comida francesa viene en segundo lugar despus de la
cocina clsica china. Pero est manipulada de tal modo, con sus salsas y aderezos, y picada, cortada
y rellena, que es un desastre nutritivo. Por esto ningn otro pueblo occidental goza tanto con la
comida como los franceses, ni tienen tantos problemas con el hgado.
Y qu opina usted de la comida norteamericana? pregunt Hanna, haciendo una mueca
porque se hallaba entre ese tipo comn de yanquis que, estando en el extranjero, tratan de aparentar
sofisticacin degradando todo lo que es norteamericano.
Realmente, no podra opinar; nunca he estado en Norteamrica. Pero Nicholai ha vivido all
algn tiempo y me ha dicho que existen ciertas zonas en las que destaca la cocina americana.
S? dijo Hanna, mirando interrogativamente a Hel. Me sorprende que Mr. Hel tenga algo
amable que decir sobre Norteamrica o los norteamericanos.
No son los norteamericanos los que encuentro molestos; es el norteamericanismo: una
enfermedad social del mundo posindustrial que inevitablemente ha de contaminar cada una de las
naciones mercantiles por turno, y que es llamado norteamericana tan slo porque mi pas se halla
en el perodo ms avanzado de la enfermedad del mismo modo que se habla de la gripe espaola, y la
encefalitis tipo B japonesa. Sus sntomas son una prdida de la tica en el trabajo, un encogimiento de
los recursos interiores y una necesidad constante de estimulacin externa, seguida de un decaimiento
espiritual y una narcosis moral. Se puede reconocer a la vctima por sus esfuerzos incesantes para
comunicarse con s misma, para creer que su debilidad espiritual es una interesante perversin
psicolgica, para construir su evasin de la responsabilidad como testimonio de que l y su vida
estn singularmente abiertos a las nuevas experiencias. En las ltimas fases, el paciente queda
reducido a procurarse la ms trivial de las actividades humanas: la diversin. En cuanto a su comida,
nadie puede negar que los norteamericanos sobresalen en una pequea rbrica: el snack[36]. Y
sospecho que en eso hay algo de simblico.
Hana desaprob el tono spero de Hel, de modo que tom el peso de la conversacin durante la
comida mientras llevaba el plato de Hanna al bufete para llenarlo de nuevo.
Mi ingls es imperfecto. Aqu hay ms de un esprrago, pero el plural de esprrago en ingls
me parece forzado. Se trata de uno de esos extraos plurales latinos, Nicholai? Hay que decir
asperagae o algo parecido?[37]
Uno lo dira de esa manera tan slo si perteneca a ese tipo excesivamente informado y
escasamente instruido que va a los conciertos para el celli y despus ordena tazas de capuccini. O, si

se trata de los norteamericanos, un postre de gelatina de frambuesas.


Arrtes un peu et sois sage[38] dijo Hana sacudiendo ligeramente la cabeza. Sonri a Hanna
. No crees que es un pesado con ese tema de los norteamericanos? Es una imperfeccin de su
personalidad. Su nica imperfeccin, me asegura l. Tena ganas de preguntarte, Hanna, en qu te
especializaste en la Universidad.
En qu me especialic?
En qu se gradu usted aclar Hel.
Ah! En sociologa.
Poda haberlo supuesto pens Hel. Sociologa, esa seudociencia descriptiva que disfraza las
incertidumbres en confusas estadsticas, mientras insiste en el estrecho hueco de informacin que
queda entre la psicologa y la antropologa. La clase de no graduacin que tantos norteamericanos
utilizan para justificar sus vacaciones intelectuales de cuatro aos designadas para prolongar su
adolescencia.
Qu estudi usted? pregunt Hanna a su anfitriona.
Hana sonri para s.
Oh psicologa informal, anatoma, esttica esas cosas.
Hanna se dedic a los esprragos, preguntando casualmente:
Ustedes no estn casados, verdad? Quiero decir la otra noche usted brome dicindome que
era la concubina de M r. Hel.
Los ojos de Hana se agrandaron atnitos. No estaba acostumbrada a esa torpeza social inquisitiva
que las culturas anglosajonas confunden con una franqueza honesta. Hel abri la palma de su mano
hacia Hana, indicndole que respondiera, muy abiertos los ojos con una inocencia maligna.
Bueno dijo Hana de hecho Mr. Hel y yo no estamos casados. Y, en realidad, soy su
concubina. Quieres el postre ahora? Acabamos de recibir el primer envo de las magnficas cerezas
de Itxassou, de las que los vascos estn orgullosos con razn.
Hel saba que Hana no se zafara de la cuestin tan fcilmente y le hizo un gesto cuando Miss
Stern prosigui.
No creo que usted quiera decir concubina. En ingls, concubina significa alguien que se contrata
por bueno, por sus servicios sexuales. Supongo que usted quiere decir amante. Y hasta esa
palabra es algo anticuada. Hoy da, la gente dice simplemente que estn viviendo juntos.
Hana mir a Hel buscando ayuda. Hel se ech a rer, intercediendo por ella.
El ingls de Hana realmente es muy bueno. Slo estaba bromeando cuando hablaba de los
esprragos. Conoce la diferencia entre una amante, una concubina y una esposa. Una amante no est
segura de su asignacin, una esposa no tiene ninguna asignacin, y las dos son aficionadas. Ahora,
vamos a probar esas cerezas.
Hel se sent en un banco de piedra en medio de los jardines, con los ojos cerrados y el rostro
vuelto hacia el cielo. Aunque la brisa de la montaa era fresca, la dbil luz del sol penetraba por su
yukata y le proporcionaba tibieza y somnolencia. Estaba en el lmite delicioso de la modorra hasta
que intercept el aura que se acercaba de alguna persona preocupada y en tensin.
Sintese, Miss Stern dijo, sin abrir los ojos. Debo elogiar la manera en que usted se ha
portado durante el almuerzo. Ni una sola vez se ha referido a sus problemas, como si presintiera que
en esta casa no traemos el mundo a la mesa. Para ser sincero, no esperaba que se comportase tan

correctamente. La mayora de la gente de su edad y condicin estn tan engredos de s mismos, tan
preocupados por las cosas en las que estn, que no pueden darse cuenta de que el estilo y la forma lo
son todo, y la sustancia, un mito pasajero. Abri los ojos y sonri mientras haca un ligero
esfuerzo para imitar el acento norteamericano. No es lo que se hace, sino cmo se hace.
Hanna se acomod en la balaustrada de mrmol frente a Hel, aplastando sus muslos con el peso
de su cuerpo. Iba descalza y no haba hecho caso de su consejo sobre vestir prendas menos
reveladoras.
Dijo usted que hablaramos un poco ms?
Hummm S. Pero primero deje que me disculpe por mi tono descorts, tanto durante nuestra
pequea charla como durante el refrigerio. Estaba enfadado y molesto. He estado retirado durante
casi dos aos, Miss Stern, y ya no estoy en la profesin de exterminar terroristas; ahora me dedico a
la jardinera, a la espeleologa, a escuchar cmo crece la hierba y a buscar esa clase de paz profunda
que perd hace muchos aos, perd porque las circunstancias me llenaron de odio y de ira. Y entonces
se presenta usted reclamando legtimamente mi ayuda a causa de mi deuda con su to, y me amenaza
con presionarme de nuevo para que vuelva a mi antigua profesin de violencia y de miedo. Y el miedo
es, en buena parte, lo que me molest al hablar con usted. En mi trabajo hay cierta cantidad de
antisuerte. Al margen del buen entrenamiento, la sangre fra, las precauciones, con los aos se van
acumulando las disparidades; y llega un momento en que la suerte y la antisuerte pesan notablemente
en contra de uno. No es que haya tenido suerte en mi trabajo, desconfo de la suerte, pero nunca me
ha estorbado mucho la mala suerte. De modo que por ah hay una pila de mala suerte esperando su
turno. He lanzado la moneda muchas veces, y siempre me ha salido cara. Y quedan ms de veinte
aos de cruces esperando su turno. Por eso quera explicarle las razones por las cuales he sido
descorts con usted. En su mayor parte es por miedo. Y cierta preocupacin. Ahora he tenido
tiempo de pensarlo. Creo que ya s lo que debera hacer. Afortunadamente, la accin adecuada
tambin es la ms segura.
Significa eso que no piensa ayudarme?
Al contrario. Voy a ayudarle envidndola a su casa. Mi deuda para con su to se extiende a
usted, puesto que l la envi a m; pero no se extiende a ningn concepto abstracto de venganza o a
ninguna organizacin con la que usted se haya podido aliar.
Hanna frunci el entrecejo y mir a lo lejos, hacia las montaas.
Su punto de vista de la deuda con mi to es muy conveniente para usted.
S, as resulta.
Pero mi to dedic los ltimos aos de su vida a la persecucin de esos asesinos, y sera una
gran ingratitud si no intentara algo.
No hay nada que usted pueda hacer. Carece usted del entrenamiento, la pericia, la organizacin.
Ni tan siquiera tiene un plan que merezca ese nombre.
S, lo tenamos.
Hel sonri.
De acuerdo. Examinemos su plan. Usted dijo que los de Setiembre Negro tienen intencin de
secuestrar un avin que saldr de Heathrow. Es de suponer que su grupo iba a atacarles en ese
momento. Iban ustedes a hacerlo dentro del avin, o antes de subir al avin?
No lo s.

No lo sabe usted?
Avrim era el lder despus que muri to Asa. Y no nos dijo ms que lo que l crey debamos
saber, en caso de que uno de nosotros fuese capturado o algo parecido. Creo que bamos a ejecutarlos
en la terminal.
Y cundo iba a ser eso?
La maana del da 17.
Eso es dentro de seis das. Por qu iban ustedes a Londres tan anticipadamente? Por qu
exponerse durante seis das?
No bamos a Londres. Venamos aqu. To Asa saba que no tenamos muchas posibilidades de
triunfar sin l. Confiaba en que estara bastante fuerte para poder acompaarnos y guiarnos. El final
lleg demasiado pronto para l.
De modo que l les mandaba aqu? No puedo creer eso.
No nos mandaba exactamente aqu. Le haba mencionado a usted muchas veces. Nos dijo que,
si nos encontrsemos en algn aprieto, podamos venir a verle y que nos ayudara.
Estoy seguro de que l se refera a ayudarles a escapar despus del acontecimiento.
Ella se encogi de hombros.
Hel suspir.
De modo que ustedes tres iban a recoger las armas de sus contactos del IRA en Londres,
vagabundear por la ciudad durante seis das, tomar un taxi a Heathrow, entrar en la terminal, localizar
los blancos en la sala de espera, y acabar con ellos. Era se su plan?
Hanna endureci la mandbula, y mir a los ojos. Pareca una tontera, contado de aquella manera.
De modo que, Miss Stern, a pesar de su disgusto y su horror por el incidente en el aeropuerto
de Roma Internacional, resulta que usted estaba dispuesta a provocar un lo muy parecido: un ataque
a matar en una sala de espera llena de gente. Nios, ancianas, cuyos fragmentos quedaran esparcidos
por aqu y por all, mientras los entusiastas jvenes revolucionarios, con los ojos centelleantes y el
cabello flotando al aire, se abran camino en la historia a tiros. Es eso lo que usted tena proyectado?
Las diferencias son muy obvias! Ellos estaban bien organizados y eran profesionales!
Hel cort inmediatamente su perorata.
Lo siento. Dgame: de qu recursos dispone usted?
Recursos?
S. Dejando aparte sus contactos del IRA, y creo que es ms seguro que los olvidemos, con
qu tipo de recursos contaba? Estaban bien entrenados los muchachos que mataron en Roma?
Avrim s lo estaba. Chaim, en cambio, no creo que anteriormente se hubiera enredado en ningn
asunto como ste.
Y dinero?
Dinero? Bueno, confibamos que usted nos proporcionara algn dinero. No necesitbamos
mucho. Esperbamos poder estar aqu algunos das, hablar con usted y que nos aconsejara y diese
instrucciones. Despus, volar directamente a Londres, llegando el da antes de la operacin. Todo lo
que necesitbamos era el importe del billete de avin y algo ms.
Hel cerr los ojos.
Mi querida, boba y letal amiga, si yo tuviera que emprender algo semejante a lo que ustedes
pensaban, el coste sera entre cien mil y ciento cincuenta mil dlares. Y no hablo de mis honorarios.

Ese dinero slo sera para organizar el golpe. Cuesta mucho dinero introducirse y cuesta mucho ms
poder salir. Su to saba eso muy bien. Mir la lnea del horizonte de montaas y cielo. Me
estoy dando cuenta de que lo que su to organiz era un ataque suicida.
No puedo creer eso! M i to nunca nos hubiese enviado al suicidio sin advertirnos!
Probablemente, l no tena intencin de ponerles a ustedes al frente. Lo ms probable es que
quisiera utilizarles como retaguardia, confiando en poder llevar a cabo el ataque l mismo, y as
ustedes tres hubieran podido alejarse en medio de la confusin. Adems
Adems, qu?
Bueno, hemos de tener en cuenta que su to haba estado tomando drogas durante mucho
tiempo para poder soportar los dolores. Quin sabe lo que estaba pensando; quin sabe si haba
estado pensando en acelerar su final.
Hanna alz una rodilla y se la acerc al pecho, revelando nuevamente su vello pbico. Apret los
labios contra la rodilla y mir por encima a travs del jardn.
No s qu hacer.
Hel la observ con los ojos medio cerrados, Pobre muchacha ridcula y confusa! Buscando en la
vida un propsito y una exaltacin, cuando su cultura y ambiente la condenaban a emparejarse con
mercaderes y a procrear ejecutivos publicitarios. Estaba asustada y aturdida, pero no dispuesta por
completo a renunciar a su aventura con el peligro y la trascendencia, regresando a una vida de planes
y posesiones.
Realmente, no tiene mucho donde elegir. Tendra que volver a su casa. Me encantar pagarle el
viaje.
No puedo hacer eso.
No puede hacer otra cosa.
Durante un momento, Hanna estuvo chupndose distrada la rodilla.
M r. Hel puedo llamarle Nicholai?
Evidentemente, no.
M r. Hel, est usted dicindome que no tiene intencin de ayudarme, lo he entendido bien?
Estoy ayudndole cuando la aconsejo que regrese a su casa.
Y si me opongo? Y si contino adelante con el plan por mi cuenta y riesgo?
Fracasara usted y seguramente morira.
Lo s. La cuestin es, me permitira usted que lo intentara yo sola? Su sentido de la gratitud
con mi to le permitira hacer eso?
Est usted fanfarroneando.
Y si no lo estoy?
Hel mir a lo lejos. Era posible que esta burguesita bobalicona fuese lo bastante torpe para
arrastrarle a l en el asunto, o, por lo menos, hacerle decidir hasta dnde llegaban la lealtad y el honor.
Estaba Hel disponindose a ponerla a prueba, y ponerse a prueba l mismo, cuando presinti la
prxima presencia que reconoci ser la de Pierre, y se volvi para ver al jardinero que se acercaba
arrastrando los pies procedente del castillo.
Buenas tardes, msieur, mselle . Debe de ser agradable disponer de tiempo libre para poder
tomar el sol. Y del bolsillo de su bata azul de trabajo sac una hoja de papel doblada que entreg a
Hel con gran solemnidad, explicando despus que no poda quedarse all, pues haba un millar de

cosas que hacer, y se encamin hacia el jardn y su portera junto a la entrada, pues era la hora de
amenizar el da con otro vasito.
Hel ley la nota.
La dobl y se golpe suavemente los labios con ella.
Al parecer, Miss Stern, quiz no tengamos la libertad de elegir como creamos. Han llegado a
Tardets tres extranjeros que estn haciendo preguntas sobre m, y, lo que es ms significativo, sobre
usted.
Me los describen como ingleses o amrlos, la gente del pueblo no podra distinguir esos acentos.
La Polica especial francesa les acompa, mostrndoles amplia colaboracin.
Pero, cmo pueden saber ellos que estoy aqu?
Hay mil modos de saberlo. Sus amigos, los que mataron en Roma, llevaban encima sus billetes
de avin?
Supongo que s. De hecho, s, los llevaban. Cada uno de nosotros llevaba su billete. Pero no
eran hasta aqu; slo hasta Pau.
Est suficientemente cerca. No soy un desconocido total para ellos.
Hel sacudi la cabeza ante esta evidencia adicional de aficionado. Los profesionales siempre
compran los billetes hasta lugares mucho ms all de su destino, porque las reservas quedan
registradas en computadoras y, por tanto, llegan al conocimiento de las organizaciones del Gobierno
y a la Organizacin M adre.
Quines cree usted que sern esos hombres?
No lo s.
Y qu va a hacer usted?
Hel se encogi de hombros.
Invitarles a cenar.
Tras separarse de Hanna, Hel permaneci durante media hora sentado en su jardn, contemplando
la acumulacin de panzudas nubes tempestuosas alrededor de los peascos de las montaas y
meditando sobre la posicin de las piezas en el tablero. Lleg a dos conclusiones casi al mismo
tiempo. Aquella noche llovera, y el proceder ms sensato sera el de acometer al enemigo.
Desde el cuarto de armas llam por telfono al Hotel Dabadie, en donde los norteamericanos se
haban alojado. Fueron necesarias ciertas negociaciones. Los Dabadie enviaran los tres amrlos al
castillo para que cenaran all aquella noche, pero quedaba el problema de la comida que ellos haban
preparado para sus huspedes. Despus de todo, un hotel obtiene sus beneficios con las comidas, no
con las habitaciones. Hel les asegur que la nica manera correcta y justa de solucionarlo consista en
incluir las cenas no consumidas en su cuenta. Dios saba que no era por culpa de los Dabadie por lo
que los extranjeros decidieran en el ltimo momento cenar con M. Hel. El negocio es el negocio. Y
considerando que desperdiciar la comida no es grato a los ojos de Dios, quiz lo mejor sera que los
Dabadie se comiesen ellos las cenas, invitando al cura a compartirlas.
Encontr a Hana leyendo en la biblioteca, usando las extraas y pequeas gafas rectangulares que
necesitaba para trabajar de cerca. M ir a Hel por encima de las gafas cuando l entr.
Invitados a cenar? pregunt.
Hel le acarici la mejilla con la palma de la mano.
S. Tres. Norteamericanos.

Qu bien! Con Hanna y Le Cagot, ser una verdadera fiesta.


Efectivamente.
Hana coloc un punto en el libro y lo cerr.
Significa esto que hay problemas, Nikko?
S.
Tiene algo que ver con Hanna y su problema?
Hel asinti con la cabeza.
Hana le dedic una sonrisa.
Y justamente esta maana estabas invitndome a quedarme aqu contigo durante medio ao,
intentando seducirme con la gran paz y soledad de tu casa.
Pronto estar tranquila. Despus de todo, me he retirado.
Puede uno retirarse? Puede uno retirarse por completo de una profesin como la tuya? En
fin, si vamos a tener invitados, debo enviar alguien al pueblo. Hanna necesitar algn vestido. No
puede asistir a la cena con esos pantaloncitos, especialmente si consideramos su actitud desdeosa
por las posturas modestas.
Ah, s? No lo haba notado.
Un saludo escandaloso desde la alle, un portazo de la porte-fentre que hizo resonar el cristal, la
bsqueda ruidosa hasta encontrar a Hana en la librera, un fuerte abrazo con un beso estrepitoso en
cada mejilla, una voz reclamando un poco de hospitalidad en forma de un vaso de vino, y todos en la
casa ya saban que Le Cagot haba regresado de sus asuntos en Larrau.
Vamos, y dnde est esa jovencita pechugona de quien todo el mundo habla en el valle?
Tradmela. Dejad que se enfrente con su destino!
Hana le dijo que la joven estaba durmiendo, pero que Nicholai se encontraba trabajando en el
jardn japons.
No quiero ver a Nikko. Ya he tenido bastante con su compaa durante los tres ltimos das.
Te ha hablado de mi cueva? Prcticamente, tuve que arrastrar a tu hombre por ella. Es triste
confesarlo, pero se est volviendo viejo, Hana. Ya es hora de que medites sobre tu futuro y busques a
un hombre sin edad. Quizs un robusto poeta vasco?
Hana se ech a rer y le dijo que su bao estara listo dentro de media hora.
Y despus del bao, podras acicalarte un poco; tenemos invitados a cenar.
Ah, pblico! Bien. Muy bien. Voy a buscar un poco de vino a la cocina. Trabaja para
vosotros todava aquella joven portuguesa?
Hay varias.
Voy a examinarlas. Y espera cuando me veas con mi traje nuevo. Hace un par de meses me
compr unas prendas de fantasa y todava no he tenido ocasin de lucirlas. Una sola mirada hacia m,
y vas a derretirte, por las pelotas
Hana le mir de soslayo, y Le Cagot al instante moder su lenguaje.
por el xtasis de santa Teresa. De acuerdo, me voy a la cocina. Y march por la casa,
dando portazos y gritando que quera vino.
Hana sonri al marcharse Le Cagot. Desde el primer momento, Le Cagot se sinti atrado hacia
Hana, y su tosca manera de demostrar su aprobacin consista en mantener un muro firme de
galantera hiperblica. Por su parte, a ella le complacan sus modales toscos y honrados, satisfecha de

que Nicholai tuviera un amigo tan leal y divertido como este vasco mtico. Hana pensaba en Le Cagot
como en una figura mtica, un poeta que se haba creado un carcter romntico remoto y que se
pasaba la vida desempeando el papel que haba creado. Hana haba preguntado en cierta ocasin a
Hel qu haba sucedido para que el poeta se protegiera con aquella fachada picaresca, de pera bufa.
Hel no pudo darle detalles, pues hacerlo hubiera significado traicionar una confidencia, confidencia
que ni Le Cagot se haba dado cuenta al hacer, porque la conversacin tuvo lugar una noche en que Le
Cagot estaba deprimido por la tristeza y la nostalgia, y muy borracho. Haca muchos aos que el
joven poeta sensible que ltimamente asumi la persona de Le Cagot haba sido un erudito de la
literatura vasca y desempeaba un cargo en la Universidad de Bilbao. Se cas con una muchacha
vasco-espaola, bella y gentil, y tuvieron un hijo. Una noche, por razones confusas, se uni a una
demostracin estudiantil contra la represin de la cultura vasca. Su esposa iba con l, aunque ella no
tena ningn inters personal en la poltica. La Polica dispers la manifestacn abriendo fuego.
Mataron a su esposa. Le Cagot fue arrestado y pas los tres aos siguientes en la crcel. Cuando
escap, se enter que su hijo haba muerto mientras l estaba preso. El joven poeta se entreg a la
bebida, participando en acciones anrquicas y terriblemente violentas contra el Gobierno. Lo
arrestaron otra vez, y cuando escap de nuevo, el poeta joven haba dejado de existir. En su lugar
estaba Le Cagot, la invulnerable caricatura que se convirti en una leyenda popular por sus versos
patriticos, su participacin en las causas separatistas vascas y su personalidad ms imponente que
la propia vida, por la que reciba invitaciones para dar conferencias y leer su poesa en todas las
Universidades del mundo occidental. El nombre que dio a su persona lo sac de los cagots, una
antigua raza de intocables que haban practicado una variante de la cristiandad que les atrajo el rencor
y el odio de sus vecinos vascos. Los cagots buscaron un alivio a las persecuciones en una peticin al
Papa Len X en 1514, que al principio se les garantiz, pero las indignidades y las restricciones
continuaron hasta finales del siglo XIX, cuando dejaron de existir como una raza distinta. Su
persecucin tom muchas formas. Deban llevar en sus ropas el signo distintivo de Le Cagot, en
forma de una huella de ganso. No podan caminar descalzos. No podan llevar armas. No podan
frecuentar los lugares pblicos, e incluso al entrar en la iglesia deban hacerlo por una puertecilla baja
lateral, construida especialmente para ese propsito, puerta que puede encontrarse todava en
muchas iglesias de pueblo. Durante la misa, no podan sentarse cerca de los dems o besar la cruz.
Podan arrendar tierras y cultivarlas, pero no podan vender el producto. No podan casarse o tener
relacin sexual con personas que no fuesen de su raza, bajo pena de muerte.
Todo lo que les restaba eran los trabajos artesanales. Durante muchos siglos, por restriccin y
privilegio al mismo tiempo, fueron los nicos leadores, carpinteros y ebanistas del pas. Ms tarde,
tambin se convirtieron en los albailes y tejedores vascos. A causa de sus cuerpos contrahechos, se
les consideraba divertidos, y se convirtieron en los msicos ambulantes y comediantes de su tiempo,
y la mayor parte de lo que ahora es llamado arte popular vasco y folklore fue creado por los
despreciados cagots.
Aunque se supuso durante mucho tiempo que los cagots eran una raza aparte, esparcida por la
Europa Oriental huyendo del avance de los visigodos hasta quedar depositados, como la morrena
transportada por el glaciar, en la indeseable tierra de los Pirineos, la evidencia moderna indica que
fueron grupos aislados de leprosos vascos, separados al principio por razones profilcticas,
disminuidos fsicamente en razn de su enfermedad, y que con el tiempo adquirieron unas

caractersticas distintas a causa de sus matrimonios consanguneos forzosos. Esta teora justifica las
diversas limitaciones impuestas en su libertad de accin.
La tradicin popular cuenta que los cagots y sus descendientes no tienen lbulos en las orejas.
Hoy da, todava, en los pueblos vascos ms tradicionales, se perfora las orejas a las nias de cinco o
seis aos y se les cuelgan pendientes. Sin saber el origen de la tradicin, las madres responden a la
antigua prctica de demostrar que sus hijas tienen lbulos de los cuales colgar pendientes.
En la actualidad, los cagots han desaparecido, ya sea por haberse debilitado y extinguido, ya sea
por haberse mezclado lentamente con la poblacin vasca (aunque es arriesgado sugerir esta ltima
posibilidad en un bar vasco), y su nombre ha cado en desuso, excepto como un nombre despectivo
para designar mujeres viejas torcidas.
El joven poeta, cuya sensibilidad qued cauterizada por los acontecimientos, escogi Le Cagot
como su seudnimo para llamar la atencin a la precaria situacin de la cultura vasca contempornea,
que se halla en peligro de desaparecer, como los desaparecidos trovadores y juglares de los tiempos
antiguos.
Un poco antes de las seis, Pierre caminaba tambalendose por la plaza de Etchebar, y hasta tal
punto los vasos de vino regulares que haba tomado durante el da le haban liberado de la tirana de la
gravedad, que navegaba hacia el Volvo dando bandazos. Haba sido enviado al pueblo para recoger
dos conjuntos que Hana haba encargado por telfono despus de pedirle a Hanna sus medidas
traducindolas a las normas europeas. Despus de los vestidos, Pierre deba recoger en el Hotel
Dabadie los tres invitados a cenar. No habiendo acertado por dos veces la manecilla de la puerta,
Pierre inclin hacia el rostro el borde de su boina y concentr toda su atencin en la tarea, que no era
pequea, de meterse en el coche, cosa que eventualmente consigui, pero se dio una palmada en la
frente al recordar una omisin. Sali nuevamente con muchas dificultades, para dar un puntapi
desviado al guardabarros posterior imitando el ritual de Msieur Hel, y de nuevo regres con muchas
dificultades al asiento del conductor. Con su instintiva desconfianza vasca por las cosas mecnicas,
Pierre limitaba sus opciones de velocidad a retroceso y marcha corta, conduciendo con la mariposa
totalmente abierta, usando toda la carretera y ambos mrgenes.
Consegua esquivar las ovejas, las vacas, los hombres y a los despistados que aparecan
sbitamente frente a su auto, dando una vuelta brusca al volante y regresando despus a la carretera
por puro reflejo. Haba renunciado a utilizar el freno de pedal, e incluso consideraba el freno de mano
como un mecanismo exclusivamente para estacionarse. Sola detenerse sin desembragar, evitndose la
molestia de tener que desconectar el motor que siempre se calaba cuando llegaban a su destino y
Pierre tiraba del freno de mano. Afortunadamente para los campesinos y los aldeanos, entre el
castillo y Tardets el ruido de la carrocera medio desmantelada del Volvo resonando estridente y el
rugido del motor a toda velocidad en marcha corta preceda a Pierre en ms de medio kilmetro, y
normalmente haba tiempo para protegerse detrs de los rboles o saltar por encima de los muros de
piedra. Pierre estaba justificadamente orgulloso de sus habilidades como conductor, pues nunca haba
tenido un accidente, cosa tanto ms notable cuanto que haba que considerar a los conductores
descuidados y locos que con frecuencia pasaban por su lado y que Pierre muy a menudo vea girando
bruscamente y acabando en los mrgenes o en las aceras, o chocando entre s, mientras que l pasaba
rugiendo por las seales de stop o recorra una calle en contra direccin. Pero a Pierre no le molestaba
tanto la torpe negligencia de estos otros conductores, como su grosera descarada, pues a menudo le

haban insultado vulgarmente a gritos, y eran incontables las veces que haba visto por el retrovisor
un dedo, un puo o incluso un antebrazo, indicndole una irritada figue.
Pierre detuvo el coche en la plaza de Tardets, con una sacudida del motor que tosi y se cal, y
despus sali como pudo del vehculo, dndose un golpe en el dedo gordo del pie. Se dedic
seguidamente a hacer los encargos, el primero de los cuales fue compartir un vasito amistoso con sus
viejos amigos.
Nadie se extraaba de que Pierre siempre diera un puntapi al automvil, despus de entrar o salir
de l, pues golpear Volvos era una prctica general en el sudoeste francs y hasta poda
encontrarse quien lo haca en Pars. Realmente, el rito de dar trastazos a los Volvos, que los
turistas llevaban a los centros cosmopolitas de todo el mundo, se estaba convirtiendo poco a poco en
una actividad mundial de culto, y esto complaca mucho a Nicholai Hel, puesto que l haba iniciado
el rito.
Haca algunos aos, buscando un vehculo que sirviera para todo uso en el castillo, Hel haba
seguido el consejo de un amigo y compr un Volvo, suponiendo que un automvil tan caro, que no
ofreca belleza, comodidad, velocidad y economa de combustible, deba tener algo ms que lo
recomendara. Y se le asegur que ese algo era duracin y buen servicio. Al tercer da comenz su
batalla con el xido, y ciertos pequeos errores de construccin, diseo y montaje (ruedas mal
alineadas que desgastaban los neumticos a los cinco mil kilmetros, un limpiaparabrisas que
delicadamente esquivaba el contacto con el cristal, un cierre en la portezuela posterior que exiga dos
manos para cerrarse, de modo que la carga y descarga era una comedia burlesca de movimientos
intiles) requirieron que Hel llevara con frecuencia el coche al vendedor que viva a unos ciento
cincuenta kilmetros. El vendedor opinaba que estos problemas correspondan al fabricante, y el
punto de vista del fabricante era que la responsabilidad recaa sobre el intermediario; y como despus
de algunos meses de estar recibiendo cartas corteses, pero vagas, en las que la compaa le
manifestaba su pesar, Hel decidi resignarse y dedicar el auto a las tareas ms rudas de transporte de
ganado y para llevar equipos, subiendo por los difciles caminos de montaa, con la esperanza de que
pronto se destrozara y justificase la compra de otro vehculo con una infraestructura de servicio ms
segura. Tristemente, aunque fall la propaganda de la empresa en cuanto al servicio de
mantenimiento, eran ciertas las afirmaciones respecto a duracin del auto, pero ello le proporcion
escaso consuelo ante la amenaza de que sus problemas con el vehculo se mantendran durante
algunos aos.
Habiendo observado las habilidades de Pierre como chfer, Hel pens que acortara su tormento
dejando que Pierre condujera el automvil siempre que lo deseara. Pero su plan no dio resultado,
porque el irnico destino protegi a Pierre de accidentes. De modo que Hel acab aceptando su
Volvo como una de las cargas cmicas de la vida, pero se permiti airear su frustracin dando
puntapis o trastazos al auto cada vez que suba o bajaba de l.
No pas mucho tiempo sin que sus compaeros de espeleologa adquirieran el hbito de dar un
trastazo al Volvo de Hel, siempre que pasaban junto al vehculo, al principio como una broma y
despus como una costumbre. Muy pronto, ellos y los jvenes con los que viajaban comenzaron a
aporrear cualquier Volvo que pasara por su lado. Y siguiendo ese ilgico sistema de la moda,
comenz a difundirse la costumbre de dar trastazos a los Volvos, como manifestacin
antiestacionamiento en un lugar, y en otros como manifestacin de exuberancia juvenil, aqu como

expresin de antimaterialismo, y all como manifestacin de estar en el ajo del culto.


Incluso los propietarios de los Volvos comenzaron a aceptar esa obsesin aporreante, pues su
aceptacin demostraba que se movan en crculos que estaban al da internacionalmente. Y haba
casos de propietarios que en secreto golpeaban sus propios Volvos, para ganar una inmerecida
reputacin de cosmopolitas. Corran insistentes rumores, aunque probablemente falsos, de que la
fbrica Volvo pensaba introducir un modelo a prueba de golpes, esforzndose por interesar a los
elegantes en un coche que lo haba sacrificado todo por la seguridad del pasajero (a pesar de utilizar
neumticos Firestone 500 en muchos modelos) y atrayendo principalmente a los egostas
acomodados que suponan que la preservacin de sus vidas era importante para el destino del
Hombre.
Despus de ducharse, Hel encontr preparado en el cuarto de vestir su traje eduardiano negro de
pao fino, destinado a proteger, ya fuese a los invitados vestidos en traje corriente de negocios o a
los que vestan trajes formales de etiqueta, para que no se sintieran poco o demasiado vestidos.
Cuando encontr a Hana en la parte superior de la escalera principal, ella llevaba un vestido largo de
estilo cantones, con la misma ambigedad social que el traje de Hel.
Dnde est Le Cagot? pregunt Hel mientras ambos bajaban a un pequeo saln para
esperar a sus huspedes. He sentido su presencia varias veces durante el da, pero no le he visto ni
odo.
Supongo que estar en su habitacin vistindose. Hana ri levemente. Me ha dicho que
voy a impresionarme tanto con su nuevo traje que caer amorosamente en sus brazos.
Oh, Dios! El gusto de Le Cagot en cuanto a vestir, como en la mayor parte de sus cosas, se
inclinaba pesadamente hacia un nfasis operstico. Y M iss Stern?
Ha permanecido en su habitacin la mayor parte de la tarde. Evidentemente, le has
proporcionado un mal rato con tu charla.
Hummm!
Bajar poco despus de que llegue Pierre con los vestidos que he encargado para ella. Quieres
que te diga el men?
No, estoy seguro que es perfecto.
Perfecto, no, pero s adecuado. Esos invitados nos han brindado la oportunidad de librarnos del
corzo que el viejo Monsieur Ibar nos regal. Ha estado colgando durante una semana, de modo que
ya estar a punto. Hay algo especial que yo deba saber de los invitados?
No los conozco. Supongo que son enemigos.
Y cmo debo tratarles?
Como a cualquier otro invitado en nuestra casa. Con ese encanto especial tuyo que hace que
todos los hombres se sientan interesantes o importantes. Quiero que esa gente quede sorprendida e
insegura. Son norteamericanos. Del mismo modo que t y yo no nos sentiramos bien en una
barbacoa, ellos sufren de vrtigo social en una cena formal. Incluso su gratin[39], la flor y nata,
culturalmente son tan falsos como la cocina de las aerolneas.
Qu es una barbacoa?
Un rito primitivo tribal, representado con platos de papel, codos, insectos voladores, carne
pegada, hush puppies[40], y cerveza.
No me atrevo a preguntarte qu es un hush puppy.

Es mejor que no lo hagas.


Se sentaron uno junto a otro en el saln a media luz, con sus dedos en contacto. El sol haba
descendido ya por detrs de las montaas y a travs de las porte-fentres podan contemplar un brillo
plateado que pareca surgir del fondo del parque, llenando su ligera luz los espacios entre los pinos
negroverdosos, efecto que se converta en mutable y valioso, por la amenaza de una prxima
tempestad.
Cunto tiempo viviste en Norteamrica, Nikko?
Unos tres aos, justamente despus de salir del Japn. De hecho, poseo todava un
apartamento en Nueva York.
Siempre he deseado visitar Nueva York.
Te desilusionara. Es una ciudad asustada en la que todo el mundo est entregado a una
persecucin, ardiente y limitada, del dinero: los banqueros, los ladrones, los negociantes, las
prostitutas. Si caminas por las calles de Nueva York y te fijas en sus ojos, vers dos cosas: miedo y
furia. Son gentes que se refugian detrs de puertas con tres cerrojos. Luchan con hombres que no
odian, y hacen el amor con mujeres que no aman. Sobre el mar, en una ciudad mestiza, toman
prestado las sobras y los desperdicios de las culturas del mundo. El kir es una bebida popular entre
aquellos desesperados que quieren figurar y beben Perrier, aunque tienen una de las mejores
aguas del mundo en la ciudad de Saratoga. Sus mejores restaurantes franceses ofrecen lo que nosotros
clasificaramos como una comida de treinta francos, aunque ellos pagan diez veces ms, y el servicio
se caracteriza por una insoportable insolencia por parte del camarero que suele ser un campesino
incompetente que slo sabe leer el men. Pero a los norteamericanos les encanta que los camareros
les traten mal. Es su nica manera de apreciar la calidad de la comida. Por otra parte, s uno ha de
vivir en una ciudad americana, en el mejor de los casos un castigo cruel y poco corriente, es mejor que
viva en Nueva York antes que en una de las ciudades artificiales tierra adentro. Nueva York, por lo
menos, tiene algunas cosas buenas. Harlem posee un autntico ambiente. La biblioteca municipal es
adecuada. Hay un hombre llamado Jimmy Fox, que es el mejor barman de Norteamrica. Y en dos
ocasiones distintas hemos conversado sobre la naturaleza del shibui, naturalmente, no del shibumi. Es
mucho ms apropiado a nivel de la mente mercantil hablar de las caractersticas de lo bello que
discutir la naturaleza de la belleza.
Hana frot una larga cerilla y encendi una lmpara que haba encima de la mesa, frente a ellos.
Pero recuerdo que en cierta ocasin me dijiste que disfrutabas en tu casa de Norteamrica.
Oh!, eso no era en Nueva York. Poseo unas dos mil hectreas en el Estado de Wyoming, en
las montaas.
Wy-om-ing. Un nombre con sabor romntico. Es bello?
Ms sublime que bello, dira yo. Es demasiado escabroso y spero para ser bello. Podra
compararse a esta regin de los Pirineos como un boceto a tinta y una pintura terminada. Buena parte
de la tierra abierta norteamericana, es atractiva. Desgraciadamente, est poblada por los
norteamericanos. Pero, naturalmente, se podra decir algo parecido de Grecia o de Irlanda.
S, entiendo lo que quieres decir. He estado en Grecia. Trabaj all un ao, contratada por un
magnate naviero.
Ah, s? Nunca me lo has contado.
Realmente, no haba nada que contar. Era muy rico y muy vulgar, y andaba en pos de clase y

categora, por lo general, por medio de esposas espectaculares. M ientras estuve a su servicio, le rode
de una comodidad tranquila. No me hizo otras demandas. Por aquel entonces, no haba otras
demandas que pudiera hacerme.
Entiendo. Ah aqu viene Le Cagot.
Hana no haba odo nada, porque Le Cagot bajaba las escaleras sigilosamente para sorprenderles
con su esplendor ostentoso. Hel sonri para s, porque el aura que preceda a Le Cagot contena las
caractersticas de travesura infantil y una divertida socarronera.
Le Cagot apareci en la puerta, medio llenando el umbral con su volumen, los brazos en forma de
cruz para exhibir su elegante atuendo nuevo.
Obviamente, aquel traje proceda de una tienda dedicada a trajes de teatro. Era un conjunto
eclctico, aunque dominaba el impulso fin-de-sicle, el cuello envuelto en seda blanca en vez de
corbata y un chaleco de rico brocado con hilera doble de lustrosos botoncitos de piedra del Rin. La
levita negra era larga y la vuelta de las solapas de seda color gris. Con su cabello todava mojado,
partido por el medio y su poblada barba que le cubra la mayor parte de la corbata Le Cagot tena
cierta apariencia de un Tolstoi de mediana edad vestido como un jugador del Mississippi. La gran
rosa amarilla que haba prendido en su solapa era correcta, por alguna extraa razn, de acuerdo con
aquella amalgama de slido mal gusto. Camin de uno a otro lado agitando su largo makila como un
bastn de paseo. El makila haba estado en su familia durante muchas generaciones, y su vara de
fresno pulimentado presentaba algunas muescas y dientes, faltando un poco del puo de mrmol,
testimonio de su uso por abuelos y tatarabuelos como arma defensiva. El puo de un makila se
desenrosca dejando al descubierto una hoja de veinte centmetros designada para la estocada mientras
que el extremo que queda en la mano izquierda se utiliza para quites cruzados y su pesado puo de
mrmol es una contundente arma para golpear. Aunque actualmente el uso del makila queda
restringido a efectos decorativos y ceremoniales, en otros tiempos goz de gran importancia en la
seguridad personal del hombre vasco que por la noche viajaba solo por un camino o vagabundeando
por las altas montaas.
Es un traje maravilloso exclam Hana con sinceridad excesiva.
No es verdad? No es verdad?
Cmo has adquirido este traje? pregunt Hel.
M e lo dieron.
Como resultado de haber perdido una apuesta?
Claro que no. Me lo regal una mujer en agradecimiento por bueno, entrar en detalles no
sera muy galante. Y bien, cundo se come en esta casa? Dnde estn esos invitados tuyos?
En este momento se acercan por la alle dijo Hel, levantndose y cruzando hacia el vestbulo
central.
Le Cagot ech una ojeada por la porte-fentre, pero no pudo ver nada porque el atardecer y la
tempestad haban presionado los ltimos destellos dentro de la tierra. Sin embargo, se haba
acostumbrado ya a la sensibilidad de Hel y, por tanto, crey que afuera haba alguien. En el momento
en que Pierre iba a alcanzar la manecilla del tirador de la campanilla, Hel abri la puerta. Los
candelabros del vestbulo estaban detrs de l, de modo que l poda observar las caras de sus tres
invitados, mientras que su rostro permaneca en la sombra. Uno de ellos era obviamente el jefe; el
segundo era un tipo pendenciero de la CIA, de la clase del 53, y el tercero, un rabe de personalidad

indefinida. Los tres daban muestras de un agotamiento emocional reciente, resultado de su viaje en
automvil, montaa arriba, con los faros apagados y Pierre haciendo demostraciones de sus
extraordinarias habilidades como conductor.
Entren, por favor les invit Hel, colocndose a un lado de la puerta y dejndoles pasar ante
l al vestbulo de recepcin, en donde Hana sali a recibirles con una sonrisa.
Han sido muy amables en aceptar nuestra invitacin con tan breve tiempo. Soy Hana. ste es
Nicholai Hel. Y ste es nuestro amigo, M onsieur Le Cagot. Hana les tendi la mano.
El jefe recuper el aplomo.
Buenas noches. ste es Mr. Starr. Mr Haman. Y yo soy Mr. Diamond. El primer rugido
del trueno puntu su ltima palabra.
Hel se ech a rer.
Esto habr sido molesto para usted. La Naturaleza parece sentirse melodramtica.

TERCERA PARTE
SEKI

CASTILLO DE ETCHEBAR
Desde el momento en que pasaron por la angustiosa experiencia de ser conducidos por Pierre en el
abollado Volvo, los tres invitados no consiguieron pisar firmemente el terreno social. Diamond
haba confiado en ir al grano inmediatamente con Hel, pero era evidente que eso no iba a ser posible.
Mientras Hana acompaaba el grupo hasta el saln azul y dorado para saborear un vaso de Lillet
antes de la cena, Diamond se qued rezagado y le dijo a Hel:
Supongo que usted se estar preguntando por qu
Despus de la cena.
Diamond se puso rgido casi imperceptiblemente, pero en seguida sonri medio inclinando la
cabeza en un gesto que lament al instante, por considerarlo teatral. Ese maldito estruendo del
trueno!
Hana llen los vasos y distribuy canaps mientras llevaba la conversacin, de tal manera que
Darryl Starr muy pronto se diriga a ella llamndola Maam, convencido de que su inters por
Texas y las cosas de Texas descubra la fascinacin que l haba ejercido en aquella bella mujer, y el
miembro del Frente de Liberacin de Palestina llamado Haman haca muecas y movimientos de
cabeza cada vez que ella se interesaba por su comodidad y bienestar. Incluso Diamond muy pronto
se encontr recordando impresiones sobre el Pas Vasco sintindose a un mismo tiempo lcido y
clarividente. Los cinco hombres se levantaron cuando Hana se excus, dicindoles que tena que
atender a la joven que cenara con ellos.
Cuando Hana sali, rein un espeso silencio, y Hel dej que se mantuviera ese ambiente
ligeramente molesto, mientras observaba divertido y distante a sus invitados.
Fue Darryl Starr quien hizo una observacin pertinente para llenar el vaco.
Bonito lugar tiene usted aqu.
Le gustara ver la casa? pregunt Hel.
Bueno no, no se moleste por m.
Hel dijo aparte algunas palabras a Le Cagot, que se acerc a Starr y, con tosca afabilidad, le sac
de la butaca cogindole por el brazo ofrecindose a ensearle el jardn y el cuarto de armas. Starr
explic que se senta muy cmodo en donde estaba, gracias, pero la mueca de Le Cagot iba
acompaada de una dolorosa presin en la parte superior del brazo del norteamericano.
No ir usted a negarme este capricho, amigo mo dijo el vasco.
Starr se encogi de hombros, lo mejor que pudo, y le sigui.
Diamond estaba inquieto, dividido entre el deseo de controlar la situacin, y un impulso, que
reconoci como infantil, de demostrar que sus gracias sociales estaban a la altura de la sofisticacin de
Hel. Se dio cuenta de que ambos, l y la ocasin, estaban siendo manejadas, y senta resentimiento.
Por decir algo, mencion:
Veo que usted no bebe nada antes de la cena, M r. Hel.
As es.
Hel no tena ninguna intencin de proporcionar a Diamond el consuelo de seguirle la
conversacin. Simplemente, absorbera cada gesto y dejara en todo momento a Diamond la iniciativa.
Diamond ri suavemente y dijo:
Creo que debera decirle que su chfer es realmente un conductor muy raro.

S?
S. Aparc el automvil en la plaza del pueblo y tuvimos que caminar el resto del camino.
Estaba seguro de que nos sorprendera la tormenta.
Yo no permito automviles en mi propiedad.
S, pero despus de haber estacionado el automvil dio un puntapi a la puerta delantera, y
estoy seguro que la habr abollado.
Hel frunci el entrecejo y dijo:
Qu raro! Tendr que hablarle al respecto.
En ese momento, Hana y Miss Stern se unieron a los hombres, la joven con aspecto elegante y
deseable, con un vestido veraniego de cctel que ella haba elegido entre los que Hana le haba
comprado. Hel observ atentamente a Hanna mientras era presentada a los dos hombres, admirando a
su pesar su control y tranquila indiferencia frente a aquellos hombres que haban planeado la muerte
de sus camaradas en Roma. Hana indic a la norteamericana que se sentara junto a ella e
inmediatamente hizo que la atencin se concentrara en la juventud y belleza de Hanna, guindola de
tal manera que nicamente Hel pudo percibir las trazas del vrtigo que Hanna estaba experimentando
ante la realidad. En cierto momento, se cruzaron sus miradas y Hel movi la cabeza ligeramente
demostrando su aprobacin por el aplomo de ella. A fin de cuentas, aquella muchacha tena madera.
Quiz si estuviera en compaa de una mujer como Hana durante cuatro o cinco aos quin sabe?
Se oy una escandalosa carcajada desde el vestbulo y Le Cagot regres, con su brazo alrededor
de los hombros de Starr. El tejano pareca algo aturdido y traa alborotado el cabello, pero la misin
de Le Cagot haba sido cumplida; la funda del revlver bajo la axila izquierda de Starr estaba ahora
vaca.
No s cmo estaris vosotros, amigos mos dijo Le Cagot con su ingls recargado de acento
con la r regruida del francoparlante que finalmente ha conquistado esa difcil consonante, pero
yo estoy famlico! Bouffons![41] Podra comer por cuatro!
La cena, servida a la luz de dos candelabros colocados sobre la mesa y bombillas en candelabros
de pared, no fue ostentosa, pero s buena: salmn del gave[42] local, corzo en salsa de cereza,
verduras del huerto cocinadas al estilo japons y, finalmente, una ensalada de verduras antes de los
postres de fruta y quesos. Cada plato iba acompaado de su vino correspondiente, y el problema
especial de la caza servida con una salsa de fruta se solucion con un vino rosado fino, que, aunque
no poda realzar los sabores, tampoco los contradeca. Diamond observ, con un poco de inquietud,
que Hel y Hana slo coman arroz y verduras en la primera parte de la cena, aunque se unieron a los
dems en la ensalada. Adems, aunque la anfitriona bebi vino con el resto de los comensales, en el
vaso de Hel slo se verta una pequesima cantidad de cada botella, de modo que finalmente haba
bebido una cantidad inferior al contenido de un vaso.
No suele usted beber, M r. Hel? pregunt Diamond.
Pero si estoy bebiendo, como usted puede ver. nicamente que dos sorbos de vino no me
parecen ms deliciosos que uno solo.
Opinar sobre vinos, siguiendo la moda, y disimular seudopoticamente cuando no consiguen
describir con lucidez los sabores constituye una afectacin en la volubilidad social de los
norteamericanos. Y Diamond se ufanaba de ser algo parecido a una autoridad en la materia. Tom un
sorbo, palade y examin el rosado que acompaaba el corzo, y despus dijo:

Ah!, hay Tavels, y Tavels.


Hel frunci ligeramente el ceo.
Ah, claro! supongo que es verdad.
Pero esto es un Tavel, no es cierto?
Ante el gesto dudoso de Hel, y su cambio diplomtico de tema, Diamond sinti que la vergenza
le pona los pelos de punta en la nuca. Haba estado tan seguro de que era Tavel
Durante toda la cena, Hel mantuvo un silencio distante, sus ojos dirigidos en todo momento a
Diamond, aunque parecan estar enfocados ligeramente en un punto por detrs de Diamond. Por su
parte, Hana consegua hbilmente que cada uno de los invitados por turno contara historias y chistes
y tanta era su demostracin de gozo y diversin que todos ellos estaban convencidos de haberse
superado mostrando inteligencia y encanto. Incluso Starr, que se haba mostrado retrado y altanero
despus del rudo trato a que le haba sometido Le Cagot, pronto estaba hablndole a Hana de su
infancia en Flatrock, Texas, y de sus aventuras luchando contra los gooks en Corea.
Le Cagot, al principio, slo se preocup de saciar su apetito. Muy pronto, los extremos de su
corbata estaban colgando y la levita a un lado, de modo que cuando lleg el momento en que estaba
dispuesto a dominar la fiesta dirigindose al pblico largamente con sus historias vigorosas, y algunas
veces vulgares, estaba luciendo con toda esplendidez su espectacular chaleco con botones brillantes.
Estaba sentado junto a Hanna; de pronto, alarg su gruesa y tibia mano, que coloc sobre el muslo de
la muchacha, dndole un amistoso apretn.
Dime algo, francamente, bella muchacha. Ests luchando con el deseo que mi persona te
inspira? O ya has renunciado a luchar? Slo te lo pregunto para saber cmo he de proceder mejor.
Entretanto, come, come! Necesitars tu fortaleza. Muy bien! De modo que, ustedes, son
norteamericanos, eh? Yo, yo he estado tres veces en Norteamrica. Por eso hablo tan buen ingls.
Probablemente, podra pasar por norteamericano, eh? Quiero decir, desde el punto de vista del
acento.
Oh!, sin duda alguna repuso Diamond.
Estaba dndose cuenta de lo importante que era para hombres como Hel y Le Cagot la dignidad
del estilo puro, aun estando frente a sus enemigos, y l tambin quiso demostrar que poda seguir
tambin cualquier juego que ellos quisieran.
Pero, naturalmente, as que la gente percibiese la verdad que brilla en mis ojos, y se oyese la
msica de mis pensamientos se descubrira el juego! Sabran en seguida que yo no era
norteamericano.
Hel disimul una ligera sonrisa detrs de su dedo.
Es usted duro con los norteamericanos coment Diamond.
Quiz sea as admiti Le Cagot. Y a lo mejor no soy justo. Aqu slo vemos lo peorcito
de ellos; comerciantes de vacaciones con sus ostentosas mujeres, militares con sus mujeres de papel
pinocho masticando goma de mascar, gente joven que busca encontrarse, y los peores, acadmicos
cargantes que consiguen convencer a las organizaciones becarias de que el mundo mejorara si Europa
reciba el beneficio de su presencia. Algunas veces he pensado que el producto ms exportado por los
norteamericanos son los aturdidos profesores en salidas de recreo. Es verdad que en Estados Unidos
cualquier persona que ha pasado de los veinticinco aos posee un ttulo de doctor en Filosofa? Le
Cagot tena el bocado fuertemente cogido entre los dientes, y comenz una de sus historias de

aventura, basada, como era normal, en un suceso real, pero adornando la verdad simple con tantas
fantasas como se le ocurran a medida que iba hablando. Seguro en su experiencia de que Le Cagot
dominara la situacin durante algunos minutos, Hel dej su rostro congelado en una expresin corts
de diversin mientras su cerebro escoga y organizaba los movimientos que comenzaran despus de
la cena.
Le Cagot se volvi hacia Diamond.
Voy a hacer un poco de historia para usted, el invitado norteamericano de mi amigo. Todo el
mundo sabe que los vascos y los fascistas han sido enemigos desde antes del nacimiento de la
Historia. Pero muy pocos conocen el autntico origen de esta antigua antipata. Fue por culpa
nuestra, en realidad. Lo confieso finalmente. Muchos aos atrs, el pueblo vasco renunci a la
costumbre de cagar al lado del camino, y al hacerlo priv a la Falange de su principal fuente de
nutricin. Y sa es la verdad, lo juro por M atusaln y sus arrugadas p
Beat? interrumpi Hana, indicndole con la cabeza a la joven Hanna.
por Matusaln y sus arrugadas cejas. Qu te pasa? pregunt a Hana, mostrndose
ofendido. Crees que he olvidado mis buenos modales?
Hel empuj su silla para atrs y se levant.
Mr. Diamond y yo tenemos algo de que hablar. Os sugiero que bebis el coac en la terraza.
Quiz tendris tiempo antes de que comience a llover.
Al bajar del vestbulo principal hasta el jardn japons, Hel cogi a Diamond del brazo.
Permtame que le gue; no me he acordado de traer una linterna.
No? Ya s que usted tiene un sentido mstico de la proximidad, pero no saba que tambin
pudiera ver en la oscuridad.
No puedo. Pero estamos en mi terreno. Quiz le convendra a usted no olvidarlo.
Hel encendi dos lmparas de petrleo en el cuarto de armas e indic a Diamond una mesa baja
sobre la que haba una botella y vasos.
Srvase usted mismo. En seguida estar con usted. Acerc una de las lmparas a un estante
en el que haba cajones con ficheros, con un total de unas doscientas mil tarjetas.
Supongo que su nombre autntico es Diamond?
S, as es.
Hel busc la ficha correspondiente a Diamond, con todas sus referencias cruzadas.
Cules son sus iniciales?
Jack Q. Diamond sonri para s al comprobar el fichero simple de Hel con su sofisticado
sistema de informacin, Fat Boy. No cre que hubiera ningn motivo para utilizar un alias,
suponiendo que usted notara un parecido familiar entre m y mi hermano.
Su hermano?
No se acuerda usted de mi hermano?
No, al pronto. Hel murmuraba para s mientras iba pasando las fichas. Como la informacin
en las tarjetas de Hel estaba en seis idiomas, los encabezamientos estaban escritos fonticamente.
D. D-A, D-AI, diptongo, D-AI-M ah, aqu la tenemos. Diamond Jack Q. Srvase un trago, Mr.
Diamond. M i sistema de fichas es algo lento y no he tenido que usarlo desde que me retir.
Diamond qued sorprendido al ver que Hel ni tan siquiera recordaba a su hermano. Para disimular
su confusin momentnea, cogi la botella y examin la etiqueta.

Armagnac?
Hummm! Hel tom nota mentalmente de la referencia cruzada y busc las otras fichas.
Nos hallamos cerca del pas del Armagnac. Lo encontrar muy bueno y muy viejo. De modo que
usted es sirviente de la Organizacin Madre, no es verdad? Puedo suponer, por tanto, que su
ordenador le ha proporcionado mucha informacin de mi persona. Tendr que concederme un
momento para ponerme a su nivel.
Diamond cogi su copa y pase por el cuarto de armas, contemplando las singulares armas en los
estantes y soportes de las paredes. Reconoci algunas de ellas: el tubo de gas nervioso, proyectores
de astillas de cristal impulsadas por aire, pistolas de hielo seco, etc. Pero otras eran totalmente
extraas para l: simples discos de metal, un mecanismo que pareca consistir en dos varitas cortas de
nogal americano conectadas por una anilla de metal, de cono parecido a un dedal que colocado en el
dedo terminaba en afilada punta. Sobre la mesa, al lado de la botella de Armagnac, encontr una
pequea automtica, de fabricacin francesa.
Un tipo de armas muy corriente entre tanta pieza extica coment.
Hel dio una ojeada alzando los ojos de la tarjeta que estaba leyendo.
Ah!, s, ya la observ al entrar. Realmente, no es ma. Pertenece a su hombre, ese buclico
duro de Texas. Pens que se sentira ms a gusto sin el arma.
El anfitrin considerado.
Gracias. Hel dej a un lado la tarjeta que estaba leyendo y abri otro cajn en busca de otra
ficha. Esa pistola nos cuenta muchas cosas. Evidentemente, usted decidi no viajar armado a causa
de las enojosas inspecciones al embarcar. As que su hombre recibi el arma despus de haber llegado
aqu. Su fabricacin nos dice que recibi la pistola de las autoridades policiales francesas. Eso
significa que usted los tiene en el bolsillo.
Diamond se encogi de hombros.
Francia tambin necesita petrleo, como cualquier otro pas industrial.
S. Ici on na pas dhuile, mais on a des ides[43].
Qu significa?
Realmente nada. Slo es un dicho de la propaganda interior francesa. As que aqu leo que el
mayor Diamond de Tokio era su hermano. Eso es interesante Bueno, tiene un poco de inters.
Ahora que lo consider, Hel encontr cierto parecido entre los dos hermanos, el rostro alargado, los
intensos ojos negros ms bien juntos, la nariz falciforme, el labio superior delgado y el inferior grueso
y plido y cierta intensidad en su modo de actuar.
Crea que usted lo habra adivinado cuando oy mi nombre por primera vez.
Realmente, ya lo tena bastante olvidado. Despus de todo, saldamos nuestra cuenta. As que
usted comenz a trabajar para la Organizacin Madre en el Early Retirement Program[44], no es
verdad? Esto ciertamente concuerda con la carrera de su hermano.
Haca algunos aos, la Organizacin Madre haba descubierto que sus ejecutivos, al atravesar la
barrera de los cincuenta aos, mostraban un nivel de productividad muy inferior, justamente en el
momento en que la Organizacin les pagaba mejor. El problema fue llevado a Fat Boy, que present la
solucin de organizar una Divisin de Pronto Retiro, que llevara a cabo el despido accidental de un
pequeo porcentaje de aquellos hombres, normalmente mientras se hallaban de vacaciones y que
solan sufrir, por lo visto, un ataque cardaco. La Organizacin ahorr considerables sumas. Diamond

haba ascendido a la cabeza de esta divisin antes de pasar a ejercer el control de la Organizacin
M adre sobre la CIA y la NSA.
as que, al parecer, tanto usted como su hermano encontraron el medio de combinar su
sadismo innato con los consoladores beneficios al margen de trabajar para los grandes negocios; l, el
Ejrcito y la CIA, y usted, para las combinaciones petroleras. Ambos son producto del sueo
americano, esa enfermedad mercantil infecciosa. Dos hombres jvenes intentando abrirse camino.
Por lo menos, ninguno de nosotros dos terminamos como asesinos a sueldo.
Bobadas. Cualquier hombre que trabaja para una organizacin que crea la polucin, agota las
minas y contamina el aire y el agua es un criminal. El hecho de que usted y su no lamentado hermano
maten desde un ngulo institucional y patritico, no significa que no son criminales slo quiere
decir que ustedes son cobardes.
Cree usted que un cobarde habra venido a su cubil como yo lo he hecho?
Cierto tipo de cobarde s lo hara. Un cobarde que tuviese miedo de su propia cobarda.
Diamond ri suavemente.
Realmente, usted me odia, no es verdad?
De ninguna manera. Usted no es una persona, usted es el hombre de una organizacin. Uno no
podra odiarle a usted como individuo; slo podra odiarse el phylum[45]. De todas maneras, usted no
es el tipo de hombre que provoque una emocin tan intensa como el odio. Decir asco sera ms
apropiado.
Sin embargo, a pesar de su menosprecio, a causa de su nobleza y educacin privada, son
personas como yo, lo que usted despreciativamente llama la clase comercial, los que le contratan y le
envan para que les haga su trabajo sucio.
Hel se encogi de hombros.
Siempre ha ocurrido as. Durante todo el curso de la Historia, los mercaderes se han agazapado
detrs de los muros de sus ciudades, mientras los paladines luchaban por protegerlos, y en
agradecimiento los mercaderes los han adulado y reverenciado inclinndose ante ellos. Realmente, no
se les puede culpar. No han sido criados para el valor. Y, lo que es ms significativo, no se puede
tener valenta en un Banco. Hel ley la ltima ficha informativa apresuradamente y la arroj al
montn para ser colocada de nuevo en el fichero ms tarde. Muy bien, Diamond. Ahora ya s
quin es usted y lo que es. Por lo menos s sobre usted todo lo que necesito, o deseo, saber.
Supongo que su informacin proviene de el Gnomo?
Buena parte de ella proviene de la persona que usted llama el Gnomo.
Daramos muchsimo por saber cmo llegan hasta ese hombre los datos.
No lo dudo. Naturalmente, yo no se lo dira, aunque lo supiera. Pero el hecho es que no tengo
ni la ms ligera idea.
Pero usted conoce la identidad y la localizacin de el Gnomo.
Hel se ech a rer.
Naturalmente que las conozco. Pero ese caballero y yo somos viejos amigos.
Ese hombre no es ms, ni menos, que un extorsionista.
Bobadas. Es un artesano en el arte de la informacin. Nunca ha recibido dinero de ningn
hombre como pago por ocultar los hechos que ha recogido de todo el mundo.
No, pero proporciona la informacin a hombres como usted y eso les protege del castigo de los

gobiernos, y por esa informacin l recibe mucho dinero.


La proteccin vale mucho dinero. Pero, si es que eso puede tranquilizarle, el hombre que usted
llama el Gnomo est muy enfermo. Probablemente, no conseguir vivir todo lo que queda de ao.
De modo que muy pronto usted estar sin su proteccin?
Le echar de menos como un hombre ingenioso y encantador. Pero la prdida de la proteccin
es asunto que no me preocupa mucho. Estoy, segn Fat Boy ya le ha informado, completamente
retirado. Y ahora, qu le parece si proseguimos con nuestro pequeo asunto?
Antes de empezar, he de hacerle una pregunta.
Yo tambin tengo una pregunta que hacerle a usted, pero la dejaremos para despus. Y a fin de
que no perdamos tiempo con la exposicin del caso, permtame que resuma la situacin con un par de
frases, y puede usted corregirme si no estoy acertado. Hel se apoy en la pared, quedando su
rostro en la sombra y con su suave voz montona de la prisin dijo: Empezaremos por los
miembros de Setiembre Negro que matan a los atletas israeles en Munich. Entre los asesinados
figuraba el hijo de Asa Stern. Asa Stern jura tomar venganza. Organiza una pequea y lamentable
clula de aficionados, y no se forme mala opinin de Mr. Stern por la pobreza de su esfuerzo; era un
buen hombre, pero estaba enfermo y parcialmente drogado. El espionaje rabe se entera de todo ello.
Los rabes, probablemente por medio de un representante de la OPEC, solicitan a la Organizacin
Madre que elimine el estorbo irritante. La Organizacin Madre le encarga a usted de la misin,
esperando que usted utilizar sus fanfarrones de la CIA para hacer el trabajo. Se entera de que la
clula vengativa, creo que se llamaban a s mismos los Cinco de Munich, va camino de Londres
para matar a los ltimos supervivientes del asesinato de Munich. La CIA organiza una incursin
inutilizante en el aeropuerto de Roma Internacional. A propsito, supongo que esos dos estpidos
que hay en la casa estaban envueltos en dicha incursin?
S.
Y usted los castiga hacindoles limpiar lo que han ensuciado?
Algo as.
Est usted arriesgndose, Mr. Diamond. Un asociado tonto es mucho ms peligroso que un
adversario inteligente.
Eso es asunto mo.
Sin duda. Muy bien, su gente lleva a cabo en Roma un trabajo mal hecho e incompleto.
Realmente, debera estar usted contento de lo bien que lo hicieron, a pesar de todo. Con la
combinacin del espionaje rabe y la competencia de la CIA, ha tenido usted suerte que no fuesen a
otro aeropuerto. De todos modos, como usted ha dicho bien, se es su problema. De alguna manera,
probablemente cuando esa incursin fue evaluada en Washington, se descubri que los muchachos
israeles no iban a Londres. Llevaban billetes de avin para Pau. Tambin descubrieron ustedes que
uno de los miembros de la clula, Miss Stern, con quien usted acaba de cenar, haba pasado
inadvertida a sus asesinos. Su ordenador pudo relacionarme con Asa Stern, y el destino de Pau acab
de redondear la informacin. Es as?
M s o menos, es eso mismo.
M uy bien. Ya me he puesto a nivel. La pelota, me parece a m, ahora est en su campo.
Diamond no haba decidido todava cmo presentara su caso, qu combinacin de amenaza y
promesa servira para neutralizar a Nicholai Hel. Para ganar tiempo, seal un par de pistolas de

extrao aspecto, con la culata curvada como las antiguas armas de duelo y caones dobles de nueve
pulgadas ligeramente ensanchadas en sus extremos.
Qu son?
Escopetas, en cierto modo.
Escopetas?
S. Un industrial holands las hizo fabricar para m. Un regalo como agradecimiento por una
accin bastante peligrosa que involucraba a su hijo cautivo en un tren detenido por terroristas
moluqueos. Cada escopeta, como puede usted ver, tiene dos percutores que golpean
simultneamente unas balas de escopeta especiales, con poderosa carga, que esparcen bolas de
cojinete de medio centmetro de dimetro. Todas las armas de este cuarto estn diseadas para una
situacin determinada. stas son para un trabajo prximo en la oscuridad, o para eliminar una
habitacin llena de hombres en el momento de irrumpir. A dos metros del can, forman un dibujo
esparcido de un metro de dimetro. Los ojos verdes de Hel se fijaron en Diamond. Piensa usted
pasar la velada hablando de armas?
No. Supongo que Miss Stern le ha pedido que la ayude a matar a los miembros de Setiembre
Negro que ahora estn en Londres.
Hel asinti con la cabeza.
Y ella estaba segura de que usted la ayudara, a causa de su amistad con su to?
Ella as lo supuso.
Y qu piensa usted hacer?
Tengo la intencin de escuchar la propuesta de usted.
M i propuesta?
No es eso lo que hacen los comerciantes? Hacer propuestas?
Yo no lo llamara exactamente una propuesta.
Y cmo lo llamara usted?
Yo lo llamara un despliegue de accin disuasiva, parcialmente ya en lnea, y parcialmente
dispuesta a entrar en accin, si es que usted fuese tan tonto como para entrometerse.
Los ojos de Hel se contrajeron en una sonrisa que no lleg a sus labios. Hizo un ademn circular
con la mano, invitando a Diamond a continuar.
He de confesarle que, en diferentes condiciones, ni la Organizacin Madre ni los intereses
rabes con los que estamos se preocuparan demasiado de lo que les ocurriera a los manacos
homicidas del Movimiento de Liberacin de Palestina. Pero stos son tiempos difciles para la
comunidad rabe, y el FLP se ha convertido en algo as como un estandarte de conjunto, una
manifestacin ms en el terreno de las relaciones pblicas que en el de la voluntad libre. Por este
motivo, la Organizacin Madre est comprometida en protegerles. Esto significa que no se le va a
permitir a usted intervenir con aquellos que piensan secuestrar ese avin de Londres.
Y cmo se me va a impedir eso?
Recuerda usted que posea varios miles de acres de tierra en Wyoming?
Supongo que el tiempo pasado del verbo no es una negligencia gramatical.
En efecto. Parte de esa tierra estaba en Boyle County y el resto en el Condado de Custer. Si se
pone usted en contacto con las oficinas del Condado, descubrir que no existe ningn registro de que
usted haya comprado esas tierras. De hecho, los registros demuestran que la tierra en cuestin ahora

pertenece, y ha pertenecido durante muchos aos, a una de las afiliadas de la Organizacin Madre.
Bajo la tierra hay carbn, y existe un proyecto para extraerlo.
Debo entender que si coopero con ustedes se me devolver esa tierra?
De ningn modo. Esa tierra, siendo una representacin de lo que usted ha ahorrado para su
retiro, le ha sido arrebatada como castigo por atreverse a intervenir en los asuntos de la Organizacin
M adre.
Se me permite suponer que fue usted quien sugiri este castigo?
Diamond inclin la cabeza a un lado.
Yo tuve ese placer.
Es usted un pequeo bastardo pervertido, no cree? Est usted dicindome que si yo no
intervengo en este asunto no ser minada la tierra?
Diamond adelant su labio inferior con gesto petulante.
Vaya, siento mucho no poder llegar a un acuerdo al respecto. Norteamrica est necesitada de
toda su energa natural para ser independiente de las fuentes extranjeras. Sonri al repetir la gastada
frase del partido. Adems, no se puede guardar la belleza en el Banco. Se estaba divirtiendo.
No comprendo lo que est haciendo, Diamond. Si est intentando quitarme la tierra y
destruirla, al margen de lo que yo pueda hacer, en ese caso, cmo podra cohibir mis actos con esa
tierra?
Como ya le he dicho, quitarle esa tierra ha sido nicamente una advertencia. Y un castigo.
Ah, ya entiendo. Un castigo personal. De usted. Por su hermano?
As es.
Se mereca la muerte, sabe? Me tortur durante tres das. Mi rostro no ha recuperado todava
su completa movilidad, a pesar de todas las operaciones.
Era mi hermano! Ahora, pasemos a las sanciones y multas que le caern encima, si usted no
quisiera colaborar. Bajo el grupo clave KL443, Nmero de Cdigo 45-389-75, usted posea
aproximadamente un milln y medio de dlares en oro en barras en el Banco Federal de Zurich. Esto
representaba casi todo el resto con lo que usted contaba retirarse. Srvase observar nuevamente el
tiempo pasado.
Hel permaneci silencioso por un momento.
Los suizos tambin necesitan petrleo.
Los suizos tambin necesitan petrleo repiti Diamond como un eco. Ese dinero
reaparecer en su cuenta siete das despus de que los de Setiembre Negro hayan secuestrado con
xito el avin. As que, en lugar de interrumpir sus planes y matar a alguno de ellos, usted saldra
beneficiado en hacer todo lo que estuviera en su mano para que el plan de los secuestradores tenga
xito.
Y es de suponer que ese dinero sirve tambin para su proteccin personal.
Precisamente. Si algo sucediera a mis amigos o a m mientras somos sus invitados, ese dinero
desaparecer, vctima de un error bancario.
Hel se sinti atrado hacia las puertas correderas que daban a su jardn japons. Llova ya, y el
agua siseaba sobre la gravilla y haca vibrar las puntas del follaje negro y plateado.
Y eso es todo?
No por completo. Sabemos que usted tiene probablemente un par de centenares de miles aqu

o all, como fondos de emergencia. El perfil psicolgico que Fat Boy nos ha dado de usted indica que
es posible que usted ponga cosas como la lealtad a un amigo difunto y a su sobrina, por encima de
todas las consideraciones de beneficio personal. Consecuencia de haber sido educado e instruido
selectivamente en los conceptos japoneses del honor, sabe usted? Tambin estamos preparados
para esa eventualidad. En primer lugar, el M I-5 y M I-6 britnicos estn advertidos para que le sigan
los pasos y le arresten en el momento en que ponga los pies en su pas. Para ayudarles en la tarea las
fuerzas francesas de Seguridad interna estn comprometidas en asegurarse de que usted no salga de
las inmediaciones de este distrito. Se han distribuido descripciones de usted. Si se le descubre a usted
en otro pueblo que no sea el suyo, se le disparar sin previo aviso. Ahora bien, conozco
perfectamente la historia de sus proezas frente a acontecimientos improbables, y s que para usted
las fuerzas que le hemos alineado en contra constituyen ms una molestia que un obstculo. Pero, de
todas maneras, seguiremos con ellas.
Es necesario que se vea que la Organizacin Madre est haciendo todo lo que est en su mano
para proteger a los de Setiembre Negro en Londres. Si esa proteccin fallara, y casi espero que as
sea, en ese caso la Organizacin Madre ha de ser vista aplicando un castigo, un castigo de una
intensidad tal que nuestros amigos rabes se sientan satisfechos. Y usted ya sabe cmo es esa gente.
Para satisfacer su gusto por la venganza, nos veramos obligados a hacer algo muy meticuloso y
muy imaginativo.
Hel permaneci silencioso un momento.
Al iniciar nuestra conversacin, le he dicho que tena una pregunta que hacerle, mercader. Es
sta: Por qu ha venido usted aqu?
Eso debera resultar evidente.
Quiz no he acentuado adecuadamente mi pregunta. Por qu ha venido usted aqu? Por qu
no mand usted un mensajero? Por qu traer su cara a mi presencia corriendo el riesgo de hacerme
recordarle?
Diamond mir fijamente a Hel unos instantes.
Voy a ser franco con usted
No rompa usted sus costumbres por mi culpa.
Quera contarle personalmente la prdida de su tierra de Wyoming. Quera exponerle
personalmente todo el castigo que yo mismo he pensado, si es usted lo bastante atolondrado para
desobedecer a la Organizacin M adre. Es algo que debo a mi hermano.
La mirada fra de Hel se fij en Diamond, que sigui rgido, desafiante, con los ojos brillantes con
una mirada hmeda reveladora del miedo contenido en su cuerpo. Haba dado un paso peligroso este
mercader. Haba dejado atrs la cobertura de leyes y sistemas detrs de la que los hombres se
esconden, y de la que se deriva su poder, y se haba precipitado a correr el riesgo de ensear su cara a
Nicholai Alexandrovich Hel. Diamond se daba cuenta en su subconsciente de la dependencia de su
anonimato, de su papel como insecto social, araando en los frenticos nidos del beneficio y el xito.
Como otros de su casta, encontraba consuelo espiritual en el mito del vaquero. En este momento,
Diamond se vea como individuo viril cabalgando valientemente por la polvorienta calle de un solar de
Hollywood, presta la mano a unos centmetros de la funda de su pistolera. Resulta revelador que la
cultura norteamericana haya hecho su hroe tpico del cowboy: un trabajador del campo, emigrante
Victoriano, rstico y sin educacin. En el fondo, el papel de Diamond era ridculo: el Tom Mix de los

grandes negocios encarndose a un yojimbo con un jardn. Diamond posea el sistema de


computadoras ms extenso del mundo; Hel tena algunos ficheros. Diamond tena en el bolsillo a
todos los gobiernos industrializados occidentales; Hel contaba con algunos amigos vascos. Diamond
representaba la energa atmica, el suministro mundial del petrleo, la simbiosis militar-industrial, los
gobiernos corruptos y corruptores establecidos por el Poder Monetario para proteger su
responsabilidad; Hel representaba el shibumi, un concepto desaparecido de belleza renuente. Y, sin
embargo, resultaba obvio que Hel tena una considerable ventaja en cualquier batalla que pudiera
surgir.
Hel volvi el rostro y sacudi ligeramente la cabeza.
Ser usted, debe resultar vergonzoso.
Durante el silencio, Diamond se clav las uas en las palmas de la mano. Se aclar la garganta.
Sea lo que fuere lo que opine de m, no puedo creer que usted sacrifique los aos que le quedan
por un gesto que nadie apreciara, sino esa jovencita de la clase media que conoc a la hora de cenar.
Creo que ya s lo que va a hacer M r. Hel. Va a considerar este asunto con toda tranquilidad, y se dar
cuenta de que un puado de rabes sdicos no valen esta casa y la vida que usted se ha construido
aqu; se dar cuenta de que no est atado por el honor a las esperanzas desesperadas de un hombre
enfermo y drogado; y finalmente, decidir echarse atrs. Y uno de los motivos por los cuales har
esto ser porque usted considerara humillante hacer un gesto vaco de valor para impresionarme a
m, a un hombre que usted desprecia. Pero, bueno, no espero que en este momento me diga que ha
decidido echarse atrs. Esto sera demasiado humillante, ofendera demasiado su precioso sentido de
la dignidad. Pero eso es lo que usted har finalmente. Para ser sincero, casi deseo que persistiera en
este asunto. Sera una lstima que los castigos que he pensado para usted queden desaprovechados.
Pero, por suerte para usted, el presidente de la Organizacin M adre insiste en que no se moleste a los
de Setiembre Negro. Estamos organizando lo que va a llamarse las conversaciones de paz de Camp
David, durante las cuales se presionar a Israel para que deje desnudas sus fronteras del Sur y del
Este. Como producto secundario de estas conversaciones, el Movimiento de Liberacin de Palestina
quedar fuera del juego del Medio Oriente. Han servido para su irritante propsito. Pero el
presidente quiere mantener a los palestinos sosegados hasta que este golpe se lleve a cabo. Ya ve
usted, Mr. Hel, que est usted nadando en aguas profundas, rodeado por fuerzas que van un poco
ms all de las pistolas como escopetas y los lindos jardincitos.
Hel estuvo mirando a Diamond en silencio durante unos instantes. Despus se volvi de nuevo
hacia su jardn.
Ha terminado esta conversacin dijo en voz baja.
Entiendo. Diamond sac una tarjeta de su bolsillo. Me encontrar en este nmero. Dentro
de diez horas estar de regreso en mi oficina. Cuando usted me diga que ha decidido no intervenir en
este asunto, iniciar la liberacin de sus fondos en Suiza.
Como Hel pareca no darse cuenta de su presencia, Diamond dej la tarjeta encima de la mesa.
No tenemos nada ms que discutir ahora, de modo que me marcho.
Cmo? Ah, s! Estoy seguro de que sabr usted salir, Diamond. Hana les servir caf antes
de mandar a usted y sus lacayos de vuelta al pueblo. No hay duda alguna de que Pierre habr estado
fortalecindose con vino durante las ltimas horas, y estar en plena forma para proporcionarles un
memorable paseo.

M uy bien. Pero, primero Hay una pregunta que quisiera hacerle.


Y bien?
Ese ros, de la cena. Qu era?
Tavel, naturalmente.
Lo saba!
No, no lo saba usted. Casi lo supo.
El brazo de jardn que se extenda en direccin del edificio japons haba sido diseado para
escuchar la lluvia. Hel haba trabajado semanas enteras durante la estacin de las lluvias, descalzo y
vestido solamente con unos pantalones cortos y empapados, mientras armonizaba el jardn. Se
haban excavado y dado forma a desages y grgolas, las plantas se haban movido una y otra vez,
distribuido la gravilla, y las piedras cantarinas colocado estratgicamente en el arroyo, hasta que la
mezcla del sibilante soprano de la lluvia en la gravilla, el goteo de bajo sobre las plantas de hoja ancha,
las resonancias agudas y delgadas de las temblorosas hojas del bamb, el contrapunto del arroyo con
su gorgoteo, todos estaban equilibrados en su volumen, de modo que, si una persona se sentaba
precisamente en medio de la habitacin tatami, no haba ni un sonido que predominase. El oyente
concentrado poda extraer un timbre del conjunto, o dejar que se fundiera de nuevo cuando dejaba de
dedicar su atencin, del mismo modo que en el insomnio una persona sintoniza o no el tic tac del
reloj. El esfuerzo exigido para controlar el instrumento de un jardn bien afinado basta para reprimir
las inquietudes cotidianas y las ansiedades, pero esta anodina propiedad no es el objetivo principal
del jardinero, cuya devocin para crear el jardn ha de ser mayor que su placer en usarlo. Hel
permaneci sentado en el cuarto de armas, escuchando la lluvia, careciendo, no obstante, de la paz de
espritu necesaria para ello. En este asunto haba mal aji. No era de una pieza y era traidoramente
personal. El estilo de Hel era jugar contra una situacin dada en el tablero y no contra oponentes de
carne y hueso, vivos e inconsistentes. En este tipo de negocios, los movimientos se haran por
razones ilgicas; habra filtros humanos entre causa y efecto. Todo el asunto heda a pasin y a
sudor.
Exhalando un chorro fino de aire, suspir largamente.
Y bien? pregunt. Qu piensa usted de todo esto?
No hubo respuesta. Hel sinti que el aura de Hanna palpit como animal asustado entre el ansia
de huir y el temor a hacer un movimiento. Hel hizo correr el panel que conduca a la sala de t y le
indic con el dedo que se acercara.
Hanna Stern qued de pie en el umbral, su cabello mojado por la lluvia y su vestido empapado
pegado a su cuerpo y piernas. Estaba avergonzada de que la hubieran sorprendido escuchando, pero,
en actitud desafiante, no deseaba presentar excusas. Desde su punto de vista, la importancia de los
asuntos pendientes sobrepasaba cualquier consideracin de buenas maneras y comportamiento
corts. Hel hubiera podido decirle que, al fin y al cabo, las virtudes menores son las nicas que
importan. Se puede confiar ms en la cortesa que en las virtudes lacrimosas de la compasin, la
caridad y la sinceridad; el juego limpio es ms importante que la nocin de justicia. Las virtudes
mayores muestran tendencia a desintegrarse bajo las presiones de la racionalizacin conveniente. Pero
las buenas maneras son buenas maneras, y siguen inmutables en la tempestad de las circunstancias.
Hel hubiera podido decirle todo esto, pero no estaba interesado en su educacin espiritual y no
tena ningn deseo de adornar lo imperfectible. De todas maneras, es probable que Hanna slo

hubiera comprendido las palabras, y aunque pudiera penetrar en los significados, de qu serviran las
barreras y los fundamentos de las buenas maneras a una mujer cuya vida transcurrira en un Scarsdale
o semejante?
Y bien? pregunt Hel nuevamente. Qu opina usted de todo eso?
Hanna sacudi la cabeza.
Yo no tena ni idea de que ellos estaban tan organizados; que eran tan despiadados. Le he
causado muchas molestias, verdad?
No la hago responsable de todo lo que ha sucedido hasta ahora. Hace ya mucho tiempo que s
que tengo una deuda de karma. Considerando el hecho de que mi trabajo ha cortado oblicuamente el
grano de la organizacin social, era de esperar que se presentara un poco de mala suerte. No he tenido
antes esa mala suerte, de modo que he estallo acumulando una deuda de karma; un peso de antisuerte
en contra ma. Usted ha sido el vehculo para el equilibrio karma, pero no considero que usted sea la
causa. Entiende algo de lo que le digo?
Hanna se encogi de hombros.
Qu piensa usted hacer?
La tempestad estaba pasando, y los vientos que la seguan soplaron en el jardn haciendo
estremecer a Hanna dentro de su vestido mojado.
En esa cmoda hay quimonos acolchados. Qutese el vestido.
Estoy bien.
Haga lo que le digo. La herona trgica estornudando es una imagen demasiado ridcula.
Hanna baj la cremallera del vestido mojado dejndolo caer antes de buscar el quimono seco,
accin que estuvo de acuerdo con los shorts demasiado cortos, la camisa desabrochada y la sorpresa
que ella misma manifestaba (y que ella crea era genuina), cuando los hombres se acercaban a ella
tratndola como un objeto. Hanna nunca se haba confesado a s misma que obtena provecho social
de tener un cuerpo deseable, que aparentemente estaba al alcance. Si hubiera meditado en ello,
hubiese etiquetado su exhibicionismo instintivo como una aceptacin sana de su cuerpo, una ausencia
de prejuicios.
Qu piensa usted hacer? pregunt Hanna de nuevo mientras se cubra con el quimono.
La autntica cuestin consiste en lo que usted har. Tiene todava intencin de continuar
adelante con este asunto? De arrojarse al agua esperando que tendr que saltar detrs de usted?
Lo hara usted? Saltar detrs de m?
No lo s.
Hanna mir fijamente a la oscuridad del jardn y se apret ms el quimono protector.
No lo s No lo s. Todo pareca tan claro ayer mismo. Yo saba lo que deba hacer, que era lo
nico justo y razonable que poda hacerse.
Y ahora?
Ella hizo un gesto de duda y sacudi la cabeza.
Usted preferira que me fuese a casa y olvidase por completo este asunto, no es verdad?
S. Y tampoco eso puede resultar tan fcil como usted cree. Diamond sabe sobre usted.
Llevarla a casa sana y salva ser una tarea difcil.
Y qu suceder con los miembros del Setiembre Negro que asesinaron a nuestros atletas en
M unich?

Oh, ellos morirn. Todo el mundo muere, eventualmente.


Pero si ahora yo vuelvo a casa, la muerte de Avrim y de Chaim habr sido intil!
Cierto. Hay muertes intiles, y nada de lo que usted pudiera hacer cambiara eso.
Hanna se acerc a Hel y le mir directamente, mostrando confusin y duda en su cara. Deseaba
ser tomada en brazos, consolada, que se le dijera que todo saldra bien.
Tendr usted que decidir con rapidez lo que piensa hacer. Volvamos a la casa. Podr usted
reflexionar esta noche.
Encontraron a Hana y Le Cagot sentados al fresco de la hmeda terraza. Despus de la tormenta
se levant un fuerte viento y el aire era fresco y lmpido. Hana se levant cuando ellos se acercaron y
cogi la mano de Hanna en un gesto inconsciente de bondad.
Le Cagot estaba tendido a todo lo largo en un banco de piedra, con los ojos cerrados, la copa de
coac suelta entre sus dedos, y su pesada respiracin resonando ocasionalmente con un ligero
ronquido.
Se qued dormido justo en medio de una historia explic Hana.
Hana dijo Hel. Miss Stern no se quedar con nosotros despus de esta noche.
Dispondrs que por la maana recojan sus cosas? Voy a subirla a la cabaa. Se volvi hacia
Hanna. Tengo un pequeo alojamiento en la montaa. Podr usted permanecer all, fuera de
peligro, mientras pienso cmo podr regresar segura a casa de sus padres.
An no he decidido que quiera volver a casa.
En lugar de respuesta, Hel dio un puntapi a la suela de la bota de Le Cagot. El rudo vasco se
sobresalt y se lami varias veces los labios.
Dnde estaba? Ah estaba contndote lo de esas tres monjas en Bayona. Bueno, pues las
encontr
No, decidiste no contarlo, teniendo en consideracin la presencia de las damas.
Ah! Bueno, bueno! Sabes, muchachita, una historia como sa hubiera inflamado tus pasiones.
Y cuando vengas a m, quiero que lo hagas por tu propia voluntad, y no llevada por una pasin
cegadora. Qu les sucedi a nuestros invitados?
Se han ido. Probablemente, han regresado a los Estados Unidos.
Voy a decirte algo con franqueza, Nikko. No me gustan esos hombres. En sus ojos hay
cobarda, y eso les hace peligrosos. Debes invitar a una clase mejor de gente, o arriesgarte a perderme
a m. Hana, mujer maravillosa y deseable, quieres venir a acostarte conmigo?
Hana sonri.
No, gracias, Beat.
Admiro tu autocontrol. Y qu dices t, muchachita?
Est cansada dijo Hana.
Ah, bueno, quiz sea mejor as. Estaramos algo apretados en mi cama con esa rechoncha criada
portuguesa de la cocina. Muy bien! Siento mucho privaros del color y el encanto de mi presencia,
pero la excelente mquina que es mi cuerpo necesita desaguar y despus un buen descanso. Buenas
noches, amigos mos. Se levant con un gruido, y ya se iba, cuando observ el quimono de Hanna
. Qu es esto? Qu le ha ocurrido a tu vestido? Oh, Nikko, Nikko La codicia es un vicio. En
fin buenas noches.
Hana afloj suavemente la tensin de su espalda y hombros mientras Hel permaneca tendido

boca abajo, y despus le acarici el cabello hasta que l se adormil. Entonces, Hana cubri con su
cuerpo el de Hel, acomodando su regazo a las nalgas de l y los brazos y piernas de ella sobre los del
hombre, protegindole con su peso tibio, consolndole y forzndole a relajarse.
Es algo serio, verdad? murmur.
Hel lo confirm con una voz inarticulada.
Qu vas a hacer?
No lo s repuso Hel en un susurro. En primer lugar, sacar a la chica de aqu. Ellos pueden
pensar que con su muerte queda cancelada mi deuda con su to.
Ests seguro que no la encontrarn? En estos valles no existe nada secreto.
nicamente los hombres de las montaas sabrn donde esta Hanna. Son mi gente y no hablan
con la Polica, por costumbre y por tradicin.
Y despus?
No lo s. Tengo que pensarlo todava.
Quieres que te proporcione placer?
No. Estoy demasiado tenso. Djame ser egosta. Permteme que sea yo quien te d placer.

LARUN
Hel se despert al amanecer y estuvo trabajando dos horas en el jardn antes de desayunar con Hana
en la habitacin tatami, desde donde se vea el sabln recin rastrillado que llegaba hasta la orilla del
arroyo.
Con el tiempo, Hana, este jardn ser un jardn aceptable. Espero que t ests aqu para
disfrutarlo conmigo.
He estado meditando en ese asunto, Nikko. La idea no deja de tener sus atractivos. La pasada
noche fuiste muy meticuloso.
Estaba librndome de algunas tensiones. Eso es una ventaja.
Si yo fuese egosta, deseara que siempre tuvieras tensiones parecidas.
Hel ri bajito.
A propsito, querrs llamar por telfono al pueblo y encargar billete para Miss Stern en el
prximo vuelo a Estados Unidos? Ha de ser de Pau a Pars, Pars a Nueva York, Nueva York a
Chicago.
As que nos deja?
Todava no. No quiero que est en campo abierto. Pero las reservas quedarn archivadas en el
banco de memoria del ordenador de la compaa area, e inmediatamente estarn al alcance de Fat
Boy. Les despistar.
Y quin es Fat Boy?
Un ordenador. El enemigo final. Proporciona las armas de la informacin a los hombres
estpidos.
Esta maana hablas amargamente.
Estoy amargado. Hasta me compadezco.
Yo haba evitado esa frase, pero es la adecuada. Y no es apropiada para un hombre como t.
Lo s. Hel sonri. Nadie en el mundo se atrevera a corregirme de ese modo, Hana. Eres un
tesoro.
M i papel es precisamente ser un tesoro.
As es. Y, por cierto, dnde est Le Cagot? No le he odo todava gritando por ah.
Hace una hora que sali con Miss Stern. Iba a ensearle algunos de los pueblos abandonados.
Debo decir que ella pareca de muy buen humor.
La gente superficial se repone rpidamente. No se puede magullar un cojn. Cundo
regresarn?
Seguramente, a la hora del almuerzo. He prometido a Beat un asado de gigot. Dijiste que ibas
a llevar a Hanna a la cabaa. Cundo saldris?
Despus del crepsculo. M e estn vigilando.
Pasars la noche con ella en el refugio?
Hum Supongo que s. No me gustara regresar bajando por esos caminos en la oscuridad.
Ya s que Hanna no te gusta, pero
No me gusta ese tipo de gente, bobalicones de la clase media en busca de emociones,
hacindose cosquillas con el estremecimiento del terror y la revolucin. Su existencia ya me ha
costado mucho.

Piensas castigarla mientras estis ah arriba?


No haba pensado en ello.
No seas duro. Es una buena nia.
Tiene veinticuatro aos. A esa edad no tiene ningn derecho de ser una nia. Y no es buena.
Cuando ms, es mona.
Hel saba lo que Hana haba querido decir al hablar de castigar a la chica. En ocasiones, Hel se
haba vengado de mujeres jvenes que le molestaban, hacindoles el amor poniendo en prctica todas
sus habilidades tcticas y entrenamiento extico para crear una experiencia que la mujer jams
volvera a experimentar y que perseguira en vano durante el resto de su vida, en relaciones amorosas
y matrimonios.
Hana no sinti celos con respecto a Hanna; eso hubiera sido ridculo. Durante los dos aos que
haban vivido juntos, tanto ella como Hel haban sido libres para alejarse y hacer pequeos viajes, en
busca de una diversin sexual, ejercicios de curiosidad fsica que haba mantenido a tono sus apetitos,
y haca ms precioso, por la comparacin, lo que ellos tenan. En cierta ocasin, Hana le increp de
buen humor, quejndose de que con ese arreglo a l le tocaba la mejor parte, pues un hombre
entrenado puede llegar a unos niveles decentes de ejercicio con una aficionada de buena voluntad,
mientras que incluso la mujer ms bien dotada y con la mayor experiencia tiene dificultades con el
instrumento torpe de un hombre desmaado sin llegar ms all de un lujurioso cosquilleo. Sin
embargo, Hana gozaba en ocasiones con los jvenes de buena musculatura de Pars o de la Costa
Azul, primariamente como objetos de belleza fsica: juguetes para acariciar.
Recorrieron en el automvil el tortuoso camino del valle, oscurecido ya por la noche que caa. Las
escarpadas montaas que se alzaban a la izquierda eran vagas figuras geomtricas, mientras que las de
la derecha eran rosadas y ambarinas a los rayos horizontales del sol poniente. Cuando salieron de
Etchebar, Hanna haba estado muy animada contndole lo divertido que lo haba pasado aquella tarde
con Le Cagot, vagabundeando por los pueblos desiertos en las tierras altas, en donde ella haba
observado que todos los relojes de las iglesias carecan de las manecillas que se haban llevado los
campesinos que partan. Le Cagot le haba explicado que se consideraba necesario quitar las
manecillas de los relojes porque no habra nadie en las iglesias que cuidara de mantener bien
atornilladas las pesas del reloj y nadie poda permitir que el reloj de Dios no marcase la hora exacta.
El spero tono del catolicismo primitivo vasco quedaba manifiesto en una inscripcin de memento
mori en la torre de una de las iglesias abandonadas: Cada hora hiere, la ltima mata.
Despus qued silenciosa, abrumada por la belleza desolada de las montaas que se alzaban tan
bruscamente desde el estrecho valle que parecan quedar colgadas. Por dos veces, Hel frunci el ceo
y la mir de reojo, para encontrarla con una mirada tranquila y una sosegada sonrisa en los labios. Hel
se haba sentido atrado y sorprendido al mismo tiempo, por la saturacin de alfa en su aura, extraa
e inesperada en una persona que l haba considerado como necia. Era el timbre del sosiego y la paz
interior. Iba a preguntarle sobre su decisin con respecto a los miembros de Setiembre Negro,
cuando su atencin se desvi hacia un coche que se aproximaba por detrs llevando encendidas
nicamente las luces de posicin. Se le ocurri que Diamond o sus lacayos de la Polica francesa
podan haber averiguado que llevaba a Hanna a un lugar seguro, y sus manos se agarraron fuerte al
volante al recordar las caractersticas de la carretera, decidiendo que forzara a aquel coche a pasarle y
lo empujara despus para hacerlo caer en el barranco que tenan a su izquierda. Haba hecho un

cursillo exhaustivo sobre conduccin de ataque, como consecuencia del cual siempre conduca coches
pesados, como este condenado Volvo, en previsin de emergencias como la presente.
La carretera no era recta en ningn momento, sino un recorrido constante de curvas y giros
siguiendo el curso del ro al fondo del barranco. No exista ni un lugar donde un auto pudiera pasar a
otro con seguridad, pero eso, naturalmente, no detendra a un conductor francs, cuyo impulso
adolescente para pasar a los otros ya es legendario. El vehculo que le segua continu acortando la
distancia hasta hallarse slo a un metro de su parachoques posterior. Hizo seales con las luces y
toc la bocina, y le pas mientras circulaban por una curva cerrada.
Hel respir y dej que el otro coche le pasara. La bocina y las luces le indicaron que no se trataba
de un intento de asesinato. Ningn profesional hubiera enviado seales de su propsito de aquel
modo. Simplemente, se trataba de otro conductor francs.
Sacudi paternalmente la cabeza cuando el infantil Peugeot con fuerza insuficiente apret el
motor en un esfuerzo para pasar, y los nudillos del joven conductor estaban blancos apretando el
volante y los ojos se le salan de las rbitas en su afn de mantenerse en la carretera.
Segn su experiencia, Hel haba descubierto que nicamente los conductores norteamericanos ms
viejos, con las largas distancias que suelen recorrer por buenas carreteras y con mquinas
competentes, son inmunes al automvil considerado como un juguete y como metfora viril. La
inquietud infantil del conductor francs le molestaba, aunque no tanto como el conductor tpico
italiano que utiliza su automvil como una extensin de su pene, o el conductor britnico, que lo
utiliza como un sustituto.
Durante media hora, tras haber dejado la carretera del valle, estuvieron ascendiendo hacia las
montaas de Larun, por un camino vecinal que serpenteaba como un reptil en su agona final.
Algunos de los cortes de la montaa quedaban dentro del radio de giro del Volvo, y, para evitarlos,
deban hacerse dos reducciones resbalando un poco junto al borde de la gravilla suelta. Tenan puesta
en todo momento una marcha corta y la pendiente era tan inclinada, que salieron de la noche que
haba sumido el valle en la oscuridad, para entrar en el crepsculo cebra de las altas montaas: un
reflejo cegador en el parabrisas al girar hacia el Oeste y la oscuridad cuando los peascos bloqueaban
el sol poniente.
Pero incluso este primitivo camino finaliz, y continuaron subiendo por los dbiles surcos
marcados en el rastrojo de los prados. El sol poniente era en aquel momento enorme y rojo disco con
la base aplanada al fundirse con el horizonte. En los picos por encima de ellos haba campos de nieve
que tan pronto brillaban rosados como malva o prpura, contra un cielo oscuro. Las primeras
estrellas refulgieron en el oscurecido Este, mientras que el cielo del Oeste mantena todava un
brumoso azul alrededor del borde rojo sangre del sol que se hunda.
Hel detuvo el coche junto a una roca de granito y puso el freno de mano.
Desde aqu hemos de caminar. Quedan dos kilmetros y medio.
Hacia arriba? pregunt Hanna.
En su mayor parte.
Dios santo, ese refugio est ciertamente alejado del camino!
sta es su misin. Salieron del vehculo y descargaron la mochila de Hanna, experimentando
la caracterstica frustracin del diablico cierre posterior del Volvo. Haban recorrido ya unos
veinte metros antes de que Hel se acordara de seguir su satisfactorio rito de costumbre. En vez de

retroceder el camino andado, cogi del suelo una piedra aguzada y la arroj, un tiro afortunado que
dio en una ventana posterior dibujando una tela de araa de estras en el cristal de seguridad.
Por qu ha hecho usted eso? pregunt Hanna.
Un gesto nicamente. El hombre contra el sistema. Vmonos. Sgame de cerca. Conozco de
memoria el sendero.
Cunto tiempo permanecer all completamente sola?
Hasta que yo decida qu hay que hacer con usted.
Se quedar usted esta noche?
S.
Caminaron durante un minuto antes de que Hanna dijera:
M e alegro.
Hel mantuvo un paso rpido porque la luz estaba desvanecindose rpidamente. Hanna era fuerte
y joven y poda seguirle con facilidad, lindando en silencio, embelesada por los rpidos, pero sutiles
cambios de color del crepsculo en la montaa. Nuevamente, como haba ocurrido antes en el valle,
Hel intercept un sorprendente tono alfa en el aura de la muchacha, esa seal rpida, a medio
volumen, que Hel asociaba con la paz del alma y la meditacin, y de ningn modo con los
caractersticos timbres propios de los jvenes occidentales.
Hanna se detuvo de pronto, mientras cruzaban el ltimo prado antes de la estrecha garganta que
conduca a la cabaa.
Qu pasa?
Mire. Estas flores. No he visto nada igual anteriormente. Hanna se inclin para acercarse a
las campanillas de tallo fino, de un suave dorado, escasamente visibles con el reflejo de la tierra.
Hel asinti con la cabeza.
Slo se hallan en este prado y en aquel otro de all. E indic hacia el Oeste, hacia la Mesa de
los Tres Reyes, que ya no se vea en la oscuridad. Nos encontramos por encima de los mil
doscientos metros. Tanto aqu como all, estas flores crecen nicamente a mil doscientos. En la
regin, las conocen como el ojo del otoo, y la mayora de la gente nunca las han visto, porque tan
slo florecen durante tres o cuatro das.
Son preciosas. Pero casi ya es de noche, y todava estn abiertas.
Nunca se cierran. Cuenta la tradicin que, al ser su vida tan corta, no se atreven a cerrarse.
Esto es triste.
Hel se encogi de hombros.
Se sentaron uno frente al otro en la pequea mesa, y terminaron la cena, mientras contemplaban
el exterior a travs de la pared de cristal que daba a la garganta, la estrecha hondonada que era el nico
acceso a la cabaa. Normalmente, Hel se hubiese sentido inquieto sentado frente a una pared
transparente, alumbrando su persona con una lmpara de petrleo, mientras detrs de l todo
quedaba en tinieblas. Pero saba que el panel doble de cristal era a prueba de balas. El refugio haba
sido construido con piedra local y su diseo era simple. Una gran habitacin con balcn voladizo, en
el que l dorma. Al llegar, Hel puso a Hanna al corriente de las caractersticas. El arroyo, que naca de
un ventisquero, pasaba directamente por debajo del refugio, de modo que se poda conseguir el agua a
travs de un escotilln sin tener que salir fuera. El depsito de cuatrocientos litros de petrleo, que
proporcionaba combustible a la estufa y al fogn, estaba encajado en la misma piedra que el refugio,

de modo que ningn disparo exterior poda agujerearlo. Una plancha de metal cerraba la nica puerta.
La despensa se haba instalado en un hueco cortado en la cara de granito que constitua una pared de
la cabaa y guardaba alimentos para treinta das. En la pared de cristal haba un pequeo panel que se
poda romper hacia fuera para poder disparar contra alguien que se acercara al refugio y que deba
pasar forzosamente por la estrecha garganta. Las paredes de la garganta eran lisas y todos los
peascos que la recubran haban sido desencajados y enviados al fondo.
Dios mo, desde aqu se podra rechazar para siempre a un ejrcito exclam Hanna.
No a un ejrcito, y no para siempre, pero sera una posicin muy difcil de tomar. Hel cogi
del armero un rifle semiautomtico con mira telescpica y lo entreg a Hanna.
Sabe usted manejar este arma?
Bueno supongo que s.
Entiendo. En fin, lo importante es que dispare si ve que alguien se aproxima por la hondonada
y no lleva un xahako. No importa que le d o no. El sonido del disparo repercutir en las montaas y
al cabo de media hora habr recibido ayuda.
Qu es un ah?
Un xahako es una bota de cuero para vino, como sta. Todos los contrabandistas y pastores
de estas colinas saben que usted est aqu. Son amigos mos. Y todos llevan su xahako. Un forastero
no lo llevara.
Estoy realmente en tanto peligro?
No lo s.
Pero por qu querran matarme?
No estoy seguro de que lo hicieran. Pero existe una posibilidad. Podran suponer que yo no
intervendra en el asunto si usted estuviese muerta y yo no pudiera hacer ya nada ms para pagar la
deuda contrada con su to. se es un razonamiento estpido, porque si la matan mientras est bajo
mi proteccin, me obligan a proceder a contrarrestar su accin. Pero estamos tratando con
mentalidades de comerciantes y de militares, y su idioma intelectual es la estupidez. Ahora veamos si
puede hacerse cargo de todo.
Hel le dio instrucciones para encender la estufa y el fogn, para sacar agua del arroyo a travs del
escotilln y a cargar el rifle.
A propsito, acurdese de tomar cada da una de estas pastillas minerales. El agua que corre por
debajo del suelo procede de la nieve derretida. No contiene minerales, y con el tiempo agotara las
reservas minerales de su organismo.
Dios, cunto tiempo voy a permanecer aqu?
No estoy seguro. Una semana. O dos quiz. Cuando los miembros de Setiembre Negro
hayan llevado a cabo su secuestro aflojarn su presin sobre usted.
Mientras Hel preparaba una cena con latas de conserva de la despensa, Hanna estuvo
curioseando por la cabaa, tocando las cosas, y sumida en sus propios pensamientos.
Y despus se sentaron uno frente al otro, en la mesa redonda junto a la pared de cristal, y la luz
de la vela reverta las sombras del suave rostro juvenil de Hanna en el que todava no se haban
desarrollado las arrugas del carcter y la experiencia. Durante la cena permaneci silenciosa, bebiendo
ms vino del que tena por costumbre y sus ojos estaban hmedos y tenan cierta vaguedad.
Debera decirle que no tiene por qu preocuparse ms por m. Ahora ya s lo que voy a hacer.

Esta maana, temprano, he decidido irme a casa y hacer todo lo que pueda para olvidar toda esta ira
y fealdad. No es para m. Y ms que eso todava, ahora me doy cuenta de que todo es, no s, como
sin importancia. Jug distradamente con la llamita de la vela, pasando su dedo por entre ella con la
rapidez justa para no quemarse. La noche pasada me sucedi algo extrao. Fantstico. Pero
maravilloso. He estado sintiendo sus efectos durante todo el da.
Hel se acord de los timbres alfa que haba estado interceptando.
No poda dormir. Me levant y camin por su casa en la oscuridad. Y sal despus al jardn. El
aire era fro y no corra brisa alguna. Me sent junto al arroyo y poda ver el oscuro centelleo del
agua. Lo estuve contemplando, sin pensar en nada especialmente, y de pronto experiment un
sentimiento que casi recuerdo haber tenido cuando era una nia. De pronto, todas las presiones, las
confusiones y los temores desaparecieron. Se desvanecieron, y me sent ligera. Me sent como si me
transportaran a algn otro lugar, algn lugar en donde nunca he estado, pero que conozco muy bien.
Era soleado y tranquilo, y a mi alrededor todo era hierba. Y pareca como si yo lo comprendiera todo.
Como si yo fuese no s. Como si yo fuera uf! Retir la mano y se chup el dedo
chamuscado.
Hel se ech a rer y sacudi la cabeza; Hanna se ri tambin.
Fue estpido hacer eso dijo ella.
Cierto. Creo que iba usted a contarme que fue como si usted y la hierba y el sol formasen parte
de un solo ser, fuesen partes de una misma cosa.
Hanna le mir, el dedo todava en los labios.
Cmo lo ha sabido usted?
Es una experiencia que otras personas han tenido. Dice usted que recuerda haber tenido
sentimientos parecidos cuando era una nia?
Bueno, no lo recuerdo con exactitud. No, no lo recuerdo en absoluto. nicamente que, mientras
estaba all, tena el presentimiento de que aquello no era nuevo y extrao. Era algo que haba hecho
antes, pero no recuerdo cundo lo hice antes. Comprende usted lo que quiero decir?
Creo que s. Es posible que fuese parte del atavismo
Ya s! Lo siento, no quera interrumpirle. Pero ya s a lo que se parece. Es como algo similar
al mejor momento cuando se fuma hierba o algo semejante, y uno se siente a la perfeccin y todo est
en su justo lugar. No es exactamente como eso, porque con la droga nunca se llega tan lejos, pero all
es adonde uno cree que est llegando. Comprende lo que quiero decir?
No.
Nunca ha fumado hierba o cosa parecida?
No. Nunca tuve que hacerlo. M is recursos internos estn intactos.
Bueno. Pues era algo como eso.
Entiendo. Cmo est su dedo?
Oh, est bien. La cosa es que, despus que pas ese sentimiento, la noche pasada, me encontr
sentada all en su jardn, descansada y con la cabeza despejada. Y ya no me senta confusa. Saba que
no haba por qu castigar a los de Setiembre Negro. La violencia no conduce a parte alguna. Es
irrelevante. Ahora, creo que lo nico que deseo es volver a casa. Pasar algn tiempo descubrindome
a m misma. Y, entonces, quiz no s. Ver lo que sucede a mi alrededor, quiz. Preocuparme de
eso. Se sirvi otro vaso de vino y se lo bebi de un trago; despus puso su mano sobre el brazo de

Hel. Creo que le he proporcionado muchas molestias.


Creo que en Norteamrica hay un proverbio para eso: a pain in the ass[46].
M e gustara que hubiera algn modo de compensarle.
Hel la mir de reojo.
Hanna se sirvi otro vaso de vino y pregunt:
Cree usted que a Hana le importa que usted se haya quedado aqu?
Por qu debera importarle?
Bueno, quiero decir cree usted que a ella le importa que pasemos juntos la noche?
Qu significado tiene esa frase para usted?
Cmo? Bueno vamos a dormir juntos.
Dormir juntos?
Quiero decir, en el mismo lugar. Usted sabe lo que quiero decir.
Hel la mir sin decir palabra. La experiencia reciente de Hanna en transporte mstico, aunque
fuese un acontecimiento aislado impulsado por una sobrecarga de tensin y desesperacin, y no la
funcin de un espritu equilibrado y en paz, le conceda cierta vala ante los ojos de l. Pero esa nueva
aceptacin no era ajena a cierta envidia, ante aquella bobalicona de mente confusa que poda alcanzar
un estado que l haba perdido haca muchos aos, y probablemente para siempre. Hel reconoci que
su envidia tena un matiz de adolescente, pero este reconocimiento no bast para que el sentimiento
se desvaneciera por completo.
Hanna haba estado frunciendo el ceo mientras miraba fijamente la llamita de la vela, intentando
poner orden en sus emociones.
Debera decirle algo.
Debera usted?
Quiero ser sincera con usted.
No se moleste.
No, quiero serlo. Incluso antes de conocerle, sola pensar muchas veces en usted soando
despierta, algo as. Sobre todas las historias que mi to me contaba de usted. Qued realmente
sorprendida al ver lo joven que es es decir, lo joven que parece. Y supongo que si yo analizara mis
sentimientos, hay una especie de proyeccin paternal. Aqu est usted, el gran mito en persona.
Estaba asustada y confusa, y usted me ha protegido. Me es fcil ver todos los impulsos psicolgicos
que me empujaran hacia usted, no los ve usted?
Ha considerado la posibilidad de que es sencillamente una mujer joven con apetitos sexuales y
un deseo sano y sin complicaciones de llegar al clmax? O cree que eso no es sutil psicolgicamente?
Hanna le mir y afirm con la cabeza.
Ciertamente, usted sabe bien cmo desarmar a una persona. No le deja mucho con que poder
protegerse.
Es verdad. Y quiz no es muy corts por mi parte. Lo siento. Creo que esto es lo que voy a
hacer con usted. Usted est sola, se siente sola y est confusa tambin. Quiere que la consuelen y la
mimen. No sabe cmo pedirlo, porque usted es un producto de la cultura occidental, de modo que
trata de ganarlo, cambiando sexo por mimos. Es un trato muy corriente que la mujer occidental hace
con frecuencia. Despus de todo est limitada a negociar con el macho occidental, cuyo concepto del
intercambio social es quebradizo y limitado y que exige el pago en forma de sexo, porque sa es la

nica parte del trato con el que se siente a gusto. Miss Stern, si usted lo desea puede usted dormir
conmigo esta noche. La sostendr y la consolar, si eso es lo que desea.
Los ojos de Hanna se humedecieron de gratitud y por el exceso de vino.
M e gustara, s.
Pero el animal que acecha dentro difcilmente se controla con buenas intenciones. Cuando Hel se
aviv ante las atenciones de Hanna y not que de ella emanaba la sncopa alpha-theta que acompaa
a la excitacin sexual, la respuesta de Hel no qued limitada a un deseo de protegerla de un rechazo.
Hanna se encontraba excepcionalmente dispuesta, con todos sus nervios a flor de piel y sensible
en su desesperacin. Siendo joven, tuvo cierta dificultad en mantenerla lubricada, pero, aparte de esa
molestia mecnica, Hel pudo mantenerla en el clmax sin muchos esfuerzos.
Los ojos de Hanna giraron una vez ms y suplic:
No por favor no puedo otra vez! Voy a morir si lo hago otra vez! Pero sus
contracciones involuntarias la precipitaban cada vez ms cerca, y Hanna jade en su cuarto orgasmo,
que Hel prolong hasta que las uas de la muchacha araaban frenticamente la lanilla de la alfombra.
Hel record la recomendacin de Hana contra debilitar las futuras experiencias de Hanna por
comparacin, y como no senta ningn impulso especial para llegar al orgasmo, la hizo volver
lentamente, dndole golpecitos y sosegndola a medida que los msculos de sus caderas, vientre y
muslos temblaban todava fatigados por los repetidos orgasmos, y ella yaca quieta en el montn de
cojines, medio inconsciente y sintiendo que la carne se le derreta.
Hel se lav en agua helada, de nieve, y se dirigi despus al balcn voladizo para dormir.
Algn tiempo despus, la oy que se acercaba silenciosamente. Hel le hizo espacio y un nido con
sus brazos y regazo. Sumergindose ya en el sueo, Hanna dijo soolienta:
Nicholai?
Por favor, no me llame por mi nombre de pila murmur l.
Ella permaneci silenciosa durante un rato.
Mr. Hel? No se asuste por esto, porque es pasajero. Pero en este momento estoy enamorada
de usted.
No sea boba.
Sabe usted qu es lo que deseo?
Hel no respondi.
M e gustara que fuese por la maana y que pudiera salir y cogerle un ramillete de flores Esos
ojos de otoo que hemos visto. Hel ri suavemente y la rode con sus brazos.
Buenas noches, M iss Stern le dese.

ETCHEBAR
Era ya media maana antes de que Hana oyese el ruido de una roca salpicando el agua en el arroyo y
saliera del castillo para encontrar a Hel arreglando de nuevo las piedras cantarinas con los pantalones
arremangados y los antebrazos chorreantes de agua.
Acabar alguna vez de arreglar esto, Hana?
Ella sacudi la cabeza.
Solamente t lo sabes. Est Hanna instalada segura en la cabaa?
S. Supongo que las chicas ya habrn preparado agua caliente. Te apetece tomar un bao
conmigo?
Ciertamente.
Se sentaron uno frente al otro, con los pies unidos en la caricia habitual, los ojos cerrados y los
cuerpos ingrvidos.
Espero que te portaras bien con ella murmur Hana amodorrada.
Lo fui.
Y t? Cmo fue para ti?
Para m? Hel abri los ojos. Madame, tiene usted en su programa alguna cosa urgente
que hacer?
Tendr que consultar mi carnet de bal, pero es posible que pueda acomodarle.
Poco despus del medioda, cuando Hel poda esperar que el servicio de telfonos funcionara, por
lo menos marginalmente, hizo una llamada transatlntica al nmero que Diamond le haba dejado.
Haba decidido comunicar a la Organizacin Madre que Hanna Stern haba decidido volver a casa y
no acercarse a los de Setiembre Negro. Supuso que Diamond tendra una satisfaccin personal al
creer que haba conseguido asustar a Nicholai Hel, pero del mismo modo que un elogio de semejante
procedencia no le hubiera complacido, tampoco el desprecio poda inquietarle.
Pas ms de una hora antes de que el sistema telefnico francs, anticuado y viscoso, hiciera su
llamada, y Hel decidi pasar el tiempo de espera inspeccionando su propiedad. Se senta aligerado,
bien dispuesto hacia todo, disfrutando de esa euforia generalizada al escapar de un peligro inmediato.
Por toda una serie de razones impalpables, tema enormemente verse envuelto en un asunto preado
de personalidades y pasiones.
Caminaba por el laberinto de alheas de los prados del Este cuando tropez con Pierre, que se
hallaba en su habitual estado alcohlico confusamente contento. El jardinero mir al cielo y pontific.
Ah, Msieur. Pronto habr tormenta. Todas las seales apuntan hacia ello.
S?
Oh, s, no hay duda alguna. Las pequeas nubes de la maana se han acumulado al lado del
ahue-mendi. El primero de los ursoa vol hacia arriba del valle esta tarde. El viento ha hecho volar
las hojas del sagarra. Todo eso son signos seguros. Es inevitable una tempestad.
Lstima. Hubiramos podido aprovechar un poco de lluvia.
Cierto, Msieur, pero fjese! Aqu llega Msieur Le Cagot. Qu bien viste!
Le Cagot estaba aproximndose por el prado, vestido todava con el arrugado traje teatral de dos
noches atrs. Al acercarse Le Cagot, Pierre se alej vacilante, explicando que tena miles de cosas que
exigan su atencin inmediata.

Hel salud a Le Cagot.


Haca mucho que no te haba visto, Beat. Dnde has estado?
Uf! He estado en Larrau con la viuda, ayudndola a apagar el fuego que lleva en su panza.
Le Cagot estaba inquieto, y su broma habitual era mecnica y sin relieve.
Un da, Beat, esa viuda te va a pillar en la trampa y t sers Qu pasa? Qu ha pasado?
Le Cagot puso las manos en los hombros de su amigo.
Amigo mo, tengo malas noticias para ti. Ha sucedido algo terrible. Aquella chica de los
pechos grandes? Tu invitada?
Hel cerr los ojos y volvi la cabeza a un lado. Al cabo de un rato, pregunt suavemente:
M uerta?
As lo temo. Un contrebandier oy los tiros. Cuando lleg a tu cabaa, ya estaba muerta.
Haban disparado contra ella muchas, muchas veces.
Hel respir larga y pausadamente, y contuvo por un momento el aire; despus lo expuls por
completo, mientras absorba el primer choque y evitaba el ardor de la furia turbadora de la mente.
Manteniendo vaca su mente, se encamin hacia el chteau, mientras Le Cagot le segua, respetando
la coraza de silencio de su amigo.
Hel permaneci sentado durante diez minutos en el umbral de su cuarto tatami, contemplando el
jardn mientras Le Cagot estaba a su lado cado en el suelo. Al cabo de este tiempo, Hel enfoc su
mirada y dijo con voz montona:
Bien. Cmo consiguieron entrar en el refugio?
No tuvieron que hacerlo. Ha sido hallada en el prado ms abajo de la hondonada.
Evidentemente, estaba cogiendo flores silvestres. Tena un gran ramillete en su mano.
Estpida boba dijo Hel en un tono que pudiera ser carioso. Se sabe quin dispar contra
ella?
S. Esta maana temprano, en el pueblo de Lescun, fueron vistos dos extranjeros. Sus
descripciones concuerdan con la del amrlo de Texas que conoc aqu y ese pequeo rabe insolente.
Pero, cmo pudieron averiguar dnde estaba ella? nicamente nuestra gente lo saba.
Slo queda una posibilidad. Alguien debi de informarles.
Alguien de nuestra gente?
Lo s. Lo s! Le Cagot habl entre los dientes. He estado preguntando por ah. Antes o
despus, descubrir quin fue. Y cuando lo haga, por las pelotas profticas de Jos en Egipto juro
que la hoja de mi makila har un agujero en su negro corazn! Le Cagot estaba avergonzado y
furioso de que uno de los suyos, un montaero vasco, hubiera deshonrado de este modo la raza.
Qu dices, Nikko? Vamos a cogerlos, a ese amrlo y el rabe?
Hel sacudi la cabeza.
En estos momentos, ya estarn en un avin camino de Estados Unidos. Ya llegar su hora.
Le Cagot dio un puetazo, una mano contra otra, levantndose la piel de un nudillo.
Pero, por qu, Nikko! Por qu matar a esa muchacha? Qu dao poda hacerles, pobrecilla
boba?
Queran impedirme a m que hiciera algo. Pensaron que poda borrar mi deuda con su to,
matando a la sobrina.
Naturalmente, estn equivocados.

En efecto. Hel se sent muy derecho mientras su mente comenzaba a funcionar con un
timbre diferente. M e ayudars, Beat?
Si yo te ayudar? Huelen mal tus orines si comes esprragos?
Tienen fuerzas francesas de la Seguridad interna diseminadas por toda esta parte del pas con
orden de matarme si intento salir de la zona.
Uf! El nico encanto de las fuerzas de Seguridad es su pica incompetencia.
Sin embargo, sern una molestia. Y podran tener suerte. Tendremos que neutralizarles.
Recuerdas a M aurice de Lhandes?
El hombre al que llaman el Gnomo? S, naturalmente.
Tengo que ponerme en contacto con l. Necesitar de su ayuda para poder entrar con seguridad
en Inglaterra. Esta noche atravesaremos las montaas, iremos a Espaa, a San Sebastin. Necesito una
barca de pesca que me lleve a la costa de San Juan de Luz. Podrs arreglarlo?
Lamera una vaca la mujer de Lot?
Pasado maana ir de Biarritz a Londres en avin. Vigilarn los aeropuertos. Estn esparcidos,
pero son pocos, y eso cuenta en nuestro favor. Comenzando por maana al medioda, quiero que las
autoridades reciban informes de que he aparecido en Olorn, Pau, Bayona, Maulon, Jean Pied de
Port, Burdeos, Ste. Engrace y Dax todos al mismo tiempo. Quiero que su cruce de comunicaciones
quede tan confundido, que la informacin de Biarritz sea nicamente una ms en un torrente de
informacin. Puede arreglarse eso?
Si puede arreglarse? Es que? No me acuerdo de ningn viejo proverbio en este momento.
S, puede arreglarse. Eso es como en los viejos das, eh?
As lo temo.
Naturalmente, vas a llevarme contigo.
No. No es tu tipo de actividad.
Hola! No permitas que te engaen los pelos grises de mi barba. Dentro de este cuerpo vive
un muchacho! Un muchacho muy travieso!
No es eso. Si se tratara de entrar en una prisin o de volar un punto de vigilancia, no hay nadie
ms a quien prefiriera a mi lado, sino a ti. Pero esto no ser cuestin de audacia. Debe llevarse a cabo
con habilidad.
Como era su costumbre cuando estaban al aire libre, Le Cagot se haba vuelto y, tras
desabrocharse los pantalones, orin mientras hablaba.
T no crees que soy capaz de ser hbil? Soy la propia sutileza! Como el camalen, me
confundo con el entorno!
Hel no pudo evitar una sonrisa. Ese autocreado mito popular all frente a l, esplendoroso en su
traje de fiesta arrugado fin de sicle, brillando al sol los botones de piedra de su chaleco de brocado, la
boina metida hasta las gafas de sol, su barba de acero rojiza ocultando una corbata de seda y la vieja y
usada makila bajo el brazo, mientras sostena su pene en una mano y salpicaba orina a uno y otro
lado como un escolar, ese hombre estaba declarando que era sutil y disimulado.
No, no quiero que vengas conmigo, Beat. Puedes ayudarme mucho ms disponiendo lo que te
he pedido.
Y despus de hecho eso? Qu voy a hacer yo, mientras t te ests divirtiendo? Rezar y
hacer girar mis pulgares?

Te dir lo que puedes hacer. Mientras yo estoy fuera, contina los preparativos para la
exploracin de tu cueva. Baja el resto del equipo que necesitamos. Trajes submarinos. Depsitos de
aire. Cuando regrese, intentaremos una exploracin rpida de luz a luz. Qu te parece?
Es mejor que nada. Pero no es mucho.
Una criada de la casa se acerc para decir a Hel que le necesitaban en el castillo.
Hel encontr a Hana de pie con el telfono, en la despensa del mayordomo, tapando el auricular
con la palma de la mano.
Es M r. Diamond que te devuelve la llamada desde los Estados Unidos.
Hel mir el telfono, y despus mir al suelo.
Dile que pronto tendr noticias de m.
Haban terminado de cenar en el cuarto tatami y estaban contemplando los cambios vespertinos
de las sombras cambiantes del jardn. Hel dijo a Hana que estara ausente durante una semana
aproximadamente.
Tiene esto que ver con Hanna?
S. Hel no vio motivo alguno para decirle que la muchacha estaba muerta.
Tras un breve silencio, Hana dijo:
Cuando vuelvas, yo estar casi al final de mi estancia contigo.
Lo s. Para entonces, habrs tenido que decidir si ests interesada en que continuemos nuestra
vida juntos.
Lo s. Hana baj los ojos, y por primera vez, que Hel pudiera recordar, se le cubrieron las
mejillas con un suave rubor. Nikko? Sera mucha estupidez por nuestra parte considerar el
matrimonio?
M atrimonio?
No importa. Ha sido un pensamiento estpido que me ha dado vueltas por la cabeza. No creo
que a m me interesara de todos modos. Ella se haba referido delicadamente a la idea, retrocediendo
de inmediato ante la primera reaccin de Hel.
Durante algunos minutos, Hel permaneci sumido en el silencio.
No, no es tan estpida. Si t decides entregarme los mejores aos de tu vida, es natural que
hicisemos algo para asegurar tu futuro econmico. Hablaremos de ello a mi regreso.
Es posible que ya no mencione nunca ms este asunto.
M e doy cuenta de ello, Hana. Pero yo s puedo hacerlo.

CUARTA PARTE
UTTEGAE

SAN JUAN DE LUZ/BIARRITZ


La barca de pesca surc el sendero rizado de la luna poniente, como mercurio en el mar, como un
efecto del pincel de un acuarelista de vanguardia. El motor diesel tosi roncamente y jade al ser
desconectado. La proa se puso al sesgo cuando la barca lleg a la playa guijarrosa. Hel se desliz por
un lado, quedando cubierto de agua hasta las rodillas en la marea creciente, con su macuto al hombro.
Un saludo de su mano fue respondido con un movimiento vago desde el bote, y vade hacia la playa
desierta, pesados sus pantalones de lona a causa del agua, y sus alpargatas de suela de camo
hundindose en la arena. El motor tosi e inici de nuevo su rtmico sonido mientras la barca se
adentraba en el mar, para encaminarse hacia Espaa a lo largo de la costa.
Desde una duna, Hel poda ver las luces de los cafs y bares a lo largo del pequeo puerto de San
Juan de Luz, donde las barcas de pesca se balanceaban soolientas en el agua aceitosa de los
embarcaderos de la drsena. Cambi el peso de la bolsa y se dirigi al Caf de la Ballena, para
confirmar su orden telegrfica para la cena. El propietario del caf haba sido chef de cocina en Pars,
antes de retirarse a su villa natal. A veces gozaba exhibiendo sus habilidades, en especial cuando
Monsieur Hel le daba carta blanca en cuanto al men y a su coste. La cena tena que ser preparada y
servida en casa de Monsieur De Lhandes, el pequeo caballero distinguido que viva en una vieja
mansin de la costa, y que nunca se vea por las calles de San Juan de Luz, porque su fisonoma
hubiera provocado comentarios, y quizs el ridculo, por parte de chiquillos mal educados. Monsieur
De Lhandes era un enano, de poco ms de un metro, aunque tena ya ms de sesenta aos.
Cuando Hel llam con los nudillos en la puerta, Mademoiselle Pinard se acerc sigilosamente a la
puerta para observar a travs de la cortina. Una amplia sonrisa ilumin su rostro y abri ampliamente
la puerta.
Ah, Monsieur Hel! Bien venido. Ha transcurrido demasiado tiempo desde la ltima vez que
le vimos! Entre, entre! Est usted mojado! Monsieur de Lhandes est esperando con ilusin su
cena.
No quiero dejar gotas en el suelo, M ademoiselle Pinard. Puedo quitarme los pantalones?
M ademoiselle Pinard enrojeci y dio una palmadita juguetona en el hombro de Hel.
Oh, M onsieur Hel! Cree usted adecuado decir esas cosas? Oh, los hombres!
Fiel a su rutina establecida de casto flirteo, Mademoiselle Pinard estaba a un tiempo ruborizada y
divertida. Pasaba ligeramente de la cincuentena, siempre haba tenido algo ms de los cincuenta. Alta
y marchita, manos secas y nerviosas y paso rgido, tena el rostro demasiado largo para sus pequeos
ojos y su boca delgada, de modo que buena parte de la cara estaba dedicada a la frente y barbilla. Si
hubiera habido mayor carcter en su rostro, hubiese sido fea; tal como era, resultaba sencilla.
Mademoiselle Pinard provena del molde del que se hacen las vrgenes, y su formidable virtud no
quedaba disminuida en modo alguno por el hecho de que haba sido la compaera, enfermera y
amante de Bernard de Lhandes durante treinta aos. Era de la clase de mujer que deca Zut! o
Ma foi! cuando se exasperaba ms all del control del buen gusto.
Mientras le conduca a la habitacin que sola ocupar siempre que vena de visita, Mademoiselle
Pinard le dijo en voz baja.
Monsieur De Lhandes no est bien, sabe? Estoy muy contenta de que esta noche disfrute de
su compaa, pero ha de ser usted muy cuidadoso. Est cerca de Dios. Cuestin de semanas, meses

quiz, me ha dicho el doctor.


Tendr cuidado, cario. Ya hemos llegado. Quieres entrar mientras me cambio la ropa?
Oh, M onsieur!
Hel se encogi de hombros.
Ah, bien. Pero, un da, sus barreras se derrumbarn, Mademoiselle Pinard. Y entonces Ah,
entonces
M onstruo! Y M onsieur De Lhandes es su buen amigo! Hombres!
Somos vctimas de nuestros apetitos, Mademoiselle. Vctimas indefensas. Dgame, est lista
la cena?
El chef y sus ayudantes han estado alborotando en la cocina durante todo el da. Todo est
listo.
Entonces, la ver a la hora de la cena, y satisfaremos juntos nuestros apetitos.
Oh, M onsieur!
Cenaron en la habitacin mayor de la casa, en cuyas paredes se alineaban los estantes de libros
apilados en un desorden que daba testimonio de la pasin de De Lhandes por el estudio.
Considerando ofensivo leer y comer al mismo tiempo, diluyendo una de sus pasiones con la otra, De
Lhandes haba dado con la idea de combinar biblioteca y comedor, y la larga mesa de refectorio serva
para ambas funciones. Se sentaron a un extremo de esta mesa, Bernard de Lhandes a la cabeza; Hel, a
su derecha, y Mademoiselle Pinard, a su izquierda. Como la mayor parte del mobiliario, la mesa y las
sillas se haban rebajado y eran algo grandes para De Lhandes y un tanto pequeas para sus escasos
invitados. As era, le dijo De Lhandes en cierta ocasin a Hel, la naturaleza del compromiso: una
condicin que no satisfaca a nadie, pero dejaba a todos con el sentimiento consolador de que los
otros tambin haban cado en la trampa.
La cena casi haba terminado, y los comensales descansaban y charlaban entre plato y plato.
Hubo caviar del Neva con blinis calientes todava en sus servilletas; St. Germain Royal (De Lhandes
opin con un algo en exceso de menta); suprme de lenguado au Chteau Yquem ; codorniz bajo las
cenizas (De Lhandes mencion que el castao hubiera proporcionado mejor lea para el fuego, pero
era aceptable, no obstante, el sabor que le daban los rescoldos de roble); asado de cordero Edward VII
(De Lhandes lament que no fuese bastante fro, aunque se daba cuenta de que los arreglos de Hel
siempre se organizaban de sopetn); arroz la grcque (De Lhandes atribuy al lugar de nacimiento
del chef el punto excesivo de pimentn); colmenillas (De Lhandes atribuy a la personalidad del chef
un pequeo exceso en el jugo de limn); fondos de alcachofa a la florentina (De Lhandes atribuy a la
perversidad del chef la gran desproporcin entre el gruyere y el parmesano en la salsa Mornay, pues
ese error ya haba sido citado anteriormente), y ensalada Danicheff (que De Lhandes encontr
perfecta, ligeramente molesto).
De cada uno de estos platos De Lhandes cogi el bocado ms pequeo que le permitiera tener en
la boca todos los sabores al mismo tiempo. Su corazn, su hgado y su aparato digestivo estaban en
tan malas condiciones, que su mdico le haba prescrito los alimentos ms blandos. Hel, que sola
seguir una dieta, comi muy poco. El apetito de Mademoiselle Pinard era bueno, aunque su concepto
de las buenas maneras en la mesa la obligaban a tomar pequeos bocados que deban masticarse a
conciencia, con movimientos circulares, acompaados de los labios, confinados en la parte anterior de
la boca, adonde con frecuencia ella se llevaba delicadamente la servilleta para rozar sus finos labios.

Uno de los motivos por los cuales el chef del Caf de la Ballena gozaba preparando estas cenas
ocasionales para Hel, era por la gran fiesta que su familia y amigos siempre disfrutaban ms tarde,
aquella misma noche.
Es aterrador lo poco que comemos, Nicholai dijo De Lhandes con su sorprendente voz
profunda. T, con tu actitud monacal hacia la comida, y yo, con mi constitucin forzada. Picando
la comida de este modo, me siento como un nio rico de diez aos en un lujoso burdel!
M ademoiselle Pinard se ocult un momento detrs de su servilleta.
Y esos dedales de vino! se lament De Lhandes. Ah, que haya tenido que descender
hasta esto! Un hombre que, por el saber y el dinero, convirti la glotonera en un arte mayor! El
destino es irnico o justo, no s exactamente qu. Pero, mrame! Comiendo como si fuese una
monja plida, haciendo penitencia por haber soado despierta con el joven cura!
La servilleta disimul el rubor de M ademoiselle Pinard.
Ests muy enfermo, viejo amigo? pregunt Hel. La franqueza era corriente entre ellos.
No saldr de mi enfermedad. Este corazn mo es ms una esponja que una bomba. He estado
retirado durante cunto tiempo? Cinco aos ya? Y durante cuatro de estos aos no he sido de
ninguna utilidad a la querida M ademoiselle Pinard excepto como observador, claro est.
La servilleta.
El gape termin con frutas, glacs varies, sin coac ni digestifs, y Mademoiselle Pinard se
retir para dejar que los hombres hablaran solos.
De Lhandes se desliz de su silla y se acerc al hogar, detenindose un par de veces para respirar.
Tom asiento en una silla baja de la que, no obstante, los pies le quedaron colgando.
Todas las sillas son chaises-longues para m, amigo mo. Ri su broma. Muy bien, qu
puedo hacer por ti?
Necesito ayuda.
Naturalmente. Aunque seamos buenos camaradas, t no hubieras venido en medio de la noche
en barco, con el nico propsito de deshonrar una cena picando solamente de los buenos manjares.
Ya sabes que he estado durante varios aos alejado del negocio de la informacin, pero tengo algunos
fragmentos y sobras de los viejos tiempos, y te ayudar si puedo.
Debera decirte antes que me han quitado el dinero. No podr pagarte en seguida.
De Lhandes agit la mano rechazando.
Te enviar mi cuenta desde el infierno. La reconocers porque estar chamuscada en los bordes.
Se trata de una persona o de un Gobierno?
Gobierno. Tengo que entrar en Inglaterra. Me estarn esperando. El asunto es muy pesado, de
modo que mi contrapeso tendr que ser fuerte.
De Lhandes suspir.
Ah, demonios Si fuese en Norteamrica Tengo algo sobre Norteamrica que hara que la
Estatua de la Libertad se echara al suelo y se abriese de piernas. Pero Inglaterra? Nada slido.
Fragmentos y retazos. Algunos bastante gordos, claro est, pero no una cosa nica slida.
Qu clase de cosas tienes?
Oh, lo corriente. Homosexualidad en el Foreign Office
Eso no es novedad.
A este nivel, es interesante. Y tengo fotografas. Hay pocas cosas tan ridculas como las

posturas que un hombre toma cuando hace el amor Especialmente, si ya no es joven. Y qu ms


tengo yo? Ah un poco de descontrol en la familia real? Los pecadillos polticos y sobornos de
costumbre? Una investigacin bloqueada de ese accidente de aviacin que cost la vida a ya
recordar. De Lhandes mir al techo para recordar lo que tena en los archivos. Ah, s, hay
evidencia de que la conexin entre los intereses rabes petrolferos y la City es ms ntima de lo que
se cree generalmente. Y hay mucho material individual sobre gente del Gobierno principalmente
irregularidades fiscales y sexuales. Ests absolutamente seguro de que no deseas nada de los Estados
Unidos? Ah s que dispongo de una autntica alarma. Es un asunto no vendible. Demasiado gordo
para casi cualquier uso. Sera como partir un huevo con un martillo.
No, ha de ser ingls. No dispongo de tiempo para poner en marcha una presin indirecta de
Washington a Londres.
Hum Mira, te dir lo que puedes hacer. Por qu no te llevas todo el lote? Organzalo para
que sea publicado, un tiro despus del otro. Escndalo tras escndalo, minando el edificio de la
confianza ya sabes de qu se trata. Una flecha sola no basta, pero un manojo de ellas quin
sabe? Es lo mejor que puedo ofrecerte.
Entonces tendr que arreglarme con eso. Dispuesto del modo habitual? Llevo fotocopias
conmigo? Organizamos un sistema de disparo con las revistas alemanas como receptores
preliminares?
Todava no ha fallado. Ests seguro de que no quieres el himen de bronce de la Estatua de la
Libertad?
No sabra qu hacer con eso.
Ah, bien, cuanto menos dar una imagen penosa. En fin puedes pasar la noche con nosotros?
Si me lo permites. Voy a ir en avin a Biarritz maana a medioda, y tengo que mantenerme
oculto. Los locales tienen premio por mi cabeza.
Lstima! Debieran protegerte como el postrer miembro superviviente de tu especie. Sabes,
ltimamente he estado pensando en ti, Nicholai Alexandrovich. No con frecuencia, hay que
confesarlo, pero s con cierta intensidad. Y no con frecuencia, porque cuando se llega al momento
crucial de abandonar la vida uno no gasta mucho tiempo contemplando los caracteres menores de tu
farsa personal. Y una de las cosas difciles con que el hombre egocntrico ha de enfrentarse, es que l
tambin es un carcter menor en todas las biografas excepto la suya. Yo soy un poco jugador en tu
vida; y t, en la ma. Hace ms de veinte aos que nos conocemos, pero, exceptuando los negocios (y
los negocios siempre se deben descontar), hemos compartido, quizs, un total de doce horas de
conversacin ntima, de investigacin honesta en la mente y emociones del otro. Y te he conocido,
Nicholai, por medio da, Realmente, no est mal. La mayora de los buenos amigos y parejas de
casados (raramente la misma cosa) no podran jactarse de doce horas de inters autntico despus de
toda una vida de compartir espacio e irritaciones, de defensas territoriales y querellas. De modo
que te he conocido durante medio da, amigo mo, y he acabado amndote. Tengo una opinin muy
alta de m por haber logrado eso, pues t eres hombre al que no se ama fcilmente. Admirarte? S,
naturalmente. Respetarte? Si el miedo forma parte del respeto, en ese caso, naturalmente. Pero
amarte? Ah! sa es ya una cuestin diferente. Porque en el amor hay una ansia para perdonar, y t
eres un hombre duro al que cuesta perdonar. Asctico medio santo, bandido medio vndalo, no te
prestas a ser perdonado. En una persona, ests por encima del perdn; en otra, por debajo. Y

siempre resentido por ello. Uno tiene el presentimiento de que t nunca perdonaras a un hombre por
haberte perdonado a ti. (Probablemente, eso no tiene mucho sentido, pero suena bien, y una cancin,
adems de palabras, ha de tener msica.) Y despus de mis doce horas de conocerte te resumira, te
reducira a una definicin, llamndote antihroe medieval.
Hel sonri.
Antihroe medieval. Qu demonios significa eso?
Quin gana la partida ahora, t o yo? Tengamos un pequeo silencio respetuoso por los que
mueren. Es parte de tu propio ser japons, es decir culturalmente japons. Tan slo en Japn el
momento clsico simultane con el medieval. En el Oeste, la filosofa, el arte, los ideales sociales y
polticos, todos se identifican con perodos anteriores o posteriores al momento medieval, siendo la
nica excepcin ese glorioso puente de piedra que va hasta Dios, la catedral. nicamente en el Japn
el momento feudal fue tambin el momento filosfico. Nosotros, en Occidente, estamos de acuerdo
con la imagen del sacerdote guerrero, el cientfico guerrero, hasta con la del industrial guerrero. Pero,
el filsofo guerrero? No. Ese concepto irrita nuestro sentido de la propiedad. Hablamos de la
muerte y de la violencia como si fuesen dos manifestaciones del mismo impulso. De hecho, la
muerte es totalmente lo contrario de la violencia, que siempre est relacionada con la lucha por la
vida. Nuestra filosofa se concentra en conducir la vida; la tuya, en conducir la muerte. Nosotros
buscamos la comprensin; t buscas la dignidad. Nosotros aprendemos a apoderarnos; vosotros, a
liberar. Incluso la etiqueta de filsofo es errnea, pues mientras que nuestros filsofos siempre han
tenido el anhelo de compartir (en realidad imponer) sus puntos de vista, vosotros os contentis
(quizs egosticamente), en crear vuestra paz particular y aislada. Para el occidental, hay algo
turbadoramente femenino (en un sentido tipo yang[47], si es que esa combinacin no ofende tu odo),
en vuestro concepto de la virilidad. Recin llegados del campo de batalla, os vests ropajes suaves y
paseis por vuestros jardines, admirando compasivamente el ptalo que cae de la flor del cerezo, y
estimis que la gentileza, igual que el valor, son manifestaciones de virilidad. Para nosotros, eso
parece cuando menos caprichoso, por no decir una doblez. A propsito, cmo va creciendo tu
jardn?
Est logrndose.
Y eso significa?
Que cada ao es ms sencillo.
Exacto! Te das cuenta? Esa maldita tendencia japonesa a las paradojas que resultan ser
silogismos! Fjate en ti mismo. Un guerrero jardinero! Realmente, eres un japons medieval, como he
dicho antes. Y eres tambin un antihroe, no en el sentido en que los crticos y eruditos ambiciosos
de ttulos que aadir despus de sus nombres usan (mal usan) el trmino. Lo que ellos califican de
antihroes son, realmente, hroes improbables, o malvados atractivos, el guardin gordo o Ricardo III.
El verdadero antihroe es una versin del hroe y no un payaso con un papel principal, no un
miembro del pblico al que se ha permitido expresar sus violentas fantasas. Como el hroe clsico, el
antihroe lleva la masa hacia la salvacin. Hubo una poca en la comedia del desarrollo humano, en
que la salvacin pareca estar en la direccin del orden y la organizacin, y todos los grandes hroes
occidentales organizaban y dirigan a sus seguidores contra el enemigo: el caos. Ahora estamos
aprendiendo que el enemigo definitivo no es el caos, sino la organizacin; no la divergencia, sino la
similitud; no el primitivismo, sino el progreso. Y el nuevo hroe, el antihroe, es aquel que convierte

en virtud el atacar a la organizacin, destruir los sistemas. Ahora nos damos cuenta de que la
salvacin de la raza est en esa direccin nihilista, pero no sabemos todava hasta dnde llega. De
Lhandes hizo una pausa para respirar, y de nuevo estuvo dispuesto a continuar. Pero su mirada se
cruz de pronto con la de Hel, y se ech a rer. Oh, bueno Dejemos que con eso baste. De todos
modos, no estaba hablando contigo realmente.
Hace bastante rato que me he dado cuenta.
En la tragedia occidental, es un tpico que a un hombre se le permita un largo discurso antes de
morir. Cuando haya dado el paso sobre la maquinaria inevitable del destino que le lleve a su pattico
final, nada de lo que pueda decir o hacer variar ese destino. Pero se le permite presentar su caso,
maldecir largamente a los dioses incluso en pentmetro ymbico.
Aunque al hacerlo interrumpa la fluidez de la narracin?
Al demonio con ello! Por dos horas de narcosis contra la realidad, de participacin vicaria y
segura en el mundo de la accin y de la muerte, uno debera estar dispuesto a pagar el precio de un
par de minutos de visin interior. Estructuralmente sano o no. Pero que sea a tu modo. De acuerdo.
Dime, es que el Gobierno recuerda todava a el Gnomo? Estn araando todava la tierra para
encontrar su cubil, rechinando los dientes con su furia frustrada?
Todava estn en ello, Maurice. Justo hace pocos das estuvo en casa una basura amrlo
preguntando por ti. Hubiera dado hasta sus genitales para saber cmo te las arreglabas para conseguir
tu informacin.
Realmente los dara? Siendo un amrlo, probablemente no arriesgaba mucho. Y qu le dijiste?
Le dije todo lo que saba.
Es decir, nada. Bien. El candor es una virtud. Sabes? Realmente mis fuentes de informacin no
son ni muy sutiles ni complicadas. De hecho, la Organizacin Madre y yo nos alimentamos de los
mismos datos. Tengo acceso a Fat Boy a travs de los servicios comprados a uno de sus esclavos
veteranos de la computadora, un hombre llamado Llewellyn. Mi habilidad est en saber cuntos son
dos ms dos mejor que ellos. O, para ser ms exacto, yo s sumar uno y medio ms uno y dos tercios
de modo que sume diez. No estoy mejor informado que ellos; simplemente, soy ms listo.
Daran cualquier cosa por localizarte y hacerte callar. Has sido un bamb clavado en sus uas
durante largo tiempo dijo Hel.
Ja, saber eso ilumina mis postreros das, Nicholai. Ser una molestia para los lacayos del
Gobierno ha hecho que mi vida valiese la pena. Un vivir muy precario. Cuando negocias con la
informacin, tratas con una mercanca de vida corta. Al contrario del coac, la informacin se abarata
con la edad. Nada es ms aburrido que los pecados del ayer. Y algunas veces sola adquirir piezas
muy caras, slo para ver cmo se arruinaban por filtraciones. Recuerdo haber comprado un asunto
candente de los Estados Unidos; lo que con el tiempo se hizo famoso con el nombre de Watergate. Y
mientras yo tena la mercanca en mi estante, esperando que t o algn otro internacional la comprara
como arma contra el Gobierno norteamericano, un par de periodistas ambiciosos olisquearon la
historia y vieron en ella la oportunidad de hacer su fortuna y voil! De la noche a la maana, ese
material se convirti en intil para m. Con el tiempo, cada uno de los criminales escribi un libro o
hizo un programa de televisin describiendo su parte en la violacin de los derechos civiles
americanos, y cada uno de ellos recibi una esplndida paga por parte del estpido pueblo americano,
que parece poseer un singular impulso a restregarse la nariz en su propia mierda. No te parece

injusto que yo terminara perdiendo varios centenares de miles en valor de mercanca estropeada en
mis estantes, mientras que el propio villano haca una fortuna con series de televisin con esa
sanguijuela britnica que ha demostrado que lamera a cualquiera por dinero, incluso a Idi Amin? Este
negocio en el que estoy metido es muy singular.
Has sido agente de informacin toda tu vida, M aurice?
Excepto un corto perodo que pas como jugador profesional de baloncesto.
Viejo loco!
Oye, seamos formales por un momento. T has descrito lo que ests haciendo como algo muy
oficial. No quisiera que creas que intento aconsejarte, pero, has considerado el hecho de que has
estado retirado durante un tiempo? Tu condicionamiento mental sigue estando alerta?
Razonablemente. Hago mucha espeleologa, para que el miedo no obstaculice mi mente
demasiado. Y, por suerte, tendr que enfrentarme con los britnicos.
Claro est que eso es una ventaja. Los muchachos del M I-5 y M I-6 mantienen la tradicin de
ser tan sutiles que sus paparruchas pasan inadvertidas. Sin embargo Hay algo equivocado en este
asunto, Nicholai Alexandrovich. Hay algo en tu tono de voz que me inquieta. No duda enteramente,
sino cierto fatalismo peligroso. Has decidido fracasar?
Hel permaneci silencioso durante un momento.
Eres muy perspicaz, M aurice.
Cest mon mtier[48].
Lo s. Hay algo errneo, algo descuidado, en todo este asunto. Reconozco que, al regresar de
mi retiro, estoy desafiando el karma. Creo que, al final, este asunto acabar conmigo. No la tarea que
tengo que hacer. Creo que puedo aliviar fcilmente de sus vidas a estos miembros del Setiembre.
Las complicaciones y los peligros que esto acarree ya me son conocidos. Pero, despus de eso, el
asunto adquiere otro cariz. Habr un esfuerzo para castigarme. Yo puedo, o no puedo, aceptar el
castigo. Si no lo acepto, debo entrar de nuevo en el campo. Presiento cierta se encogi de
hombros cierta fatiga emocional. No una resignacin fatalista exactamente, sino una especie de
indiferencia peligrosa. Es posible que, si las indignidades se amontonan, no encuentre ninguna razn
particular para aferrarme a la vida.
De Lhandes asinti. sa era la clase de actitud que l haba percibido.
Entiendo. Permteme que te sugiera algo, viejo amigo. Dices que el Gobierno me hace el honor
todava de estar ansioso de mi muerte. Que daran muchsimo por saber quin soy y dnde estoy. Si
te encuentras en un aprieto, tienes mi permiso para negociar con esa informacin.
M aurice!
No, no! No estoy sufriendo un ataque de valor quijotesco. Soy demasiado viejo para contraer
semejante enfermedad infantil. Sera nuestra broma final para con ellos. Sabes? les entregarn slo un
saco vaco. Cuando ellos lleguen aqu, yo ya habr partido.
Gracias, pero no podra hacerlo. No por causa tuya, sino ma. Hel se levant. Bien, he de
dormir un poco. Las prximas veinticuatro horas sern de prueba. En su mayor parte juego de la
mente, sin el alivio del peligro fsico. Partir antes del alba.
Muy bien. Por mi parte, creo que seguir despierto durante algunas horas para reflexionar
sobre las delicias de una vida pecaminosa.
M uy bien. Au revoir, viejo amigo.

No au revoir, Nicholai.
Tan cerca est?
De Lhandes afirm con la cabeza.
Hel se inclin y bes a su camarada en ambas mejillas.
Adieu, M aurice.
Adieu, Nicholai.
Al llegar a la puerta, Nicholai fue detenido por un:
Ah, Nicholai! Querras hacer algo por m?
Cualquier cosa.
Estelle ha sido maravillosa para m durante estos ltimos aos. Sabas que se llamaba Estelle?
No, no lo saba.
Bueno, quiero hacer algo especial para ella una especie de regalo de despedida. Querras
dejarte caer por su habitacin? Segunda a la cabeza de la escalera. Y despus, dile que ha sido un
regalo mo. Hel inclin la cabeza. Ser un placer para m, M aurice.
De Lhandes se qued contemplando el fuego que se extingua.
Esperemos que para ella tambin murmur.
Hel calcul su llegada al aeropuerto de Biarritz para reducir al mnimo el tiempo que tendra que
estar expuesto. Nunca le haba gustado Biarritz, que es vasco slo geogrficamente; los alemanes, los
ingleses y todo el elegante grupo internacional lo haba pervertido convirtindolo en una especie de
Brighton situado en Guipzcoa.
No haca ni cinco minutos que se hallaba en la terminal cuando su sentido de proximidad
intercept la observacin directa e intensa que haba esperado, sabiendo que estaran buscndole en
todos los puntos de partida. Se apoy en el mostrador del bar en donde estaba bebiendo un jus
dananas y ech un rpido vistazo a la multitud. Inmediatamente descubri al joven oficial de los
Servicios Especiales franceses vestido de paisano y con gafas de sol. Separndose del bar, camin
directamente hacia el hombre, percibiendo a medida que se acercaba la tensin y la confusin del
muchacho.
Excseme, seor dijo Hel en un francs cargado de acento alemn. Acabo de llegar, y no s
qu debo hacer para mi conexin con Lourdes. Podra ayudarme usted?
El joven polica observ inseguro el rostro de Hel. Este hombre encajaba en la descripcin general,
excepto por los ojos que eran castao oscuro. (Hel llevaba lentes de contacto, no correctoras de color
marrn.) Pero en su descripcin nada indicaba que fuese alemn. Y se supona que abandonaba el
pas, no que entrara en l. Con unas breves palabras bruscas, el agente de Polica envi a Hel a la
Oficina de Informacin.
Mientras se alejaba, Hel senta la mirada del agente fija en l, pero la calidad de la concentracin
se perda en la confusin. Naturalmente, informara del hecho, pero sin mucha seguridad. Y las
oficinas centrales en este momento estaran recibiendo informaciones sobre la aparicin de Hel en
media docena de ciudades al mismo tiempo. Le Cagot se haba encargado de ello.
Cuando Hel cruz la sala de espera, un muchacho pelirrojo se le meti entre las piernas. Hel cogi
al chico para evitarle una cada.
Rodney! Oh, lo siento, seor.
Una atractiva mujer de veintitantos aos apareci en escena al instante, disculpndose ante Hel y

riendo al nio al mismo tiempo. Era britnica y llevaba un ligero vestido de verano, revelador no tan
slo de su piel bronceada, sino tambin de aquellos lugares de su piel que el sol no haba bronceado.
Farfullando en un francs de brutal pronunciacin, consecuencia de la suposicin britnica de que si
los extranjeros tuvieran algo vlido para decir lo diran en una autntica lengua, la joven se las arregl
para mencionar que el muchacho era su sobrino, que regresaba con l de unas cortas vacaciones y que
iban a tomar el primer vuelo para Inglaterra, que estaba soltera y que se llamaba Alice Browne, con
una e.
M e llamo Nicholai Helm.
Encantada de conocerle, M r. Hel.
All estaba. Ella no haba odo la m porque no estaba preparada para ello. Sera un agente
britnico, cubriendo la accin de los franceses.
Hel dijo que esperaba que se sentaran juntos en el avin, y ella sonri seductoramente y contest
que estaba dispuesta a hablar con el empleado de los billetes para que lo arreglara. Hel se ofreci para
comprar un jugo de fruta para ella y el pequeo Rodney, y la mujer acept, sin olvidarse de
mencionar que normalmente no aceptaba semejantes invitaciones de extraos, pero esta vez era una
excepcin. Despus de todo, ellos haban tropezado literalmente uno contra otro (risita).
Mientras ella se encargaba de limpiar con su pauelo el cuello de Rodney manchado de jugo,
inclinndose hacia delante y ahuecando los hombros para poner de relieve que no llevaba sostn, Hel
se excus por un momento.
En la tiendecita del aeropuerto compr un recuerdo barato de Biarritz y una caja para colocarlo,
un par de tijeras y papel para envolverlo, una hoja de papel de seda blanco y otra de papel metlico.
Llev todos estos artculos al lavabo de caballeros, y trabaj rpidamente envolviendo el regalo, que
llev al bar y entreg a Rodney, que ahora lloraba mientras se retorca colgado de la mano de Miss
Browne.
Una chuchera de nada para que tenga un recuerdo de Biarritz. Espero que a usted no le
importe?
Bueno, no debera aceptarlo. Pero siendo para el muchacho Ya han anunciado dos veces
nuestro vuelo. No deberamos subir ya a bordo?
Hel explic que estos franceses, por su compulsin anal por el orden, siempre anunciaban los
vuelos con anticipacin; no haba ninguna prisa. Desvi la conversacin a la posibilidad de que se
encontraran en Londres. Cena, u otra cosa?
En el ltimo momento se aproximaron al mostrador de embarque, y Hel tom su lugar en la fila
delante de Miss Browne y el pequeo Rodney. Su pequeo macuto pas la revisin de rayos X sin
ningn Inconveniente. Mientras se encaminaba rpidamente al avin cuyos motores ya estaban en
marcha para la salida, Hel poda or las protestas de Miss Browne y las airadas demandas de los
guardias de seguridad que quedaban detrs de l. Cuando el avin parti, Hel no disfrut del placer de
la compaa de la seductora M iss Browne y el pequeo Rodney.

HEATHROW
Los pasajeros que deban pasar la inspeccin de aduanas recibieron instrucciones para unirse a las
filas relacionadas con su status: Sbditos britnicos, Sbditos de la Commonwealth,
Ciudadanos del Mercado Comn, y Otros. Habiendo viajado con su pasaporte costarricense,
Hel era claramente un Otro, pero no tuvo la oportunidad de ponerse en la fila indicada, pues
inmediatamente se le acercaron dos hombres jvenes sonrientes, vistiendo trajes de Carnaby Street
ms bien llamativos que deformaban con sus robustos cuerpos, y sin expresin en sus carnosos
rostros ocultos detrs de los bigotes y las gafas de sol. Segn sola hacer cuando trataba con jvenes
modernos, Hel afeit y cort el cabello mentalmente a esos hombres, para imaginar con quin estaba
tratando en realidad.
Nos acompaar usted, Mr. Hel dijo uno de ellos, mientras el otro le quitaba el macuto de la
mano. Le escoltaron muy de cerca, uno a cada lado de Hel, dirigindose hacia una puerta sin manecilla
al extremo de la zona de desembarque.
Golpearon dos veces con los nudillos, y la puerta fue abierta desde el otro lado por un agente
uniformado, que se apart a un lado cuando ellos entraron. Caminaron sin decir palabra hasta el final
de un largo pasillo sin ventanas pintado de color verde institucional, y llamaron a una puerta. Un
hombre joven, sacado de un molde igual al de los guardianes, abri la puerta, y desde dentro lleg una
voz familiar.
Entra, Nicholai. Slo tendremos tiempo de tomar una copita de algo y charlar un poco antes de
que tomes tu avin de regreso a Francia. Dejen ah el equipaje, muy bien. Y ustedes tres, es mejor que
esperen fuera.
Hel se sent en una butaca junto a la mesa de caf, y rechaz con la mano la botella de coac que
se le ofreca.
Crea que ya te haban jubilado, Fred.
Sir Wilfred Pyles lanz un chorro de sifn en su coac.
Ms o menos, yo tena la misma idea respecto a ti. Pero aqu estamos, dos valientes del
pasado, sentados uno frente al otro, como en los viejos tiempos. Ests seguro de que no te apetece
un coac? No? Bueno, imagino que el sol debe de brillar en algn patio en alguna parte del mundo,
de modo que salud.
Cmo est tu esposa?
M ucho ms agradable que nunca.
Dale recuerdos cuando la veas.
Esperemos que no sea demasiado pronto. M uri el ao pasado.
Lo siento.
No lo sientas. Es ya suficiente como charla de introduccin?
Yo dira que s.
Bien. Me extrajeron de entre mis bolas de naftalina para tratar contigo, cuando nuestros amos
petroleros nos mandaron aviso de que t venas de camino. Supongo que pensaron que sabra
manejarte mejor que ellos sabiendo que t y yo hemos llevado este mismo juego tantas veces. Me
mandaron que te interceptara aqu, descubriera lo que pudiese sobre lo que te ha trado a nuestra
brumosa isla, y despus comprobara que regresabas sano y salvo en avin al lugar de donde has

venido.
Creyeron que todo sera as de fcil, eh?
Sir Wilfred agit su vaso.
Bueno, t ya sabes cmo son esos chicos nuevos. Todo segn el manual y sin complicaciones.
Y qu opinas t, Fred?
Oh, creo que no ser tan fcil. Supongo que has venido con la influencia de algn tipo de
informacin asquerosa que te habr dado tu amigo el Gnomo. No me extraara que llevaras
fotocopias en tu equipaje.
En efecto. Es mejor que le eches una ojeada.
Lo har, si no te importa dijo Sir Wilfred, a la vez que abra la cremallera de la bolsa y sacaba
un sobre manila. No hay nada ms aqu que yo debiera ver, puedo confiar? Drogas? Literatura
pornogrfica o subversiva?
Hel sonri.
No? Eso me tema.
Abri el sobre y comenz a leer rpidamente la informacin, hoja por hoja, moviendo las espesas
cejas blancas hacia arriba y abajo a medida, que iba pasando cada fragmento de informacin
desagradable.
A propsito pregunt entre pgina y pgina, qu demonios hiciste a M iss Browne?
M iss Browne? No creo conocer a
Oh, vamos. No ha de haber engaos entre viejos enemigos. Acabamos de saber que en este
momento est sentada en un centro de detenciones francs mientras esos caballeros de inclinacin
anfibia[49] registran una y otra vez su equipaje. El informe que hemos recibido es muy detallado,
incluyendo el detalle divertido de que el muchachito que la acompaaba de tapadera, se ensuci
encima, y el Consulado ha tenido que comprarle ropas nuevas.
Hel no pudo evitar soltar la carcajada.
Vamos. Entre nosotros, qu demonios hiciste?
Bueno, se me ech encima con toda la sutileza de un tiburn en un batiscafo, as que hube de
neutralizarla. Ya no las entrenis como en los viejos tiempos. La muy boba acept un regalo.
Qu clase de regalo?
Oh, nada ms un recuerdo barato de Biarritz. Iba envuelto en papel de seda. Pero recort la
forma de una pistola en papel de aluminio grueso y la deslic entre las hojas del envoltorio.
Sir Wilfred lanz una carcajada.
De modo que el ojo de rayos X sealaba una pistola cada vez que pasaba el paquete y los
pobres funcionarios no encontraban nada. Qu delicioso! Creo que debo brindar por esa idea. Se
sirvi la otra mitad del coac y continu con la tarea de familiarizarse con la informacin de Hel,
permitindose de vez en cuando interjecciones como: Realmente es as? Nunca lo hubiera credo
de l. Ah, esto ya hace algn tiempo que lo sabemos. Sin embargo, no servira de nada darle
publicidad. Oh, Dios! Esto s que es algo repugnante. Cmo demonios pudo descubrirlo?
Cuando termin de leer el material, Sir Wilfred aline cuidadosamente las hojas para igualar los
extremos, y las coloc nuevamente en el sobre.
Aqu no hay ni una sola cosa suficiente para obligarnos a ir muy lejos.
Me doy cuenta de ello, Fred. Pero, y el conjunto? Dar a conocer una noticia diariamente a la

Prensa alemana?
Hum! S. Tendra un efecto desastroso en la confianza en el Gobierno, en estos momentos,
con las elecciones en el horizonte. Supongo que la informacin es al estilo botn apretado?
Naturalmente.
Eso me he temido.
Mantener la informacin al estilo botn apretado supona ciertos arreglos para que se diera a
conocer a la Prensa inmediatamente si cierto mensaje no era recibido a las doce horas todos los das.
Hel llevaba con l trece direcciones a las que todas las maanas enviaba un telegrama. Doce de las
direcciones eran falsas; una de ellas perteneca a un socio de Maurice de Lhandes, quien, al recibir el
mensaje, llamara por telfono a otro intermediario, que a su vez llamara por telfono a De Lhandes.
El cdigo entre Hel y De Lhandes era sencillo y se basaba en un oscuro poema de Barro, pero los
muchachos del espionaje necesitaran ms de veinticuatro horas para localizar la letra precisa, en la
palabra adecuada del mensaje que era la seal activa. El trmino botn apretado se derivaba de un
tipo de bomba humana, ingeniada de modo que el mecanismo no estallara mientras el hombre
mantuviera apretado un botn. Pero cualquier intento de luchar con l, o de disparar contra l, traera
como consecuencia que el hombre soltara el botn.
Sir Wilfred estuvo considerando su posicin durante unos momentos.
Ciertamente, esta informacin tuya puede ser muy perjudicial. Pero tenemos rdenes muy
estrictas de la Organizacin Madre de proteger a esos bandidos de Setiembre Negro, y francamente
no tenemos ningn deseo de atraer sobre nuestras cabezas la ira de la Organizacin ni de ningn otro
pas industrial. Al parecer, nos vemos forzados a elegir entre calamidades.
As parece.
Sir Wilfred avanz el labio inferior y mir de reojo a Hel, haciendo una evaluacin.
Lo que ests haciendo, Nicholai, es algo muy expuesto y peligroso echarte a nuestros
brazos de esta manera! Habrn tenido que ofrecerte una gran cantidad de dinero para arrancarte de tu
retiro.
Para ser exactos, no recibo ningn dinero por lo que estoy haciendo.
Hum! Naturalmente, eso es lo que hubiera supuesto en segundo lugar. Suspir hondo.
El sentimiento es criminal, Nicholai. Pero eso t ya lo sabes, naturalmente. De acuerdo, te dir lo que
voy a hacer. Llevar tu mensaje a mis amos. Veremos lo que dicen ellos. Entretanto, supongo que
tendr que ocultarte en alguna parte. Te gustara pasar uno o dos das en el campo? Har una o dos
llamadas telefnicas para que los chicos del Gobierno comiencen a pensar, y despus te llevar en mi
cacharro.

MIDDLE BUMLEY
El inmaculado Rolls 1931 de Sir Wilfred hizo crujir la gravilla que cubra la larga avenida particular
hasta detenerse bajo la puerta del garaje del heterogneo edificio, cuyo mayor encanto resida
precisamente en el desorden esttico de haberse construido sin ningn plan previo y siguiendo
nicamente muchos impulsos arquitectnicos.
Una robusta mujer, de edad indefinida, y dos jvenes que rondaran los veinte aos, atravesaron
el prado para salir a recibirles.
Creo que aqu te divertirs, Nicholai le dijo Sir Wilfred. Nuestro anfitrin es un asno, pero
no rondar por aqu. La mujer est algo chiflada, pero las hijas son sumamente complacientes. De
hecho, han adquirido cierta fama por esa cualidad Qu te parece la casa?
Considerando tu tendencia britnica hacia la fanfarronera pasando por la humildad, esa clase
de cosa que hace que llames a tu Rolls un cacharro, me sorprende que no hubieras descrito la casa
como victoriana de estilo reciente.
Ah, Lady Jessica! exclam Sir Wilfred a la mujer mayor, mientras sta se acercaba vestida
con una frvola bata veraniega de un color vago que ella hubiera llamado cenizas de rosas. ste es
el invitado del que le he hablado por telfono. Nicholai Hel.
Lady Jessica apret con su mano hmeda la de Hel.
Encantada de tenerle aqu. Es decir, de conocerle. sta es mi hija, Broderick.
Hel estrech la mano de una muchacha demasiado delgada, cuyos ojos parecan enormes en su
enflaquecido rostro.
S que no es un nombre corriente para una chica continu Lady Jessica, pero mi esposo
estaba decidido a tener un muchacho, quiero decir que deseaba tener un chico en el sentido de ser
padre de un hijo, no en el otro sentido, Dios mo, qu va a pensar usted de l?
Pero tuvo a Broderick en vez de un chico, es decir, tuvimos.
En el sentido de que ustedes eran sus padres? Hel trat de soltar la mano de la joven flaca.
Broderick es modelo explic la madre.
Hel lo haba adivinado. Mostraba cierta expresin de vaco, cierta flojedad en su postura y la
curvatura de la espina dorsal, que sealaban la modelo de moda del momento.
Nada importante realmente dijo Broderick, intentando ruborizarse bajo su pesado maquillaje
. nicamente algn trabajillo ocasional para una revista internacional.
La madre dio un golpecito en el brazo de la hija.
No digas que haces trabajillos! Qu va a pensar M r. Hel?
Un aclaramiento de la garganta de la segunda hija impuls a Lady Jessica a decir:
Ah, s! Aqu est M elpomene. Es probable que algn da llegue a actuar.
Melpomene era una chica musculosa, de busto grueso, tobillo y antebrazo, rosadas mejillas y de
mirada clara. De algn modo, pareca que estara incompleta sin su bastn de hockey. Su apretn de
manos era firme y decidido.
Llmeme Pom. Todos lo hacen.
Ah! Si pudiramos refrescarnos un poquito? sugiri Sir Wilfred.
Oh, naturalmente! Las chicas se lo mostrarn todo quiero decir, naturalmente, en donde
estn sus habitaciones y lo dems. Qu pensarn ustedes?

M ientras Hel sacaba sus cosas de la bolsa de viaje, Sir Wilfred llam a la puerta y entr.
Bueno, qu piensas de este lugar? Durante un par de das estaremos aqu como peces en el
agua, mientras los amos reflexionan sobre lo inevitable, eh? He hablado con ellos por telfono, y me
dicen que maana tomarn una decisin.
Dime, Fred. Tus muchachos han estado vigilando a los de Setiembre Negro?
Tus blancos? Naturalmente.
Suponiendo que el Gobierno acepte mi propuesta, necesitar todo el material informativo que
tengas.
No esperaba menos. Y hablando de ello, asegur a los amos que t podas acabar con xito este
asunto, si ellos decidieran que lo hicieras, sin que pudiera sospecharse remotamente de nosotros ni se
nos pudiera atribuir ninguna responsabilidad. Es as, no es verdad?
No por completo. Pero puedo arreglarlo de modo que, cualesquiera que fuesen sus sospechas,
la Organizacin M adre no podra probar ninguna conclusin.
Supongo que eso es lo mejor que puede esperarse.
Afortunadamente, me detuviste antes de que pasara por el control de pasaportes, de modo que
mi llegada no estar en vuestros ordenadores, y, por consiguiente, tampoco figurar en los suyos.
Yo no confiara demasiado en eso. La Organizacin M adre tiene un milln de orejas y ojos.
Cierto. Ests absolutamente seguro de que esta casa es segura?
Oh, s! Las damas no son lo que pudiramos llamar sutiles, pero poseen otra cualidad lo
mismo de buena: son totalmente ignorantes. No tienen ni la ms remota idea de lo que nosotros
estamos haciendo aqu. Y el hombre de la casa, si es que puedes llamarle de ese modo, no representa
problema alguno. Raramente le permitimos estar en el pas, sabes?
Sir Wilfred continu explicando que Lord Biffen viva en Dordoa, donde era el lder social de un
hatajo de geritricos evasores de impuestos que infectaron esa zona de Francia, con gran disgusto e
inquietud de los campesinos de la localidad. Los Biffen eran un tpico ejemplo de su especie: nobles
irlandeses que en generaciones alternadas fortalecan sus finanzas decrecientes introduciendo una
inyeccin de sangre de carnicero yanqui. El caballero se haba excedido en su ansia por evadir los
impuestos y se haba metido en un par de asuntos turbios en los puertos libres de las Bahamas. Eso
haba proporcionado al Gobierno una oportunidad para ejercer presin sobre l y sus fondos
britnicos, de modo que se mostr dispuesto a prestar la mxima colaboracin, permaneciendo en
Francia cuando as se le ordenaba, en donde practicaba su versin del astuto comerciante engaando a
las mujeres locales y adquiriendo muebles antiguos o automviles, interceptando cuidadosamente las
cartas de su esposa para evitar que sta descubriera sus pequeas villanas.
Un viejo estpido, realmente. Ya conoces el tipo. Corbatas extranjeras; pantalones cortos de
paseo con zapatos de calle y calcetines hasta el tobillo. Pero la mujer y las hijas, y su pequea
sociedad local de vez en cuando nos resultan tiles. Qu te ha parecido la madre?
Algo obsesionada.
Hum Ya entiendo lo que quieres decir. Pero si hubieras pasado teniendo que conformarte
con lo que su marido ofreca, t tambin hubieras terminado con cierta obsesin espermtica. En fin,
vamos a reunirnos con ellas?
Despus del desayuno, al da siguiente, Sir Wilfred despach a las damas y volvi a sentarse para
tomar su ltima taza de caf.

Esta maana he estado hablando por telfono con los amos. Han decidido dejarte el campo
libre, aunque, naturalmente, con un par de condiciones.
M ejor que sean menores.
En primer lugar, quieren la seguridad de que esta informacin nunca ser usada contra ellos en
el futuro.
Esta seguridad ya habras podido avanzarla. Sabes que el hombre que t llamas el Gnomo
siempre destruye los originales cuando se ha hecho el trato. Su reputacin va en ello.
S, tienes razn. Me encargar de darles esa seguridad al respecto. Su segunda condicin es que
yo les informe, una vez haya examinado cuidadosamente tu plan y lo considere infalible y
absolutamente seguro para que no se vea implicado el Gobierno, ni siquiera de modo indirecto.
En estos asuntos nunca hay infalibilidad.
De acuerdo. Lo ms infalible que sea razonable suponer. Por tanto, me temo que tendrs que
confiar en m, familiarizarme con los detalles de las temerosas maquinaciones, y todo eso.
Hay ciertos detalles que no podr darte hasta que haya visto vuestros informes sobre
Setiembre Negro. Pero puedo hacerte un esquema del asunto en general.
Al cabo de una hora, todos estaban de acuerdo con la propuesta de Hel, aunque Sir Wilfred tena
algunas reservas sobre la prdida del avin, pues se trata de un Concorde y bastantes
problemas hemos tenido ya para hacer pasar ese maldito aparato por la garganta del mundo.
Yo no tengo la culpa de que el avin en cuestin sea ese monstruo antieconmico y
contaminador.
Ciertamente. Ciertamente.
De modo que eso es todo, Fred. Si tu gente cumple bien su parte, el golpe debera salir bien sin
que la Organizacin Madre cuente con prueba alguna de vuestra complicidad. Es el mejor plan que he
podido trazar, teniendo en cuenta que slo he tenido un par de das para pensar en ello. Qu dices?
No me atrevo a confiar a mis amos todos los detalles. Son hombres polticos en quienes
menos se puede confiar. Pero informar de que opino que el plan vale la pena y merece la
colaboracin.
Bien. Cundo recibir los informes sobre Setiembre Negro?
Esta misma tarde los traer un mensajero. Sabes?, acaba de ocurrrseme algo, Nicholai.
Considerando el carcter de tu plan, realmente no tienes por qu mezclarte en absoluto. Nosotros
podramos disponer por nuestra cuenta de los rabes, y t podras regresar en seguida a Francia.
Hel estuvo mirando fijamente el rostro de Sir Wilfred durante diez buenos segundos. Despus,
los dos se echaron a rer al mismo tiempo.
Ah, bueno! dijo Wilfred, agitando una mano. No puedes culparme por haberlo intentado.
Vayamos a comer algo. Y quiz quede tiempo para hacer una pequea siesta antes de que venga el
mensajero.
Casi no me atrevo a ir a mi habitacin.
Oh! Tambin te visitaron la noche pasada?
S, y las ech fuera.
Como yo digo siempre, lo que se desperdicia no se necesita.
Sir Wilfred estuvo dormitando en su butaca, confortado por el calor del sol poniente ms all de
la terraza. Al otro lado de la mesa metlica blanca, Hel estaba examinando los informes de las

actividades de los terroristas de la Organizacin de la Liberacin de Palestina.


Aqu est dijo finalmente.
Qu? Hum Qu es lo que est ah?
Estaba buscando algo en la lista de los contactos y conocidos que los del Setiembre Negro
han visto desde su llegada.
Y?
En dos ocasiones han pasado tiempo con el hombre que vosotros identificis como Pilgrim
Y. Trabaja en un servicio de preparacin de alimentos para las aerolneas.
Realmente? No he ledo el expediente. Me arrastraron a este asunto, podra decir de mala
gana, cuando t te enredaste en l. Qu es todo esto de la preparacin de alimentos?
Bueno, es evidente que Setiembre Negro no intentar introducir las armas pasando por
vuestros mecanismos de deteccin. Ellos ignoraban que cuentan con la colaboracin pasiva de tu
Gobierno. De modo que yo deba saber cmo iban a introducir sus armas a bordo. Han recurrido a un
mtodo muy usado. Las armas subirn a bordo con las cenas preparadas. Los vehculos que
transportan la comida son revisados sumariamente. Se puede pasar cualquier cosa con ellos.
De modo que ahora ya sabes dnde estarn sus armas. Y qu?
S dnde tendrn que ir a recogerlas. Y all es en donde yo estar tambin.
Y en cuanto a ti, cmo vas a conseguir entrar con tus armas sin dejar ninguna huella de tu
complicidad en todo esto?
M is armas pasarn simplemente por el control.
Ah, claro. Ya me haba olvidado por un momento del Naked-Kill y todo e