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LA CONSTITUCIN EN LA HISTORIA

LA CONSTITUCIN
La constitucin queda definida como la plasmacin escrita de un contrato entre hombres libres e
iguales que siente poseer y expresar un poder suficiente para el establecimiento de un estado como
forma de organizacin poltica de la sociedad, de acuerdo con las clusulas de ese mismo contrato.
En la prctica, las constituciones liberales no fueron exactamente producto de un pacto entre iguales
sino un pacto ms o menos desigual o un conjunto de convenciones entre los sectores sociales
dominantes, incluida la nobleza, por los que generalmente se dotaban de un documento para
organizar el estado que ellos iban a dirigir y que contena unas clusulas tcnicas de organizacin de
necesario cumplimiento por las partes.
Quienes promulgaron las primeras constituciones liberales escritas (en Estados Unidos y Francia) ni
representaban la totalidad del pueblo norteamericano ni a la totalidad de los elementos no
privilegiados franceses.
La constitucin en los procesos liberales fue adoptando diversos perfiles en funcin de las formas
polticas especficas de cada estado. En Estados Unidos ese mayor aspecto jurdico de pacto o
contrato entre iguales se traslad en sus consecuencias a todo el ordenamiento y, por el, desde el
principio la Constitucin tuvo carcter normativo superior y fue aplicada por los jueces. En Gran
Bretaa ese elemento contractual no se hall nunca presente y la Constitucin apareca no como un
documento sino como un conjunto de reglas, prcticas y convenciones de diverso tipo que
aseguraban el funcionamiento de las instituciones bsicas del Estado, entendidas stas como
productos de la propia historia. En Francia, por ese componente de diversidad o de convenio entre
fracciones sociales muy distintas, la Constitucin expres desde luego un pacto, pero slo un pato
poltico que incida directamente sobre la configuracin del aparato estatal pero que careca de
aplicacin jurdica ordinaria.
El armazn estructural era bastante homogneo: por un lado, solan arrancar de una parte llamada
dogmtica en que se se haca un reconocimiento formal de los derechos ciudadanos; se estableca el
principio de separacin o divisin entre los tres poderes., cada uno con sus respectivas funciones y
facultades, y, finalmente se establecan las las clusulas de reforma constitucional. La fuente de su
legitimidad situada en la soberana nacional se activaba por medio del sufragio censitario: el ncleo
de legitimidad activa venia aportado por la institucin parlamentaria como rgano de representacin
nacional directa, o tambin , y adems, en el caso norteamericano, por la eleccin popular del
presidente mediante un parecido tipo de sufragio.

EL MODELO BRITNICO
El caso britnico, intentar primero una especie de leyes constitucionales escritas, para pasar
despus a una evolucin basada en convenciones constitucionales no escritas. Este modelo, de
difcil explicacin terica y que se movi siempre en un desigual pacto entre nobleza y burguesa y
entre las diversas instituciones representativas del Estado (Parlamento y rey, primero, y ParlamentoGobierno-rey, despus), no responde al concepto ideal de constitucin porque en ningn momento
se deriv de un proyecto terico previo: de hecho, la Constitucin britnica no es propiamente una
constitucin escrita sino un conjunto de textos, de tradiciones codificadas y de prcticas
convencionales a los que el sistema poltico confiere el carcter constitucional. De esta forma, la
Constitucin inglesa no aparece como previa al funcionamiento del Estado sino como consecuencia
del mismo y, por lo tanto, su carcter prescriptivo es ms el resultado de un statu quo poltico ya
conseguido que causa o concausa del mismo.
EL MODELO FRANCS
El documento que contiene todo el compendio ideolgico poltico revolucionario francs no se
encuentra tanto en su primera Constitucin de 3 de septiembre de 1791 como en la clebre
Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano de 26 de agosto de 1789. El texto
constitucional de 1791 lo que hara sera concretar en su ttulo I alguno de los derechos enunciados
en la declaracin de 1789.
La quiebra de esos principios tan generales vino servida por el propio texto constitucional: como ya
se ha dicho, se mantiene la monarqua hereditaria como cabeza del poder ejecutivo, y la nacin,
sujeto de la soberana, nicamente esta formada por los ciudadanos activos que son quienes,
mediante el sufragio censitario, eligen a sus representantes parlamentarios.
En definitiva, lo que lleva a cabo esta Constitucin de vida efmera es el cambiar los supuestos de
legitimacin del Estado (soberana nacional en vez de la de origen monrquico-divino anterior),
introducir los mecanismos de control interno de ejercicio del poder -separacin de poderes-, unificar
el sistema jurdico bajo el imperio de la ley parlamentaria y reconocer que determinados derechos
naturales eran patrimonio inalienable de los individuos y lmites de la actuacin estatal. No hay, en
cambio mencin alguna a su naturaleza de norma jurdica aplicable por los tribunales. Y, por otro
lado, esta expresin constitucional del racionalismo ilustrado queda privada, precisamente, de una
de las caractersticas bsicas de la ideologa liberal -la de la universalidad- al sectorializar su
significado de forma casi exclusiva en la burguesa
MODELO ESTADOUNIDENSE
Primera constitucin de carcter escrito con pretensiones de regulacin general de la actividad
estatal, fue, en cierta forma, un contramodelo al propio de la inglesa, la que ms se acerca al
concepto ideal liberal por la inexistencia de una nobleza y un clero con privilegios histricos
asentados. Arranca de la presuncin ideolgica del pacto social y se formula como un acto la
voluntad suprema del poder constituyente, con lo que la soberana reside en el pueblo en los
trminos que se indicaban anteriormente. La Declaracin de Independencia ya haba proclamado la
igualdad de todos los hombres, sujetos de <<ciertos derechos inalienables, entre los cuales estn la
vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad>>) y despus, con las diez primeras enmiendas, se
iran integrando en el texto constitucional los derechos individuales concretos. Finalmente,
estableca una rgida divisin de poderes.

Lo cierto es que no se admiti el principio de igualdad al no considerarse a todos los hombres


poltica y jurdicamente iguales (pervivencia de la esclavitud y sufragio fuertemente censitario).
La caracterstica ms sobresaliente de la Constitucin que comentamos no residi en su naturaleza
poltica sino en su proyeccin jurdica. Ya en los primeros aos del siglo XIX, la Constitucin, cuyo
artculo 6.2 contena una clusula de supremaca sobre los ordenamientos de los estados comenz a
considerarse como norma de aplicacin directa por todos los tribunales, y especialmente por el
Tribunal Supremo.
PERIODOS CONSTITUCIONALES
EL PRIMER LIBERALISMO EN LOS TEXTOS CONSTITUCIONALES: EL ESTATUTO
DE BAYONA Y LA CONSTITUCIN DE CDIZ
EL ESTATUTO DE BAYONA
Es sencillamente una cata otorgada que surge como consecuencia de la convocatoria por parte de
Napolen de una asamblea de notables espaoles pero cuya redaccin se debi ntegramente a la
parte francesa que, a la postre, sin prctica discusin, tuvo que ser aprobada por esa asamblea de
notables en territorio francs. Los principios bsicos que la presiden son:
Monarqua limitada
con un rgano representativo claramente estamental.
Pero sin poder legislativo ya que hubiera debido funcionar como mero rgano de
ratificacin de las propuestas efectuadas por el Consejo de Estado, de organizacin
tpicamente francesa.
Puede decirse que se trataba de un tmido texto de transicin al liberalismo pero que mantena el
principio de legitimacin de la soberana divina del monarca e introduca una pequea serie de
autolimitaciones con un cierto estilo medieval que despus serviran ejemplo para la redaccin del
Estatuto Real de 1834.
LA CONSTITUCIN DE CDIZ
Los constituyentes abordaron casi todas las cuestiones que estaran presentes en el liberalismo
histrico espaol:
Principio de divisin de poderes.
Independencia judicial.
El gobierno moderado.
Las relaciones Iglesia-Estado.
La reforma de la estructura administrativa estatal.
El principio de soberana nacional.
La Constitucin de Cdiz es un texto liberal pero tambin es un texto de transicin que recoge
buena parte de los elementos del Antiguo Rgimen y alguno de ellos claramente anti-liberal: entre
estos ltimos se encuentra el ms destacado de todos, el rechazo de la libertad religiosa.
Tambin hay que destacar que no contiene ninguna declaracin de derechos y tampoco queda nada
claro que se recoja el principio de igualdad jurdica de los ciudadanos. Y, sin embargo, su esquema
institucional y la fuente de legitimacin en la que se basa es del todo acorde con las ideas liberales.
Por lo que se refiere a la fuente de legitimidad del poder, contiene unas definiciones

impecablemente liberales: la Nacin, a la que define como la reunin de todos los espaoles de
ambos hemisferios, es el sujeto esencial de la soberana. Sin duda, de ah a la soberana popular
slo haba un paso.
EL ESTATUTO REAL
Adopt la forma de una convocatoria a Cortes por parte de la reina gobernadora. A este documento
se le ha otorgado por alguna doctrina una naturaleza constitucional, aunque, como mucho slo
ofreciera aspectos propios de alguna carta otorgada. Es un documento derivado de la exclusiva
voluntad de la reina y de difcil calificacin jurdica. Segn este documento las Cortes deban tener
dos cmaras, las de Prceres y las de Procuradores, siguiendo en parte el Estatuto de Bayona:
con derecho de peticin pero sin poder legislativo propio, aunque con facultades de colaboracin.
La soberana, el poder legislativo y el poder ejecutivo seguan residiendo en el monarca.
LA CONSTITUCIN DE 1837
Esta Constitucin, de corte claramente liberal se present como una reforma de la Constitucin de
1812. No fue as. Aunque mantiene el principio bsico gaditano de la soberana nacional, lo cierto
es que se trat de un texto muy diferente al que deca modificar y en l se introdujeron las lneas
bsicas del sistema representativo que se mantendra sin grandes diferencias a lo largo del siglo
XIX: las dos instituciones bsicas son el Rey y las Cortes, y stas se hallan divididas en dos
cmaras. En este diseo todo el poder ejecutivo corresponde al rey, y el poder legislativo pertenece
por igual a las dos cmaras, salvo en materia tributaria, donde tiene ms poder el Congreso,
manteniendo el Rey el poder de veto sobre las leyes aprobadas.
El texto contena una declaracin de derechos, y en ella destacaba, como marca especficamente
liberal progresista, el reconocimiento del derecho a la libertad de imprenta, reservando al sistema de
jurados la calificacin de los delitos de imprenta y la no prohibicin del ejercicio de religiones
distintas a la catlica. La Constitucin de 1837 creaba la Milicia Nacional en cada provincia como
cuerpo armado voluntario para la defensa de la Constitucin y la proteccin de la autoridad
municipal.
LA CONSTITUCIN DE 1845
Esta Constitucin se inscribe en lo que se denomin la dcada moderada. Y que expres, sobre
todo, la conjuncin de un liberalismo conservador y autoritario. Mantuvo la estructura formal de la
Constitucin anterior y aun de la declaracin de derechos. Cuatro elementos importantes la
diferencia,sin embargo, de su precedente:
En primer lugar, la desaparicin del concepto de soberana nacional y, con ella, la del propio
concepto de poder constituyente: la Constitucin pasa a entenderse como un producto de la
evolucin histrica en que no existe una voluntad nacional capaz de organizar el Estado por
medio de la aprobacin de una Constitucin.
En segundo lugar, el aumento de los poderes del monarca, que lo sitan por encima de la
posicin que se le otorgaba en la Constitucin de 1837: pasa a poder designar libremente
cuantos senadores desee, dispone de todo el poder ejecutivo, mantiene el derecho de veto y
al tener el senado los mismos poderes que el Congreso se convierte directamente en servidor
suyo.
En tercer lugar, el mantenimiento de los derechos reconocidos se reenviaba directamente a
lo que dispusieran las correspondientes leyes de regulacin, lo que era tanto como dejarlos
sin contenido constitucional.

Y por ltimo, se suprima la autonoma local y la Milicia Nacional.


BIENIO LIBERAL Y LA CONSTITUCIN NO PROMULGADA DE 1856
Basada en los principios de un liberalismo con contenidos democrticos. Se trat de un texto,
aprobado por las Cortes en 1856 pero finalmente no promulgado como consecuencia del triunfo de
la represin de los levantamientos que sirvi de precedente a la Constitucin de 1869 y que contuvo
muchos de los elementos que ms tarde pasaron a formar parte de ella: vuelta al reconocimiento de
la soberana nacional y de la Milicia Nacional, reconocimiento de la libertad de conciencia y la
tolerancia religiosa, liberad de expresin, principios de igualdad ante la ley, ampliacin del jurado
para todo tipo de delitos, democratizacin de las Cortes al pasar las dos cmaras a ser electivas y
colegislacin con el rey, con derecho a veto mutuo.
LA CONSTITUCIN DE 1869 (La Gloriosa! termina con el reinado de Isabel II)
Constitucin, de corte claramente democrtico, aprobada por unas Cortes elegidas mediante
sufragio universal masculino, cuya especial novedad residi, adems, en contener un amplsimo
cdigo de los derechos pblicos ciudadanos. Fue una constitucin que se aprob sin ningn rey en
el trono, pero que mantuvo la forma monrquica de gobierno y bas toda su articulacin
institucional en el principio de la soberana nacional y en dos principios ya claramente propios de
los estados democrticos: el derecho de todo espaol a votar y el derecho de reunin y asociacin.
Volvi a insistir con mayor fuerza en los principios de independencia e inamovilidad del poder
judicial, la articulacin del poder legislativo y ejecutivo siguieron unas pautas bastante
tradicionales: el monarca segua siendo el jefe del poder ejectuivo ylo deba ejercer por medio de
sus ministros, responsables, a su vez, de las decisiones del monarca, y podia disolver las Cortes una
vez por legislatura; las cmaras tenan iguales poderes y eran ambas electivas, pero el Senado slo
poda componerse por aquellas personas que hubieran ejercido determinados cargos civiles,
militares o eclesisticos o estar figurando entre los mayores contribuyentes por contribucin
territorial, industrial o comercial. La circunscripcin en los dos caos era la provincial.
CANTONALISMO Y PROYECTO DE CONSTITUCIN FEDERAL DE 1873
El proyecto de constitucin de la Primera Repblica Espaola que propona la creacin de un estado
federal articulado entre esferas con distribucin competencial interna, mediante el sistema de lista
nica de la federacin, repartindose los poderes entre los municipios, los estados regionales y la
nacin. Se determinaba la divisin de poderes, a la que se aada un nuevo poder (el del presidente
de la Repblica como poder relacional), que deba ser elegido por sufragio universal. El poder
legislativo era el bicameral propio de los estados federales y el poder judicial se defina
negativamente por no ser emanacin ni del legislativo ni del ejecutivo.
RESTAURACIN Y CONSTITUCIN DE 1876
EL texto representativo de este modelo, que estuvo en vigor durante ms tiempo que el resto de las
constituciones anteriores fue la Constitucin de 1876, obra bsica de Cnovas del Castillo, aunque
redactada en parte por unas Cortes convocadas al efecto. La base ideolgica de este texto no es
liberal en sentido estricto sino preliberal, ya que entiende, lo mismo que lo entendi la Constitucin
de 1845, que la institucin del Rey junto con la de las Cortes constituyen la base de legitimacin
del sistema por ser expresin de algo interno, de algo histrico. De ah que no aporte nada nuevo
con respecto a su antecesora acabada de citar: se vuelve a modificar la composicin del Senado,
integrado por senadores por derecho propio, otros nombrados por el rey con carcter vitalicio y

otros finalmente elegidos por las corporaciones del Estado y mayores contribuyentes; se vuelve a
declarar la religin catlica como religin estatal; los derechos se remiten a la ley de desarrollo, y el
monarca mantiene todos los poderes de que ya gozaba en la Constitucin moderada. Lo importante
fueron las posibilidades que ofreci para crear un sistema poltico real al margen de lo en ella
dispuesto basado en el conocido juego del caciquismo y del turno de partidos.
LA DICTADURA DE PRIMO DE RIVERA Y EL PROYECTO DE COSNTITUCIN DE
1929
Fue el proyecto de constitucin corporativa que present el dictador. Se trataba de un texto
fuertemente centralista y de un cierto estilo militarista, aunque contena una tabla de reconocimiento
de derechos; disminua los poderes del rey, que se vea acompaado de un Consejo del Reino con
funciones tanto consultivas como ejecutivas, y creaba unas Cortes unicamerales en las que el
Congreso de los Diputados como cmara nica se compona de la mitad de los miembros elegibles
por sufragio universal, y la otra mitad, por miembros representantes de las distintas corporaciones y
colegios profesionales, excepto treinta de ellos, que deban ser designados por el rey con carcter
vitalicio. Este proyecto ni siquiera fue discutido y Primo de Rivera tuvo que dimitir al ao
siguiente; no obstante, tiene su importancia porque ejerci una gran influencia en la configuracin
de las instituciones franquistas y de alguna forma, a su vez, fue reflejo del corporativismo que
propona el fascismo italiano.
LA SEGUNDA REPBLICA
Esta Constitucin supuso, ante todo, un nuevo intento de reestructurar y modernizar tanto el Estado
en su conjunto como el propio ordenamiento jurdico. Aborda la democratizacin del Estado, la
reestructuracin territorial del poder, la organizacin representativa de la forma de gobierno
republicana, los derechos de la persona y del ciudadano, incluidos los derechos sociales, la
separacin entre la Iglesia y el Estado y una serie de elementos muy variados:
En el primer aspecto, extiende el sufragio universal para todas las personas mayores de
veintitrs aos.
En el segundo, introduce el sistema de autonomas regionales.
En el tercero, crea un sistema semipresidencialista, con predomino parlamentario
(unicameral).
En el cuarto, no slo contiene un amplio catlogo de derechos, incluidas determinadas
obligaciones del Estado de carcter social sino que introdujo un recurso constitucional de
amparo para la proteccin de los derechos fundamentales mediante un rgano tambin
nuevo: el Tribunal de Garantas Constitucionales.
Eran tres los elementos bsicos que componan las instituciones polticas centrales: el Presidente de
la Repblica, el Gobierno y las Cortes unicamerales.
Se ha de subrayar la naturaleza normativa de esta Constitucin que, por primera vez en la historia
constitucional espaola, se present como norma jurdica obligatoria de rango superior, vinculando
tanto a los poderes pblicos como a los particulares, y dotndose para asegurar su eficacia de un
sistema de justicia constitucional mediante el Tribunal de Garantas Constitucionales.

CARACTERES GENERALES DEL CONSTITUCIONALISMO HISTRICO ESPAOL


El primer carcter de nuestro constitucionalismo ha residido siempre en el predominio y la
hegemona aplastante de los elementos conservadores y reaccionarios.
Caractersticas del desarrollo de de nuestro constitucionalismo:
La permanencia de la direccin poltica conservadora aunque, eso s, al lado de una
frecuente inestabilidad constitucional.
Una evolucin desenvuelta histricamente bajo la hegemona y tutela de dos grandes
instituciones pblicas de distinto signo: el ejrcito y la Iglesia Catlica.
El estado contemporneo en Espaa ha sido un estado extraordinariamente dbil, sin
capacidad para diferenciar la estructura poltica como poder autnomo con fuerza para
ejercer la direccin poltica de la sociedad de la estructura social dominante: el
entremezclamiento de lo pblico y lo privado, el entender el poder poltico como un poder
patrimonial de unos pocos reflejado en el permanente sistema caciquil y en la permanente
llamada al ejrcito (y a la Iglesia) como nico instrumento para la solucin de los problemas
y de los conflictos de todo tipo.
Ha sido un estado centralista fracasado.

CONSTITUCIN Y DEMOCRACIA
LAS FORMAS DE EJERCICIO DE LA DEMOCRACIA EN LA CONSTITUCIN
LA DEMOCRACIA DIRECTA
La democracia directa se refiere a aquellas instituciones en las que los ciudadanos son protagonistas
principales de la decisin poltica. El resultado ltimo de la decisin ha de poder imputarse a los
propios ciudadanos participantes. Sus modalidades son: la institucin del concejo abierto y del
referndum.
EL CONCEJO ABIERTO
De orgenes medievales, consiste en un peculiar sistema de gobierno y administracin municipal
basado en la participacin directa de todos los vecinos del municipio, en rgimen de asamblea, en la
adopcin de las decisiones y en la eleccin de alcalde. El artculo 140.1 de la Constitucin se ha
referido al sistema de eleccin de los ayuntamientos alude al rgimen de concejo abierto,
remitiendo su regulacin a la ley. Ley 7/1985 reguladora de las bases del rgimen local, slo los
municipios de menos de cien habitantes, se acogern a este sistema.
EL REFERNDUM
Forma de consulta popular en que los ciudadanos se pronuncian sobre una cuestin poltica. Segn
el Tribunal Constitucional, para que se pueda hablar de referndum deben concurrir dos
caractersticas:
1) Los convocados son los ciudadanos en sentido estricto, esto es, los que forman parte del
cuerpo electoral.
2) Han de concurrir las garantas de procedimiento propias del rgimen electoral para que el
voto sea libre, igual, directo y secreto. No es determinante el tipo de efectos que produzca el
resultado, por lo que puede ser vinculante o consultivo.
La modalidad de referndum que la Constitucin prev se caracteriza porque en trminos jurdicos
no produce efectos vinculantes. Slo puede ser convocado por el rey a propuesta del presidente del
Gobierno y con voto favorable de la mayora absoluta del Congreso de los Diputados.
La Constitucin estipula bsicamente dos grandes grupos de referndum con efectos vinculantes:
Los referndum de reforma constitucional. El pueblo espaol debe pronunciarse
obligatoriamente sobre la reforma tramitada en las Cortes al final del procedimiento. Si se
tratara de una reforma ordinaria corresponde a las minoras del Congreso o del Senado
decidir si someten al pueblo el texto votado en las Cortes. El referndum en la reforma
constitucional guarda un cierto paralelismo con la intervencin del pueblo en la aprobacin
de la Constitucin y trata de legitimar con mayor fuerza el ejercicio del poder de reforma de
la Constitucin.
Los referndum de aprobacin y reforma de los estatutos de autonoma de las
comunidades autnomas de rgimen especial. Sin el voto popular de la comunidad

afectada, el estatuto no puede prosperar, lo que ha sido visto como una ltima clusula de
garanta del respeto a la voluntad de los ciudadanos de dicha comunidad.
LA DEMOCRACIA SEMIDIRECTA Y PARTICIPATIVA
Se denomina aqu democracia semidirecta y participativa a aquel conjunto de instituciones en que la
Constitucin o bien permite o bien ordena la intervencin de los ciudadanos en alguna de las fases
de la toma de la decisin poltica correspondiente. Bastante ms numerosos que los de la
democracia directa.
LA PARTICIPACIN EN EL PARLAMENTO: LA INICIATIVA LEGISLTAVIA POPULAR
La Constitucin ha dispuesto que un mnimo de 500.000 ciudadanos pueden ejercer la iniciativa
popular mediante su firma acreditada. La Ley fue modificada en el ao 2006 para incorporar la
posibilidad de que una persona designada por la comisin promotora pueda intervenir en el Pleno
en su defensa. Algunas materias quedan excluidas de la iniciativa popular: las propias de ley
orgnica, las tributarias, las presupuestarias, las de planificacin econmica y las de carcter
internacional, as como lo relativo a la prerrogativa de gracia.
LA PARTICIPACIN EN EL GOBIERNO Y EN LA ADMINISTRACIN
El artculo 105 de la Constitucin regula hasta tres formas de participar en la Administracin:
En primer lugar, prev la audiencia de ciudadanos o entidades afectados por el
procedimiento de elaboracin de reglamentos.
En segundo lugar, se refiere al acceso de los ciudadanos a archivos y registros
administrativos y seala los supuestos en que debe excluirse el acceso: cuando afecte a la
seguridad y defensa del Estado, la averiguacin de los delitos y la intimidad de las personas.
En tercer lugar, menciona la garanta de procedimiento en la elaboracin de actos
administrativos y, en su seno, la audiencia de los interesados.
EL DERECHO DE PETICIN
La Constitucin alude de forma expresa a las peticiones individuales y colectivas que se pueden
presentar pro escrito ante las cmaras (art. 77). Dicho precepto se limita a prohibir la presentacin
directa por manifestaciones de los ciudadanos
La Ley orgnica 4/2001, reguladora del derecho de peticin, se centra en las peticiones a este
rgano constitucional. Esta ley regula en trminos muy amplos la legitimacin, el objeto y la forma
de presentacin: escrita por cualquier medio, pero sin tener que atender a grandes formalidades y
con identificaciones de los peticionarios y el destinatario de la misma. Se est ante peticiones que
no vienen amparadas en un concreto derecho o inters legtimo protegido por el ordenamiento, son
por tanto graciables.
LA PARTICIPACIN EN EL PODER JUDICIAL
La Constitucin prev dos mecanismos de participacin de los ciudadanos en la Administracin de
justicia, de muy diferente alcance: el jurado y la accin popular. El tribunal del jurado se configura,
pues, como instrumento participativo, no como derecho a ser juzgado por pares, que es propio de la
tradicin anglosajona. La Ley orgnica 5/1995, ha optado por un jurado puro, formado
ntegramente por nueve jurados, los cuales son ciudadanos con plenitud de derechos polticos,

obtenidos a partir de un sorteo bianual de entre los que figuran en la lista del censo electoral de cada
provincial.
La accin popular, en cambio, entraa la legitimacin para ser parte en determinados
procedimientos penales o contencioso-administrativo sin mediar inters legtimo directo alguno.
LA PARTICIPACIN SECTORIAL
La Constitucin menciona, por ltimo, la participacin al regular distintos sectores de la vida social
y econmica. Por lo general no concreta los instrumentos participativos sino que se limita a sealar
una indicacin de principio, dejando a la correspondiente ley sectorial la regulacin del rgimen
jurdico de la participacin de particulares o grupos, ya sea en su dimensin funcional o en la
orgnica. La participacin suele afectar a organismos pblicos, adems de la empresa u otras
entidades con finalidad social.
LA DEMOCRACIA REPRESENTATIVA
LOS ELEMENTOS CONFIGURADORES DE LA REPRESENTACIN POLTICA
La teora de la representacin se basa en varios elementos que suelen aparecer de forma conjunta:
a) La eleccin de los representantes por los representados, lo que entraa el reconocimiento del
derecho de sufragio activo -a votar- y pasivo -a ser votado-, el establecimiento de un rgimen de
inelegibilidades e incompatibilidades, as como la regulacin de un rgimen electoral que prevea el
sistema electoral y la organizacin y el procedimiento electorales, con sus garantas y controles
jurdicos.
b) La prohibicin del mandato imperativo, que implica que los representantes no estn
jurdicamente sometidos a las directrices que pudieran formular sus electores o grupos
determinados.
c) La prohibicin de revocacin: el representante no puede ser destituido mientras dure el mandato
electoral y slo el cuerpo electoral puede renovarles o no la confianza.

LA ELECCIN DE LOS DIFERENTES ENTES REPRESENTATIVOS


La Constitucin determina los entes pblicos cuyos miembros deben ser elegidos mediante el
sistema de representacin electoral: el Congreso de los Diputados y el Senado (arts. 68 y 89), las
asambleas legislativas de las comunidades autnomas (art. 152.1 y los estatutos de todas las
comunidades autnomas) y los ayuntamientos en los municipios (art. 140.1). Adems, la
pertenencia de Espaa a la Unin Europea desde 1986 ha supuesto la aplicacin de lo dispuesto en
el derecho comunitario respecto a la eleccin del Parlamento Europeo. En los mencionados
preceptos constitucionales se concretan todos o algunos de los rasgos del derecho de sufragio, en
lnea con lo establecido en el artculo 23.1 de la Constitucin: ha de ser universal, libre, igual,
directo y secreto. Slo la eleccin de una parte de los senadores por las asambleas legislativas de las
comunidades autnomas es una excepcin a la regla del voto directo del sufragio universal.