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Universidad Austral de Chile

Facultad de Filosofa y Humanidades


Instituto de Estudios Antropolgicos
Escuela de Antropologa

Procesos Histricos y Relato Oral


de la Ocupacin Colona del Sector de Ro Blanco,
Curacautn, IX Regin

Tesis Para optar al Ttulo de Antroplogo


y al grado de Licenciatura en Antropologa

Profesora Patrocinante: Debbie Guerra Maldonado, Instituto Salud


Sexual y Reproductiva
Profesor Informante: Fernando Maureira Estrada, Instituto
Estudios Antropolgicos
Profesor Informante: Juan Carlos Skewes Vodanovic,
Departamento de Antropologa Universidad Alberto Hurtado

Marcos Javier Seplveda Venegas


Valdivia. 2014

NDICE

1. Introduccin

5-11

2. Antecedentes Generales del Territorio

12-24

3. Marco Terico

25-37

4. Metodologa

38-55

5. Resultados

56-155

6. Conclusiones

156-160

7. Bibliografa

161-163

Tablas
Tabla 1

15-16

Tabla 2

16

Tabla 3

17

Tabla 4

18

Tabla 5

19

Tabla 6

19-20

Tabla 7

20

Tabla 8

21

Tabla 9

21

Tabla 10

22

Tabla 11

22

Tabla 12

70

Mapas
Mapa 1

14

Mapa 2

22

Mapa 3

68

Fotografas
Fotografa 1

64

Fotografa 2

65

Fotografa 3

82

Fotografa 4

88

Fotografa 5

89

Fotografa 6

93

Fotografa 7

94

Fotografa 8

100

No fueron los sabios, ni los ricos, ni los poderosos los que creyeron; fueron los humildes. Ricos
y poderosos han de tener el alma cerrada por la avaricia y el egosmo; en cambio los humildes
como viven y duermen al aire libre, tienen las ventanas del alma siempre expuestas a las cosas
extraordinarias1

Odo en un cabildo abierto el 22 de agosto de 1951 en la ciudad de Buenos Aires, Bataille, 2008, p. 13

1. INTRODUCCIN

El presente documento busca recoger los recuerdos y la memoria colectiva del pasado
comn de los y las habitantes del sector denominado como Ro Blanco o colonia Hueivales.
Trazando lneas que nos conecten a l, con el fin de reconstruir los momentos y procesos vividos
las familias desde la llegada y ocupacin del territorio hasta nuestros das, haciendo hincapi en
su contexto particular, tanto desde lo macro, respecto procesos histricos mundiales y nacionales,
como micro, dada la forma especfica en la que se representan y adquieren vida dentro de la
cultura, se comunican e influyen mutuamente, construyndose de manera nica frente a otros
tipos de colonizacin dentro de la Araucana y el sur de Chile.
La base y principal sustento del estudio, se encuentra en la reconstruccin histrica por
medio del relato oral de las y los sujetos de investigacin como protagonistas de la misma.
Procurando conservar y respetar sus modos de expresin, dando cuenta del valor del
conocimiento a partir de la vivencia y de su forma plantear su propio pasado, donde el
investigador, en algunos momentos cumple ms el rol de compilador, y en otros participa de
forma ms activa, aunque siempre bajo una constante transversal, que corresponde a la del
quehacer y la perspectiva antropolgica.
Para ello, el objetivo de la investigacin consiste en Analizar los Procesos Histricos en
base a relato oral de la ocupacin colona del sector de Ro Blanco, Curacautn, IX Regin.
Siendo los objetivos especficos: Caracterizar el proceso histrico de ocupacin colona en el
territorio de Ro Blanco;

Identificar las prcticas econmicas de ocupacin colona del

territorio, las prcticas culturales de ocupacin colona del territorio y las prcticas sociales de
la ocupacin colona del territorio y Caracterizar los principales cambios en el territorio durante
el proceso de colonizacin.
La investigacin es de tipo cualitativa, de carcter histrico- cultural, utilizando una
visin y conceptos antropolgicos que son los que ataen a la disciplina, desde la reconstruccin
histrica mediante el relato oral, contextualizndose y cruzndose, con fenmenos histricos
transversales, conectndose a travs de los enfoques y conceptos, tanto de la historia ambiental
como de la ecologa cultural.

Se trabaja con el relato oral para recoger las perspectivas de la poblacin, y sistematizarlas
en un relato coherente capaz de conservar el lenguaje y los conceptos que identifican o
caracterizan al grupo humano con el que se trabaj a lo largo de la tesis.
Para contextualizar histricamente, en la segunda mitad del siglo XIX, entre los aos
1869-1883 se desata un proceso blico, a partir de la refundacin de Angol, mal denominado
como la Pacificacin de la Araucana, a cargo de Cornelio Saavedra y en Curacautn de
Gregorio Urrutia, la que busca incorporar las tierras de la Araucana al territorio chileno, que
hasta ese momento pertenecan al pueblo Mapuche, sus poseedores ancestrales, generando
soberana de las tierras para que no fuesen proclamadas por otros pases o para prevenir
invasiones, tanto Argentinas como del viejo mundo. El resultado de este procedimiento son
miles de Mapuche muertos, los vivos despojados de sus tierras y confinados a vivir en
reducciones; y la incorporacin de las tierras comprendidas entre el Ro Bo- Bo y el Ro Toltn
a la incipiente nacin chilena, la llamada Araucana.
As tambin la pacificacin responde a otras razones como seala Otero, respecto a las
motivaciones o necesidades del Estado chileno para realizar las avanzadas, la pacificacin y la
posterior colonizacin:
A partir de la independencia definitiva en 1818, se inici un proceso de ocupacin del
territorio, con la finalidad de incorporar a la produccin agrcola extensas reas boscosas
del sur y, particularmente afianzar la soberana nacional. Y contina: el proceso de
colonizacin y apertura de la frontera agrcola buscaba habilitar suelos para la ganadera y
la agricultura...el clima templado y los buenos suelos del sur permitieron convertir a Chile
en el Granero de Amrica, abasteciendo de trigo a pases muy distantes (Otero, 2006,
pg. 77).
Producto de la incorporacin y con el fin de tener adems, nuevas tierras para transformar
en terrenos agrcolas y focos de desarrollo para el pas. Se inician diversos procesos de
colonizacin en el territorio. Con ello se producen oleadas migratorias desde distintos lugares del
mundo, as como tambin desde el mismo territorio chileno.

A este flujo migratorio se le

denomin segunda colonizacin que va desde 1880 hasta 1940 (Instituto Forestal INFOR, 2010,
pg. 20).

Con respecto a la relevancia de la realizacin del estudio y las dificultades en la obtencin


de informacin secundaria sobre los temas en cuestin, nos encontramos con que la informacin
bibliogrfica que pudo ser recopilada, era muy precaria, casi nula, al igual que en el estudio
realizado por Ziga en Villarrica sobre la explotacin del bosque nativo, quien seala: La
bibliografa sobre lo nacional es generosa, por el contrario el desarrollo de la investigacin sobre
procesos locales es precaria. Los silencios de la historia (Zuiga, 2011, pg. 161).
Es en este contexto, en el cual la investigacin adquiere relevancia, tanto por la escasez
de informacin sobre el tema, como por el valor relato de los habitantes del lugar y la
informacin de primera mano. Ya que adems, en general, se le ha dado una amplia cobertura,
por parte de profesionales de distintas reas, a la recopilacin y reconstruccin histrica de los
procesos de colonizacin externos, como: la suiza, palestina, alemana, italiana, inglesa, yugoslava
y francesa, sin darle una mayor visibilidad a otro tipo de colonizaciones como las que se
producen desde el interior del territorio nacional- las que en cantidad fueron mayoritarias- como
lo es en este caso, la del territorio denominado Ro Blanco, en la comuna de Curacautn, por
colonos provenientes de otros sectores al interior de Chile como Mulchn, San Carlos,
Portezuelo, Santa Juana, Chilln, etc. Donde los apellidos son Lara, Jara, Parra, Montecinos,
Fuentealba, etc.
Siguiendo a Gedda (2011, pg. 240) el influjo de esta colonizacin europea se hizo sentir
en la Araucana y su aporte al desarrollo de la agricultura y la industria es innegable y se percibe
an en muchos lugares de la regin. De all, como ejemplo se destaca la importancia que le da la
historia a los colonos europeos, que se encuentra en directa relacin al impacto que tuvieron
sobre el territorio (destruccin de los bosques, degradacin de los suelos y de otros recursos
naturales), as como con la economa nacional (consolidacin del sistema de produccin
capitalista industrial).
La disciplina antropolgica por lo general, se mantiene en torno a temas que les son
recurrentes, ms an en una zona como lo es Curacautn o Lonquimay, que tienen una larga e
interesante historia Pewenche. Es sobre ellos donde recaen la mayor parte de los estudios de la
disciplina.

Este alcance no pretende juzgar, ni disminuir lo hecho hasta el momento, sino ms bien
dar cuenta de la relevancia de estudios nuevos frente a lugares que parecen acotados por la larga
lista bibliogrfica que hay sobre ellos, aunque si bien el estudio no presenta enfoques
vanguardistas, si trabaja con una poblacin objetivo distinta y caractersticas territoriales
particulares, como lo son la relaciones de parentesco anteriores a la colonizacin y luego de ella,
la condicin de relativo aislamiento y las condiciones climticas adversas, donde se diferencia de
otras zonas, ya que, por ejemplo, a diferencia de la mayor parte de la Araucana, nunca hubo
cuatreros o bandidaje, ni tampoco haba en el sector un asentamiento ni poblacin pewenche
preexistente y, por lo tanto, se cuenta una nueva historia.
La base del estudio se encuentra en los colonos y las colonas de Ro Blanco, quienes,
hasta ese momento, eran en su mayora vivan de inquilinos o eran peones de otros fundos, a
quienes se le ofrecen tierras propias en Curacautn y posteriormente, van construyendo sus
vidas en ese nuevo territorio, desarrollando sus propios sistemas de costumbres y pautas
culturales, adems del establecimiento de formas de particulares de relacionarse con el medio
ambiente. Cabe destacar la importancia del mismo para la poblacin, ya que las soluciones de los
obstculos que les presenta la vida deben elaborarse ah mismo en el lugar, muchas veces basado
en el apoyo mutuo o la realizacin de trabajo no remunerado entre ellos, existiendo muchos
intercambios y, por lo tanto una rica historia conjunta de interdependencia y reciprocidad.
A partir de esta relacin con la naturaleza, es que se explicarn con posterioridad
caractersticas que parecen contradictorias, como lo son la explotacin sin medida del bosque o el
proceso de desaparicin de los mismos y los fenmenos migratorios que se dan posteriormente.
Las poblaciones van y vienen, los lugares pasan y las ciudades demandan sin cesar, una
vez que se agotan los lugares, se buscan otros, y quienes vivan ah y se ven sin nada alrededor,
deben irse, desapareciendo sus asentamientos, su historia y su cultura. Llegan nuevos habitantes,
como actualmente, que con el auge del turismo, llegan personas ajenas al lugar y la historia local
construyen grandes techos y cercos para no ver el cielo y no empaparse de lo que no aparece en
las fotografas de la naturaleza, como el fro, los mosquitos, el barro y los otros. As las tierras
que por varias generaciones pertenecieron a personas que vivieron en ellos, hoy por hoy estn
siendo adquiridas por habitantes temporales de las grandes urbes que buscan el silencio de las
montaas para vivir su ciudad en el campo. Fenmeno que se da en diversas zonas cordilleranas

como Pucn, Lican Ray, Coaripe, etc. As de quienes habitaron estos lugares, no queda casi
nadie, solo los mayores que esperan ah y que no tienen ningn lugar ms a donde ir ni tampoco
quieren tenerlo. Esta zona se est transformando de la misma manera, dada su cercana a
Manzanar y Malalcahuello y, por lo tanto a los centros de esqu y las termas.
Respecto a lo que se comentaba anteriormente, ligado a la relevancia del estudio tanto
para la poblacin como para el conocimiento de la zona, dada la escasa informacin que existe
sobre las colonizaciones internas del pas, se destaca la dificultad de obtener informacin sobre la
zona de estudio, solo apareciendo nombrada algunas veces a pesar de las indagaciones.
Por ello, adquiere relevancia conocer quines y cuntas personas o familias son las que
llegaron al territorio, bajo qu condiciones histricas y motivacionales lo hicieron, y cmo se
desenvolvieron a lo largo del tiempo en el territorio, con sus transformaciones y procesos
histricos.
En ese sentido, el tema de estudio consiste en conocer los procesos que vivi la poblacin
de Ro Blanco desde la ocupacin colona del territorio hasta la actualidad, incluyendo los de
ocupacin y de asentamiento en el territorio, descritos por medio de la historia oral y los relatos
hechos por habitantes descendientes de los colonos.
El fenmeno de colonizacin y todo lo que sucede con posterioridad tienen una gran
relevancia histrica y antropolgica por diferentes aspectos como son la corta data de la
ocupacin de los territorios y las condiciones geogrficas y culturales particulares del rea de
estudio.
Por la migracin y la creacin de un lugar por personas procedentes de distintas zonas y
condiciones de vida, todos en un mismo territorio, es importante conocer el cmo se hacen
converger estas costumbres previas y cmo se construye la relacin dada la interdependencia
entre los grupos, adems en un territorio que hasta ese momento era virgen de la intervencin
humana.
Para ello, es que se hace importante describir y analizar las prcticas sociales, culturales y
econmicas de la ocupacin del territorio y cmo stas van transformndose con el paso del
tiempo, desde la ocupacin y asentamiento en adelante: las distintas generaciones y los cambios
que va presentando el territorio particularmente, as como aquellos cambios a nivel global que

10

repercuten en el lugar, describiendo a su vez, las modificaciones del medioambiente a lo largo del
tiempo, determinados tanto por accin humana como por condiciones ambientales naturales.
Los alcances y transformaciones que surgen de la vida en el lugar, como la crianza y los
nios, la familia, divisin del trabajo, la reciprocidad, las condiciones laborales y las relaciones
con el medio ambiente, la continua interrelacin y transformacin mutua a la que se someten las
partes, y otros cambios externos como la llegada del ferrocarril, la luz, o el cambio en las
expectativas acadmicas y laborales como las universidades y los trabajos fuera de la zona, con
su posterior consecuencia de migracin campo- ciudad y la baja en los ndices de la poblacin del
sector.
Para ello se describen cules han sido las condiciones y las costumbres de estas
poblaciones en el habitar de los territorios, sus relaciones con otras culturas y con el ambiente
(condiciones y significaciones otorgadas y adquiridas con el paso del tiempo) y las condiciones
actuales en las que se encuentran las mismas, una suerte de evolucin histrica de la cultura.
Con estos fines es que se hace necesario abordarlas desde la antropologa y analizarlas
desde una perspectiva de la historia oral, cruzndolos a su vez con los contenidos y perspectivas
de la ecologa cultural e historia ambiental. En el marco de una investigacin de enfoque flexible
y cualitativa, basada en la recoleccin de datos mediante la observacin etnogrfica y tcnicas
como la Bola de Nieve, para ir adentrndose en el sector, conociendo a los informantes y realizar
entrevistas en profundidad con una mayor confianza entre ellos y el investigador. Obteniendo de
ello una informacin ms profunda, de mayor veracidad y con datos que pueden ser ordenados en
pocas y perodos cronolgicos
La antropologa en general escribe lo que la gente no escribe, ya que est ah, en el aire,
es una infinitud, desde gestos, lenguaje, espacio, olores, colores y todo ello en constante
movimiento, se est viviendo y transformando, de ello se destaca la importancia que adquiere
escribir desde sus perspectivas una historia, que de no realizarse, desaparecera, por el paso de las
generaciones, las bajas poblacionales, la muerte de los mayores y, la poca importancia que dan
las nuevas generaciones sobre el pasado y sobre sus familias.
As podemos con Otero concluir que:

11

Solo los seres humanos tienen esa capacidad de memoria consciente, no slo ancestral,
como pueden tenerla otros seres. Pero en el hombre la memoria es frgil, y si no la registran
las sucesivas generaciones por simple transmisin- registro que tambin es frgil y
demasiado susceptible a cambio o alteracin-, simplemente se pierde, con todo su tremendo
bagaje (Otero, 2006, pg. 11).

12

2. ANTECEDENTES GENERALES DEL TERRITORIO

2.1 Descripcin General del Territorio de Estudio


A continuacin se realiza una descripcin del territorio en que se encuentra inmerso el
Sector del Ro Blanco, comuna de Curacautn y de las principales caractersticas sociales,
econmicas y geogrficas del territorio en que se desarrolla la tesis.
Para la recoleccin de informacin de esta etapa de la investigacin se utiliz informacin
de la Encuesta de Caracterizacin Socioeconmica Nacional (CASEN). El autor agradece al
Ministerio de Desarrollo Social, propietario intelectual de la Encuesta, haberle permitido disponer
de la base de datos. Todos los resultados del estudio son de responsabilidad del autor y en nada
comprometen a dicho Ministerio.
La comuna de Curacautn se encuentra ubicada en la Novena Regin de Chile, en la
provincia de Malleco, al Noreste de la Regin de la Araucana, en la zona pre cordillerana. Su
capital comunal est ubicada a 38 y 28 de latitud Sur y 71 y 58 de longitud Oeste, a unos 548
mts. sobre el nivel del mar, su ubicacin es 38 y 28 S y 71 y 58 O y limita al :
Norte: El estero Pichimalleco, el ro Malleco y la cordillera Pemehue, la separan
de Collipulli.
Sur: Estero Muco, el ro Captrn un cordn montaoso. Al Norte del lago
Conguillo y una lnea convencional la separan de las comunas de Lautaro y
Melipeuco.
Este: La Cordillera Las Races y el Volcn Lonquimay la separan de la comuna de
Lonquimay
Oeste: Una lnea convencional paralela al estero Collihuanqui la separan de la
comuna de Victoria (Municipalidad de Curacautn, 2014)
La presencia de recursos naturales valiosos desde el punto de vista de la preservacin y
conservacin de la naturaleza, con oportunidades de aprovechamiento en forma sustentable, que
constituyen un desafo para fomentar las posibilidades de mejoramiento de las condiciones de
vida de la poblacin, que habita en condiciones extremas y se encuentra asociada a uno de los

13

ms altos ndices de pobreza del pas, que si bien en los ltimos aos han mejorado los ndices,
aun presenta un alto porcentaje de su poblacin bajo la lnea de pobreza.
Curacautn fue fundado en 1882, luego de una reunin del coronel Urrutia con los
principales caciques del sector sobre una meseta donde confluyen los ros cautn y Blanco, de ah
el nombre Curacautn, donde cura significa piedra y cautn es una deformacin del trmino
mapuche cahun, que significa reunin. Era un sitio para hacer rogativas a Ngenechn, el dios
creador, as tambin para reuniones sociales y comerciales (piones) (Gedda Ortiz, 2011, pg.
185).
Por su ubicacin cercana a Argentina, este territorio tuvo tambin en los siglos XVIII y
XIX un importante intercambio econmico con las tierras orientales de los Andes,
principalmente dedicado al comercio de ganado desde Argentina a Chile (Gedda Ortiz,
2011, pg. 184).
Por lo tanto el territorio como parte de Chile, tiene una data no mayor a los 130 aos, as
como todas las ciudades de la zona denominad Frontera, tienen una corta data desde su creacin
hasta el momento, adquiriendo una riqueza histrica especial para trabajar sobre ellos.

2.2 Descripcin Paisaje


Esta zona se compone geomorfolgicamente de origen volcnico, ya que, por un lado, se
encuentra el volcn Tolhuaca, el Lonquimay con el crter Navidad, el cordn volcnico extinto
de la Sierra Nevada (desde ah nace el Ro Blanco) y el Volcn Llaima por el lado sur.
Lo que ha influido enormemente en la conformacin del paisaje, ya sea por los suelos volcnicos,
los sedimentos de antiguas y recientes erupciones, lagos de origen glacial, etc. Adems de un
clima lluvioso y un clima moderado, al menos en el sector ms cercano al valle de Curacautn, lo
que permite un alto desarrollo del bosque.
Los bosques de la zona pertenecen al tipo de Bosque templado lluvioso y la Araucana se
encuentra en la llamada eco-regin de los Bosques lluvioso- Templados de Sudamrica Austral o
la Ecorregin Valdiviana, que tiene un alto nivel de endemismo y exclusividad a nivel planetario.

14

Dentro de este tipo de bosque, existen varios como: Bosque de Araucaria Araucana,
Bosque siempre verde caducifolio, Bosque andino caducifolio2, Bosque pantanoso de mirtceas
(Gedda Ortiz, 2011, pg. 52).
En la zona centro sur del territorio, que incluye la Araucana, el bosque nativo-caducifolio
est formado por irre, Nothofagus antrtica, Lenga, Nothofagus pumilio, Roble,
Nothofagus oblicua, Raul, Nothofagus procera; de follaje caduco, acompaadas por el
Coihue, Nothofagus Dombeyi, de follaje perenne (Gedda Ortiz, 2011, pgs. 58-59).
En la comuna de Curacautn se encuentra principalmente Araucarias (en las cimas de
algunas montaas) y andinos caducifolios en el sector de Ro Blanco.
Este tipo de bosque se encuentra en zonas montaosas a partir de los 800 a los 2000 msnm.
El Parque Nacional Conguillo, colindante con el sector de Ro Blanco es un exponente de estos
paisajes y tiene una composicin similar, como puede verse en el siguiente mapa 3:

Sector Ro Blanco
Sierra Nevada

P.N. Conguillio

Las caractersticas del bosque andino caducifolio se componen casi exclusivamente por especies del

gnero nothofagus, cuyo follaje cae en otoo y se renueva en primavera, a excepcin del coihue que es de
hoja perenne.
3

Mapa 1: Fuente sitio web- Googlemaps

15

2.3 Antecedentes Productivos


La investigacin se desarrolla en la comuna de Curacautn, que es una de las comunas
con mayor superficie territorial y mayor cantidad de bosque nativo en la Regin de la Araucana.
Las principales actividades productivas de la comuna se relacionan con los rubros pecuario y
maderero, mientras que en las zonas urbanas el comercio y construccin tiene una mayor
importancia. En los ltimos aos el turismo ha cobrado mayor fuerza y se ha estado desarrollando
explosivamente en el sector de Malalcahuello.
Tambin existe una gran cantidad de la poblacin que trabaja informalmente o bien
subsiste gracias a la pesca y la recoleccin de Productos Forestales No Madereros (PFNMs),
productos que se utilizan para el autoconsumo y, en menor medida, para su comercializacin.
Segn los datos otorgados por el Servicio de Impuestos Internos (SII), las ramas de
actividad econmica que emplean a una mayor cantidad de trabajadores son el comercio, el sector
silvoagropecuario, la construccin, el suministro de electricidad, gas y agua, y la administracin
pblica y defensa.

Tabla 1: Nmero de Trabajadores por Rama de Actividad Econmica 2009-20114


Rama

Curacautn
2009

2011

Agricultura, ganadera, caza y silvicultura

364

313

Industrias manufactureras (metlica y no metlica)

55

56

Suministro de electricidad, gas y agua

10

Construccin

12

Fuente: Reportes Estadsticos Distritales y Comunales 2013, Servicio de Impuestos Internos

16

Comercio al por mayor y al por menor, repuestos, vehculos, 202

237

automotores/enseres domsticos
Hoteles y restaurantes

68

81

Transporte, almacenamiento y comunicaciones

22

41

Intermediacin financiera

Actividades inmobiliarias, empresariales y de alquiler

44

33

Administracin pblica y defensa; planes de seguridad social 427

369

afiliacin obligatoria
Enseanza

13

24

Servicios sociales y de salud

Otras actividades de servicios comunitarios, sociales y 49

72

personales
Total

1.257

Tabla 2: Empleos permanentes en sector silvoagropecuario 2007 5

Empleo Permanente

Curacautn

Hombres

342

Mujeres

Total

347

Fuente: INE. Censo Agropecuario 2007.

1.249

17

La actividad silvcola y ganadera se desarrolla de forma extensiva en superficie de


bosques naturales, montes y plantaciones forestales que cubren un 46 % del total de la superficie
de la comuna de Curacautn (Catastro de Bosque Nativo, CONAF). Un 10,4% de la superficie
corresponde a cultivos anuales, el 28, 1% a praderas naturales y mejoradas, el 2,1% a
plantaciones de especies exticas, el 44,7% a bosques naturales y 13% a suelos estriles.

Tabla 3: Superficie de Explotaciones Silvoagropecuarias 2007 (Has.)6


Tipo de Explotaciones

Curacautn

IX Regin

Has.

Has.

Superficie Agropecuaria

109.182,8

83,1

1.937.281,4

74,9

Superficie Forestal

22.143,7

16,9

22.143,7

16,9

Superficie Total

131.326,5

100

2.586.778,0

100

La superficie ocupada por las explotaciones silvoagropecuarias corresponde a 131.326,5


Ha., segn el ltimo Censo Agropecuario. El 83,1% de esa superficie corresponde a
explotaciones agropecuarias, el resto est destinado a explotaciones forestales (16,9%).

Destaca la crianza la crianza de bovinos, desarrollndose una ganadera de tipo extensivo;


prctica que ha contribuido al deterioro de las praderas naturales, de los suelos y a una escasa
regeneracin de los bosques.

Sumado a esta problemtica, existe una larga data de manejo inadecuado de los bosques,
en principio por empresas madereras y actualmente por la corta de lea con fines energticos para

Fuente: INE. Censo Agropecuario 2007.

18

autoconsumo y comercializacin. Esta situacin se adiciona a las restricciones naturales del


territorio como el clima y la abundante presencia de suelos de origen volcnico.

Los suelos de la comuna, poseen serias restricciones productivas, la mayora de ellas se


encuentran entre las clases VI y VIII, afectados por la falta de fsforo, por las variaciones
climticas caracterizadas por fuertes nevazones y prolongadas heladas

2.4 Antecedentes de Poblacin


En Curacautn habitaban 16.970 personas en el ao 2002. Segn las proyecciones del
Instituto Nacional de Estadsticas (INE), para el ao 2012 se estimaba una poblacin de 15.188
personas. Esta cifra expresa una disminucin del 10.5% de la poblacin total.
Esa cifra da cuenta de fenmenos migratorios que sern revisados ms adelante. Desde
1982 el crecimiento poblacional es siempre negativo. Ell Plan de Desarrollo Comunal seala a
Curacautn como expulsora de poblacin, la que est siendo atrada por otras comunas del pas o
por otros pases (SUBDERE Departamento de Desarrollo Municipal, 2008, pg. 33).

Tabla 4: Poblacin Total 2002 y Proyectada 20127

Territorio

Ao 2002

Ao 2012

Variacin (%)

Curacautn

16.970

15.188

-10,5

IX Regin

869.535

986.397

13,4

Pas

15.116.435

17.398.632

15,1

Fuente: Censo 2002 y proyeccin de poblacin 2012, Instituto Nacional de Estadsticas (INE).

19

El porcentaje de mujeres en el territorio es de 51,03% en el ao 2002, lo que nos da un


ndice de masculinidad8 de 95.95%, lo que indica que hay 96 hombres por cada 100 mujeres. En
la proyeccin al ao 2012, el porcentaje de mujeres aumenta a un 52% aproximadamente, y el
ndice de masculinidad de 92,37%, es decir, por cada 92 hombres hay 100 mujeres. Esta cifra
permite inferir que se proyecta una disminucin de la cantidad de hombres en el territorio,
probablemente por migracin econmica.

Tabla 5: Poblacin por Sexo e ndice de Masculinidad9


Territorio

Ao 2002

Ao 2012

ndice

de

Masculinidad

Curacautn

Hombre

Mujer

Hombre

Mujer

2002

2012

8.310

8.660

7.293

7.895

95,95

92,37

En Curacautn el porcentaje de poblacin que habita en zonas urbanas es del 73.1%, y la


que habita el rea rural del territorio es de un 26,8% de la poblacin. La urbanidad es ms alta
que en otros sectores de la regin, como por ejemplo, Lonquimay, aunque es menor a otras zonas
como Temuco donde ms de un 90% de la poblacin es urbana.

Tabla 6: Zona de Residencia10


Comuna

Poblacin Urbana

Poblacin Rural

Cantidad

Cantidad

Total

Proporcin de hombres frente a la de mujeres en la poblacin

Censo 2002 y proyeccin de poblacin 2012, Instituto Nacional de Estadsticas (INE).

10

dem.

20

Curacautn

12.412

73,1

4.558

26,8

16.970

Temuco

232.528

94,7

12.819

5,3

245.347

La distribucin de la poblacin por grupo de edad nos muestra un mayor peso estadstico
del grupo etario 0 y 14 aos, representando al 26.5% de la poblacin que habita en el territorio,
segn los datos del Censo 2002. Si comparamos los datos con la realidad regional y nacional,
vemos que aquellos menores de 45 aos representan al 70.2% de la poblacin, mientras que en la
regin este grupo representa al 67,4% de la poblacin cifra similar al porcentaje nacional. Esta
informacin nos habla de un territorio con una poblacin joven, pero que - si lo analizamos en
conjunto con las proyecciones de poblacin (ver Tabla 3) - va disminuyendo en su nmero.
Dicho fenmeno estara explicando por la alta migracin que existe en el territorio hacia otras
zonas del pas (principalmente hacia el norte y las grandes ciudades) en busca de mejores
alternativas de desarrollo econmico y personal.

Tabla 7: Poblacin por Grupos de Edad11


Edad

Edad

Porcentaje segn Territorio


Curacautn Regin

Pas

0 a 14

4.497

26,5

22,7

21,7

15 a 29

3.567

21,0

24,7

24,5

30 a 44

3.853

22,7

20,0

21,1

45 a 64

3.202

18,8

22,3

23,1

65 y ms

1.851

10,9

10,1

9,5

Total

16.970

100

100

100

11

Fuente: Censo 2002

21

Respecto a la composicin tnica de la poblacin, en el territorio coexiste una poblacin


mapuche-pehuenche y otra no indgena. La poblacin indgena representa un 6.1%, y la no
indgena un 94,7%, segn los datos del Censo 2002. Siendo porcentajes extremos, dado que
Curacautn originariamente era un sector con una alta poblacin indgena, ms aun si se compara
con comunas como la de Lonquimay con la que colinda y que tiene ms de un 44% de la
poblacin definida como indgena, representa una gran brecha.

Tabla 8: Poblacin Indgena12


Comuna

Poblacin No Indgena

Poblacin Indgena

Total

Cantidad

Cantidad

Lonquimay

5.673

55,4

4.564

44,6

10.237

Curacautn

15.932

94,7

1.038

6,1

16.970

Como se observa en la Tabla 10, la poblacin indgena del territorio habita principalmente
las zonas rurales, con una tasa de ruralidad de 51.9 %.

Tabla 9: Condicin de Ruralidad de la Poblacin Indgena13


Comuna

Poblacin Indgena

Tasa de Poblacin Indgena

Urbana

Urbanizacin

Ruralidad

48,1

51,9

Rural

Hombre Mujer Hombre Mujer


Curacautn

258

241

292

247

12

Fuente: Censo 2002.

13

Fuente: Estadsticas Sociales de los Pueblos Indgenas Censo 2002.

22

Mapa

2:

Ocupacin

del

Territorio

por

comunidades

indgenas

(en

rojo)

Con respecto a las condiciones de pobreza que se presentan en el territorio, se han


utilizado los datos de la encuesta Casen 2011. El Ministerio de Desarrollo Social define:
Un hogar es pobre cuando su ingreso per cpita es inferior a 2 veces el valor de una
canasta bsica de alimentos en la zona urbana, y a 1,75 veces, en la zona rural. Mientras
que, un hogar se considera afectado por la extrema pobreza si su ingreso per cpita es
inferior al valor de una canasta bsica de alimentos (Biblioteca del Congreso Nacional de
Chile, 2012)
El ingreso es un indicador de la capacidad de satisfaccin de las necesidades bsicas,
forma, para el ao 2011: Son pobres aquellos hogares cuyo ingresos son inferiores a $72.098
mensuales en las zonas urbanas y a $48.613 en las zonas rurales; mientras que son Indigentes
aquellos hogares cuyos ingresos son inferiores a $36.049 en las zonas urbanas y a $27.778 en las
zonas rurales.

23
Tabla 4: Poblacin segn Pobreza 14
Pobreza en las Personas

% segn Territorio (2011)


Curacautn

Regin

Pas

Pobre Indigente

3,8

5,3

2,8

Pobre No Indigente

12,0

17,7

11,7

No Pobre

66,1

77,1

85,6

Total

100

100

100

Segn los datos proporcionados por la Casen 2011, existe un alto nivel de pobreza en el
territorio, alcanzando un 15, 8% que en la comuna de Curacautn..

Tabla 5: Tasa de Ocupacin


Tasa de Ocupacin

Tasa

de Tasa

Desocupacin

de

Participacin

2006

2009

2011

2006

2009

2011

2006

2009

2011

Curacautn

41,1

37,7

39,1

10,4

20,3

11,4

45,9

47,3

44,1

Araucana

48,7

42,0

45,2

7,5

13,1

12,1

52,6

48,4

51,4

Pas

53,1

50,0

51,6

7,3

10,2

7,7

57,3

55,7

56,0

14

Fuente: Encuesta de Caracterizacin Socioeconmica Nacional (CASEN), Ministerio de Desarrollo

Social.

24

Del mismo modo, de la poblacin. En el cuadro anterior podemos observar las tasas de
ocupacin, desocupacin y de participacin existentes en el territorio.
Se observa que la tasa de ocupacin15 en la comuna de Curacautn es de 34,5 para el ao
2011, cifras muy inferiores a la realidad regional y nacional, esta ltima, con una tasa de
ocupacin del 51,6%. De igual forma, las tasas de desocupacin 16 son ms altas que la realidad
nacional (7,7%), donde se observa una tasa de desocupacin del 11.4% para el ao 2011,
sufriendo una drstica alza entre el perodo del 2006 al 2009 y variando solo un punto porcentual
entre el 2009 y el 2011. Por ltimo, la tasa de participacin, que expresa el "porcentaje de la
fuerza de trabajo o poblacin econmicamente activa (ocupados y desocupados) respecto a la
poblacin total de 15 aos o ms" (Biblioteca del Congreso Nacional de Chile , 2012) es de
44,1% en Curacautn durante el ao 2011, cifras inferiores a la realidad regional (51,4%) y
nacional (56,0%).
Estos datos nos hablan de un territorio con escasas oportunidades laborales, en donde la
poblacin se encuentra con dificultades para acceder al mercado laboral, o bien, sin incentivos
para integrarse al mismo.

15

Tasa de ocupacin: "Personas de 15 aos y ms que durante la semana anterior a la realizacin de la

encuesta trabajaron a lo menos una hora: por un sueldo o salario, de forma independiente para obtener
beneficios o ganancia familiar (incluye a los familiares no remunerados), como aprendices o realizando
una prctica; y personas con empleo pero que, durante el perodo de referencia, estuvieron temporalmente
ausentes de su trabajo por licencia, huelga, enfermedad, vacaciones u otra razn (Biblioteca del Congreso
Nacional de Chile , 2012)
16

Tasa de desocupacin: "Porcentaje de la poblacin desocupada (cesantes y personas que buscan trabajo

por primera vez) respecto a la fuerza de trabajo o poblacin econmicamente activa de 15 aos o ms
(Biblioteca del Congreso Nacional de Chile , 2012)

25

3. MARCO TERICO

La presente investigacin se enmarca en la ecologa cultural, vista desde su perspectiva


ms social e histrica. As como tambin de la historia ambiental
Para poder analizar y comprender los procesos vividos por la poblacin de Ro Blanco, es
necesario comprender el lugar que tiene el medio ambiente en donde se desenvuelve y encuentra
lugar la cultura, los conceptos que se le atribuyen y lograr dar cuenta del dinamismo de los
procesos y transformaciones que surgen a lo largo del ltimo siglo.
Para la discusin se inicia con un recorrido y discusin terica sobre la ecologa cultural y sus
principales corrientes y crticas para adentrarse en la investigacin. Se busca analizar la relacin
que los y las habitantes del territorio en estudio se relacionan con el espacio nuevo que habitan y
desde all, como interpreta y utiliza el espacio, el significado que le dan a ese espacio que habitan
y los recursos que all hay, la capacidad cultural transformarse a s mismo y modificar sus formas
de vivir con el paso del tiempo y a medida que se modifiquen las circunstancias y la naturaleza.
Es el ser social humano, la sociedad cuerpo slido y consistente, aunque naturalmente
dinmico, dialctico, flexible, cambiante, fluido; voltil, volitivo y emocional; rico en
coherencia pero tambin lleno de inquietudes, de ensueos, pesadillas y presagios, de
malestares y fiebres alucinantes; ente andante saturado de conflicto, espontaneidad y
creatividad y destructividad humana, colectiva e individual lo que hace avanzar al
hombre hacia el conocimiento de s, de su entorno socionatural (Granados Campos, 2010,
pg. 203).
A lo largo de la historia de la humanidad, esta se ha mantenido relacionndose en distintos
niveles de dependencia con la naturaleza, o para precisarlo mejor, ms o menos directa, ya que,
por ejemplo, la sociedad actual, la vida en una metrpolis, no necesita, por ejemplo, salir a
recoger sus alimentos, a pescar o a cazar, como lo hara un cazador- recolector, pero si debe
abastecerse de las mismas por medio de mercados que la cambien por dinero.
As como tambin utilizan papel, alambres de cobre, madera para construir, y toda ello
tiene distintos niveles de manufactura y de lejana o cercana con quien las consume, llegando en

26

la sociedad actual a puntos extremos de alienacin con los productos que se utilizan a diario para
la vida, como por ejemplo: la procedencia de la carne o mantequilla, donde hay quienes nunca
han visto los animales que consumen a diario directamente, se transforman stos en un concepto,
una imagen construida socialmente. Aunque para la investigacin en cuestin, este no es el caso,
si han ido incorporndose de alguna manera tras los procesos de globalizacin y modernizacin
que se han ido adentrando en el lugar con el paso del tiempo.
Para abordar desde una perspectiva terica, esta investigacin, se definen ciertos
conceptos con los que se trabaja y del cual se extraen herramientas para comprender esos
procesos desde la perspectiva antropolgica, exponiendo y debatiendo las distintas reas de la
Ecologa Cultural y, a su vez, con su asidero histrico.
De acuerdo a la importancia que dan a los partcipes de la historia y ayudando al contexto
de reconstruccin de la misma, desde la base de la inexistencia de registros formales que nos
hablen de ello es que se extraen conceptos desde la antropologa histrica y sus vertientes de
historia oral, ambiental., que nos permiten dar cuenta de ese pasado por medio de la memoria de
quienes participan de ella.
En base a los distintos niveles de relacin y de compenetracin entre la conformacin
entre la cultura y el medio ambiente, donde se desenvuelven, es que:
La base del vnculo sociedad-naturaleza se constituye de relaciones sociales y en ellas este
vnculo explica sus caractersticas. Las relaciones sociales a su vez determinan las
condiciones materiales, las formas y las aspiraciones de vida del hombre. Son las
estrategias humanas, naturalmente sociales, de reproduccin de su existencia, las que
caracterizan la dinmica social, poltica y cultural de las sociedades en general (Granados
Campos, 2010, pg. 183).
Esto quiere decir que la relacin se construye socialmente, dependiendo de distintos
aspectos como lo son las condiciones materiales y los rasgos culturales que caracterizan las metas
de esta sociedad y, ms a all de que unos dependan de otros, como lo es con respecto a las
condiciones materiales, es que ellas se dan en un proceso continuo de cambio e interrelacin, lo
que no fue de este modo todo el tiempo, al menos conceptualmente.

27
El concepto de ecologa cultural ha ido transformndose con el paso del tiempo,
teniendo distintas fases, desde un momento donde se encuentra acuada principalmente por el
rea de las ciencias naturales, as como posteriormente se comienza a intervenir e interpretar de
distintos modos por especialistas de otras reas como la disciplina de las ciencias sociales.
As es que, como explica Kay Milton (1997, pg. 1):
Los modelos iniciales eran marcadamente deterministas, pero se produjo un cambio de
rumbo considerable al final de los cincuenta y de los sesenta cuando los cientficos
sociales se rebelaron contra las explicaciones causales y los antroplogos desarrollaron
nuevos modos de conceptualizar y de comprender sus propios datos.
El primer proceso, como se sealaba, es el del determinismo ambiental, que era acuado
principalmente por bilogos que fueron primeramente seguidores y precursores del darwinismo,
que se refera bsicamente a:
Los rasgos de la sociedad humana y de la cultura pueden explicarse en funcin del
entorno en que se han desarrollado, lo cual equivale a afirmar que los factores
medioambientales determinan las manifestaciones humanas sociales y culturales (Milton,
1997, pg. 1)
De este determinismo surge la que fue denominada como antropogeografa, enfocada en
la utilizacin de informacin de lo que se llamara mapas de informacin medioambiental, donde
el medioambiente determinaba la cultura. Posteriormente surge otro, llamado posibilismo, donde
el medio ambiente se consider como Aquello que marcaba los lmites del desarrollo cultural,
estableciendo la frontera entre lo que resultaba posible y lo que no (Milton, 1997, pg. 2).
En la apropiacin del trmino de ecologa cultural, concepto acuado por Julian H.
Steward en 1955, quien intent superar el posibilismo, dndole un rol ms activo y determinante
al medio ambiente, en torno a la adaptacin al mismo y el desarrollo de la diversidad cultural en
cada uno de los ambientes.
Steward supuso que los rasgos culturales evolucionan como adaptaciones a su entorno
local y que, dentro de una determinada cultura, existe un conjunto de rasgos que se hallan ms
directamente influidos que otros por los factores medioambientales (Milton, 1997, pg. 2)

28

Esto se refera a la intensidad con la que afectaba el medio ambiente en la conformacin


de la cultura, afectando distintos aspectos de la misma dependiendo de su cercana o lejana y
enfocados directamente sobre la explotacin del entorno, donde buscaba determinar hasta qu
punto los modelos de conducta implicados en la explotacin del entorno [es decir, los rasgos
conductuales ms vinculados a las actividades de subsistencia] afectan a otros aspectos de la
cultura (Steward 1955 citado en Granados Campos, 2010, pg. 184).
En todo ello existi o predomin un pensamiento de corte evolucionista, donde existan
estadios como bandas, tribus, jefaturas y estados, donde se crea que exista una autorregulacin,
o sea, que si los medios comenzaban a escasear, la cultura se iba a transformar y cambiar sus
formas de relacionarse con la naturaleza dependiendo de ello, pero realmente es sabido que el
mtodo falla, dado que en muchas ocasiones las sociedad tienden a la autodestruccin con la
sobreexplotacin de la naturaleza y el no detenerme cuando se est a tiempo de regularlo, cabe
pensar en las hambrunas, guerras y la muerte de millones de personas. Y es, como seala Kay
Milton (1997, pg.5) en base a casos histricos, que algunas prcticas culturales no tienen valor
adaptativo y que conducen al declive, y en ocasiones a la extincin, de las comunidades en que se
detectan.
En resumen, hasta ese momento la ecologa cultural, sus conceptos y desarrollo se limit
al estudio de las formas particulares en que el medio natural y sus productos valorados como
recursos afectaban el desarrollo de las sociedades (Granados Campos, 2010, pg. 186).
Todo ello, con un enfoque donde todo se encontraba determinado por el ambiente en el
que se desenvolvan estas sociedades, sin dar lugar, por ejemplo a la historia y desarrollo
particular de una cultura, rasgos particulares propios, creados y conformados respecto a otras
relaciones, adems de un trasfondo sociocultural ms amplio que lo atravesaba.
Respecto a ello y como respuesta, se desarrollan otras lneas tericas basadas en el
ecosistema, o sistema biolgico y, siguiendo a Rappaport (citado en Kay Milton, 1997, p.6), que
lo define como El total de las entidades vivientes y no vivientes ntimamente relacionadas en
intercambios materiales dentro de una porcin definida de la biosfera.
Dndole fuerza a la relacin entre las partes de un todo de mltiples formas
interrelacionadas, ya que son los seres humanos y las dems criaturas tanto vivientes como

29
inanimadas de su entorno los que se influyen entre s en un sistema de intercambios materiales
(1997, p6). Aporte que se sale de la reduccin de que la naturaleza es la determinante en las
relaciones y en la conformacin y transformacin de la cultura y, donde se abre el espacio para
una discusin a partir de que los seres humanos ejercen un impacto sobre sus entornos a la vez
que se ven afectados por las fuerzas ambientales (Kay Milton, 1997, pg. 6).
Por lo tanto, cambia la forma en la que se hace la relacin entre sociedad y naturaleza,
dando espacio a la historia y las relaciones sociales donde se busca comprenderlas a partir de la
relacin entre ecosistema y dinmica social (cultura, economa, poder poltico) asumiendo a los
espacios humanos como reas histrico-polticas, donde hipotticamente se genera el movimiento
y la dialctica social (Granados Campos, 2010, pg. 195); aqu la descripcin debe ser ms
profunda, ya no puede derivarse meramente de la accin del entorno (antropogeografa) o los
lmites de la cultura respecto a la misma (posibilismo).
Si bien el concepto escapa a la unilateralidad, ste se enfoca en la perspectiva
ecosistmica, donde se habla, como se sealaba anteriormente de entes vivientes y no vivientes,
lo que desplazaba el espacio del ser humano o lo que lo diferenciaba de otras entidades vivas,
aunque se incluya la perspectiva ms histrica dentro de los anlisis, as como la inclusin de la
transformacin social y la dialctica, sta ve a los seres humanos como unidades que se influyen
mutuamente con las condiciones ambientales.
En resumen, ya no todo es determinismo, sino se debe explicitar la cultura previa y
marcos ms amplios de desarrollo, tambin los conceptos sobre naturaleza y rasgos culturales que
caractericen su uso, se encuentran relacionados a su vez, por un marco sociopoltico ms amplio,
no son solo procesos biolgicos, de adaptacin al ambiente ,etc. Sino que tambin dependen de
la historia y los procesos histricos.
Como stos no son procesos aislados, no existen a su vez culturas prstinas o puras, no
existen sin la interaccin, todo tiene un contexto y una carga histrica y siguiendo a Granados
(1997, pg.201) El conocimiento y la cultura, las actividades conscientes del hombre, son una
funcin epistmica (cientfica o panontolgica), es decir, sociocultural e histrica, y no
meramente reactivas al medio natural.

30

Este enfoque en ecosistemas, fue una de las corrientes en que se desarroll la


Antropologa ecolgica en los aos 60 y 70, as tambin hubo una corriente denominada
etnoecologa, asociados al inters: En todo aquello que genera la actividad humana (objetivos,
motivaciones, suposiciones, creencias) y en las consecuencias sociales y culturales de las
acciones que en su impacto ecolgico (Milton, 1997, pg. 8)
Sin ahondar en ello es que conviene hacer una revisin del tratamiento del tema de la
relacin ser humano-naturaleza, sociedad- medio ambiente, etc. Esta relacin se desarrolla a
partir de la incorporacin del concepto ecosistema o sistema ecolgico desde el rea biolgica,
enfocndose en un primer momento en el determinismo ambiental, donde no tena una mayor
cabida la capacidad creativa del ser humano, sino que ste se encontraba a expensas de las
condiciones para su desarrollo y su modo de actuar en el mundo. Con el paso del tiempo se
incorporan aspectos que van enriqueciendo la teora y la prctica a partir de la crtica a los
determinismos y dndole un papel ms activo al quehacer humano, tanto en su cotidiano, como
en las relaciones ms macro relativas a la importancia de las relaciones sociales y polticas del
mismo, su relacin con la historia y con los fenmenos socio econmicos y culturales ms
amplios y de un anlisis ms profundo.
Dado que, en este caso el desarrollo de la poblacin de Ro Blanco a lo largo del siglo XX
se dio en el marco de una colonizacin y, con ello, un proceso de migracin desde los lugares de
origen de los habitantes, realizada en muchos casos en caravana, que nos da cuenta de un grupo
social con una subjetividad nica y particular previa a la llegada al territorio, sumados al contexto
sociopoltico del pas con la incorporacin de tierras con distintos usos al estado- nacin chileno a
partir del trmino de la llamada Pacificacin de la Araucana, con todo el despliegue que ello
significa. Y, por ltimo un proceso de modernizacin, donde se encontraban renovndose los
medios de transporte y de comunicaciones, etc.
Todo ello nos da un complejo ir y venir de ideas y conceptos que no pueden ser abordados
desde una perspectiva reduccionista de la realidad sino como parte de un conglomerado de
significaciones ms amplio, por lo que se trabaja con conceptos tanto de la ecologa ambiental
descrita anteriormente como tambin de conceptos de historia ambiental y relato oral.

31

Para avanzar en los conceptos con los que se trabaja conviene tratar los aspectos
histricos involucrados en el proceso investigativo, donde se incluyen aspectos bsicos de la
mirada materialista sobre la utilizacin de medios para la produccin de bienes y servicios
Para analizar los procesos histricos en un espacio particular, se utilizan los conceptos del
Marxismo sobre Historia y Evolucin, donde seala:
Para que pueda darse esa unidad indisoluble se hacen necesarias dos dimensiones: (a) un
punto de partida en una colectividad social, vista como material, y en las condiciones
especficas en que vive (incluyendo la naturaleza a la que se enfrenta, las herramientas e
instrumentos que utiliza para trabajar, el conjunto de relaciones sociales, instituciones y
relaciones de poder, y las imgenes y concepciones que los actores tienen de naturaleza,
instrumentos, conjuntos e instituciones); y (b) una dimensin temporal que subraye tanto
la constitucin de los sujetos dentro de este conjunto de condiciones como la formacin
de esas condiciones por parte de generaciones de sujetos (Roseberry, William, pg. 5).
Tambin es necesario incluir un enfoque con arraigo en la historia y de transformacin a
travs del tiempo. La escasa atencin a la lectura ambiental de la historia del progreso
decimonnico es

sorprendente si se tiene en cuenta que los recursos naturales son los

protagonistas centrales de dichas historias (Gallini, 2009, pg. 98).


Segn Gallini (2009), Se habla de tres lneas de desarrollo de la historia ambiental
latinoamericana. Donde una se encuentra enfocada en la interrogacin terica y metodolgica
acerca de este campo. Otra de las reas en las que se enfoca, que es concerniente y compete a la
investigacin realizada y que: ha intentado investigar cmo la cultura entendida como los
mltiples modos en los cuales las sociedades se expresan y el medio ambiente estn
interrelacionados y se transforman mutuamente. Y por ltimo, un tercer foco de trabajo, anclado
en

La historia de cmo los ecosistemas latinoamericanos

han sido transformados

profundamente por las fuerzas de la economa mundial durante los siglos XIX y XX. (Gallini,
2009, pg. 94).
Estos aspectos se encuentran directamente relacionados a las transformaciones tanto
ambientales como culturales y productivas en Ro Blanco, dado que, como se explicaba
anteriormente, si bien el grupo humano que se asent en el lugar, vena con un conocimiento

32

previo y concepciones propias sobre la vida y sobre el entorno, ellos se relacionaron directamente
al medio ambiente circundante, donde se encontraron inmersos, interpretando, transformando
tanto el paisaje, as como tambin viendo transformada su misma cultura, pero que adems se
vea influido por fuerzas externas.
En este caso, de expansin territorial y de cambio de las fuerzas productivas y de
infraestructuras como transporte y comunicaciones, ya que, sin ello, probablemente jams se
hubiesen dedicado por ejemplo, a la explotacin del pelln, exclusivamente para los durmientes
de los trenes donde se hizo por:
Cada kilmetro de Ferrocarril [lo que] signific una importante demanda de madera para
durmientes, en razn de unos 1.700 durmientes por kilmetro, para un total de 3.300
kilmetros de vas entre Santiago y Puerto Montt y ms de 20.000 kilmetros en todo e
pas (Otero, 2006, pg. 100).
Asimismo, no habra sido posible la explotacin de Raul para la elaboracin de husos y
duelas para los viedos de la zona centro.
Es importante aclarar la dualidad naturaleza/cultura, que en los estudios ms clsicos
tanto de historia, como de antropologa, o de la misma ecologa cultural descrita anteriormente,
han sido vistas como un dualismo, como opuestos, viendo la naturaleza como un espacio prstino
sin intervencin humana y el desarrollo que tiene la cultura, relacionado al distanciamiento con
ese mundo natural o virgen y en esta corriente no se aprecian como distantes o separadas sino que
son indisociables.
La dualidad se entiende como una:
Construccin social e histrica, descansa la propia existencia de la historia ambiental. Su
pilar terico bsico es precisamente la nocin de naturaleza como co-participe de la
historia humana y el rechazo de la primera como teln de fondo de las gloriosas gestas de
las sociedades en su lucha por distanciarse de la naturaleza y alcanzar la civilizacin
(Gallini, 2009, pg. 96).
Como consecuencia, contina el mismo autor (2009, pg. 97):

33

La historiografa ambiental latinoamericana se ha abierto campo a la exploracin de cmo


las culturas han participado en la construccin de la relacin de las sociedades con el
medio ambiente, y de cmo el medio ambiente y su relacin con las sociedades ha sido
transformada a partir de codificaciones culturales acerca de la naturaleza que han
cambiado en el tiempo..
Frente a un estudio realizado sobre la carne (el poder de la carne), se exploran los
contenidos polticos, culturales y ambientales del desarrollo de una cultura ganadera en Colombia
en la primera mitad del siglo XX (Gallini, 2009, pg. 97). En este estudio se problematiza a
travs del desarrollo de una cultura particular a partir de tres esferas de anlisis que son las de
poltica, cultura y ambiente, para poder dar cuenta ya sea la construccin en este caso de una
identidad o un tipo de cultura, o la transformacin de una preexistente a lo largo del tiempo
Por otro lado es importante dar cuenta de la complejidad, por ello se incluye la historia
ambiental en la forma en la que se observa y se analiza la realidad, se hace pertinente por el tipo
de estudios que genera donde los resultados estn dados por la forma en que se aborden y adems
desde la perspectiva con la cual se observan los conceptos de naturaleza y sociedad:
Los trminos de naturaleza como sociedad se refieren a realidades sumamente complejas.
El xito de los estudios de historia ambiental radicar en poder incorporar el mayor nmero
de variables posibles dentro del anlisis, de manera que permita ser ms cercano a esa
compleja realidad. Las mejores historias sern las que identifiquen mayor complejidad
entre el hombre y la naturaleza, especialmente incorporando la dimensin econmica (Del
Pozo, 2013, pg. 22).
Importancia de las definiciones que le han dado a la historia ambiental distintos autores,
entre ellos:
En 1982, Kendall Bailes define historia ambiental como todos los estudios de las
relaciones entre los sociedades humanas y el ambiente natural a travs del tiempo y contina con
Worster: la historia ambiental explora las formas en que el mundo fsico ha influenciado el curso
de la historia humana y las formas en que la gente ha pensado y tratado de transformar su
entorno. El mismo ha recalcado que hoy da lo ms importante, dado el curso de los

34

acontecimientos, es conocer cmo los seres humanos han afectado al ambiente y con cules
resultados. (Melendez Dobles, 2002, pgs. 14-15).
Por lo tanto, va dndole importancia a como se han dado efectivamente las relaciones, as
por ejemplo en el concepto de la ecologa cultural se haca la crtica al concepto de adaptabilidad
o de adaptacin al entorno, lo que debiese haber provocado sistemas de autorregulacin de las
poblaciones a fin de asegurar su supervivencia o su mejor incorporacin al medio ambiente y a
sus cambios, pero en general el esquema se quiebra, porque el ser humano no se mantiene en
equilibrio en un lugar, sino que, aunque vea como se agotan sus posibilidades en l, ste puede
seguir directo a la extincin sin cambiar sus formas de comportarse o relacionarse con su medio,
de hecho a medida que existe una mayor tecnologa, existe un mayor control sobre distintos
factores del medio natural, siendo el principal agente transformador y de impacto el mismo ser
humano.
Otro aspecto a destacar, es la importancia del foco de trabajo que tiene la historia
ambiental, a modo de conclusin, la que alude: hacia un nfasis en el estudio de los cambios
ambientales en s mismos y de las repercusiones que esto ha generado en la sociedad (Melendez
Dobles, 2002, pg. 15).
O sea, a las transformaciones que se van presentando y van teniendo lugar a lo largo del
tiempo, en la cultura y en el espacio respectivamente, pero con los ojos puestos en lo que ha ido
sucediendo con el medio ambiente, dado que el espacio en que habitamos ha sufrido en el ltimo
siglo, grandes cambios asociados directamente al modo de habitar del ser humano.
Por otro lado, cabe destacar la tradicin y el tipo de estudios realizados en la disciplina,
adems de las mltiples relaciones que plantean entre modos de produccin y el ambiente
ecolgico como los trabajos de Palerm y Wolf (1972) sobre la agricultura en las civilizaciones
Mesoamericanas; de Murra (1975) sobre las estrategias de apropiacin mltiple de la naturaleza
en la regin andina y de Sanoja y Vargas (1975) sobre los modos de explotacin y uso de los
recursos en Venezuela. A estos se suman estudios recientes sobre la historia ecolgica de
Amrica Latina (Gligo y Morello, 1980), que detallan las complejas prcticas de uso de los
recursos de las diferentes civilizaciones y culturas de la regin, acordes con la oferta ecolgica de
sus territorios. Todos ellos abordan la relacin de los modos de produccin con su entorno

35
ecolgico, avanzando en la fertilizacin de un campo, an incipiente y disperso, de historia
ambiental en Amrica Latina (Leff, 2004, pg. 2).
Estos estudios, nos van dando un marco de anlisis, comprender que no se puede obviar
un sistema econmico, poltico, social y ambiental, con un despliegue enorme de cdigos que son
transmitidos por diferentes medios y que tiene distintas formas de hacerse paso en la realidad y
dejar su huella en el espacio, es as como:
Varios autores en nuestros das nos han entregado recuentos actualizados sobre el saldo
que han dejado los colonialismos e imperialismos a lo largo de la historia en sus impactos
ecolgicos, la transformacin de la naturaleza y la devastacin de los recursos de diversos
territorios (Leff, 2004, pg. 3).
Este tipo de estudios y, al menos su enfoque, se encuentran en auge, dada la incapacidad
de obviar los impactos que han tenido en el medio ambiente un sinfn de prcticas negligentes
desde el desarrollo del capitalismo industrial hasta las formas actuales de explotar los recursos. A
su vez, cabe destacar que el impacto ambiental de estos modos de produccin, generalmente
encuentran su lugar en pases del denominado tercer mundo. Ya que los pases primer mundistas
ya pasaron por la cumbre de la Tierra de Ro de Janeiro y se comprometieron bajo el protocolo de
Kioto, por lo que dejan la produccin negligente para sus inversiones en pases pobres o
empobrecidos por la sobreexplotacin de sus recursos, con resultados funestos como:
La degradacin de suelos, contaminacin y efectos sobre la salud de las personas, calidad
del aire, contaminacin de aguas, acumulacin de basura en las periferias de las ciudades,
desaparicin de bosques, incendios forestales por monocultivos forneos que degradan y
acidifican los suelos, la sobrecarga animal, etc. Adems de todas las consecuencias humanas, que
ello involucra.
Los estudios realizados sobre estas reas: Constituyen un acervo importante de estudios
sobre los impactos del desarrollo, del progreso y de la modernidad sobre las culturas y sobre la
naturaleza.
Si la historia ambiental es entendida como el campo espacio-temporal en el que ocurren
transformaciones del medio por la accin del hombre (por las racionalidades econmico-

36

culturales de apropiacin de la naturaleza), su campo estar definido segn la delimitacin


territorial, cultural y temporal de cada estudio (Leff, 2004, pg. 4).
Continuando con el tipo de estudios que abarca, se incluyen procesos de transformacin
por medio de colonizaciones y de explotacin mercantil, lo que sucede en Ro Blanco, ya que
vienen con ello, modelos de progreso y modernidad, conceptos que calan hondo en el
pensamiento de la poca, pensando en el ferrocarril, la llegada de la luz a Curacautn y los
aserraderos a vapor o locomviles trados a principio del siglo XX por canadienses.
Par abordar las temticas descritas anteriormente:
Esos estudios histrico-ambientales aplican diferentes abordajes terico-metodolgicos
que privilegian el condicionamiento ecolgico y geogrfico sobre las relaciones sociedadnaturaleza, los estilos culturales de uso del medio, la ocupacin del territorio por culturas y
civilizaciones externas y el dominio del capital sobre las prcticas de uso de los recursos. (Leff,
2004, pg. 5).
Cmo aplicar y trabajar con ella:
Para poder trabajar con la historia ambiental deben ir hacindose recortes
epistemolgicos, ello dado la amplitud de los trabajos as como de los profesionales que los
realizan. Para lo cual, se utiliza un repertorio de mtodos para el abordaje de diferentes
procesos, que van desde los que permiten comprender las racionalidades econmicas, ecolgicas
y culturales del uso de la naturaleza, hasta el rescate de saberes y prcticas tradicionales de las
diferentes culturas con su entorno ecolgico. (Leff, 2004, pg. 5).
Sobre la construccin del concepto de saber ambiental podemos decir con Leff (2004,
pg. 5) que:
El saber ambiental trasciende una posicin culturalista, constructivista y hermenutica
sobre los diferentes sentidos de la naturaleza; es la construccin de un concepto que
enlaza lo material y lo simblico, el ente y el ser, lo econmico y lo ecolgico, lo interno
y lo externo, lo objetivo y lo subjetivo, lo sido y el porvenir.

37

Como se mencionaba anteriormente, el significado que se le da o se le atribuye a la


naturaleza, se encuentra ligado a cmo el ser humano interpreta la naturaleza y, ms all de eso,
cmo se apropia de la misma.
La historia suele ser narrada por los vencedores. En ese sentido, la historia ambiental
aparecera como la narrativa que emerge de la naturaleza vencida, de una deuda ecolgica que
ahora se expresa en los saberes subyugados que no han podido decir su sometimiento como
consecuencia del abatimiento de la naturaleza. (Leff, 2004, pg. 9).
La historia ambiental es pues la historia de historias no dichas; y no slo porque la
naturaleza no habla y porque los pobres, los colonizados, los dominados y los vencidos han sido
acallados, sino porque el sometimiento de la naturaleza ha sido un proceso silencioso, invisible e
impensable por los paradigmas civilizatorios que justificaban la explotacin de la naturaleza en
nombre del progreso y del poder. (Leff, 2004, pg. 9).
Es importante lograr abordar temticas que hoy tienen su asidero, ya que en el momento
que sucedan, nadie se preocupaba por las consecuencias de lo que se haca, en ese momento no
estaba el concepto en el imaginario, a nadie le preocupaba e medio ambiente, ni que los recursos
fuesen limitados.
La historia va ensendonos a tomar en cuenta la experiencia, lo vivido y, es en ese
contexto que:
Cuando se coloniz el territorio, este proceso no estableca ningn tipo de requisito a los
colonos en cuanto a manejo del recurso, formas de explotacin o conocimientos para ello.
En la cultura de la poca subyaca la idea de dominar a la naturaleza y a los bosques, ya
que se les consideraba el mayor estorbo para el desarrollo, la realizacin de actividades
agrcolas y ganaderas. (Otero, 2006, pg. 80).

38

4. METODOLOGA

La bibliografa es generosa en cuando a estudios sobre la colonizacin de lugares, los


efectos sobre ellos y las repercusiones culturales que resultan de ello. A nivel global existen
diversos estudios pero para otras situaciones, al igual que en el mbito nacional y/o regional,
donde se le da prioridad a la colonizacin extranjera del mismo modo que hizo el estado chileno
al conformar las leyes sobre la primera y segunda colonizacin del pas, las que priorizaron a las
familias extranjeras.
La investigacin se realiz bajo una orientacin metodolgica cualitativa, ya que el
tipo de estudio que se hizo, su sentido, la cantidad de personas que habitan el lugar as lo
requieren, adems de la forma de hacer la investigacin y sobre qu se prioriza al momento de
actuar y de desenvolverse -siguiendo a Ray Rist (citado en Tylor y Bogdan, 2000, pg. :20) es
un modo de encarar el mundo emprico.
Ante la dificultad de encontrar respuestas, estudios y sintiendo que es un problema
latente, ya que la colonizacin extranjera fue mnima en comparacin a la interna,

la

investigacin comienza como un estudio exploratorio, que busca caracterizar y analizar y


establecer las relaciones posibles entre los datos e informacin a objeto de reconstruir la historia
y procesos histricos del lugar y, es dando cuenta de todo ello y sistematizando la informacin
donde adquiere su carcter descriptivo, Como seala Tylor y Bogdan (2000, pg.

20), la

investigacin cualitativa se refiere en su ms amplio sentido a la investigacin que produce datos


descriptivos: las propias palabras de las personas, habladas o escritas y la conducta observable.
La reconstruccin de la historia local por medio de sus habitantes, requiere un mtodo que
sea flexible, que se adecue a las necesidades tanto de las mismas personas, como tambin lo
requiera el contexto especfico y sea capaz de incorporar y transformarse con los giros que pueda
adquirir la investigacin, ya que como es bien conocido y discutido, la realidad difiere
enormemente de la teora.

Para ello es importante poder reorientar los caminos de la

investigacin en su momento, ya que como ser descrito posteriormente, hay muchos que llevan
a callejones sin salida y hay que abordarlos a tiempo, ya que si no, sucede que falla el estudio si

39

se contina o funciona y encaja pero adaptando la realidad a los supuestos del investigador,
convirtindose en un engao. Por lo que:
La metodologa cualitativa el investigador ve al escenario y a las personas en una
perspectiva holstica; las personas, los escenarios o los grupos no son reducidos a
variables, sino considerados como un todo. El investigador cualitativo estudia a las
personas en el contexto de su pasado y de las situaciones en las que se hallan (Tylor y
Bogdan, 2000, pg. 20).
En ese pasado existen conceptos, supuestos tericos, y herramientas e ideas , que sealan
cules pudiesen ser los aspectos pertinentes o relevantes de la investigacin, pero que no
necesariamente se encuentran ancladas en la realidad local o son relevantes para la comunidad
local o los sujetos que la componen, donde se debe llegar a un equilibrio entre lo que uno como
investigador cree que es importante, con lo que las personas consideran como tal y sobre ello hay
que reconstruir los focos investigativos cuantas veces sea necesario a medida que la investigacin
va avanzando y dejndola adquirir vida propia.
La idiosincrasia de la investigacin cualitativa implica que el diseo de investigacin se
caracterice por ser inductivo, abierto, flexible, cclico y emergente; es decir, surge de tal
forma que es capaz de adaptarse y evolucionar a medida que se va generando
conocimiento sobre la realidad estudiada (Bisquerra citado en Chrriez, 2012, pg. 2).
De acuerdo al prrafo anterior y entendindolo desde la forma de la investigacin,
adquiere sentido y significado, el carcter emergente y cclico, el carcter espiral que adquiere la
investigacin donde va y vuelve una y otra vez pero de forma ascendente, incorporando, sacando
y, sobre todo reflexionando ante la vida, nos permite luchar y romper con el prejuicio del que
nos habla Maturana (1996), que seala que no permite ver nada nuevo, nos cierra ante una falsa
idea de mundo sin poder ser capaces de observar e incorporar como se transforma todo. Es
importante romper con ello, as como con el etnocentrismo; ante una nueva realidad que se est
recin conociendo, es necesario tambin cambiar la ptica con la que se observa. Como seala
Bruyn (citado en Tylor y Bodgan, 2000 pg.20), en el postulado nmero 5 sobre la metodologa
cualitativa El investigador cualitativo ve las cosas como si ellas estuvieran ocurriendo por
primera vez. Nada se da por sobrentendido. Todo es un tema de investigacin

40
Siguiendo a su vez la famosa frase de Herclito todo cambia, nada permanece. No
podemos baarnos dos veces en el mismo ro, como sugiere Tylor y Bogdan (2000, pg. 20)
Hasta que entramos en el campo no sabemos que preguntas hacer ni cmo hacerlas. En otras
palabras, la imagen preconcebida que tenemos de la gente que intentamos estudiar, puede ser
ingenua, engaosa o completamente falsa.
Es importante alimentar la teora con el terreno, el estar ah, debe adaptarse a los
descubrimientos del terreno y enriquecerse mutuamente, lograr un equilibrio entre las partes. En
el fondo hay que ser capaces de verlos, no como entes separados, sino verlos como uno solo e ir
relacionndolos para construir un relato coherente. No se puede ser determinista, conviene
desprenderse de los prejuicios como se sealaba anteriormente, es trascendental reinventarse y
aplicar el desarrollo flexible de la investigacin ya que:
Quien est ligado a cierta cuestin terica en especial debe estar preparado para cambiar
un escenario por otro. Nuestro consejo es no aferrarse demasiado a ningn inters terico,
sino explorar los fenmenos tal como ellos emergen durante la observacin. Todos los
escenarios son intrnsecamente interesantes y suscitan importantes cuestiones tericas
(Tylor y Bogdan, 2000, pg. 34).

4.1 Mtodo
La investigacin se encuentra guiada por la informacin que se pueda obtener sobre la
historia de una colonia desde sus inicios, describiendo sus principales procesos y cambios, tanto
en el medio ambiente donde se desenvuelven si como las estrategias que utilizan para ir
transformndose y adaptndose a esos cambios.
Cabe recordar que la tradicin de investigaciones tanto en el rea especfica del estudio,
como en el espacio donde se realiza son escasas, sino nulas en muchos aspectos, as que la
investigacin se inicia casi de cero, sin conocimiento terico previo en un lugar hasta ese
momento sin un pasado escrito ni documentado de forma ms amplia o general
Por lo que no es sencillo lograr descifrar ese pasado, pensarlo, recordarlo, sentirlo y ser
capaces de reconstruirlo de forma conjunta, en una relacin de confianza, ya que muchos de ellos

41

irn recordando sobre su pasado y el de sus antepasados en la medida de la afinidad que sientan
con el investigador que gue o canalice las energas, acompae y genere empata, que d con
palabras que gatillen ideas o pensamientos, de all la importancia del rapport.
Sobre este se seala que significa muchas cosas, que son descritas como comunicar la
simpata con los informantes, penetrar las defensas al extrao de la gente, Lograr que las
personas se abran y manifiesten sus sentimientos, irrumpir a travs de las fachadascompartir
el mundo simblico con los informantes, etc. (Tylor y Bogdan, 2000, pg. 55).
Existen distintas perspectivas, o diferencias, pero en su mayor parte aluden a la capacidad
del investigador de atravesar o vislumbrar ms all de la primera impresin sobre las cosas, apela
a que existe un mundo confuso y una realidad profunda no descubierta o que requiere de un pacto
de confianza para iniciarse, tampoco es esttica, sino que se seala que puede crecer como
desvanecerse.
Para el estudio, la empata y la cercana se refiere a la paciencia y el tipo de
conversaciones que se tuvo, ya que, en su mayora se hizo un recorrido por distintos temas, ms
cercanos y ms lejanos a los objetivos de la investigacin, que finalmente en ese vagar por la
subjetividad y el imaginario, hay hallazgos valiossimos y en muchos casos mutuos, tanto para el
entrevistado como para el investigador, que no hubiesen sido descubiertos de otro modo.
Con la importancia de ello unido

a la necesidad, en este caso, de darle valor al

conocimiento local, sin estudios formales y/o profesional, conversndoles sobre la validez de su
conocimiento, siendo esto una parte primordial del desarrollo de la investigacin que encuentra
sus cimientos, acciones y reflexiones en el mtodo etnogrfico.
En la etnografa, segn Hammersley y Atkinson (1994, pg. 15):
El etngrafo o la etngrafa, participa abiertamente o de forma encubierta, de la vida
cotidiana de personas durante un tiempo relativamente extenso, viendo lo que pasa,
escuchando lo que se dice, preguntando cosas; o sea, recogiendo todo tipos de datos
accesibles para poder arrojar luz sobre los temas que l o ella han elegido estudiar.

42

4.2 Sujetos de Estudio


Los y las sujetos del estudio se seleccionaron de acuerdo a distintos criterios a objeto de
dar cuenta de los objetivos de la investigacin. Estos criterios se encuentran relacionados a la
edad de las personas, el sexo, el tiempo que llevan habitando el lugar tanto ellos como sus
antepasados en un contexto socio histrico especfico y un espacio comn: el Valle del Ro
Blanco, Comuna de Curacautn, provincia de Malleco, IX Regin, Chile.
La tcnica utilizada fue la Bola de Nieve que, como seala Polsky (citado en Tylor y
Bodgan, 2000, pg. 41) es comenzar con un pequeo nmero de personas, ganar su confianza y
a continuacin pedirles que nos presenten a otros. No creo particularmente que sea de este
modo, impersonal, interesado y superficial, pero si estoy de acuerdo que se inicia con un mnimo
de personas y a partir de ello, se contina con otros. Ello especialmente en lugares con una
poblacin con una tradicin histrica compartida, en donde uno u otro son recurrentes y tienen
conocimientos mutuos de unos y otros.
El estudio, se inici, a partir de conversaciones informales con dos personas que se
transformaron en informantes claves17, fueron ellos mismos quienes mencionaron otras personas
que podran tener conocimiento y/o buena disposicin para apoyar en la investigacin ya que
siguiendo a Fine (citado en Tylor y Bogdan, 2000, pg.61) los informantes claves apadrinan al
investigador en el escenario y son sus fuentes primarias de informacin. Ellas y ellos facilitaron
el acceso al lugar, as como se cont con su continuo apoyo y consejos.
Aunque Todos/as los/as informantes pertenecen a la tercera edad, con la excepcin de
dos. La mayor parte de las personas de edades ms avanzadas de la zona han fallecido o se han
ido a otros lugares por distintas razonas, as como hay algunos/as de edades ms avanzadas que
comienzan a presentar algunos rasgos de demencia senil, que se va acentuando a medida que
pasa el tiempo. Entonces en algunas oportunidades, buscando a las personas con quien trabajar,

17

Por lo general los/as investigadores/as de campo, en las primeras etapas de la investigacin, tratan de

cultivar relaciones estrechas con una o dos personas respetadas y conocedoras del lugar y el tema de
investigacin (Tylor y Bogdan, 2000, pg. 61).

43
se mencionaba: Mire, usted podra ir donde el viejito 123 l ha visto todo esto y lo vivi, pero
sabe que, mejor que no porque caballero raya la papa y se puede poner medio violento.
En base a lo ms arriba mencionado y sumada la imposibilidad de ubicar a algunas
personas por motivos logsticos o de viaje, personales, etc. es que se trabaja con 12 personas 6
hombres y 6 mujeres, todos habiendo vivido toda o al menos la mayor parte de su vida en el
lugar. Ellos/as son 2 personas de edad media, una mujer y un hombre (alrededor de los 40 aos) y
el resto todos/as pertenecientes a la tercera edad. De ellos se debe contar con cuatro
matrimonios, donde las reuniones y conversaciones se hicieron de forma conjunta.

4.3 Estrategias de Recoleccin de Informacin


Para m exista mucha lejana entre lo que yo crea del cmo se haca una tesis y en
general como me gusta trabajar, se cometen muchos errores, esto me signific, estar orientado
leyendo durante meses sobre la recoleccin y los Productos Forestales No Maderero, buscando
algo que fuese de verdad til a la comunidad, algo que sirviera para formulacin de un proyecto,
ver cmo conseguir inyectar dinero, para tratar de mejorar de alguna manera la vida de las
personas que habitan el lugar.
La idea de los PFNMs s haba surgido de una reunin donde participaba gente del sector,
mientras era parte del equipo del Bosque Modelo Araucarias del Alto Malleco, en donde
realizaba la prctica profesional y ejecutaba algunas funciones a convenio con ellos, en ese
momento sobre Agua Potable Rural (APR), por lo que me senta incluso consecuente, al respetar
sus ideas y trabajar sobre sus intereses. Pero las cosas no son as nada ms, conforme empezaron
a cesar un poco las lluvias y aparecan los digees, encontr que era una buena poca para
empezar a ir a Ro Blanco. Empezamos a conversar con una informante, con la que ya se haba
trabajado anteriormente en otras reas, ella participaba en la Feria Rural Campesina de
Curacautn y era una de las recolectoras, pero result que casi no recolectaba ya, trabajaba con
invernaderos de lechugas y si tena la posibilidad de hacer otra cosa ms, plantara ms lechugas.
En las conversaciones aprend mucho sobre el agua y sobre que no haba mucho para recolectar,
sobre el tiempo invertido y el desgaste que involucra.

44
La historia se repiti con ms personas y en una conversacin con Andrs, quin es un
hombre muy interesado por su pasado, haciendo estudios dentro de lo que ha podido buscando
sus races y las de su gente, plante que la recoleccin exista en todas partes, pero que la historia
de la colonia, en dnde estaba emplazada, era algo nico y propio, que los distingua e
identificaba. Tercamente segu un tiempo ms con lo de la recoleccin, hasta darme cuenta y no
por mis propias conclusiones, sino porque ya no se poda continuar haciendo las conversaciones,
en la mayor parte de los sectores tenan ms PFNMs o se dedicaban ms a la recoleccin y en Ro
Blanco casi no se haca ni tampoco haba mucho que recolectar, no era tema. Por lo que en vez de
cambiar de lugar, consider ms importante continuar ah con algn tema ms trascendente ya
que todos los lugares tienen una infinidad de aspectos profundos para trabajar
Uno de nuestros primeros contactos fue una profesora de una de las dos escuelas del
sector, quien era presidenta de la junta de vecinos de ah, quien en una de las aproximaciones al
terreno nos ofreci un camping que fue parte de un proyecto de gobierno que qued inconcluso.
Tena baos y agua de vertiente que bajaba de la montaa tras nosotros, un bosquecito de
Raules, un montn de piedras donde hacer fuego y una hamaca frente a la Sierra Nevada 18,
podamos quedarnos ah sin problemas ni necesidad de pagar por ello.
Iniciamos los terrenos, ya que si bien, la tesis de ttulo me corresponde, casi todos los
terrenos fueron hechos con mi compaera de vida y pareja, en otro tipo de estudios eso resultara
relevante, pero tiene toda una forma de concebir y percibir la realidad, que es de forma conjunta,
ello afecta tanto para las personas con quienes trabajbamos como a nosotros, ya que no se puede
obviar la diferencia de gnero, nuestras edades y caractersticas, nuestra condicin de pareja, etc.
Y el contexto tanto histrico como de relaciones poder donde nos desenvolvemos, como ello
tiene efectos en el mundo donde actuamos y viceversa. Como se mencionaba anteriormente, por
una parte afecta el mundo donde nos desenvolvemos, as como tambin, la forma en la que nos

18

Antiguo complejo volcnico formado por un estratovolcn con estructura caldrica y un cordn eruptivo

fisural que se extiende por unos 10 km en un eje sureste-noreste. Su edad se estima Pleistoceno superior a
Holoceno (Gonzlez- Ferrn, 1995). El complejo volcnico se encuentra extinto y desde ah nace el Ro
Blanco que da su nombre al sector. (Gedda Ortiz, 2011, pg. 113)

45

planteamos de forma conjunta las interrogantes, las percepciones, como se van retroalimentando
desde el complemento de las ideas, como a su vez, del contraste de ellas, en cada una de las
discusiones e interpretaciones de la realidad, ya que, si bien habitbamos el mismo lugar, no lo
hacamos del mismo modo. Todo ello no puede ser irrelevante, sino que absolutamente lo
contrario.
Comenzamos a maravillarnos del entorno y a adentrarnos de a poco con el lugar. Para
partir, una madrugada, nos llenbamos de pilchas, chalecos de lana, unos arriba de otro, guantes y
bufandas, pantalones de la misma forma, uno encima de otro, zapatillas de lona y partamos en
nuestra mquina, nuestro caballo bencinero, una moto china de paseo de 150cc que no da ms de
80 Km/hr que dependiendo de la pendiente y el peso termina haciendo las cuestas a 20 Km/hr. o
menos.
Primero bamos conocer a los contactos, solo a conversar y observar, contar la idea de qu
se quera hacer para poder ir modificando las bases y ejes sobre lo que se iba trabajando y se
hara en un futuro prximo formalmente (Retroalimentacin teora- Prctica). Sucedi que
muchas veces no encontramos a quienes buscbamos, por lo que nos bamos de caminatas
imaginando como haba sido todo (de all un ejemplo de lo que mencionaba anteriormente como
se reflexionaba y discuta conjuntamente sobre lo que se perciba).
En las primeras vueltas al territorio hubo nieve y de ello, surgan las preguntas, ideas y
proyecciones, pensbamos cmo haba llegado la gente ah hace ms de 100 aos, cmo deba
haber sido llegar con las familias a un lugar tan inhspito, tan fro, en medio de la montaas bajo
la Sierra Nevada, que colinda por el sur con el Parque Nacional Conguillio y donde
imaginbamos (y corroboramos tanto bibliogrficamente como en el terreno) debe haber sido
todo un bosque gigante, que hasta el da de hoy an se observa un manto verde entre las
montaas y quebradas que lo conforman, enormes alfombras verdes, un bloque gigante que se
presenta como una sola masa, donde en las partes ms altas se ven algunas araucarias.
Posteriormente, se descubre que anteriormente las personas lo vieron del mismo modo, vieron el
bosque y, en este caso la madera, como infinitos e inagotables, concepcin de la naturaleza
comn antiguamente y que pudieron comprobar con el paso del tiempo, que no se encontraba
anclada en la realidad.

46

Estos primeros viajes exploratorios nos hacan imaginar y proyectar miles de cosas y
situaciones, comenzamos a realizar nuestras actividades y a desenvolvernos en el lugar cada vez
con ms comodidad. Yendo a pescar, que nunca result ah, o con varas de colihue a bamos
recolectar digees19, nos sucedi que nos tomara la lluvia y volviramos estilando con slo una
bolsa y no ms all de unos 30 hongos.
El camping se encontraba bajo la denominada nariz del diablo. Para irnos all a hacer
los terrenos, rpidamente nos llenamos de frazadas, chocos y ollas para cocinar, yerba mate,
bombillas y termos, unas bolsas de fideos y la carpa, y finalmente partimos, amarrndole
confiadamente todo ello a la moto, y no avanzaramos dos cuadras cuando ya colgaba todo por la
rueda trasera.
Con nerviosismo y ansiedad fuimos avanzando, con un poco de susto y con esa intriga,
ese misterio e incertidumbre que nos llena al momento de partir, de elegir un camino a conocer y
vivir, vivenciar, escuchar, observar, oler, sentir, lograr que el ser completamente se encuentre
abierto a experiencias nuevas, tratando de romper los prejuicios que nos impiden conocer y
aprender porque ellos nos muestran un mundo ya dado y de ah nos apartan del que se est
percibiendo. Ese despertar de los sentidos en donde se encuentran alertas para percibir,
internalizar e interpretar de la mejor manera lo observado.
Es as como hicimos la ruta, viendo cmo se nos mostraban las montaas y el bosque,
cmo se iban abriendo, como calaba el fro por las rendijas de nuestras pilchas de lana, pensando
como habr sido la llegada, estas personas que se vinieron a buscar nuevas oportunidades,
muchos de ellos que antes, eran parte de fundos y vivan bajo el inquilinaje; quienes ac tendran
sus propias tierras, para ellos y sus familias, un espacio virgen, una tierra nueva, un comienzo
nuevo, ya que por algo parte la gente de lugares que conoce y en donde generalmente estn sus
familias, dejando todo atrs, para iniciar una vida en otro lugar.
bamos solo con una pequea pauta referencial a conversar con nuestra informante clave,
la profesora Marta, quien nos ayud a iniciar la tcnica bola de nieve, descrita anteriormente,

19

Hongo comestible silvestre que sale del Hualle (Nothofagus Oblicua), cuando finaliza el invierno.

47

quien adems nos convers sobre unas termas muy importantes que hubo all, de las cuales solo
quedan sus ruinas por un incendio que hubo hace varias dcadas, nos seal que an iba gente a
veces a buscar barros, y a baarse en las tinajas y partimos a la maana siguiente. Llegamos al
final del valle y nos internamos a la montaa, luego de caminar varias horas por el bosque, nos
encontramos bajo la Sierra Nevada, habamos equivocado la ruta, no llegamos a las termas, haba
terminado el camino, seguimos con la esperanza de encontrarlas ms arriba, pero con lo que nos
encontramos fue con otra sorpresa, bajo el bloque de la Sierra Nevada, se encuentra la nieve
deshelndose y, bajo esos enormes trozos de hielo desarmndose, naca el Ro Blanco, bamos
por buen camino, el agua es fundamental para la vida humana, ms an aqu, que el territorio se
denomina as por el ro, bamos por buen camino.
El agua de la ducha sala congelada, por las noches caa helada, se mojaba todo por fuera,
imaginbamos las casas, los fros en invierno, la crianza de los nios, lo duro de la vida, la gente
viviendo como nosotros ahora, sin luz ms que velas, viendo las estrellas casi naciendo de las
montaas como nosotros, con la luz de la luna marcando las siluetas de los bosques, haciendo
fuego con esos troncos congelados y mojados por las maanas para tomar algo caliente. As
dimos pie a las ms hondas divagaciones filosficas que no conciernen al presente documento.
A don Juan, quien era nuestro otro informante clave, no logramos ubicarlo, l ahora pasa
parte del tiempo en Temuco, varias personas ms lo hacen, como el matrimonio de don Rodolfo
y la seora Luisa. Luego de una noche de fiebre e insomnio que debe haber sido causado por
todo lo traspirado en el viaje hasta llegar a la nieve arriba. La vuelta a casa fue gratificante, hacer
fuego y secar las ropas, acostarse con una cantidad de frazadas suficientes, que arriba no
llevamos y tomarse una leche caliente, que parecieron las mejores.
Luego nos pusimos de acuerdo con don Juan para una entrevista, las circunstancias
haban cambiado, no estaba ms el medio de transporte que era la motocicleta, drsticamente
cambian las condiciones ya que la micro sale a las 7 de la maana, tres veces a la semana, y
desde la primera a la ltima casa en Ro Blanco son por lo menos 8 Km. Por lo que se complica
muchsimo el realizar las entrevistas, ya que adems, los das que va la micro para el sector, son
los mismos das que ocupa la gente para hacer sus trmites en el pueblo, por lo que muchas veces
no estn.

48

Destaco este hecho por no ser insignificante, sino que son dos formas muy distintas de
habitar y de utilizar el espacio y dado que la locomocin y el transporte son ejes fundamentales
en el desarrollo de la vida por parte de los habitantes de Ro Blanco. Yo perd la inmediatez e
independencia que otorga un vehculo propio y es en muchos casos esa misma inmediatez y/o
comodidad la que distancia a las personas. Los vehculos propios hacen que las personas puedan
moverse solas, el tener dinero por ejemplo tambin, si uno tiene hambre, necesita arreglrselas
con los otros para alimentarse, pero una persona con dinero tiene la inmediatez de comprar el
alimento, lo mismo con los dentistas, con los arreglos en la casa, el internet en muchos casos hace
innecesaria la reunin o la junta presencial, el dinero o el acceso a las tecnologas en muchos
casos asla, vuelve a las personas individuales. Cambia la forma de vivir y de convivir con el
medio y con los otros.
En el caso particular del Ro Blanco tenemos como ejemplo de ello las maquinarias en la
produccin, por lo que las esquilas ya no se hacen en conjunto, lo mismo con las trillas, las
cosechas, la locomocin, las ventas y compras en el pueblo, que se hacan antes en caravanas, en
grupos. Por ltimo, entre otros, tenemos el caso de la luz y lo que ello involucra, como la
televisin satelital, a la cual, muchos de los habitantes tienen acceso y que comunican con el
mundo pero limitan las relaciones interpersonales, al caminar por la zona se ven una a una los
platos sobre las casas.
Continuando con el qu y el cmo de la recoleccin de la informacin, se dificultan los
procesos dadas las distancias entre un campo y otro, la densidad poblacional es muy baja, ya que
como se describir en los resultados, nos encontramos con que mucha de la poblacin que
habitaba el sector, ya no vive en l (se ha ido, falleci, vendi, etc.).
Las entrevistas se realizan desde donde termina su recorrido la micro, arriba en la
bifurcacin que da a Conguillio o a las ex-termas del Ro Blanco. Desde all comienzo a
descender, estos viajes fueron realizados solo, pero en varios casos son segundas rondas en los
mismos lugares visitados conjuntamente antes.
El primer campo de arriba hacia abajo es el fundo San Marcial de don Juan, en base a
esa entrevista, se obtienen dos entrevistas grabadas en audio adems de relatos escritos por l y
los datos para continuar con otras entrevistas con descendientes de los colonos del Ro Blanco,

49

as se hicieron algunos viajes, quedndome en el camping ofrecido por la profesora, lo que


tampoco es desdeable de sealar, por un lado por el apoyo entregado as como por la forma en la
que se realiz la investigacin dado que nunca se hicieron entrevistas en una hora y luego se
volvi al pueblo, sino que siempre fueron quedndose en el lugar, lo que permite impregnarse del
lugar, absorber el olor, sentir la humedad, ver amanecer y anochecer, ver cuando la gente saca y
cuando va a buscar de vuelta sus animales, ver los raules cuando estn sin hojas a fines del
invierno y luego verlos florecer, captar los cambios de tonos del paisaje, como se llena de colores
en primavera, es el llamado arrojo, el estar ah del antroplogo o antroploga, la capacidad de ser
permeables a la realidad, captar y entregar.
All mucha de la gente tiene todo el tiempo del mundo y las ganas de compartirlo, y uno
no puede no tenerlo, no se puede andar apurado por la micro o por otras actividades. Si las
entrevistas hubiesen sido mediante una pauta simplemente, intentando ceirse lo ms posible a
ella para tener respuestas concretas, casi no hubiese tenido resultados de la recoleccin de
informacin por medio del terreno; sino que, por el contrario, es necesario escuchar, compartir
todo el tiempo necesario y no solo pedir, sacar, absorber informacin, sino que por medio de la
empata y la experiencia, compartir sobre otros aspectos de la vida, apreciaciones, pensamientos,
aprendizajes, etc. Y, es en ese compartir y retroalimentarse de cada una de las entrevistas,
incorporar el conocimiento que uno va aprendiendo con cada persona, es lo que va a hacer que
cada una de las conversaciones futuras sea ms enriquecedora para ambas partes. Es un vaivn
entre las pautas con las que se trabaja y la realidad, lo que a su vez, le da dinamismo al ejercicio.
Al ver que caminando no era la mejor opcin, los viajes inician en bicicleta, a las mismas 7 de la
maana en la micro hacia Ro Blanco, desde lo alto cercano a la Sierra Nevada, donde inicia o
como dira don Eleodoro, donde principia el sector y en descenso hacia el valle, bajando en la
bicicleta, hizo una secuencia fotogrfica del territorio para observar cambios en el paisaje, las
casas actuales la organizacin del espacio en general. Junto con ello se fueron realizando las
otras entrevistas, durante un largo perodo de tiempo, ordenando una y otra vez y plantendolo de
forma distinta a medida que se aprenda de uno y otro informante.

50

4.4 Anlisis de la informacin


Como en toda investigacin de tipo cualitativo, todo el proceso investigativo est
sometido a anlisis. El proceso de informacin propiamente tal fue del tipo de anlisis de
contenido.

De ah la importancia de las distintas esferas en donde se desenvuelve la

investigacin. Por ejemplo, siguiendo a Vasilachis de Gialdino (1992, pg. 35):


Por medio de la observacin de la interaccin conversacional se puede acceder a los mtodos
y procedimientos a travs de los cuales los actores sociales producen, ordenan y definen
situaciones cotidianas por medio de procesos interpretativos.
Dentro de la investigacin, todas las entrevistas fueron realizadas con el tiempo necesario,
para que la informacin fluyera dentro de los canales, muchas veces se hace necesario dar vueltas
sobre distintos temas para que vayan emergiendo los recuerdos, las relaciones, como se describa
anteriormente, de haberse hecho una entrevista cerrada, se hubiese salido de cada una de las casas e
instancias comunicativas tal como se entr, si lo que importaba eran las voces de los habitantes del
lugar, era necesario que los tiempos y el modo de encarar los tiempos, fuesen definidos por ellos.
De all tambin las principales problemticas o las temticas a las cuales les dan una mayor
importancia, van emergiendo en el transcurso de las conversaciones, las que hay que interpretar,
saber escoger y volver a ellas para profundizar. Por otro lado, se seala en Vasilachis de Gialdino siguiendo a Geertz- sobre la etnografa:
Entiende que el objeto de la etnografa es una jerarqua estratificada de estructuras significativas, y que el investigador se enfrenta a una multiplicidad de estructuras conceptuales
complejas, muchas de ellas comprendidas una dentro de las otras. As, la cultura es considerada como las redes de significacin que el hombre ha tejido y el observador no busca leyes
sino significados ya que la importancia de este tipo de hallazgos reside en su especificidad y
su circunstancialidad (Vasilachis de Gialdino, 1992, pg. 32) .
Entonces para poder conducir los pensamientos y concepciones, se busca acceder a la visin
de la telaraa, lograr ver la maraa de significaciones que le otorgan las personas, poder
identificarlas y comunicarse a travs de algunos de los cdigos, as es que van emergiendo los
tpicos principales y/o aspectos que las mismas personas consideren importantes.

51

Con respecto al anlisis lingstico en la recoleccin e interpretacin de materiales


cualitativos se seala:
a) La importancia del lenguaje en vinculacin con la produccin y reproduccin del mundo social,
b) La relevancia del contexto comunicativo y social
c) El reconocimiento de la habilidad de los actores para dar cuenta del sentido de su propia accin,
d) La prevencin respecto de la dualidad y la superposicin de las interpretaciones en lo que se
refiere a la tarea del investigador (Vasilachis de Gialdino, 1992, pg. 35)

4.4.1 Categoras de anlisis de entrevistas


En base a la informacin recolectada y marco conceptual se definieron las siguientes
categoras y subcategoras de anlisis:

CATEGORAS

SUBCATEGORIAS

Contexto colonizacin

Llegada al territorio y adquisicin de tierras


Procedencia y motivaciones
Obstculos del asentamiento y condiciones climticas del
territorio en general (terremotos blancos, barriales,
animales)

Ambiente

Paisaje (a la llegada de los /as colonizadores)


Uso del bosque (talas, quemas, incendios)
Relacin con la naturaleza, importancia del tema de vivir
en y de la naturaleza
Conectividad
Situacin actual de campo y bosque

Vida social

Constitucin de la familia y roles

52

Relaciones entre los colonos y vecinos (relaciones


histricas, de parentesco, consanguinidad y rencillas)
Autoridades
Salud y educacin
Estudio y trabajo (nios)
Alimentacin
Conectividad, transporte y comercio, relaciones con la
ciudad
Casas, estructuras y asentamiento en cuanto al uso del
espacio
Aislamiento
Migraciones
Produccin

Obtencin de recursos y oportunidades laborales.


Cambios en la vida en el campo y tambin en las ciudades
aledaas}
Trabajo y relacin con tierra (cultivos) y bosque
(explotacin maderera)- mtodos y herramientas
Transporte

Aspectos culturales

Historias y ancdotas locales


Conmemoraciones y fiestas (descripciones y
caractersticas)
Religin y religiosidad

53

4.5 Criterios de Rigor


La validez de la informacin se sustent en la triangulacin de informacin que se entiende
como:
La combinacin en un estudio nico de distintos mtodos o fuentes de datos La
triangulacin suele ser concebida como un modo de protegerse de las tendencias del
investigador y de confrontar y someter a control recproco relatos de diferentes
informantes. Abrevndose en otros tipos y fuentes de datos, los observadores pueden
tambin obtener una comprensin ms profunda y clara del escenario y de las personas
estudiados (Tylor y, 2000, pg. 96).
Para ello se trabaj con diversas fuentes bibliogrficas que se referan a las pocas o
perodos correspondientes, al contexto particular y fuentes fotogrficas a travs de museos
La confiabilidad se asegur a travs de la transcripcin rigurosa y fiel de los testimonios
de las y los sujetos de investigacin. Ya que:
Los datos cualitativos pueden provenir de diversas fuentes, entre las que encontramos las
entrevistas en profundidad, las historias de vida, la observacin participante, y todas ellas
pueden tomar la forma de textos orales o escritos -nos referimos a los producidos por los propios actores y no a las notas del investigador (Vasilachis de Gialdino, 1992, pg. 35).
En este caso consistentes a ellos, ya que no se trabaja con entrevista cerrada, sino que se dan
todas las instancias para el mayor desenvolvimiento y tranquilidad de la poblacin con que se
trabaja. Las respuestas y los comentarios son suyos adems que, en este caso, adems existen las
grabaciones en audio que respaldan las transcripciones hechas por el autor.

4.6 Criterios ticos


Para la salvaguarda de la confidencialidad de la informacin y consentimiento informado,
se analizarn algunos aspectos descritos en el estudio Aplicabilidad de los criterios de rigor y
ticos en la investigacin cualitativa (Norea, Alcaraz-Moreno, Rojas, & Rebolledo-Malpica,
2012). Es as como:

54

La tica cualitativa busca el acercamiento a la realidad del ser humano de manera holstica
y con mnima intrusin, otorgando libertad a los participantes y considerndolos sujetos,
no objetos de estudio (pg. 269)
Para la elaboracin de la investigacin, se trabaja de modo conjunto con las personas a
travs de un continuo proceso de construccin histrico, donde cada una de las conversaciones,
son guiadas por las temticas o lineamientos base, pero donde ellos van dndole o quitndole
importancia a cada uno, poniendo un mayor nfasis o no respondiendo y dejando de lado, sin
grandes presiones de contenido ni de tiempo. Por ello es que se utilizan algunas pautas para
preguntas abiertas y mltiples conversaciones informales.
Por otro lado, dada la importancia de la construccin a travs del relato y pensando el
valor que se le otorga a la subjetividad de los sujetos con quienes se construye la historia, que es
concebida y pensada desde la memoria de los descendientes de los colonos y su capacidad de
recordar lo que a ellos les contaron, esto se produce por la conciencia de los mismos de la
importancia de su conocimiento como una herramienta indispensable y como un aporte a la
investigacin.
En el anlisis, se corre el riesgo de perder su voz por el tratamiento que se les da a estos,
al ser recortados, descritos e interpretados hora de realizar la inmersin en el campo el
investigador necesita saber cmo llevar a cabo desde una perspectiva tica la observacin
participante, las entrevistas y el uso de grabaciones en audio o video (pg. 270) y contina sobre
las grabaciones:
Cuando se hace uso de grabaciones, ya sea de audio o video, es necesario dar a conocer a
los participantes el empleo de este tipo de mtodos, informndoles sobre su desarrollo y el
modo en que se manejar la informacin recolectada (pg.271).
Para salvaguardar el modo de percibir la realidad de las y los participantes, es que muchas
de las citas no se encuentran explicadas o descritas por el investigador sino que se conservan del
modo que se dijeron y con el lenguaje utilizado por los participantes. Adems de que, como se
utilizaron grabaciones en audio, todas las personas fueron consultadas antes, sobre su
participacin en la investigacin, sus fines, sus objetivos, entre otros. As como tambin se les
pidi a cada uno/a de ellos/as la autorizacin de usar la grabadora, as como en el caso de

55

hacerse, el de fotografas- solo se realizaron fotografas de paisaje, por considerar muy invasivo
el uso de cmaras, salvo en una ocasin ante la descripcin de unas herramientas-, no
presentando ningn problema en trminos finales, aunque no se puede obviar que los primeros
minutos siempre existe una pequea tensin ante un artefacto electrnico de grabacin, que se
disuelve al cabo de unos minutos, donde por momentos pareciera olvidarse su existencia. De ello
se desprende que:
Los participantes del estudio deben estar de acuerdo con ser informantes y, a su vez,
deben conocer tanto sus derechos como sus responsabilidades dentro de la investigacin
(pg. 270).
Como ya se describa anteriormente, por medio de las conversaciones iniciales, se pona
al tanto a los/as sujetos/as de los aspectos importantes concernientes a la investigacin y al lugar
a utilizar ellos dentro de la misma.
Los cdigos de tica hacen nfasis en la seguridad y proteccin de la identidad de las
personas que participan como informantes de la investigacin (pg. 270)
Aunque no exista ningn problema en que sus nombres apareciesen en la investigacin,
ya que es parte de su propia historia, para motivos del desarrollo de la tesis de grado, se utilizarn
seudnimos de cada uno de los/as participantes, protegiendo la confidencialidad de la
informacin y de los participantes, como se seala a continuacin.
La confidencialidad se refiere tanto al anonimato en la identidad de las personas
participantes en el estudio, como a la privacidad de la informacin que es revelada por los
mismos, por tanto, para mantenerla se asigna un nmero o un pseudnimo a los
entrevistados (pg. 271).

56

5. RESULTADOS

Cada persona, el ser humano en general, la naturaleza, el universo, todos, tienen su


historia. La historia es parte de la vida porque es su memoria. Si no se tiene memoria,
simplemente no se es, no se tiene pasado y, por lo tanto, no se tiene conciencia del presente ni se
tiene capacidad para proyectar el fututo (Otero, 2006, pg. 11)
5.1 Ocupacin de Ro Blanco
A la ocupacin del sector de Ro Blanco se le denomin colonia Hueivales. No se pudo
determinar la fecha exacta de ocupacin del territorio, pero los antecedentes obtenidos indican
una fecha posterior a 1882 (fundacin de Curacautn) y antes 1900, al menos de las primeras
oleadas migratorias, existiendo el primer registro en 1883 sealado por Andrs20. Estas oleadas
migratorias corresponden a la denominada segunda colonizacin, que se inicia en 1880 junto
con la pacificacin de la Araucana y la incorporacin de tierras al sur del ro Bo- Bo al estado
chileno, proceso que se realiz: a fin dar un nuevo impulso a la Araucana a la ocupacin de los
bosques de la mano de iniciativas polticas tendientes al ejercicio de soberana en dichos
territorios (Instituto Forestal INFOR, 2010, pg. 20).
Para centrarse en los relatos de la poblacin de Ro Blanco respecto a los procesos de
colonizacin del territorio, conviene contextualizar a nivel macro, respecto a lo que suceda en el
pas, ya que: Desde fines del siglo XIX y hasta la segunda dcada del siguiente Chile tuvo una
poca de prosperidad y oportunidades de desarrollo basadas en la explotacin del salitre y el
trigo. Una parte importante de la riqueza del salitre financi la creacin de infraestructura
nacional de ferrocarriles, riego y puertos (Otero, 2006, pg. 95). En particular la llegada del tren
al sur de Chile en el ao 1895 como seala Otero (2006, pgs. 95-96) nuevamente:

20

Esta inscripcin, se seala como parte de las que se encuentran en el Conservador de Bienes Races de

Curacautn

57

Abri la posibilidad de un mejor aprovechamiento y explotacin de los bosques nativos.


Las nuevas tecnologas incorporadas desde Europa permitieron mecanizar la produccin
de madera y aprovechar un poco ms el recurso, que segua siendo desperdiciado y
arrasado por los grandes incendios.
En lo concerniente directamente a la zona de Curacautn y Ro Blanco respectivamente, el
recorrido ferroviario y obras se inician en el ao 1899, perteneciente al ramal Pa-Curacautn,
que luego se transforma en el Pa Lonquimay.
Todo ello, como se seala anteriormente, tuvo un enorme impacto en el territorio, ya sea
por la cambio en los modos de transporte, como a su vez por la especializacin de los territorios,
ya que, por ejemplo, tierras ms cercanas al valle central se encontraron ligadas a la produccin
agrcola y especficamente de trigo, ya que el territorio se iba convirtiendo en lo que se denomin
como el granero de Amrica21 y territorios como el de Curacautn, ms cordilleranos y con
inmensas reas cubiertas de bosque, fueron quienes abastecieron el desarrollo de la
infraestructura nacional y especficamente en este caso la construccin de las lneas de
ferrocarriles por medio de los durmientes hechos principalmente de madera del tipo pelln22,
entre otros usos y explotaciones realizadas, que sern descritas posteriormente como la
utilizacin del raul en la venta de husos y duelas para los viedos de la zona central de Chile,
rea productiva en la que se especializara la poblacin de Ro Blanco durante un largo perodo
de tiempo.

21

Fue el concepto que utilizaron, ya que Chile luego de la independencia, se convirti en un exportador de

trigo y materias primas y Los grandes incendios de la zona centro sur del pas, a fines del siglo XIX y
comienzos del XX, fueron justificados por las autoridades bajo el argumento que se estaba creando el
Granero de Amrica (Otero, 2006, pg. 88)
22

Usado para denominar a los Robles adultos (Nothofagus Obliqua), siguiendo la forma tradicional de la

lengua mapuche para diferenciar un rbol nuevo de uno viejo La madera del Roble Pelln (rbol viejo)
de fuerte color rojizo, es muy afamada por su extraordinaria durabilidad y ha sido ocupada en todo tipo de
obras y construcciones (Gedda Ortiz, 2011, pg. 258) .

58

Anterior a ello, la regin de la Araucana form parte de lo que se denomin como la


frontera o espacio fronterizo, territorio habitado por el pueblo mapuche, hasta ese momento
independiente. Ello signific un problema para la soberana que buscaban los nacientes EstadosNacin, como lo eran Chile y Argentina, donde Chile tena un rea intermedia menos entre el Ro
Bo- Bo y el Toltn. De ello se desprende que los estados: Quisieron solucionar, a travs de una
poltica de anexin de aquellos territorios autnomos (Gedda Ortiz, 2011, pg. 37).
Segn el autor la pacificacin de la Araucana, fue la consecuencia de: problemticas
geopolticas, por lo descrito anteriormente, tambin aquellas del orden de lo econmico, porque
en la poca era necesario aumentar las tierras agrcolas para competir en el mercado mundial y
uno ideolgico, ya que al pueblo mapuche se le consideraba como raza inferior y brbara, la que
deba someterse a las fuerzas irreprimibles de la civilizacin y el progreso. En base a estas
caractersticas es que se inicia en 1862 el proceso militar de la ocupacin e incorporacin de
territorios al estado chileno, solo interrumpida momentneamente por la Guerra del Pacfico 23.
Por lo que ya en 1880, seala Otero: abri la posibilidad de colonizacin en la zona y nuevas
oportunidades para la ampliacin de la frontera agropecuaria, a costa de los bosques (Otero,
2006, pg. 96).
La frontera se construye desde los primeros inicios de la colonizacin y ocupacin de los
territorios y, es as como Francisco Pizarro, virrey del Per, en el ao 1540, denomina al pueblo
mapuche bajo un nombre comn que correspondera al de Araucanos, siendo estos siempre un
foco de conflicto, problemas y cargados de una connotacin negativa, como describe Verniory,
quien seala que: el nombre de araucanos que les fue dado por los espaoles, viene de una
palabra peruana que significa enemigos (Verniory, 1975, pg. 58).

23

En 1979 Chile declara la guerra a Per y Bolivia, por lo que retiran muchas de las tropas de la frontera,

que desemboca en diversas sublevaciones indgenas, pero que luego de la toma de Lima por parte del
ejrcito y el fin de la Guerra del Pacfico, se instala definitivamente el ejrcito chileno en la frontera hasta
el Ro Cautn.

59

El concepto de frontera adquiere fuerza con la incorporacin de Angol como ciudad


estratgica para el estado chileno donde en 1862 se construyen los fuertes en la lnea del Ro
Malleco donde poco a poco, los pioneros chilenos, se establecen en la zona protegida que toma
el nombre de Frontera y es a partir de 1873, donde comienzan a venderse pblicamente
grandes terrenos en la frontera; se establecen all haciendas bajo la proteccin de guarniciones,
todo ello al mando del coronel Gregorio Urrutia, quien funda adems Los Sauces y Traigun y
posteriormente es el fundador de Curacautn. Se acorral a los mapuche a las colinas del ielol,
donde fueron masacrados millares de araucanos y:
A partir de ese momento la Araucana puede considerarse pacificada [y ]despus de
una guerra de tres siglos las tierras eran incorporadas a la repblica de Chile y formaba el
Territorio de colonizacin, cuyo gobernador resida en Angol [y en 1887] el territorio de
colonizacin se convirti en las provincias de Malleco y Cautn (Verniory, 1975, pg.
63)24.
Finalmente seala Verniory, que Quedaba a disposicin del gobierno ms de dos
millones de hectreas de terreno extremadamente til.

Se cre una agencia general de

inmigracin, priorizando la colonizacin extranjera (Europea) del territorio, inmigrantes a los que
se les dio:
Adems del viaje gratuito, recibe 40 hectreas de terreno, ms 20 hectreas por hijo de
ms de 16 aos y seala tambin animales, clavos y tablas, una mensualidad por el
primer ao y luego de 5 son propietarios de las mismas tierras (Verniory, 1975, pg. 65).
En la poca que describe Verniory (1889-1899), la mayor parte del comercio o de oferta
de servicios, estaba en manos europeas, es as como l particularmente duerme en Hotel Francs,
Hotel Alemn, la casa Francesa, comidas en restoranes Belgas y Suizos, etc. Desde la llegada de
los colonos fue que se instauraron distintos tipos de tiendas, pero siempre en manos de los
mismos. Adems de la lectura se extrae el tipo de relaciones que se establecan y las diferencias

24

Adems de ello, aislaron las poblaciones indgenas unas de otras para impedir sublevaciones y fueron

destinados a las llamadas reducciones (terrenos limitados donde fueron acorralados).

60

sociales y de poder que se ejercan. Por ejemplo Verniory se comunicaba casi exclusivamente con
europeos, dando cuenta de la importancia que ellos se encontraban adquiriendo en cada una de
las reas de la economa, y el resto de personas, chilenos o mapuche, los muestra dentro del
campo de poder, como dira Bourdieu, como inferiores o sus subordinados, jams se ven como un
par.
La segunda colonizacin (a partir de la ley de 1874), al igual que con la ley de
Colonizacin y Tierras Baldas en el ao 1845, se enfoca y privilegia la llegada de poblacin
europea a los territorios, es as como:
Entre fines de 1883 y principios de 1884 se instalaron en la parte norte de la regin de la
Araucana 500 familias de espaoles, franceses, italianos, suizos y alemanes en las colonias
inmediatas a Victoria, Quechereguas, Huequen, Traigun y Contulmo. Fue el inicio de un ciclo
inmigratorio europeo importante hacia las reas rurales de la regin, promocionado y planificado
por el Estado, que tuvo su momento de auge entre 1883 y 1890, cuando llegaron en total 6880
inmigrantes europeos en calidad de colonos25 (Cepeda, 2008, pg. 270).
La Araucana concentr a la mayor cantidad de europeos llegados a Chile:
Especialmente suizos, vasco-franceses, espaoles, italianos y alemanes, que si bien no
fueron contingentes tan numerosos, tuvieron un gran impacto en el desarrollo de la
Araucana durante la primera mitad del siglo XX y sus descendientes tienen hasta hoy una
posicin importante en la economa y la sociedad regional (Gedda Ortiz, 2011, pg. 194).
Por ello, cabe destacar quienes llegaron y cul ha sido la importancia que han tenido,
aunque ms all de la importancia conviene concentrarse en su impacto sobre los territorios, la
utilizacin de las tierras, las reas en las que se desenvolvieron y la experiencia trada desde el

25

El autor seala que: El marco jurdico fundamental que regula los procesos de colonizacin de la

Araucana con inmigrantes europeos est dado por las leyes de colonizacin del 4 de diciembre de 1866 y
del 4 de agosto de 1874. Los territorios destinados a colonizacin fueron subdivididos en hijuelas,
propiedades agrcolas de entre 100 a 300 hectreas aproximadamente, y entregados gratuitamente a
quienes obtenan la calidad de colono bajo ciertas condiciones

61

exterior, vieron en Chile infinitas posibilidades para su explotacin y lucro. De all hasta nuestros
das donde son actores principales y los poseedores de muchos de los espacios econmicos ms
relevantes del pas.
Para desarrollar la empresa de la colonizacin, con respecto a los extranjeros, el Estado
chileno les entreg a los colonos extranjeros:
Cada inmigrante, adems del viaje gratuito, recibe 40 hectreas por hijo mayor de 16
aos, un par de bueyes con sus aparejos, un arado, diversos tiles, 300 tablas y clavos para
construir el primer cobertizo, el primer ao recibe ciertas mensualidades. Despus de 5
aos de residencia y del reembolso sin intereses de los adelantos que se le han hecho, es
propietario de sus tierras (Verniory, 1975, pg. 65)
Por otro lado conviene sealar, con respecto a los impactos de los colonos, que existen
aspectos incomparables, ya que como se sealaba en los diversos relatos, los terrenos variaban
entre las 40 y las 80 hectreas, incluso un poco menos, donde el impacto ejercido sobre la tierra
es sin duda menor, al de colonizaciones como la alemana en la zona de Valdivia y Puerto Montt
donde:
En el Llanquihue sta fluctu entre 200 y 500 hectreas ms 15 hectreas por cada hijo
mayor de 14 aos Otros obtuvieron solo cerca de 150 hectreas lo equivalente a 5 por
20 cuadras. Algunos pocos habran recibido hasta mil hectreas (Otero, 2006, pgs. 8081)
Donde para el Estado significaba adems de nuevas tierras para la agricultura, todo un aporte a
la cultura y la introduccin de tecnologas europeas (Otero, 2006, pg. 83) . Adems de la
soberana sobre las tierras. Tenan los ojos puestos en el desarrollo de un capitalismo industrial
como se estaba dando en Europa.
Por otro lado y volviendo a la perspectiva de la explotacin de los recursos naturales, a
continuacin se describe el concepto e ideas referentes a la naturaleza de quienes iban abrindose
paso en la Araucana tras la pacificacin. Por ejemplo, la concepcin que tenan los
acompaantes del Ingeniero Belga Verniory:

62

La selva es esplndida, por menos que las del valle, estamos a unos 800 metros de altura,
falta el entrelazamiento de lianas, en cambio los rboles son soberbios. Los seores
Albarracn y Urrutia se extasan de antemano ante la utilidad que obtendrn ms tarde por
su explotacin (Verniory, 1975, pg. 132).
Aquella imagen de un territorio salvaje y lleno de riquezas, dio pie a un proceso
colonizador basado en la destruccin de los bosques y el desarrollo de una agricultura de
frontera, cuyas principales actividades eran el cultivo de trigo- dedicado a la exportaciny la ganadera extensiva. El resultado fue que en los primeros 100 aos de vida
independiente, Chile destruy la mayor parte de sus bosques, suelos cultivables y ros
navegables, cambiando radicalmente el sur del pas (Otero, 2006, pg. 16).
Por otro lado, tambin estaba el pensamiento que tenan los nuevos ocupantes del
territorio respecto al pueblo mapuche, adems, a travs de ello podemos entrever otras
problemticas, como lo son la integracin , asimilacin, la perspectiva del bosque como un
recurso a explotar sin cesar y enriquecerse, no para satisfacer necesidades. Ah hay un vuelco
entre cmo vean su entorno y cmo lo perciban las y los Mapuche, cmo era la visin que
tenan sobre la propiedad privada y con respecto al llamado desarrollo adems de la prepotencia
con la que el Estado Chileno se hizo de las tierras y los traslad a las reducciones dado que tenan
una idea de inferioridad respecto a los pueblos originarios:
Es perjudicial que un pueblo en estado primitivo ocupe en parte el estrecho pero frtil
valle central de nuestro pas, y los mejores retazos de suelo, mantenindolos
improductivos y lo que es peor, dificultando grandemente la constitucin de la propiedad
que, en un pas agrcola es de necesidad absoluta para su progreso. La radicacin o
entrega de suelo que se ha hecho a los indgenas en algunas provincias de la antigua
frontera, no ha conseguido el fin principal que debe perseguirse, el cual es la
incorporacin definitiva de la raza al elemento nacional (Torrealba, 1906 citado por
Gedda Ortiz, 2011, pg. 164).
Para completar la idea sobre lo que significaba el progreso hacia fines del siglo XIX y
principios del XX. Los Jesuitas describan Chile como: Lleno de potencialidades y de
abundancia. Los bosques se presentaban como un recurso inagotable y era impensado para la

63
poca considerar algn manejo enfocado en la sustentabilidad de su produccin (Instituto
Forestal INFOR, 2010, pg. 17).
Dentro de los procesos de colonizacin, para efecto del desarrollo de la investigacin
particularmente, debe precisarse, que si bien hubo una prioridad para el incipiente Estado chileno,
con respecto a que la colonizacin fuese realizada por europeos y extranjeros en general, no
fueron los nicos que llegaron al lugar dado que:
A medida que son ocupadas las tierras mapuche, son ocupadas militar y polticamente,
siendo posteriormente pobladas por colonizacin europea impulsada desde el estado y
tambin por colonos chilenos (Gedda Ortiz, 2011, pg. 37).
Desde la entrega de tierras, el proceso de legalizacin o formalizacin de las propiedades,
en este caso hijuelas no fue inmediato, como lo descrito anteriormente, sobre lo sucedido con la
colonizacin europea, donde luego de 5 aos se traspasaba la propiedad, sino que:
La colonizacin del territorio andino-lacustre, basada en la entrega de propiedades
individuales, principalmente para chilenos, se inicia a fines del siglo XIX, con la llegada
de los primeros colonos, sin embargo, la legislacin y la medicin de terrenos que hizo
posible la entrega de ttulos fue lenta, solo se constituy en forma efectiva a partir de
1930 (Gedda Ortiz, 2011, pg. 165).
En este caso la colonizacin surge a partir de la creacin de Curacautn en 1882 por el
coronel Gregorio Urrutia dentro de una serie de fuertes instalados, llamada la lnea del Cautn, a
saber:
El 23 de Febrero de 1882 se fund Nueva Imperial, a 4 leguas de Carahue, La antigua
Imperial, y el 12 de marzo se fund CuracautnLa lnea sobe el Cautn, en 1882
comprenda siete fuertes: Bajo imperial, Carahue, Temuco, Pillanlelbn, Lautaro y
Curacautn (Pablo Prieto Valenzuela, 2006, pg. 68).
En ese contexto, se funda el fuerte Curacautn donde confluyen los Ros Blanco con Cautn y de
ah se comienza a poblar y se inician los procesos de entrega de tierras y colonizacin,
dependientes del departamento de Angol.

64

En fechas cercanas a su fundacin, Verniory seala que Curacautn no es todava sino una
aldea, que est llamada a tomar vuelo gracias a los fundos que se crean alrededor despus con
Julien y Barahona partimos al fundo puerto seco, est a una hora de caballo de Curacautn. No
existe all nada todava; el propietario espera que el canal est construido para comenzar a
cultivar y edificar los recintos de explotacin (Verniory, 1975, pg. 322).
Tambin seala con respecto al Ro Blanco, ro principal que le da el nombre al sector
donde se realiza la investigacin, que lo seala como muy impetuoso, un gran y caudaloso ro,
que actualmente es slo un ro pequeo, sin mucha agua ni mucho menos caudaloso, gran parte
de l puede atravesarse caminando. Ello nos muestra cmo se han transformado las condiciones
en el paisaje.

65

La primera fotografa26 muestra la nacida del ro Blanco donde se encuentran los


deshielos y la segunda fotografa nos muestra el ro y su caudal actual. Son importantes las
reflexiones y discusiones que pueden darse respecto a la cantidad de piedras como fondo de ro
que hay alrededor, que nos dice que, anteriormente los caudales deben de haber sido mucho
mayores. Camino hacia la nacida del Ro Blanco, igualmente pueden apreciarse diversos caminos
hechos de pura piedra, que nos seala la existencia de riachuelos que ya no estn.

5.2 La Llegada de los Colonos


La mayor parte de las personas que participaron de las conversaciones en Ro Blanco,
comentaron el poco conocimiento que tenan sobre los primeros colonos llegados al territorio,
sealando que las generaciones precedentes eran reacias a conversar sobre su pasado o bajo qu

26

Fuente: Elaboracin propia

66

condiciones llegaron, adems de que con el paso de las generaciones se va perdiendo el


conocimiento.
Por lo tanto, muchos de las y los entrevistados no conocen detalles sobre el proceso de
colonizacin de Ro Blanco, del establecimiento de la colonia o sobre aspectos formales de la
misma. Slo se menciona que las condiciones en las que se desarroll la ocupacin fueron muy
duras, ya que el territorio consista en montaas con bosques sealados como vrgenes27, por lo
que animales, plantas, semillas, etc., vinieron con ellos en las caravanas desde otras zonas.
Las primeras oleadas migratorias se producen antes del 1883-1884 que son las fechas
aproximadas de los primeros registros indagados por

Andrs, quien ha indagado

bibliogrficamente y ha hecho un exhaustivo seguimiento a las familias, seala:


Bueno, yo he investigado algo sobre los registros, es una historia de la Pacificacin de
la Araucana. No hubo registros de ningn tipo y los registros que hubo se quemaron. Pero si tu
revisas lo que hay en el registro civil en Curacautn, la mayora de los registros no son
anteriores a 1883-84, y lo que yo he podido ver, es que en el caso particular de mi familia, mi
bisabuelo don Juan Parra Gmez llegara a esta zona en 1883, ya como hombre adulto y
llevando una profesin de carpintero. Eso es lo que yo s como inicio de la llegada de mi familia
en este sector (Andrs).
El resto de los entrevistados en general sealan slo una fecha aproximada, la que habra
sido anterior a 1900. Como seala la seora Julia:
Bueno, antes de 1900, porque pal' ao del centenario ya estaba ac... fue celebrado el
centenario. Ms de 100 aos tiene este sector. Antes no haba nada, si era todo virgen, tuvieron
que hacer caminos, la gente haca roce pa' hacer casa, quemaban y ah sembraban trigo,
arvejas (Julia).

27

O lo que se crea como vrgenes, dado que Otero seala que con los climas y precipitaciones, en lapsos

de 5 a 15 aos pueden repoblar una pradera (Otero, 2006, pg. 32). Por lo que aunque no existiese vestigio
de uso no puede descartarse que hayan sido utilizados anteriormente

67
Todo esto se genera a partir de la aprobacin de un proyecto de ley que: autorizaba la
fundacin de poblaciones en territorios indgenas, facultando al presidente de la Repblica para
repartir sitios gratuitamente a los colonos e indgenas que quisieran asentarse en ellas (Rodrguez
D., P. Prieto V., L. Garca , 2006:100). Luego de ello y a medida que se fue avanzando y fundando

ciudades sobre la Araucana con el fin de crear soberana y asegurar los territorios, es que
comienzan a masificarse las colonias de este tipo por toda la regin y particularmente en 1883
cuando la regin comprendida entre el ro Malleco por el norte y el ro Toltn por el sur, fue
declarada territorio de colonizacin y por ende todas las tierras fueron declaradas fiscales. Esta
disposicin ordenaba la administracin y tenencia de la tierra en base a subastas pblicas y
reservas (reducciones) para los indgenas (Benavides, 2013, pg. 10).
Hartas familias llegaron porque se coloniz todo esto, cuando lleg mi abuelo, l vena
jefe de un grupo, porque eran todos familiares, eran familias que se venan trasladando, el
Estado les haba ofrecido colonizar para ac, y ellos se vinieron por tierra, se vinieron por
etapas cierto, avanzaban de una ciudad a otra, de un lugar a otro, ah estaban un tiempo porque
el Estado no les daba plata para vivir. Entonces llegaban a una parte, estaban ah un tiempo,
trabajaban, se alimentaban, juntaban platita y se venan (Juan).
Incluso, en algunos de los casos el proceso de llegada a Curacautn const de un par de
aos, ya que todos venan en caravanas por lo que avanzaban muy lento, adems venan familias
completas, trabajando en distintos campos a medida que iban avanzando, tambin traan todo lo
necesario para asentarse en el lugar, como por ejemplo herramientas, animales, semillas, vveres.
Las familias que llegaron a Ro Blanco, en gran parte eran parientes entre s, grupos
familiares que venan juntos, y ese lazo, se conserva en el tiempo, por varias generaciones hasta
nuestros das. Por ejemplo, al conversar con ellos o pedir informacin sobre otros informantes,
casi siempre se sealan como primos, tos o simplemente parientes.

68

5.3 Identificacin de la Poblacin Colona de Ro Blanco


Segn don Luis Parra, las oleadas migratorias se realizaron en partidas de 20 personas
ms o menos y de ah de 20 en 20. El territorio de Ro Blanco estaba dividido en hijuelas 28, y a
medida que lleg la gente, se fueron entregando estas hijuelas desde las zonas bajas (cercanas al
valle y a Curacautn), hasta la Sierra Nevada. Entonces, el valle fue siendo ocupado desde las
zonas bajas, que eran los terrenos ms privilegiados en cuanto a la cada de helada, cantidad de
nieve, acceso al agua y ms cercanos al pueblo. De este modo se fueron entregando las tierras, en
ascenso a la cordillera.

29

Entre los que vinieron en las primeras oleadas se menciona a:


En el grupo que vena el venan los Lara, los Concha, Los Suarez, Sandovales,
Montecinos, eran hermanos de mi abuela, eran 3 hermanos de mi abuela. Haba otro que era

28

Hijuela se define como el sistema de entrega de tierra por medio del cual existe una cantidad de

hectreas base para el ocupante principal y una cantidad determinada por cada hijo. Ej: una familia con 4
hijos son 40 ha. base ms 20 ha. por cada hijo, por lo que en total seran 120 ha. para la familia ocupante.
29

Fuente: Mapa 3 ampliado de Hijuelacin, colonia Hueivales, registro fotogrfico a mapa de

entrevistado.

69

Bascuan, pariente de mi abuela, casado con una hermana, era un grupo grande, todos
emparentados, esa era la nica forma ya que tenan que ayudarse unos con otros. Entonces le
iban buscando hueco para ac, si alguno no tena cabida ah le buscaban ms all o ms ac,
as se iban arreglando (Juan). En una segunda entrevista tambin se incluyen apellidos como
Cuitio, Jara, Mella, Fuentealba, Gamonales.
Actualmente se conservan los apellidos de los primeros colonos del territorio. De acuerdo
a las entrevistas realizadas con la tcnica bola de nieve, las conversaciones se trasladaban de un
lugar a otro, aunque siempre se fue a lugares que conservaban los mismos apellidos en diferentes
combinaciones, Parra Jara, Jara Fuentealba, Fuentealba Bascuan, Fuentealba Lara, etc.

70

A continuacin una tabla (N12) con una proyeccin de las principales familias que haba
hacia principios del siglo XX, ello descrito por don Eduardo, el habitante ms antiguo de Ro
Blanco, la orientacin est de sur a norte y de este a Oeste, donde por el centro de la tabla debiese
pasar el Estero anco. Por medio del lado Oeste de la tabla pasa la ruta hacia la Sierra nevada y
Hernn Marchant colinda con el sector Manchuria.(Comparar con Imagen de hijuelas Pgina 69)
Sur
Este

Oeste
Norte

Fuentealba

Manuel Vzquez
Marcelino Garrido
Acua
Benigno Venegas
Pardo
Pezoa
Amador Dinamarca
Carlos Muoz
Pedro Vergara
Waldo Soto
Claudio Figueroa
Garay
Jara
Rmulo Salinas
Hernn Marchant

Barrientos
Jara
Osorio
Jacinto Guerrero
Sucesin Flores
Remecio Riquelme
Vegas
Mercedes Jara
Lauriano Lara
P. Manuel Villablanca
Bernardino Loyola
Cuitio
(Falta)
(Falta)
Lauriano Lara Matamala
Juan B. Parra Yaez
Sandoval
Evaristo Montecinos
Patricia Hernandez

71

5.4 Procedencia de Las y Los Habitantes


A medida que se fueron realizando las entrevistas y conversaciones informales
comenzaron a repetirse los lugares de procedencia de las familias, por lo general venan de la
octava regin: Portezuelo, Chilln, San Carlos, Santa Juana, etc. En general eran familias que
pertenecan al sistema del inquilinaje, lo que consista en estar trabajando y viviendo bajo el alero
de un dueo de fundo o un patrn.
Los abuelos, los paps, eran de Mulchn, eran campesinos, trabajaban en los fundos.
Nosotros nacimos aqu y no sabimos nada de la familia ms, ni conocimos familia, de all se
perdi la familia despus, se apart, no hubo ms contacto, los viejos no volvieron nunca ms
pa all, y ah cuando se va, no se visitaba la familia antes, las familias vivan lejos (Mario).
As tambin, algunas de las familias provenan de otros sectores de la misma zona, donde
trabajaban como inquilinos. Don Rodolfo Fuentealba cuenta que su familia vena de cerca de
Curacautn, pa arriba de Lautaro aqu cerca noms y don Juan Parra seala que su familia
era de por all ms o menos calcula que se vinieron, eran de por all de San Carlos uble.
En algunos casos es difcil conocer con exactitud los lugares de procedencia de las
familias, dado que han pasado varias generaciones, y por otra parte no existan registros ni
formalidades como lo hay ahora, y como lo sealaba la gente, las tierras slo se entregaban a
quienes llegaran al territorio por la urgencia de la ocupacin de la zona. Como nos seala don
Eduardo Lara:
Algunos venan de Radalco, de otros no va a sacar nunca la pista, no le pueden
rechazar de onde han veno o de donde vienen porque eso no lo saben ni ellos, ni el que hizo la
entrega, Se ofrecieron las primeras tierras y los primeros que llegaban noms se las daban.
Respecto a ello es conveniente destacar la diferencia con la colonizacin europea descrita
anteriormente, donde las tierras se entregaban bajo tratos formales, en Ro Blanco la entrega se
realiz de acuerdo al orden de llegada donde se les iba entregando desde las planicies hasta las
partes altas cercanas a la Sierra Nevada.

72

5.5 Camino a Ro Blanco


En general cambiar el lugar donde se vive es complejo, incluso en nuestros tiempos, ya
que involucra un sinnmero de decisiones e imprevistos, a lo que hay que agregarle, para este
caso, las distancias que se recorrieron y las circunstancias en las que se hizo. Se trasladaron
familias completas organizados en caravanas, sin otro vehculo ms que carretas, situaciones
climticas adversas, sin la posibilidad de ir y volver a voluntad a los lugares de origen, por lo que
se tena que llevar lo que ms se pudiese para iniciar una vida desde cero. Llegaron a una zona
donde no haba nada construido, ni tampoco se haba cultivado la tierra en un tiempo prximo.
Por ltimo, los recursos eran limitados y los viajes podan extenderse en el tiempo por meses o
aos, ya que se iban recorriendo distancias por tramos, asentndose temporalmente en busca de
los recursos que permitieron continuar con el viaje, como relata don Juan:
Se vinieron, eran de por all de San Carlos uble, de ah a Talcahuano, de Talcahuano
se vinieron para ac, vivieron en Radalco, y en Radalco ya llegaron aqu, a la montaa. No es
como ahora que uno dice voy a Santiago y al otro da est en Santiago. Los trechos eran largos y
a lo ms eran en carretas, y grupos familiares. En el caso de mi abuelo vena l y sus hermanos,
eran varios, familia numerosa, hermanos y hermanas y ms encima los parientes, los casados
con las hermanas, los parientes de esos, entonces esos grupos venan avanzando, eso es lento,
era como las pelculas de los cowboy de Norteamrica, esos que se iban en caravana, con
carretas, pero eso demoraba tiempo, meses, aos. En un ao estaban en una parte, a veces se
quedaban un tiempo, pasaba el invierno, llegaba la primavera, ah le daban cabida para que
sembraran papas, y cosecharan. O trabajaban de obreros en alguna parte, por ejemplo en
Radalco hay un fundo que se llama Aserradores, y ah era mi abuela, sus parientes, sus padres
eran inquilinos en ese fundo, y yo pienso que pudo haber sido as.
Don Juan Parra relata cmo se transportaban los animales en las caravanas. Pero adems
de ello, el observar cmo se refera a lo ocurrido y al espritu que caracteriza a los colonos, o al
referirse a ellos, la poca y las circunstancias, inevitablemente nos lleva a reflexionar y a
empatizar con lo que ellos pudieron haber sentido al realizar la hazaa, ya que de por s, lo era.
Ahora una persona viaja y puede ver imgenes, saber de una u otra forma con lo que se va
a encontrar. Antes los lugares de destino eran desconocidos, no existan las imgenes satelitales a

73

las que hoy tenemos acceso inmediato, ni siquiera haba fotografas y si es que haba, estaban
reservadas para quienes pudieran adquirirlas, acceder a ellas era difcil o no era relevante. En s,
era dejar atrs algo por lo que no se poda volver luego, ni probablemente se quera. Vidas en
general de peones de fundo o de inquilinos, viajando a un lugar y tierras que seran suyas.
Por otro lado, al escuchar los entusiasmados relatos, imaginaba la infinidad de situaciones
y ancdotas que ocurrieron en el trayecto, cunta gente desisti, cuntos nacidos o fallecidos en el
camino, penurias o grandes alegras, fiestas, conmemoraciones y fechas claves vividas en
distintos lugares, la rutina del viaje, conversaciones y proyecciones de lo que sera la vida en Ro
Blanco:
Ellos venan con sus animales, caballos y vacas, y bueyes, todo. Antes tenan harto
chancho, engordaban chanchos en el invierno ellos, para tener la famosa manteca, el tocino,
porque antes no haba aceite, entonces la manteca era para cocinar. El chancho era fcil pa
andarlo trayendo, no ve que se aguachan y andan a la siga de la gente. Entonces venan a la siga
de las carretas pa ac, y normalmente cuando ellos se venan traan un par de vacas, un par de
caballos, un par de chanchos, ovejas, y todos venan al lado de la caravana, cierto, la gente
mayor iba arreando los bueyes, los cabros arreando las ovejas, los chanchitos por las orillas.
Hasta gansos y gallinas, patos, de todo. No era que iban a subir a caballo y rajar pa all, la
cuestin era que venan en caravana y la caravana significa traer de todo, la caravana era eso,
se venan con todo, porque de aonde iban a sacar despus. Traan todas esas cosas (Juan).
Las cosas que se traan dependan de los lugares de procedencia de las familias y las
caractersticas culturales de las mismas, as por ejemplo la familia de la seora Julia, viajaba
constantemente a la zona de Portezuelo y de ah se traan productos a los cuales los otros colonos
de la zona se encontraban acostumbrados, como tabaco, orejones (fruta deshidratada), frutos
secos, aj ahumado, etc. A pesar de la migracin y posterior ocupacin de un territorio
completamente distinto a sus lugares de origen, existe una inmanencia de la cultura, un arraigo
hacia las costumbres que son propias de un territorio y un sistema de vida. Esto es importante de
hacer notar, dado que, fueron estas costumbres particulares, las que configuraron una forma de
transformar el paisaje donde se desenvuelven los habitantes de la colonia Hueivales, ya que
tambin se hicieron intentos por instalar parras de uvas y en algn momento se llen de rboles
frutales, smbolos de la zona descrita anteriormente.

74
Mi abuela all abajo tiene una quinta grande, manzanos, cerezos, ciruelos, eso era lo
que ms tena. Esta zona aqu pa abajo es muy buena pa la cereza, yo me acuerdo que antes las
carretas, cuando estaban las termas antiguamente, yo sala pa arriba a vender cerezas, las
carretas llenas de cerezas (Juan).
5.6 Terrenos de Asentamiento
Como se describi anteriormente, las tierras se entregaron desde el valle hacia la Sierra
Nevada, por orden de llegada, estas estaban organizadas en fajas 30 y la cantidad de hectreas
determinadas por la hijuelacin. Sin embargo, muchos de los habitantes actualmente se
encuentran en otros terrenos, dado que algunos se hicieron de recursos y compraron tierras, o
inquilinos que luego fueron capaces de adquirir terrenos propios, adems de la formacin de
nuevos grupos familiares, quienes fueron comprando tierras de colonos que emigraron hacia otros
lugares por distintos motivos, entre los cuales se destacan: la poca tolerancia a las condiciones
climticas que presenta la zona y el agotamiento de los bosques aptos para la explotacin
maderera.(ver tabla pgina 71)
En el caso del abuelo de don Juan:
Se vinieron para ac, all abajo. Ms abajo, 8 km para abajo, ah la colonizacin
consisti en darles un pedazo de terreno de norte a sur, por ejemplo el estero que est para all
se llama anco, entonces a ellos le daban una lonjada de terreno del ro anco, suba por ese
cerro arriba y bajaba por el cerro Lefuco

Los lmites de las propiedades puestas en venta, estn determinados por fajas o senderos abiertos en

30

lnea recta a travs de la selva, sin tomar en cuenta los accidentes naturales del terreno. (Verniory, 1975,
pg. 130). En este caso, el territorio se organizaba de norte a sur, y las fajas eran porciones rectangulares
de tierra orientadas de este a oeste, donde cada cual contaba con una porcin de montaa, valle, ro
(anco) y cerraba con otra porcin de montaa.

75

5.7 Motivaciones Para la Migracin


El contexto histrico del campesinado en Chile en esa poca eran la de ser pequeos
propietarios o trabajar bajo la condicin de peones o inquilinos, debido a que ya exista una alta
concentracin de las tierras por parte de criollos y colonos extranjeros , en muchos de los casos,
al igual que en la minera, ni siquiera se les pagaba con dinero, sino con fichas intercambiables en
almacenes de los mismos dueos o por alimentos y un lugar donde vivir, con limitaciones en el
cultivo de la tierra, la cantidad de animales que podan poseer, etc, donde el patrn de fundo
cumpla una funcin patriarcal, con un alto grado de explotacin hacia las familias de inquilinos,
quienes muchas veces vivan bajo pauprrimas condiciones31.
Bajo el contexto de la Pacificacin de la Araucana y la incorporacin de 5 millones de
hectreas al estado chileno (Gedda Ortiz, 2011, pg. 240), es que se abre una posibilidad para el
campesinado, de habitar un lugar propio y mejorar su calidad de vida. Con estos procesos de
entrega de tierras y colonizacin es que llegan cientos de familias a todo el territorio,
provenientes de distintas partes del pas.

El sistema de inquilinaje fue el sistema: mediante el cual mestizos y espaoles pobres se instalaron en

31

los terrenos alejados de las grandes estancias ganaderas, a cambio de un canon simblico que se pagaba
anualmente en especies. La instalacin de inquilinos permiti a los estancieros el control de los lmites de
sus tierras, a la vez que les garantizaba mano de obra para las faenas ganaderas como el rodeo y la
matanza. Tras el auge de las exportaciones de trigo a Per a fines del siglo XVII, los inquilinos vieron
aumentar progresivamente las cargas laborales que les imponan los hacendados, convirtindose en la
principal mano de obra de la nueva economa triguera, no slo como peones de temporada sino tambin
como medieros de los hacendados (Memoria Chilena, Direccin de Bibliotecas y Archivos Nacionales
DIBAM). Por otro lado:
El peonaje constituy el soporte laboral en que se apoy la transicin chilena al capitalismo industrial. En
sus inicios los peones formaban masas de vagabundos o mendigos que iban de hacienda en hacienda
buscando empleo; debido al contingente empresarial extranjero y al desarrollo econmico que stos
impulsaron se requera un mayor nmero de mano de obra, consolidando un peonaje asalariado en minas,
puertos, obras camineras e incluso las haciendas. (Salazar, 2000).

76

Particularmente el Ro Blanco fue un sector de colonizacin interna del pas, a diferencia


de la colonizacin alemana en el sur, italiana en Pastene, suiza en Victoria, holandesa (Boers) en
Gorbea, entre otras, como se sealaba anteriormente. Ya que, si bien se les ha dado una gran
importancia a este tipo de colonizaciones, por el impacto comercial y econmico que representan,
realmente fue minoritaria en comparacin a los colonizadores de otras partes del pas.
De acuerdo a lo sealado por don Luis las familias se vinieron por:
Por lo que se venan ellos, era porque adonde vivan ellos no tenan trabajo porque no
era gente que tuviera ttulo o profesin, era gente sin estudios. A lo ms saban leer, mi abuelo
saba leer pero era una excepcin. Mi abuelo tena un oficio, era artesano, y quizs eso mismo lo
atrajo pa que lo trajeran pa ac. Por las maderas, entonces dijo, all est la ma, puedo hacer
ruedas, entonces el haca ruedas y ganaba plata con eso, le venda ruedas a los vecinos.
Inventaba tornos, todas esas cosas. Unas fraguas con el fuego, unas fraguas especiales, a lea
cierto, y con fuelle as grande yo me acuerdo, que le ayudaba a tirar, me acuerdo que le pona un
cordelito y una manguita pa que yo alcanzara, le ayudaba yo a soplar el fuelle.
As tambin nos describe la seora Mara:
Se vinieron por la entrega de tierras, le entregaban a ellos, les entregaban tierras por la
cantidad de hijos que se tenan, muchos, nosotros somos 6 hermanos. La seora eran diez, 4
mujeres y 4 hombres vivos y dos muertos, nueve en total. Como vivan en las casas haba primos
y tos, haba harta numeracin de gente.
Y don Rodolfo:
Mi abuelo, l se fue para all porque le entregaron una hijuela para all por el fisco, el
antes viva en una parte a la que llamaban San Agustn, un fundo. Pero ellos estaban en el
fundo, no eran dueos, estaban como inquilinos, ellos trabajaban y despus empezaron a dar
tierras as el fisco, entonces muchos sacaron y ah a mi pap le dieron una hijuela, tenemos la
misma hijuela de siempre, a l le dieron cuarenta y siete Hectreas ms o menos, bueno si nos
pasamos no importa no.

5.8 Llegada y Primeras Tareas: La Creacin del Valle

77

Al llegar, los colonos se encuentran con un territorio inhspito, tierras vrgenes jams
labradas ni explotadas, bosques adultos de Coihue, Roble, Raul, Tepa y mucha quila. En el lugar
no exista un valle para habitar, al igual que sucedi en el resto de la zona, eran todas montaas
interminables de bosque. Por lo que, para asentarse en el lugar comenzaron por abrirse paso entre
la naturaleza, limpiar los terrenos por medio de incendios y en el fondo, inventar el valle con
ello.
La necesidad de sobrevivencia econmica llev a que el roce de los bosques por medio
del fuego fuera el mecanismo ms utilizado por los colonos para su establecimiento. Este
era el mtodo, que estaba mejor a su alcance para crear grandes superficies ganaderas y/o
de cultivo. Con todo, gigantescos incendios se produjeron entre los aos 1850 y 1910
(Instituto Forestal INFOR, 2010, pg. 21).
A lo que llegaban mijo a estos campos, no haba una quila volti, como ese montn de
quilas de ah, claro que no estaran tan tupidas, entonces en esa forma, oiga ah esccheme a
mi pa que despus Ud. les explique, esas partes eran rulos se llamaban, campos que no
haban sido nunca el hombre pisados pa trabajar , pngale usted, el hombre no haba trabajado
nunca en esos campos, tenan que arrancar las quilas (Eduardo).
Aqu no haba dentrado nada todava, eran puros bosques nativos, el raul, coihue y
pelln. Lo que ahora es valle, antes era montaa eso tambin, esto aqu vemos los troncos que
todava quedan, esos, los raulces, que todava quedan raulices, hay raulices que tendrn unos
80 aos, 100 aos, hay todava raulices de esos, se ven en los campos y parte de montaa
tambin, queda todava montaa, la gente va a dejando sus montaitas, y que ahora le exigen
que tienen que dejar porque no hay permiso pa voltear nativo (Mario).

5.9 Colonizacin y Primeros Aos: Modo de Produccin Predominante (EconomaNaturaleza)


Las familias de Ro Blanco, desde el asentamiento en adelante, comenzaron a explorar
distintas reas productivas, tanto para el comercio, como para el autoabastecimiento. Entre ellas
destacan los intentos por crear quintas de rboles frutales, distintos cultivos y la crianza de
animales. Pero la actividad econmica principal fue la explotacin maderera y el uso del bosque

78

en general, ya que de l se extraan muchos de los recursos, tanto econmico-comerciales como


para el uso domstico (habitacin, energa, etc.).
Con respecto a las actividades a las que se dedicaba la poblacin en los nuevos lugares:
La actividad de la vida rural era variada. Las pequeas superficies limpias de bosques se
reservaban para siembras y pastoreo de ganado vacuno y caballar; pero, sin duda, la
primera ocupacin era el fuego al bosque. Se quemaba, para, sobre esa tierra virgen, hacer
las primeras siembras de trigo y avena. Los cereales, la chacarera en regiones aptas para
su cultivo; la ganadera lanar y bovina; el cuidado de los caballos, tan necesarios como
medio de movilizacin y vigilancia, eran atencin preferente y el comercio de la madera,
destinada al consumo local de construcciones: casas, bodegas, durmientes, puentes y
consumo nacional, alcanz niveles que hoy es difcil imaginar (Ferrando Keun, 2012, pg.
643 ).
Tambin nos seala la Sra. Julia que:
Las primeras familias que llegaron hacan husos y duelas, y hacan por ejemplo
roce, volteaban los rboles y hacan una casa, hacan cercos, entonces cuando venan los
ingenieros, por sus adelantos, les daban la tierra.
. Se les entregaba del mismo modo que los colonos extranjeros como se describi
anteriormente, quienes deban de pagar adelantos de dinero entregados por el estado para
legalizar los procesos de posesin de tierras. Por otro lado, el roce era el mtodo por excelencia
que se tena para abrir camino entre los bosques, armar ruta y hacer cultivos. Este era un sistema
de quema de bosques, pastizales y de lo hubiese, para limpiar en caso de querer construir un
asentamiento o preparar la tierra para cultivos, las rutas antes mencionadas y la agricultura, ah la
quema y la extraccin va dejando pequeos huecos en el campo, permitiendo as, algunos
cultivos ya que stos estaban protegidos de las heladas:
Aunque con las quemas, muchas veces se les escapaban los fuegos y se armaban enormes
incendios, y as fueron despejando. Luego de ello:
Se cay la pradera se cay toda esa noms con los mismos fuegos tiene que haber sido,
se sec todo eso, los coihues, estaban cruzados los palos, ah, empezaron a limpiar todos los

79

terrenos, los predios, cada cual limpiaba ahora limpiecito, no hay ningn palo, antes pal lado
que salieras, uf rumas de palos. Se quema para dejar praderas (Mara).
En crear las praderas nos demoramos mucho, porque hubo que destrancar, sacar los
troncos, sacar las ramas, sacar los palos primero, entonces fue una cosa muy grande la historia
de la colonia, s que esos hombres sufrieron (Eduardo).
Al principio los habitantes del Ro Blanco tuvieron que sortear distintos obstculos para
asentarse y vivir ah, en esas tierras jams labradas y ellos estaban relacionados principalmente:
al bosque, a las inclemencias del clima, lejana con el pueblo para el comercio y para obtener
productos de ah igualmente, etc. Las que dificultaban el desarrollo de la vida ah, que requeran
ideas ingeniosas o alternativas que permitieran sortear las dificultades y desarrollar de buena
manera las actividades cotidianas. Sobre ellos don Juan seala:
Tenan hartos obstculos, primero tenan el bosque que no les permita avanzar, tenan
que ir talando. Segundo, los inviernos eran sumamente largos, la falta de vveres, la falta de
comunicacin, todo eso eran obstculos que tenan, porque ellos tenan que ir a Victoria, no iban
a Curacautn, que era chiquitito, entonces iban a Victoria en carreta a vender sus cosas. Eran
semanas de viaje. Las distancias eran muy grandes
Como se describe anteriormente, respecto al modo de produccin y al tipo de economa
que los caracteriza, podemos concluir con Ziga (2011, pg. 161) que:
Las economas campesinas se caracterizan por constituir unidades econmicas familiares
que integran en s mismas la produccin y el consumo; la produccin basada
fundamentalmente en el trabajo familiar no remunerado y orientada preferentemente hacia
el consumo familiar, con o sin comercializacin de excedentes.

5.10 Contacto Cultural


Las relaciones interculturales fueron distintas a otras zonas de la Araucana, ya que no
hubo contacto ni conflicto con la poblacin mapuche- pewenche, dado que ellos no habitaban el
sector, probablemente sea por las condiciones bio-geogrficas, por lo que preferan hacerlo en las
zonas de los valles y, con las avanzadas del estado chileno, se internaron en la cordillera, pero

80

hacia Lonquimay en este caso y en los caminos, hacia Victoria y Lautaro. Adems que el sector
de Ro Blanco no era parte del corredor cordillerano hacia la Argentina, por donde se traficaba
ganado y se comerciaba con otras especias, sino que se encontraba a un lado de l, y las tierras
hacia la Sierra Nevada, no estaban siendo ocupadas por poblacin mapuche, al menos eso es lo
que se relata en las conversaciones y la bibliografa consultada no precisa o no hace referencia a
ello, aunque si se seala en algunos sectores como en el sector Manchuria o hacia Manzanar, la
existencia de cementerios.
Por otro lado, no se puede desconocer diversos aspectos de la cultura mapuche que
inciden en la vida de los colonos de Ro Blanco como lo son: Por ejemplo, el tipo de casas o
rukos utilizados por los pehuenches, como lo sealado por Otero respecto a las canoas de madera
para hacer los techos. El mismo concepto se utiliza entre los colonos y descendientes, pero se
ocupa el trmino de Canogas, que ser descrito posteriormente en el tema de la habitacin,
pero que consiste en largos trozos de madera ahuecados con una cua. Este tipo de construccin
es comn entre los pehuenches en la cordillera de los Andes (Otero, 2006, pg. 50).
Otro aspecto que los une y da cuenta de la influencia, son los sistemas de veranadas,
donde llevan a los montes a pastar a los animales en verano y el tipo de cercos que se utilizaron
en un momento, ya que al inicio no existan como tambin ser descrito ms adelante. Sin
embargo los que se hacan, al igual que se relata sobre los mapuche, que eran estos cercos
estaban construidos con un sistema de estacas y trenzados con madera y ramas (Otero, 2006,
pg. 50).
Tambin se compartan creencias como las de la piedra santa Retricura hacia
Malalcahuello (corral de caballos en Mapudungun): de dos a tres metros de altura, con la forma
ms o menos de una pirmide triangular donde se depositan ofrendas, se supone que un gran
Dios32 habita la piedra, socorre a los fieles que lo invocan conforme a las reglas, pero trae
desgracias a los que no lo hacen cuando pasan. Su reputacin se extiende muy lejos, tanto en

32

La descripcin reclama como dios lo que probablemente deba ser un espritu dadas las creencias del

pueblo Mapuche

81

Argentina como en la Araucana. Su veneracin se ha transmitido de generacin en generacin, y


nadie, ya sea indio, chileno, argentino o extranjero, osara pasar sin hacer sus devociones y dejar
all su bolo (ofrenda) (Verniory, 1975, pg. 341).
Asimismo, de acuerdo a los relatos que dan cuenta de la inexistencia de mdicos
formales se asista a las machis, quienes eran las curanderas y eran quienes daban las hierbas y
recomendaciones para la mejora de enfermedades, a las cuales consultaban en el pueblo
(Curacautn). Todo ello adems de otras similitudes e influencias que se irn describiendo a lo
largo del anlisis y de la investigacin.

5.11 Autoridad, Juez de Campo y Polica


Diversos fueron en nuestro pas los factores que desde un primer momento contribuyeron
a crear un clima propicio a la existencia de esta suerte de polica rural que corra los
campos en prevencin de delitos, as como a perpetuar el oficio: a) la desproporcionada
superficie que abarcan los corregimientos, lo cual motiv en muchos casos el
desdoblamiento; b) las difciles y escasas comunicaciones de las regiones en razn de la
constitucin misma del territorio; c)las caractersticas econmicas- demogrficas que
mostraba una poblacin que viva en completa dispersin,d) excntrica localizacin
geogrfica que presentaban algunas ciudades y villas con respecto al mbito jurisdiccional
en que estaban enclavadas (Cobos, 2010, pg. 88).
Esta descripcin se encuentra arraigada en la poca que se denominaba al territorio
nacional como Reino de Chile en el siglo XVIII, sin embargo, tambin se relaciona al contexto
de los nombramientos del Juez Rural o Juez de Campo en Ro Blanco.
A medida que se va poblando el territorio surge la necesidad de organizarlo de acuerdo a
las leyes del Estado, tarea que en otros sectores le perteneca a la polica. Debido a la lejana del
lugar y a que existan otras zonas que tenan prioridad con respecto al resguardo policial por el
bandidaje, asesinatos, robos y el cuidado de los pasos fronterizos. El panorama general de la
Araucana en los aos posteriores a la pacificacin era un lugar donde:

82

La inseguridad de la vida era total; cada cual buscaba la mejor manera de defenderse. La
carabina Winchester era un arma frecuente y comn en el campo y la ciudad, la pistola o
revlver al cinto era una defensa inseparable y cuando menos se esperaba se producan los
encuentros en los que solan quedar en los caminos o arrojados a las quebradas los
cadveres de los cados. El ataque suscitaba un nuevo hecho de armas; la justicia no se
esperaba de los tribunales; cada cual cobraba y por lo general con creces (Keun, 2012,
pg. 642).
En Ro Blanco no se contaba con un cuerpo policial, llegaban espordicamente o en caso
de urgencia, pero en general se seala que no tuvieron los problemas descritos anteriormente
como sucedi en otros sectores de la Araucana. El arma bajo el cinto, era comn en la poca, en
una fotografa (N 3) proporcionada por la Familia Parra Oyarce se observa a dos colonos con
sus armas.

Por otro lado, lo que s sucedi, fue que al igual que otros sectores con caractersticas
similares, se design una autoridad informal denominado Juez Rural o Juez de Campo, el que se
preocupaba por mantener el orden en el lugar, aunque no tena ningn puesto oficial ni
asignacin formal de su cargo, ste si tena una connotacin y respeto por parte del resto de los

83

habitantes del sector. Se defina por las autoridades de acuerdo a diversos parmetros, como la
honorabilidad de la persona y de su familia entre otros.
Don Juan nos relata que a su abuelo, don Juan Parra, se le asign el puesto de Juez de
Campo:
Mi abuelo era Juez de Campo, era la autoridad, cierto. Los carabineros tenan una
duda con alguien y le preguntaban a l, segn el criterio de mi abuelo eso era. El Estado los
nombraba a ellos como juez de campo, ustedes se van para all, se quedan a cargo de este
grupo. Eso se vea de acuerdo a la capacidad que l tena intelectual. Mi abuelo era un hombre
que saba mucho, lea mucho, era un hombre muy correcto, muy recto, medio maoso, no
aguantaba cuestiones, bien seriote, no poda ver cosa mala, entonces era demasiado severo. Al
revs de mi padre (Juan).
El juez rural tena labores parecidas a las de un polica, pero no ejerca represalias directas
a la poblacin, si no que era su palabra la que tena valor frente a las autoridades formales, como
en el caso que se relata a continuacin:
El juez rural no era una institucin, pero el juez rural era el hombre ms prestigioso del
territorio, entonces la ley le daba cierta potestad en relacin al resto. Oiga si alguien robaba, los
carabineros agarraban al huen y lo llevaban donde este seor, y le decan: oiga don Juan,
sabe, a este gallo lo pillamos robando, Qu opina usted de l?.., ah ya listo, castigado, djelo
aqu un mes trabajando. Es que era un territorio aislado, entonces imagnate, en esos aos, te
estoy hablando de 100 aos atrs, esto era un bosque impenetrable (Cristin).

5.12 Distintos aspectos de lo cotidiano. La vida


Se destaca el conocimiento aprendido y entregado por lo cotidiano, el conocimiento de la
experiencia en el desarrollo de la vida, como parte de la historia de las personas, estando ah (el
estar ah), haber sido testigo activo y parte de los procesos. La cotidianidad de quienes crecen y
se desarrollan habitando, todos los obstculos con los que se debe lidiar, los momentos ms
duros, as como ldico, lo aprendido mediante el paso del tiempo, lo bueno y lo malo, la vida.

84

Estos relatos, entregados por diferentes habitantes del territorio, nos dan un marco, una
referencia para reflexionar, proyectar e imaginar el cmo se desarrollaba la vida y cmo sta fue
vivida. Por ejemplo, don Rodolfo describe una situacin que le sucedi cuando l era nio, un da
yendo a buscar al monte los animales que estaban pastando, cuenta tomando, no sin pena, unas
plantillas de cartn que estaban sobre la mesa, al lado de un florero en una oscura casa de
Curacautn. Comienza a hablar sobre unas chalas, un tipo de ojotas de cuero de animal que se
utilizaban, las que calzaban solo con calcetas de lana, les llamaba retobos, sealndome el
parecido con las plantillas de cartn, por la simpleza con que estaban construidas. Con ellas y con
pantalones hasta la rodilla, es que partan en bsqueda de los animales, cuando andaban
campiando como le decan. Ese da haba andado todo el da fuera por lo que se encontraba
mojado y su mam le dijo, hijo scate aqu al fuego primero, pero l pens: para qu si voy a
salir de nuevo a mojarme en la nieve a buscar al bichito, que estaba lejitos como para
atraparlo, luego de caminar un trecho lo encuentran y lo devuelven a casa.
Ese da, como muchos otros se les partieron los pies para luego llegar al fuego y secarse.
En fin, el da cuenta de lo aprendido con esos obstculos y sufrimientos, enfatizando que hasta la
vejez l ha estado sano de sus pies, que el cuerpo se acostumbra a las cosas y esto lo aplica con
respecto a los animales, el cmo ellos se acostumbran al clima, l no sabe si lo traen o es desde el
momento de nacer en adelante, pero seala que los animales comprados afuera (en Victoria, por
ejemplo), en Ro Blanco comienzan a morirse, a ponerse flacos por el fro y hay que llevarlos de
vueltas o hacerlos pasar los inviernos guardados la mayor parte del tiempo. En cambio los
nacidos ah tienen una mayor resistencia.
En este conocimiento vivenciado y la forma en la que se narra la historia, desde su voz,
traspasa una barrera acadmica, ya que ste llega a partir de lo vivido, de sus reflexiones respecto
a ello, sin fundamentos de otro tipo, dado que gracias al ser activo en la construccin y el
experienciar, adquiere validez y lo dota de sentido.
Como los aprendizajes recibidos por parte de don Eduardo Lara que relata con respecto a
su forma de conocer y percibir el mundo, el estar y ser parte de el:
Si yo s que tengo cosas metidas en la cabeza y son verdicas, fjese que cuando nos
criamos nosotros no haban doctores, no haban ingenieros, no haban abogados, todos venan

85

de otros pases, no haba un auto, no haba un camin, no haba una bicicleta, yo cuando tena 8
aos, conoc tres autos en Curacautn y eran puros Ford A. ninguna cosa ms y ahora le
pregunto yo, esas eran las pobrezas ms grandes, mire uno tena que ir al pueblo. Conoce el
asentamiento Huape, all que le llaman, ah en ese camino, sabe, que no estaba asfaltado, se
ahogaban caballos y bueyes ahogados en el barro, porque no podan salir, flacos, porque no
tenan pasto, porque aqu no haba pasto todava, porque haba que, era, como eso, ah entre
medio de las quilas, mire cunto tendramos que tontiar, nos demoraramos en avanzar entre
medio de eso.
Y contina contando con respecto cmo vivan en las casas, que, en otros momentos,
tambin seala, eran mucho ms rukos que casas como las de ahora, entre otros aspectos:
Y vivan en las casas de canoga, la cocina era en la misma casa, pura humareda, las
frazadas estaban amarillitas adonde dorma por el humo, los techos todos llenos de humo, pero
eran puras canogas. Se vestan con lana de oveja, y las chalas con calcetines de lana y correas
las conoce, como ojotas, eso era lo que se ponan, esas se hacan de cuero de animal. En ese
tiempo no haba radio, no haba ni una cuestin, la pura guitarra saba todo el mundo, entonces
no tenan ninguna cuestin (Eduardo).
En general, en lo que convergen los relatos de quienes viven o han vivido en la zona, es
en lo duro que fue y ha sido desde criarse en adelante. Las actividades que deban realizarse eran
diversas y no se contaba con muchos recursos ni comodidades. Pero el haberlo hecho desde ah y
cmo lo hicieron, resulta similar a lo mencionado por don Rodolfo respecto a los animales, por
ejemplo una persona criada en Santiago en lugares con aire acondicionado, yndose a vivir a la
montaa, probablemente se enfermara en el corto plazo de una neumona u otra enfermedad.
Ello sucede a partir del conocimiento que se internaliza por medio de la vida en nuestra
conciencia e imaginario y a su vez, se expresa y encarna en los cuerpos. Como el guitarrista que
puede tocar cosas inimaginables para otros y a la vez imaginarlas o sentirlas y ello tambin se
expresar en su cuerpo por posturas, callosidades, el desarrollo de ciertos msculos y la
deformacin de los dedos adecundose al instrumento.
A lo que me refiero con todo ello, es que si bien la vida era dura o incluso podra
describirla como dominada por el sufrimiento y la pobreza, ello sera una mentira, al menos

86

expresarlo de ese modo, porque no para toda la gente su vida ha significado eso. Los
conocimientos son distintos unos de otros y su cotidianeidad tambin se encontraba llena de otros
encuentros y circunstancias de diferente ndole, como sealaba con Eleodoro y otras personas con
respecto al uso de la guitarra y la gran cantidad de encuentros, bailes y fiestas con ella presente:
tocaban mucho la guitarra, se alumbraban con el chuncho le llamaban, agarraban
un palo, un colihue largo, adelante le ponan un trapo, tambin le ponan pasto, pero no tena
que estar tan seco, o tambin la quila, el colihue, ese trapo lo rociaban con harta parafina.
Con eso tenan para alumbrarse, con eso tenan, ponan un chuncho por all, le prendan un
fosforo y ah tenan para alumbrarse, alumbraban todo porque en ese tiempo no tenan lmparas
ni haba luz elctrica ni nada, ya una vela era cara y las radios no tenan pilas. Tocaban mucho
la guitarra, el instrumento musical, siempre estaban cantando, muchas leyendas, historias.
(Marta).
La Cultura o sistema de costumbres que los rene e identifica, puede definirse como una
cultura montaesa o de montaa, dadas sus caractersticas que se van constituyendo en un todo,
incluye todos los aspectos de la vida, que es la investigacin en su conjunto, he aqu un esbozo de
ello y se explicitar con posterioridad de forma ms completa y clara a lo largo del estudio
Al llegar a Ro Blanco, los colonos se encontraron con interminables montaas de bosque,
como se sealaba anteriormente, bajo un cordn volcnico extinto denominado como Sierra
Nevada. La mayor parte de ellos eran bosques de larga data, se trataba de una zona sin una
aparente intervencin previa, por lo que los bosques eran muy tupidos y en mucho de los casos
eran impenetrables muy tiles para la explotacin.
Como los que seala Verniory en 1889, en las cercanas de Lautaro, del Ro Quino, el
Quilln y el Cautn, describiendo el lugar como:
Es la primera vez que yo penetro una selva enteramente virgen. Qu esplendor!, ms
inteligente que los rboles de nuestro pas, que tienen la buena costumbre de conservar
sus hojas en el invierno, pero lo que debe ser una selva virgen en verano me cuesta
todava imaginarlo. De lejos parece una masa compacta de un verde oscuro; no hay la
menor transicin entre la pampa y la selva, uno se choca literalmente contra ese bloque de
verdura. La entrada del sendero, abierto hace 15 das solamente parece como un hoyo

87

negro sobre el fondo verde. Apenas penetramos nos encontramos con una oscuridad a la
cual no nos acostumbramos, sino al cabo de algunos minutos. Como nosotros somos los
primeros que entramos a caballo, los mozos van adelante, quitando a machetazos los
obstculos que molestara demasiado nuestra marcha. Avanzamos lentamente, pues los
caballos se atascan con los bambes y lianas que recubren el sendero.
Me pregunto si estoy soando, si soy verdaderamente yo mismo quien se encuentra ante
esta fabulosa vegetacin, jams me imagin estos rboles desconocidos, estas plantas
trepadoras originarias del pas cubiertas de flores deslumbrantes de color rojo, llamadas
copihue y que solo florecen en invierno; stos troncos muertos, mantenidos en pie por
un entrelazamiento de lianas, que los amarran a otros rboles. stas masas compactas de
quilas, especies de bambes muy altos, que se enredan unas con otras (Verniory, 1975,
pgs. 116-117).
Durante el asentamiento hicieron intentos por desarrollar algn sistema agrcola, lo que
result muy difcil debido a las condiciones climticas, la cada de heladas, nieve y las bajas
temperaturas, por lo que la madera se transform en el principal recurso rpidamente,
incorporndose a este rubro casi todas las familias del sector, desde los ms pequeos en
adelante. Se deca que apenas los nios podan sostener un hacha o una corvina 33 estaban listos
para comenzar a trabajar. Todo ello fue configurando una nueva forma de vida, una cultura
relacionada directamente a la madera y la montaa, donde la mayor parte de las actividades
cotidianas estaban relacionadas con la explotacin y uso de la misma. Este boom maderero se ve
directamente influenciado con la creacin de una gran cantidad de km de lneas frreas, por lo
que se necesit una gran cantidad de madera para hacer los durmientes, como seala Hoffmann
en Otero (2006, pg. 100):
La construccin de cada kilmetro de ferrocarril signific una importante demanda de
madera para durmientes- en razn de unos 1700 durmientes por kilmetro-, para un total

33

Corvina: tipo de hacha de dos puntas, con la cual se cortaban rboles de gran grosor.

88

de 3.300 km. De vas entre Santiago y Puerto Montt, y ms de 20.000 kilmetros en todo
el pas.
Todo ello desemboca en una destruccin masiva del medio ambiente, es as como:
A partir de los aos treinta, la situacin ambiental, la situacin ambiental generada por la
destruccin de los recursos naturales hizo crisis: se produjo un drstico agotamiento de
suelos, la productividad agrcola toc fondo y el modelo agroexportador y latifundista
En cerca de cien aos desde la independencia, Chile haba destruido gran parte de su
riqueza forestal, sus suelos agrcolas y sus ros (Otero, 2006, pg. 97),
El trabajo maderero en la zona se mantuvo por lo menos hasta los aos 60, aunque
igualmente a lo descrito, es a partir de los aos 30 donde comienza a verse la ausencia de
bosques y la aparicin de peladeros y una imagen paisaje de desolacin, como se seala a travs
de las conversaciones con la poblacin.
Igualmente:
si retrocediramos en el tiempo y mirramos el sur de hace 50 aos, veramos un paisaje
completamente diferente, con grandes reas deforestadas, ganado pastando entre bosques
quemados y, durante el verano, una permanente niebla rojiza, producto de los grandes
incendios (Otero, 2006, pg. 15).

89

La segunda fotografa fue tomada en Noviembre 201334, y puede verse, en comparacin


con la fotografa anterior tomada en 193035, que en esa fecha la montaa estaba deforestado. La
misma montaa vista desde otra perspectiva, en estos das se encuentra repleta de renovales.
Aunque, si bien, se agot el bosque como materia prima para el comercio, debido a la
depredacin y los incendios, la gente que qued en el sector sigui relacionndose con el
renueve, desarrollando actividades de recoleccin de frutos, hongos y medicinas del bosque,
adems de la produccin de carbn y la extraccin de lea, ya sea para uso familiar o para venta
de modo informal. Por lo tanto, se desarrollaba por un lado una:
Economa formal basada en la explotacin triguera, forestal y ganadera que se articula a la
economa nacional e internacional. Junto con este sistema formal, subsisten una serie de
manifestaciones econmicas no formales, economas campesinas, economas de
recoleccin y economas informales (Ziga, 2011, pg. 161) .
Con respecto al renueve, cabe destacar que los bosques nativos tienen una extraordinaria
capacidad para regenerarse e invadir terrenos agrcolas abandonados. En perodos de diez a 15
aos pueden repoblar totalmente un rea si hay buenas fuentes de semillas a los alrededores
(Otero, 2006, pg. 61). Conformndose como renovales o renueve, rboles jvenes que a partir
de los 100 aos y ms llegan a una edad adulta.

34

Fuente: Elaboracin Propia

35

Fuente: Proporcionada por informante

90

Gracias a esta capacidad regenerativa de los bosques nativos y la posterior instauracin de


las leyes forestales para la proteccin de los bosques, es que hoy en da las montaas en el sector
de Ro Blanco se encuentran llenos de bosque, a simple vista y sin mucho conocimiento previo,
una persona solo se asombra y emociona por la cantidad de bosque, lo que no se sabe, es que la
mayora de ellos no son mayores a 50 aos y en una tiempo atrs esas mismas montaas se
encontraron casi desiertas.
Continuando con la idea anterior, sobre la recoleccin, don Eduardo seala: Fjese que
la gente antes, que yo conoc, alcanc a conocer la gente antigua, los padres, ms bien dicho,
esa gente la seora iba, cosechaba maqui y todos esos, se los coman, y todas esas iban entrando
a la mantencin
As como la madera y el bosque caracterizaron a la poblacin de Ro Blanco, tambin se
destacaron otros aspectos de la vida y la cultura como la particular forma del sistema ganadero
del cual eran parte:
La ganadera, digamos, es un sistema trashumante que es muy particular, me refiero a
que son semi nmades. O sea, si t has averiguado, la mayora tiene sus campos abajo en el
valle o a la orilla del ro, pero tambin tienen sus veranadas en la cordillera. Hay tiempos que lo
pasan en la cordillera, parte del tiempo en invierno lo pasan ms en el rio, entonces hay una
suerte de trashumancia que tambin es muy antigua, el sistema que ellos tienen es muy antiguo,
el vnculo con la madera, con los rboles, creo que ah hay una cosa antropolgica (Andrs).
Esta cultura de montaa, la construccin de estos rasgos culturales construidos a travs de
la interaccin y de la conciencia de un medio ambiente, se inserta e influye en todo orden de
cosas en cuanto a la vida de los habitantes de Ro Blanco, as como ellos influyen y transforman
la naturaleza simultneamente, se produce una suerte de retroalimentacin e involucra una
interaccin y un vaivn de sentidos y significaciones. Como lo sealado por Leff (2004, pg. 6),
respecto al saber ambiental:
El saber ambiental trasciende una posicin culturalista, constructivista y hermenutica
sobre los diferentes sentidos de la naturaleza; es la construccin de un concepto que
enlaza lo material y lo simblico, el ente y el ser, lo econmico y lo ecolgico, lo interno
y lo externo, lo objetivo y lo subjetivo, lo sido y el porvenir. .

91

De ello se desprende la imposibilidad de la separacin sino una observacin histrica de


cmo han acontecido las transformaciones de las formas de vivir, producir, habitar y tambin de
dar sentido, a la vez que el medio ambiente o naturaleza, adquiere en s mismo tambin sentido y
dota de significado lo humano.
Conviene mencionar el tema de artefactos con los cuales se transforma la naturaleza, en
este caso herramientas y su importancia ya que: las herramientas son bsicas para la
fabricacin de cualquier objeto y, por lo tanto, tambin para la modificacin del propio
medio ambiente, con cuyos materiales se producen los bienes (Berdichewsky, 2002, pg.
139).
Las herramientas ms utilizadas en primera instancia fueron la corvina, los arados
manuales, una especie de cua para ahuecar los troncos y en casi todas las labores el hacha, con
ella se haca todo: cortaban los palo, labraban, haca lo que haca con ella, las otras
herramientas son de ms categora, unas suelas, esas vienen de afuera y el hacha no
(Eduardo).
Y posteriormente: la primera cuestin pa voltear rboles despus del hacha fue la
corvina, los palos al medio y uno a cada lado y empezar a aserriare, se pona un palo,
enseguida ponamos otro palo ah, y otro palo arriba, entonces estos se llamaban yeguas los
palos que ponan, as fueron los primeros cercos (Eduardo).
De ah que:
Las representaciones que la gente se hace sobre el pasado le dan forma tambin a su
presente. Sabemos que el patrimonio cultural y natural, compuesto por los bienes
materiales y simblicos que la sociedad produce, usa, le otorga significado y deshecha en
los diferentes momentos de su devenir histrico, es la memoria colectiva que engloba la
suma de manifestaciones de la accin humana y que constituyen la base de diferenciacin
de cada sociedad, su identidad, en un marco de integracin con el ambiente social y
natural (Gili, 2010, pg. 2).
Es as que se construye una memoria, a base del entrelazamiento del mundo natural con el
simblico y cultural, que se transforman en un modo de vivir particular, en este caso, de montaa

92

o el trmino de colonos, que se utiliza igualmente en otras zonas, que se constituye como una
identidad que reconoce a personas que viven en ambientes similares o tienen historias similares.
Con respecto a las relaciones sociales se comentaba que existan muchas instancias de
reunin entre los habitantes del lugar, donde para animarlas es que en todos las conversaciones se
comenta que se tocaba mucha guitarra y un instrumento de percusin llamado charrango. El
charrango era un palo largo, al que se le ponan de lado a lado, como un contrabajo, unas tiras de
alambre galvanizado (un alambre de fardo) y se afinaba con unas botellas de vidrio y unas
manecillas de madera, se le pegaba con una especie de manopla de metal y la mano recubierta
con tela para no cortarse ni rasparse, comnmente serva para acompaar la cueca.
Con respecto a la pesca y la caza, no se cazaba mayormente, haba pura liebre y perdices,
pero se seala que sala harto pescado, harto salmn, truchas, aqu daba gusto salir a pescar
haba un poco ms de agua que ahora como se seala anteriormente a travs de las descripciones
de Verniory, quien sealaba lo torrentoso e impetuoso del Ro Blanco.
Don Juan menciona:
La caza nunca ha sido abundante, yo conoc a un solo cazador aqu, eso era ms por
deporte que por caza, ese era el cazador que haba aqu, el Lolo Lara. Eso era cuando cabro
joven, despus ya cuando adulto no.

5.13 Las Viviendas


La construccin de las casas nunca fue solo llegar y construirlas, sino al encontrarse en
medio de rulos, como sealaba don Eduardo Lara, o sea, tierras jams labradas, significaba que
para cualquier actividad dentro de los territorios, deban de abrirse campo entre las quilas,
haciendo rutas transitables y, lo ms comn para ello era la quema de bosques 36.
Para construir, adems de lo anterior se deba pensar bien, en qu sector del terreno se
construira, ya que el factor climtico no es un tema menor, los hogares deban quedar protegidos

36

Ver Huella del Fuego (Otero,2006)

93

de los vientos que corren por las montaas desde la cordillera de los Andes, as como de las
lluvias, previendo inundaciones de los terrenos, ni que fueran sectores oscuros ni tan hmedos y
tuvieran agua cerca para beber y alguna proteccin frente al fro
En cuanto a la construccin:
Los techos eran firmes, no se caan ni se goteaban, los techos eran de arriba de madera
y las canogas que se le decan, los iban juntando partidos, que quedaran juntos, las canogas
eran de no ms de un metro, las para lavar eran de un metro y medio o dos. Eso que en veces
nieva 10 pulgadas o 20, antes nevaba hasta el metro llegaba a veces (Rodolfo).
Las viviendas se construan de forma muy sencilla, utilizando madera extrada del bosque,
muy similares a las de la poblacin pewenche:
Pa hacer casas tenan que voltear las maderas del mismo predio pa sacar las maderas
pa hacer casa, rucos, no casas!, no casas as como ests, esta es media ruca tambin, no est
bien terminao, las otras eran rucas, como mirar eso (Eduardo).

Vivienda con techo de Canoas o Canogas de Madera37.

37

Fuente: Fotografa Museo Histrico y Antropolgico Mauricio Van de Maele, Valdivia (Otero, 2006,

Pg. 50).

94

El lugar donde se construan las casas era en las planicies cerca del Ro

Negro,

en

algunos sectores se daba la situacin de que las casas quedaban a corta distancia unas de otras, se
formaron unos tipos de villorrios a los que se les denominaba pueblas:
Esta puebla tiene, a ver, yo tengo 68 aos, nac en otra casa, despus mi pap hizo una
casa ya un poquito mejor, y sta ya sera la tercera casa, ya tiene ms de 30 aos. Las casas
antes eran de tejuelas, tejuelones, y vamos ponindole techo, el que haca una casita de tejuela
era linda su casita (Julia Jara).
Las casas antes eran de madera que se haca con palos rsticos, parados, casi intactos
sacados del rbol, es decir, se cortaban palos de 2 metros de largo aproximadamente, los que se
desgastaban en la parte central, esto haca que el agua pudiese correr por la madera, y la de la
estructura base se conservaba como se extraa de los rboles.
Eran de madera todo madera, postes enterrados en la tierra, techo de tabla o tejuela,
pero casi nadie, casi todos eran de tabla timbl que se llamaba, una tabla que va montando, as
pa arriba va montando una en la otra, va quedando debajito la que va primero, la otra encima y
bota el agua pa ac. De esa manera as casi todos le ponan tabla noms porque eso era lo ms,
eso haba harta madera. Se le pona postes y se encajaban las tablas que se le ponan tambin
timbladitas, como llova mucho (Mario). A continuacin una fotografa (N7) de don Eduardo,
quien explicaba cmo se hacan las canogas

38

38

Fuente: Elaboracin propia

95

A diferencia de las casas actuales, en la mayora de los casos, baos y cocinas se


encontraban aparte de la casa, los pisos eran de tierra y se cocinaba a fogn, en esto cabe destacar
la similitud con el pueblo mapuche, compartan una base de madera similar, y la organizacin del
espacio en torno al fogn como punto de encuentro.
La cocina siempre estaba aparte, porque ah estaba el fogn grande que Ud. le echaba
palos grandes y ah se coma, se tena su mesa, su mesn y ah coma toda la gente, si usara la
cocina econmica que se usa ahora sino que se cocinaba en tierra con una parrilla para poner
las ollas ah, como los indgenas, ellos todava usan el fogn y siempre tienen una parrilla y
donde hacen fuego hacen la tortilla, y hacen todas esas cosas (Mario).
Al igual que don Mario, don Rodolfo Fuentealba se refiere a la cocina como una
instalacin precaria:
Para abajo solo de tablones, en tierra casi noms, las cocinas estaban aparte de la
casa en tierra noms el fuego, en tierra los fuegos, y ah uno haca las tortillas ah con la
cenizas, ahora hay ms comodidad ahora todos tienen las cocinas a lea ah, es distinto, antes
ninguna delicadeza, se le llamaba cocina a fuegn noms oiga. Llegaba uno como aqu nomas,
llegaba y le echaba lea y ah tena una por encima una parrilla arregl, pa tener las teteras
pa calentar, las ollas colgadas de los techos, todo eso (Rodolfo).
Otra instalacin en la casa era la batea, que consista en un tronco grueso, ahuecado desde
el centro, al que se le haca un hoyo como desage, y al que se adhera un tapn de palo. Su
funcin era tanto para lavar ropa, frazadas, etc., como tambin para lavar platos, ollas y otros
utensilios.
Esto da cuenta de un alto grado de autosuficiencia, de hacer funcional el entorno,
utilizando los medios disponibles para mejorar la condicin de vida. Todo lo domstico era
realizado por ellos mismos y/o con ayuda de sus vecinos, sin existir necesariamente el
intercambio de dinero en estos procesos.
Si bien son constantes los comentarios sobre las duras condiciones de vida, en poco de los
casos se seala con un tinte de autocompasin, si no que sencillamente consideran que es obvio
dado el escenario cordillerano. Recuerdan la situacin de pobreza que antiguamente vivan con
tristeza pero poniendo nfasis en las relaciones de solidaridad entre los habitantes, realidad que

96

ha cambiado. Comentan que la vida en el campo es distinta, las casas son mejores, no pasan fro
ni hambre, se ha embellecido el lugar en torno a las condiciones materiales, pero el apoyo mutuo
ha ido desapareciendo con el paso del tiempo y la llegada de la tecnologa, entre otros factores, lo
que provoca un sentimiento de soledad en ellos.
Actualmente cabe sealar que ya no quedan casas de las descritas anteriormente como el
tipo de casa que construan los colonos, con el fogn y las canogas. Las han echado todas abajo
porque dicen que ya eran puras ratoneras noms, de hecho se habla de limpiar los terrenos
cuando se refieren a sacar las casas antiguas. Las casas que se ven ahora por el camino, son casas
de zinc, con tablas de pino comprado y vulcanita por dentro o planchas de cholgun y no tienen
ms all de 30 aos, cocinas a lea y combustin lenta en muchos casos, refrigeradores, baos
dentro de las casas y en muchas de ellas, grandes pantallas de televisin y antenas de televisin
satelital sobre los techos.
A continuacin se presenta un relato, que si bien es de carcter fantstico, es de una gran
riqueza por el tipo de conocimiento que representa:
Ud. le dice, convers con un hombre que tiene 85 aos es hijo de estos, de los hijos
ltimos, entonces aqu la gente pa poder trabajar, tenan que voltear los palos a hacha y
aserrar con corvina , especiales pa sacar tablas digamos, los que trabajaban mejor, ese el que
tena ms y ah le pona el otro pa abajo, y los otros ms pobres le dice, hacan las casas de
ruca de palo, de palo a pique, palo parao igual que este po mijo no ve, yo le voy a mostrar,
entonces estos hacan las casas as pues, ah, juntitos, despus vena el otro, despus hacan la
casa as mreme pa ac, este era el medio de la casa, este por arriba cerraba de astillones de
palo pique, y estos palos, aqu donde partan los tijerales a ste y el otro de all, y el otro aqu y
estos eran de puros palos, las tablas esas, el palo tiene ms que esto, pero es ms grueso,
entonces los vaciaban, comnmente las casas se haca de coihue y raulFjese que la gente
cenando, les cerraban las puertas de palo, algunas tablitas seran, llegaba el len meta las
manos pa dentro, por las rendijas le pone tambin, llegaba el len por entre medio de los palos
a pique, meta las manos a donde estaban, el len, esos hombre sufrieron le pone pa tener lo
que tuvimos ahora. Los invierno, a ver, esccheme bien a m, si usted a ver si entiende, porque
las casas de los primeros colonos eran de canoga, entonces la casas no eran de tabla, eran de
palo bruto reondo as le dice, entonces este palo lo ponan parado as po y por aqu quedaba

97

el otro y por el hoyo meta el brazo, la mano el len, si es cierto oiga, claro los palos gruesos el
len no los iba a hacer pedazos (Eduardo).
Respecto a los cercos, en una primera poca nunca se cerc y luego se hicieron unos de
rumas de palos para que no pasaran los animales:
Entonces usted les dice ah, si le preguntan cules fueron los primeros cercos, usted les
dice, y les dice: esos gallos sufrieron, andaban piluchos mire ve oiga, los palos se traan
rodando y tirados por los bueyes con la cadena, se tiran los troncos uno al lado del otro y
quedan as tan altos, entonces no pasa el animal. Por eso si haba un tronco que apareca en una
falda se le pona por ah, ahora de alambre, ahora de ms ya civilizacin, y la gente antigua
oiga, sufri mucho y todava y eso es lo que me tiene picado a mi oiga, porque no me vienen a
arreglar el camino estos conchesumadres, todo lo que yo he sufrido y hueviado y todava me
tienen metido en el barro (Lolo).
A travs del relato anterior, pueden extraerse muchas conclusiones tanto de la forma de
vida y sus transformaciones como de la actualidad, de la modificacin del espacio local,
globalizacin y rol del Estado. Para esta instancia conviene sealar y enfocarse en lo local y su
historia, ya que se relata un espacio que no se encontraba cercado, los lmites de los espacios eran
implcitos y no fue hasta varias dcadas luego de su arribo, que el cercado se concret, primero se
cerca por los animales (pilas de troncos arrumadas tradas del monte) y luego con la entrega
formal de las propiedades (alrededor de 30 aos despus), descendencias y herencias por
trminos de propiedad.
5.14 Agricultura y Ganadera
Los sistemas de agricultura y ganadera de la zona se desarrollaron de modo particular con
respecto a otros lugares, entre las causas siempre aparecen las condiciones del territorio, tanto
fsicas como climticas, el contexto cultural en las que se desenvolvieron las poblaciones y la
forma de crear y sortear las dificultades e imprevistos que se fueron presentando.
Por una parte, la ganadera estaba ligada a la trashumancia, como se describi con
anterioridad, y la agricultura se desarroll, en general, en pequeas porciones de tierra que fueron
quedando tras las quemas (limpiar el campo significaba su quema), tanto para explotar los
bosques adultos as como para hacer caminos y a este proceso se le conoce como roce. De este

98
modo entre los bosques quedaban claros donde se cultivaba y, de este modo, estos cultivos
quedaban protegidos por los otros rboles de las heladas y la nieve.
En esos huecos que haban ah, en la montaa, no ve que como no todo estaba cubierto
de montaa, entonces, ellos se instalaban a la orilla del agua, o donde bajaba un canal de agua
construan sus casas, y despus ya pal lao empezaban a cortar los arbusto porque esos claros no
eran puro pasto, haban ramas, quilas, entonces empezaban a limpiar y sembraban papas, trigo,
centeno, arvejas, mi abuelo sembraba esas cosas pa cosechar. Y despus la cosechaban a palo,
hacan unas gavillas y con un palo le iban dando a la gavilla de trigo, entonces iba cayendo al
suelo, entonces despus con una pala lo tiran al viento y se iba cayendo la pelusa, se llama
aventarlo, aventar trigo, se aventaba poroto, garbanzo, las cosas que sembraban ellos (Juan).
A medida que van limpindose los terrenos, el espacio quedaba libre tanto para el
crecimiento de pastizales que sirvieran de forraje y as facilitar la crianza de animales, como para
la siembra y el desarrollo de pequeos cultivos y chacras, que en general estaban asociadas al
autoconsumo.
Las economas campesinas se caracterizan por constituir unidades econmicas familiares
que integran en s mismas la produccin y el consumo; la produccin basada
fundamentalmente en el trabajo familiar no remunerado y orientada preferentemente hacia
el consumo familiar, con o sin comercializacin de excedentes (Ziga, 2011, pg. 161).
Adems de estos terrenos que van limpindose, existan otros que se encontraban libres:
Ahora el sistema para ac, por ejemplo, no todo el territorio tenia bosque, como te lo
explico, haba un bosque grande que tena unos vacos al rededor, ms ac haba otro bosque
donde quedaban claros y se iban ganando y se quedaban con algo de terreno bueno para cultivo,
terreno con bosque y con agua. Por aqu pasaba el anco, el esterito que hay ah, por ac
estaba el cerro, le daban una hijuelita as, entonces tocaban terreno abajo pa sembrar papas,
pa chacra, pa todo eso y ac estaban los bosques pa arriba, las quebradas tenan bajadas de
vertiente (Juan).
En Ro Blanco aparte de la madera, sus rubros productivos siempre han sido: la
agricultura a pequea escala y la ganadera, en mayor proporcin la ganadera que la agricultura,
dada las condiciones de los terrenos y las condiciones climticas. Generalmente se tienen hartos

99

animales: ovejas, vacunos (importancia de tener vacas paridas para la leche) y sembrados solo
pequeos espacios.
En un principio se lograron cultivar frutales y una amplia diversidad de legumbres y otros
vegetales, ya que la tierra se encontraba llena de nutrientes, por lo que no fue difcil que los
sembrados se desarrollaran a pesar del clima. Cuando la agricultura se torna intensiva y no se
deja descansar la tierra, adems de que la quema constante va gastando los terrenos, se volvi
ms difcil el cultivo y posterior cosecha (efectos del roce).
Julia Jara nos relata sobre el tiempo en que la tierra se encontraba en mejores condiciones
para la agricultura:
Si hasta la cebolla se daba oigaas las cebollitas pero cosechbamos. Claro oiga,
realmente y al natural de la tierra, huanito de oveja y nada ms oiga, todo eso lo tenamos Si
las arvejas hay veces que a palo o si no a caballo le dbamos unas vueltas pa que se
desgranaran.
Cabe destacar que no todos los terrenos tenan las mismas caractersticas, si no que como
se encontraban en ascenso, de valle a cordillera, los ms cercanos al valle tenan menos heladas y
por tanto mejores condiciones para el cultivo, y a medida que las tierras se iban acercando a la
cordillera, las condiciones se volvan ms extremas.
Se cultivaban papas, se sembraba trigo, siempre sembrbamos trigo, pedacitos chicos
porque quembamos, se hacan roces, quembamos, limpiaban ms bien dicho, en las montaas
limpiaban un pedazo y sembraban trigo, no se helaba ah entre medio, siempre se cosechaba as,
con..de planta noms, no haban cosecheras, con unas cositas como un cuchillo, se afilaban,
de esas con filo, as como engarfiadas (Mara).
Respecto a cmo era la productividad del campo, y como ha ido cambiando la capacidad
de la tierra, don Eduardo seala:
Se sembraban arvejas, las arvejas las cosechaban y se coman, habas, mi pap
arrancaba las quilas conmigo, por eso que le s todo yo, y despus sembraba arvejas ah, con el
arado de chancho, entonces fjese que cosechaba sus 40 sacos de bueno, puta y ahora 40 sacos
de arvejas, es pura plata, pero ahora la tierra no da eso, no siembra nadie pa eso, y engordaban

100
chanchos los viejos pa criar, es que en esos tiempos mijo, en estos campos no estaban ni
cerrados, era un puro fundo noms, pero todos saban ah noms hasta donde llegaba su campo,
porque no tenan plata para cerrarlo.
En el territorio de Ro Blanco existieron durante muchos aos el hotel, barros y termas
ms famosos de la zona de Curacautn en general, las Termas de Ro Blanco. A ellas llegaban
personas de distintos lugares. Este complejo turstico cerr en verano de 1981 luego de un gran
incendio que quem el hotel y todos sus pabellones, existiendo el esfuerzo por parte de los
vecinos (Junta de Vecinos) de volver a darle vida al lugar, intentos en el que fracasaron por
razones tanto econmicas como por un tema normativo. Esto es importante de mencionar, ya que
las termas de Ro Blanco sirvieron como entrada econmica para los habitantes debido al
turismo, es as como gran parte de las actividades agrcolas y ganaderas fueron destinadas para
satisfacer la demanda de los visitantes.

Fotografa postal Termas Ro Blanco 9x14 cm, 193939

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Fuente: Sitio web: http://articulo.mercadolibre.cl/MLC-418364094-curacautin-rio-blanco-temuco-chile-

fotopostal-_JM, consultada 01-04-2014

101

Varias personas comenzaron a improvisar, a buscar modos de complementar ingresos:


Las termas tuvieron un significado grande para la gente, porque eran las nicas
termas, entonces de primera venan en carreta y a caballo. Me acuerdo que mi abuela me
contaba que donde hicieron la casa, el camino pasaba al ladito, entonces mi abuela era bien
galla, chiquitita pero agalladita, entonces ella preparaba comida, llegaban ah las caravanas,
porque venan en caravanas. Entonces pasaban ah, mi abuela tena como un hospedaje, se
quedaban ah las carretas. Las mujeres dorman adentro de la casa y los hombres afuera en las
carretas, porque no haba cabida para todos, se le daba preferencia a la mujer, y los hombres
dorman afuera, hacan fogatas, esa era la forma, venan con pipas de vino, con cueros de vino.
No sufran tampoco (Juan).
Otras personas tambin hacan almuerzos o vendan huevos de casa, lechugas, pan
amasado y tortillas, de todos los productos o cosas que tuviesen o le pudieran interesar a los
turistas, hacan asados al palo, etc.

5.15 Historia de los Bosques y Explotacin Maderera


Chile tiene uno de los bosques templados ms ricos del mundo y reconocido como uno de
los principales productores forestales de Amrica Latina, tiene un pasado forestal que debe ser
incorporado a la cultura y la tradicin para reafirmar nuestra identidad y fortalecer la
conservacin de nuestros recursos naturales (Otero, 2006, pg. 17).
Se hace imprescindible aportar hacia una mayor comprensin tanto histrica como de las
modificaciones en el paisaje y el medio ambiente en cada una de sus esferas, ya que si se obvia el
pasado, es probable que se cometan los mismos errores, solo que anclados en ste contexto sociohistrico que ya tiene la carga de siglos de explotacin sin ninguna restriccin y, ms bien
alentados mediante medidas econmicas como territoriales

102

5.15.1 Las maderas


La explotacin forestal, primero por parte de los espaoles y luego por parte de los
chilenos, se restringi a la cordillera de la costa de la zona centro-sur de Chile (de Maule a
Valdivia), al archipilago de Chilo y a Chilo continental (Palena), quedando los bosques de la
zona precordillerana andina, del rea de Curacautn escasamente intervenidos, esto se mantuvo
as hasta la extensin del ferrocarril al sur, donde se produce una explotacin a gran escala
(Michel, 2013, pg. 2).
Adems de lo descrito anteriormente, no se pueden obviar otras causas de la explotacin
maderera, como es la incorporacin de los territorios de la Araucana al Estado chileno, y con
ello, la necesidad de madera para distintos tipos de construccin (edificios, casas, puentes,
ciudades enteras). El diseo de la Pacificacin de la Araucana exigi la explotacin del bosque,
con el fin de llevar a cabo la modernizacin del territorio.
El Ro Blanco tuvo una gran demanda de madera para surtir la actividad vitivincola de la
quinta regin, para la construccin de pipas, estructura de las vias, soporte de parrones y para el
transporte de otras especies. Para estos efectos, los colonos del sector se dedicaron a fabricar
husos y duelas. Los husos eran estacas de madera que servan como parte de la estructura de las
vias, en este caso como puntal para los parrones. Las duelas eran tablas trabajadas de tal forma
que con ellas se fabricaban pipas o barricas, en donde se guardaba y transportaba el vino, hierba
mate y otras especies de alimentos.
Con respecto al bosque y las maderas, seala don Mario Cceres:
Los bosques que haba eran bosques maduros de coihue, roble, raul, tepa, pelln, etc.
Distribuidos por todo el territorio. De ellos el raul es el ms firme que hay aqu, porque antes
haba pelln, que es una madera muy firme, pero ya no hay, lo que queda de pelln es ahuallado
que se dice y ese es ms blando que cualquiera porque tiene puro palo blanco. El rojo como
carne es el pelln.
Actualmente, mencionaba don Mario, casi no queda Pelln, ya que este fue explotado
intensivamente para los durmientes de los ferrocarriles por su dureza y durabilidad como se
seala a continuacin:

103
Trabaj en el huso, en la duela e hicimos tambin esos durmientes pa cuando empez
esa lnea, esa que iba pa Lonquimay, pa los durmientes. Eran de 8 pulgadas o de 10 el ancho
parece, husos y duelas hicimos harto, los durmientes tenan que ser de Pelln pedan para la
lnea del tren porque dura mucho aqu en la tierra, eso tena que ser del palo colorado
Rodolfo.
La Tepa tambin desapareci casi por completo y el resto de los bosques de Coihue,
Roble, Raul, se siguen encontrando, pero lo que queda son exclusivamente los renovales, el
renueve que se le dice, lo que significa que son rboles y bosques jvenes, de menos de 60 aos,
donde anteriormente haban rboles de cientos de aos. Por ejemplo el Coihue puede alcanzar los
400 aos de vida o ms antes de morir, al igual que el Roble que logra su mximo estadio de
desarrollo cerca de los 400 aos, medir ms de 40 metros de alto y 2 metros de dimetro, donde
a estos rboles jvenes se les denomina hualles, en contraposicin al trmino pelln, usado para
nombrar a los roble adultos, siguiendo la forma tradicional de la lengua mapuche para diferenciar
un rbol nuevo de uno viejo (Gedda Ortiz, 2011, pg. 258).
El pelln pa que d madera roja tiene que ser grueso, viejo, de dimetro ancho, y la
parte de adentro, el corazn, es rojito, y es la mejor madera y la parte de afuera es madera
blanda (ahuallada), como la proteccin de la roja, entonces la primera que se echa a perder es
la madera blanda, Pelln casi no queda ya, por ah algunas matas noms por ah entre medio.
(Juan).
Al observar los bosques y las montaas, se ven como un gran manto boscoso verde, pero
como se sealaba anteriormente, es casi puro renoval. De hecho, se relata que a mediados del
siglo XX, a medida que se fue explotando el bosque cada vez con ms tecnologa y, por lo
mismo, de forma ms intensiva, adems de los incendios, el bosque fue reducindose, hasta un
punto en donde se describe el territorio como altamente rido y vaco, ya que termin el Boom
Maderero, pas el peak de explotacin, no por una decisin de conservacin o para esperar a que
los bosques se regeneren, sino solo por el hecho que ya los bosques para la explotacin y venta,
se haban agotado, ya no quedaban rboles.

104

5.15.2 Principales hitos legislativos respecto al bosque nativo y su institucionalidad


Slo cuando se abandona el rubro de la madera es cuando comienza el bosque a
regenerarse a s mismo, de esta manera fue tupindose otra vez el territorio de puros renovales.
Cabe destacar igualmente que una vez que comienza a crecer esta nueva generacin de bosques,
no pueden talarse o voltearse con la misma facilidad de antes, ya que se encuentra por una parte,
el conocimiento entregado por la experiencia de lo sucedido, as como las nuevas leyes forestales.
En este caso no es hasta la Ley 20.283 de Fomento Forestal y Recuperacin del Bosque Nativo
promulgada en el ao 2008, que no permite la tala a no ser que sea mediante un plan de manejo
realizado por un profesional y aprobado por la CONAF (Corporacin Nacional Forestal), que
instaura mayores restricciones a la explotacin del Bosque Nativo.
En cambio, las leyes anteriores no tuvieron ningn efecto de proteccin, sino al contrario,
stas promocionaban la explotacin para abastecer las necesidades de madera del pas ee
incentivaban las plantaciones forneas. Haciendo una revisin sobre la institucionalidad del
bosque siguiendo el estudio de INFOR sobre Bosque Nativo (Instituto Forestal INFOR, 2010,
pgs. 22-30) se puede mencionar que:
En 1931 se dicta la ley de Bosques que por un lado cre reservas fiscales para asegurar
el abastecimiento de madera para el pas, se comienzan a promocionar las plantaciones forestales
y se penalizaba la quema de los bosques y la tala cerca de afluentes de agua
En los aos 52 y 54 se crea la carrera universitaria de Ingeniera Forestal en la
Universidad de Chile y la Universidad Austral de Chile, respectivamente, ello bajo el foco del
bosque para la modernizacin y el progreso nacional, siendo los bosque considerados como
un obstculo para el desarrollo del pas (Instituto Forestal INFOR, 2010, pg. 23).
En 1957 se crea el Departamento Forestal como parte del Ministerio de Agricultura y en
1961 el Instituto Forestal por parte de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin
FAO, con un enfoque de investigacin para el desarrollo y la innovacin.
En 1967 se crean ms parques y reservas nacionales y en1971 se prohbe el comercio
internacional de la araucaria y el alerce. En 1973 se crea la Corporacin Nacional Forestal y en
1974 se pone en marcha la Ley de Fomento forestal, acompaando el proceso nacional de
privatizacin de propiedades estatales, de expropiacin de tierras que fueron parte de la Reforma

105
Agraria en aos precedentes, de los recursos naturales y de las empresas forestales existentes por
parte de la Junta Militar que preside la dictadura iniciada en 1973, adems de la creacin de
nuevas empresas. Por lo que el desarrollo de las plantaciones forneas tiene un desarrollo
exponencial.
El golpe de gracia dentro de la poltica fue el Decreto de Ley 701 de Fomento Forestal
que adems, cre una bonificacin de un 75% de los costos de forestacin, manejo y
administracin anual y estableci franquicias tributarias (Instituto Forestal INFOR, 2010, pg.
26) y se establecen la necesidad de los planes de manejo tanto para nativo como para
plantaciones.
Con ello disminuy la cantidad de incendios forestales por quemas indebidas o que se
salen de control pero por otro lado, se pasan todos los recursos forestales al mbito privado y se
inicia un proceso de instalaciones masivas de plantaciones forestales y de sustitucin de nativo
(que en los aos 80se aserraba, por medio del boom del chip, astillas y de metro ruma, todo ello
muchas veces de modo informal o clandestinamente y sin ningn tipo de manejo ) por las mismas
donde INFOR seala que: entre 1974 y 1992 se sustituyeron 130.000 hectreas de este recurso
por plantaciones de pino radiata (Instituto Forestal INFOR, 2010, pg. 27).

5.15.3 Mtodo de explotacin maderera


La temtica que se mantiene constante, siguiendo a Otero, es el uso del fuego. Con
respecto a los colonos seala su sufrimiento por la densidad de los bosques y la falta de
alimentos, aunque tambin su poder transformador y su capacidad destructiva, haciendo adems,
hincapi en su relacin con el entorno, el lazo de la naturaleza y la cultura: el hombre moderno
transforma su ambiente siguiendo las directrices de su cultura, sustituye el bosque usando el
fuego para crear cultivos agrcolas y espacios ganaderos (Otero, 2006, pg. 15).
Con respecto a las distintas formas con las que se explota el bosque, se describe a
continuacin el escenario con que se encontraban, tanto desde la perspectiva de los bosques y
montaas como de los medios materiales con que cuentan para ello:

106
Costaba para avanzar en la montaa, montaas muy grandes, a medida que fueron
echando abajo esto con el hacha, porque el trabajo era con hacha no ms, botaban una mata,
luego con la corvina, la cortaban a la medida de las duelas, y ah las iban partiendo con cuas40
que hacan de la misma madera, de ah iban sacando la duela, como era una madera especial
era blandita, se parta re bien, despus con el hacha la labraban. Buenos pal hacha los viejos,
igual para voltear el raul, se volteaban sus 10 matas, 20 matas al da, as hicieron el hueco en la
montaa, as fue cambiando el paisaje, al final fueron quedando los renovales (Juan).
Posteriormente contina con el relato ya que su padre fue una de las personas que tuvo
aserradero en el sector:
Mi papa aserr harto raul, aqu tambin haba harto. Para extraer los bosques, se usa
una mala tcnica que se dice, que era quemar los bosques para hacer camino y llegar a los
bosques ms antiguos Ac se hizo lo mismo, al principio los viejos quemaban, yo me acuerdo
que aqu uno vea en el suelo arboles del tamao de uno casi de gruesos, entonces eso lo fueron
quemando, aqu en la montaa por ejemplo, no hay ningn rbol, no queda ningn rbol viejo,
son de all por el ao 50 cuando empez a declinar la explotacin maderera y fue saliendo el
renueve (Juan).
Aqu ha sucedido como en casi todo orden de cosas con respecto a la accin humana, se
sale de control. Puede decirse que es por falta de conocimiento, La incapacidad de ver o de
proyectar hacia el futuro, o simplemente prever las consecuencias que pueden tener las acciones.
Aunque tambin est la perspectiva que entrega INFOR sobre la llamada segunda colonizacin a
la que corresponden los territorios de la Araucana y es que, los colonizadores tienen los mismos
problemas que los primeros europeos en llegar y es que: no contaban con una infraestructura
vial adecuada, mercados ni asistencia tcnica y, por tanto, se vieron obligados a quemar el bosque
para asentarse y aprovechar la madera como recurso (Instituto Forestal INFOR, 2010, pg. 20),

40

Tipo herramienta para sacar madera interior o ahuecarla, parecida al hacha, aunque de tipo aplanada y

con filo en la parte baja.

107

que si bien, es acertada, lo es hasta cierto, justificara una primera instancia, un primer encuentro,
pero el modo de producir y explotar los bosques se mantiene en el tiempo.
Para poder comprender el por qu y el cmo es necesario profundizar, adentrarse en lo
subjetivo, en el imaginario, el mundo de las ideas y el modo en el que las personas interpretan y
conceptualizan la naturaleza, dan significado y sentido 41, destaco la construccin de conceptos y
modos de interpretar el medio ambiente, donde hasta ese momento, como se sealaba
anteriormente, los recursos fueron vistos por mucho tiempo como infinitos y las preocupaciones
giraban en torno al concepto de desarrollo

42

enfocado en la industrializacin y las llamadas ISI,

lo ambiental no era tema.


Actualmente ha sucedido algo parecido con el agua, en una zona como lo son Curacautn
y Lonquimay, donde nace la cuenca del Bo- Bo y la del Imperial. El agua no era tema hasta
hace algunos aos, hasta que las personas se encontraron con que los derechos de agua se
encontraban todos en manos de privados y no podan tener acceso a programas de Agua Potable
Rural (APR). Hace algunas dcadas nadie imaginara que ello sucedera, hasta el da de hoy,
muchas personas ven los ros que pasan por sus terrenos creyendo que ellas les corresponden. No

41

Lo que de ninguna manera se encuentra aislado de realidades ms amplias, como seala Enrique Leff

respecto a la historia ambiental y al valor del juego de relaciones entre estructuras sociales y modos de
vida, entre estructuras e identidades, entre racionalidades y formas del ser; es el encuentro de culturas
diversas en un mundo globalizado (Leff, 2004, pg. 11).
42

Hay que tener en cuenta que modelos econmicos con un enfoque social, con alta participacin del

Estado y redistribucin de riquezas como lo fue en su momento la Unin Sovitica, igualmente era una
potencia industrial y buscaba serlo, sin importar hasta ese momento las consecuencias que ello provocara
al medio ambiente.
A ello conviene aclarar que el concepto desarrollo no corresponde a un fenmeno eterno y absoluto,
descubierto por la ciencia moderna; sino ms bien, a una creacin intelectual, ideolgica, creada como
producto y para satisfacer las necesidades de la revolucin industrial. Las ideologas desarrollistas
contemporneas , particularmente el liberalismo, creador del concepto, pero tambin las socialistas y las
judeo- cristianas, lo ven de forma similar (Berdichewsky, 2002, pg. 193)

108

profundizar ms sobre este tema, ya que ello requiere de una mayor preparacin y corresponde a
otro tema que no es lo que compete a esta investigacin, pero sirve a modo de ejemplo de lo
sucedido, de cmo muchas veces se asumen e interiorizan conceptos, que no estn nada ms
lejanos de la realidad.
Continuando con los conceptos sobre la naturaleza, hasta los 60, las preocupaciones eran
otras, no estaba incorporado el concepto medio ambiente como hoy en da. No es hasta la esta
dcada la naturaleza se transform en medio ambiente nos seala Karin Skill43, esto sucede
dadas las circunstancias en un contexto donde comenzaban a emerger problemticas
medioambientales y movimientos polticos y crticos alrededor de los mismos. Es as como el
Club Roma el ao 72 se public: El informe Los lmites del crecimiento que puso su
atencin en la superpoblacin, la destruccin de recursos naturales y la crisis alimentaria,
argumentando que el uso sin lmites de los recursos naturales tena que reducirse (Skill, 2011,
pg. 79). Por primera vez se comenzaba a discutir sobre el medioambiente y los recursos
naturales como algo finito, el planeta como algo finito.
Ya que, incluso ideas de corte marxista o de izquierda, tenan una visin ms
desarrollista, en donde con una mayor produccin e industrializacin, habra mayor progreso y
ello traera mayor igualdad y mejoras en la calidad de vida de los habitantes, era el paradigma
econmico de la poca, con un fuerte rol del Estado, que dur hasta el ao 73, donde cambiara a
un sistema directamente neoliberal, con baja intervencin estatal y alto grado de privatizacin de

43

En los aos sesenta,. El desarrollo cientfico ha tenido una gran influencia en la visin del mundo,

ejemplificada en la capacidad de ver el planeta desde el espacio. La biloga marina estadounidense Rachel
Carson escribi primavera silenciosa en 1962, que trata sobre los efectos del DDT en la vida silvestre.
Contribuy a la puesta en marcha de la moderna conciencia ambiental. A su vez, la crisis energtica de
1973 implic una reinterpretacin de la naturaleza y en vez de abundancia se vio escasez (Skill, 2011,
pg. 79)

109
los recursos, donde quien manda es el mercado,44 que ha hecho que las preocupaciones
medioambientales, no se encuentren dirigidas solo a la explotacin y desaparicin de los bosque
nativos, sino, adems a una sustitucin de estos bosques por plantaciones o monocultivos con
especies forneas de rpido crecimiento y un alto impacto sobre el suelo, ya que lo acidifican y
secan las napas subterrneas, adems de agotar los suelos y generar desequilibrios en torno a las
especies animales y vegetales que habitan estos ecosistemas.
As en la poca que abarca la explotacin maderera en Ro Blanco, los ojos estaban en los
nuevos ingresos y la mejoras econmicas locales, que no eran un aspecto menor, dado el
aislamiento, familias numerosas y las dificultades que presentaba el espacio en que vivan. Como
se sealaba anteriormente se imaginaban bosques inagotables, por lo que quemar 30 rboles o 50
en un cerro para explotar los otros 100 que se encontraban en lo alto de la montaa, no se vea
como algo grave, sino como una necesidad para vivir, adems ser concebido como un mtodo
socialmente aceptado. Ello puede verse en estudios donde la norma se instala en los cuerpos sin
mayores cuestionamientos por el hecho de haber sido transmitida como tal.
Asimismo las corrientes ambientalistas o crticas respecto al medio ambiente y los efectos
del capitalismo en l. Desde los aos 60 se vea como un problema a nivel gubernamental y que
las soluciones se encontraban all; y es recin en los 80: cuando se empieza a discutir la vida
cotidiana y las elecciones individuales del consumo y es cuando la idea de la responsabilidad y
solucin de los problemas ambientales comienza a cambiar (Skill, 2011, pg. 79).
Se explot casi sin ninguna restriccin y no solo por los colonos y sus familias sino que
llegaron capitales de afuera a instalar su negocio en Ro Blanco. Una vez agotados los recursos y
en vista de que el negocio ya no tena la rentabilidad anterior, estos comerciantes abandonaron la
zona y los que quedan, se encuentran con su entorno vuelto desierto.

44

Desde 1929 hasta 1973 la economa chilena se organiza bajo un modelo de Crecimiento Hacia

Adentro, a travs de una Industrializacin por Sustitucin de Importaciones (ISI) (Zuga, 2011, pg.
143).

110

Pero al menos no sucedi lo que sucedi en otras zonas con las plantaciones forneas y
monocultivos, que degradan la tierra, donde posteriormente no vuelve a salir nada ms, sino que
aqu, al menos sucedi que el bosque se est regenerando a s mismo de forma natural gracias a
que las condiciones climticas y suelos volcnicos son ideales para los bosques y su crecimiento,
por lo que: en lapsos de 15 aos pueden repoblar cualquier pradera o campo de cultivo que tenga
una fuente de semillas cercanas (Otero, 2006, pg. 33).
En el ao 1916 llega la electricidad a Curacautn y con ello, modernidad y progreso.
Se inicia la industria maderera:
Se instalaron

fbricas de celulosa en la localidad de Malalcahuello, se exportaban

durmientes a Italia y duelas a Argentina en grandes cantidades, en ese tiempo la estacin


de ferrocarril reciba unas 20.000 pulgadas de madera diariamente, stas venan
transportadas en rsticas carretas. El aspecto financiero era respaldado por el Banco
Espaol de Chile que por esos aos tuvo una agencia en Curacautn a cargo del Sr.
Alfredo Ibar. (Municipalidad de Curacautn, 2014).
Continuando con la Industria maderera. Gran parte del sustento econmico del territorio a
partir de los aos 30, fue gracias al Ramal ferroviario de Pa- Lonquimay y con l tambin la
fundacin de la Industria maderera MOSSO por Juan Bautista Mosso Ghietti, y que comienza a
funcionar en 1938.
La especializacin de la Industria Mosso(o sus posteriores nombres Mosso Industrias de
la Madera S.A. C. E. I y FOCURA) fue la explotacin de la Araucaria Araucana para la
realizacin de paneles y conglomerados de madera:
La empresa constituy el motor de crecimiento de toda la zona cordillerana de la
provincia de Cautn. En la fbrica llegaron a trabajar 1300 personas, mientras que en
bosque eran alrededor de 900 La industria existi por ms de 50 aos, basada en la
explotacin de la araucaria, sin realizar ningn esfuerzo para asegurar el manejo
sustentable del recurso (Otero, 2006, pgs. 119-120).
Por otro lado:

111

El gran acierto de Mosso para el xito de su empresa fue producir madera terciada de pino
Araucaria, la que gozaba de gran aceptacin en los mercados extranjeros. No obstante, la
ausencia de manejos previsores y su visin cortoplacista, concluy en la franca
depredacin de las masas boscosa que dispona, lo que con los aos termin por pasarle la
cuenta (Municipalidad de Curacautn, 2014, pg. 35).
Posteriormente cuando se prohbe la tala de la araucaria en 1971, se ampla el rubro a
otros tipos de madera como coihue, raules, pellines, tepa. Hasta que irrumpe el mercado del
cholgun, entre otras, cerrando sus puertas en el ao 2001 por incumplimiento de la ley laboral.
Sobre la explotacin y para comprender la importancia de la explotacin maderera en la
zona, debe comprenderse que:
Entre las zonas de mayor actividad de explotacin de bosques, estaba Curacautn, donde
en 1912 existan ms de 200 aserraderos a vapor o locomviles. La enorme riqueza de
los bosques de la zona, principalmente compuestos por roble, raul y araucaria -adems
del coihue que en esa poca no se aprovechaba- era la base de la economa y de la
expansin del proceso de colonizacin (Otero, 2006, pg. 115).

5.15.4 Notas sobre el proceso de la elaboracin y venta de las duelas


De aqu nosotros bamos en carro a Curacautn, salamos a las 4 de la maana y
bamos a vender vivamos de las maderas cuando estbamos chicos, hacamos duelas huso y
duela, de eso vivi esta colonia muchos aos, de las maderas, porque era muy rico en maderas el
raul y toda esa cosa, oiga si haban raules, que le digo yo que tenan, 100 pulgadas de ancho,
casi la altura de uno. En ese tiempo con pura corvina noms uno lo cortaba y haca la duela de
un 1,10 metros esa era la duela para hacer los barriles del vino. Se corta con la corvina y
despus se parte con cua y se va sacando la duela, Ud. a lo mejor ha visto partir el alerce, la
tejuela, parecido a eso era el raul, Ud. le meta una cua y saltaba el tapn que se yo as tan
ancho y despus lo sacaba de 5 pulgadas y quedaba poco ms de 2 pulgadas, despus le pasaba
el hacha, un hacha especial que tena uno como suela era un hacha normal pero con filo como

112

un formn para explicarle bien, entonces el formn corra por ese lado noms, por el otro lado
lisita corra fcilmente, como el formn, no ve que el formn tiene ms grueso por un lado, as
era el hacha corredera (Mario).
Estas labores eran realizadas desde la infancia por los colonos y fueron varias dcadas en
donde la poblacin tuvo el trabajo de la produccin y elaboracin de husos y duelas, donde
exista una demanda constante, por lo que, lo que fuesen capaces de producir o de explotar los
habitantes de Ro Blanco, era un dinero que se encontraba asegurado o era lo que se denomina
como moneda de cambio, ya que tena un valor en s mismo y dependiendo el precio, la venta
estaba asegurada.
Los husos y las duelas se iban a vender a Curacautn, a Curacautn iban las carretas y
carretones con miles de duelas para venderlas a unos coos que les deca, unos espaoles que
eran quienes compraban y se las llevaban luego para la quinta regin, por el tema de los vinos,
para las barricas, adems de que los husos y duelas tenan buen valor debido a que en ese
tiempo no existan los envasados de hoy en da sino que, todo para conservarlo se guardaba en
barricas (Juan).
Las maderas ya labradas para husos y duelas se vendan en Curacautn, en el sector de la
ex estacin de trenes, actualmente el terminal de buses, donde se organizaban puestos a modo de
feria que se extenda a lo largo de varias cuadras. A este lugar llegaban las carretas cargadas
desde Ro Blanco, as como de otros sectores de la zona, donde hacan un recorrido conversando
con los compradores, que por lo general eran espaoles, se referan a ellos como Los coos. Se
buscaba a quienes pagaran mejor el trabajo, a pesar de esto, los entrevistados sealan que casi
siempre los compradores pagaban lo mismo, esto les haca pensar que iban bajo previo acuerdo.
As mismo destacan que terminaban vendindolas igual, aunque los precios fueran bajos ya que
volver con ellas a la montaa significaba un alto desgaste en todos los sentidos, adems de que no
se poda volver con las manos vacas.
Como detalla don Rodolfo:
Nosotros los llevbamos en carreta, haban compradores que en veces all iban a la
estacin ah, salamos y ah haban compradores, ahora esos hombres habrn muerto ya, eran
hombres de edad todos, y ahora ya va escaseando la madera ya no se hace, duelas ni husos no se

113
hacen ya, lo nico es la leita pa calentarse, carboncito se haca, quemando toda la madera
muerta por ah, ahora queda maderita, pero ahora se necesita permiso pa voltear, hay que tener
esos planes.
Con las ramas que sobraban, luego de cortar el tronco principal para la venta, se haca
carbn, se meta en hornos y se quemaba. El carbn era indispensable en la vida cotidiana de las
y los habitantes de este lugar, ya que muchos cocinaban en base a l, debido a que es de buena
combustin, muy calrico y casi no genera humo. Este recurso aportaba con ingresos
complementarios a quienes vivan del bosque en Ro Blanco.
el carbn se venda en la calle, uno andaba gritando en la calle. Las seoras salan a
comprar un saquito de carbn. Me acuerdo que un saco de carbn en esos tiempos vala 150
pesos, 300, 700, ahora vale 2000 o 3000 (Juan).
La Sra. Julia comenta acerca de los principales productos que se fabricaban con la madera
del bosque:
As de esa manera, hacan mucho carbn, el carbn siempre ha tenido buena venta. La
gente siempre el carbn ha tenido buena venta. Por ejemplo los husos los usaban para las vias,
y las duelas para las tinajas estas del vino, las pipas, para eso se compraban las duelas, y hoy
da actualmente no s de qu las estarn haciendo. Las barricas tambin. Todo eso se agot, no
nos quedamos con ninguna, nunca hicimos caso de esas cosas, si la hubisemos guardado hoy
da seran reliquias muy lindas que tuviramos.

5.16 Vivir En y De La Naturaleza


Para la gente de Ro Blanco la naturaleza impregnaba todo los aspectos de la vida pero
desde una perspectiva instrumental, asociada a cmo el medio ambiente era capaz de satisfacer
sus necesidades.
Mucho se ha dicho y se ha juzgado a poblaciones con las mismas caractersticas de Ro
Blanco y los resultados sobre el medio ambiente, pero hay que tener en cuenta el contexto social,
el modelo econmico imperante, los procesos histricos que atravesaba el pas, las condiciones
materiales. Actualmente mucha gente vive en medio de la naturaleza pero no viven de ella,

114

obtienen los recursos de otras actividades. En cambio, quienes viven en y de la naturaleza, deben
obtener la satisfaccin de la mayor parte de sus necesidades a travs de su relacin con la
naturaleza. En este caso particular conviene reflexionar acerca del aislamiento de la poblacin
frente a los grandes centros urbanos y en consecuencia un acceso muy bajo al intercambio de
dinero compra y venta inmediata, sino que se necesitan otros medios y formas, lo cual significa
que debieron tener un alto nivel de autosuficiencia en la resolucin de sus conflictos y ello lo
hicieron por medio de la naturaleza. Por ejemplo la obtencin de lea, cercos, casas, dinero a
travs de la venta, husos, duelas y carbn, carretas, galpones, etc. Esto da cuenta del nivel de
dependencia que tenan con la misma y con el resto de las personas.
En ello es importante aclarar sobre otros sistemas que no son el intercambio de bienes y
servicios a cambio de papel moneda, existen diversas formas de intercambio para resolver los
conflictos que pudiesen presentarse. All, conviene sealar siguiendo a Berdichewsky (2002, pg.
153) el sistema o la economa de trueque y la reciprocidad. Aunque el autor los toma como
formas precedentes al sistema capitalista. En estas circunstancias se toma con respecto a la
capacidad de intercambiar bienes y servicios, entre las y los habitantes del lugar, donde existen
relaciones humanas constantes y de apoyo mutuo, que eran complementarias al modo de
produccin capitalista desde el cual se desenvolvan. De este modo, por ejemplo, se realizaba un
trabajo comn, como en los mingados a cambio de alimentacin y bebida, as tambin con
saberes y bienes materiales como herramientas e infraestructura, todo ello realizado por medio de
tratos informales o de favores, que si bien, al igual que seala Mauss con el concepto de
reciprocidad, ya puede ser que no se devuelvan inmediatamente, pero los favores hacia una u otra
persona, quedan en la memoria individual y colectiva y puede afectar relaciones futuras.
Continuando con la importancia de vivir en y de la naturaleza para la Sra. Luisa:
Significaba el trabajar haciendo eso, era parte de su vida vivir de eso, haciendo husos,
haciendo duelas, y son madereros, hacamos eso y hacamos lea, carbn y tambin a lo lejos
aserribamos unos trozos que se llaman. Las mujeres nos dedicbamos a criar aves, sacbamos
leche, hacamos mantequilla, queso, todas esas cosas.
A la naturaleza se le han atribuido distintos significados dependiendo de las culturas, en
este caso particular, se puede decir que se le da un sentido ms prctico e instrumental: la

115

naturaleza existe ah para proveer, al menos as fue durante mucho tiempo. En la mayora de los
casos, al preguntar por la relacin que se estableca con ella, la gente sealaba que lo era todo,
porque involucraba todos los aspectos de la vida:
Pa ellos la naturaleza era lo principal po, porque ellos vivan de la naturaleza,
porque la naturaleza era lo que les daba todo. Por ejemplo, la madera, de ah sacaban la plata.
Despus onde botaban los arboles quedaban vacos cierto, ah hacan siembra de arvejas, de
porotos, en los renovales que se llaman cierto, y como era en el medio de la montaa la hel no
caa mucho, se protegan las siembras. Sobre todo las arvejas, los porotos, sembraban harto
me acuerdo tenan hartas arvejas y porotos, hortalizas, papas, entre medio de los roces. Como
iban botando los rboles, iban quemando las ramas, y ah quedaba todo eso y ah sembraban
papas (Juan).
Hubo una suerte de descuido en muchos aspectos, si bien la naturaleza era fundamental,
su cuidado no era un tema prioritario, ni tampoco el asegurar poder seguir viviendo en y de ella
con el paso del tiempo:
Entonces pa ellos la naturaleza era fundamental, claro que a veces se les disparaba el
fuego, quemar las ramas que se juntaban, un rbol que se bota deja una montonera de ramas,
sacaban la lea, quedaban las ramitas, las quemaban y a veces agarraba fuego (Juan).
Si bien existi un perodo de explotacin intensiva donde hay un alto nivel de destruccin
del territorio, no ha sido as todo el tiempo, los cambios no han sucedido de forma abrupta, si no
que han requerido el paso de generaciones y de una transformacin tanto de ellos como del
paisaje.
Siguiendo a don Juan:
Para ellos la naturaleza era la vida de ellos. Ahora el concepto que tiene la gente de la
naturaleza es distinto po, porque ahora prcticamente la gente no vive de la naturaleza, tiene
que salir a buscar un trabajo por ah para vivir, entonces no vive de la naturaleza, la naturaleza
no le da pa vivir. Yo por ejemplo hubiera querido vivir de lo que aqu tena, de aonde. La
naturaleza ahora uno la cuida no ms, prcticamente, pa que no se deteriore ms no ms. O
sea, los que tenemos conciencia de eso, hay gente que todava le sigue dando no ms, que no
tiene mucha conciencia. Pero en el fondo la gente tiene los campos pa vivir no ms.

116

Don Juan explica la relacin ser humano-naturaleza:


Nadie vive de la naturaleza, en cambio si uno vive en una selva tiene que recoger los
frutos de ella, si es que hay, y si no hay tiene que salir a buscar entonces eso fue lo que pas
aqu, por eso la gente se fue, porque ya no haban ms recursos, la madera se estaba
terminando, un raul no crece en 2 aos, un raul debe estar 100 o 200 aos pa crecer, pa estar
maduro, pa que sirva. Entonces eso fue lo que pas.
Respecto a la explotacin, tampoco se puede obviar la poca, antes el progreso no tena
ningn cuestionamiento por la naturaleza, sino que lo que importaba en ese entonces era la
produccin el mejoramiento de los ingresos de las familias, como se mencionaba en las pginas
anteriores
Ah hay que conocer el contexto, porque uno mira hace 50 80 aos atrs y estos
colonos eran unos verdaderos depredadores, vivan de los recursos naturales, y era la
explotacin hasta donde ms se pudiera. Eran depredadores, pero fjate t que a pesar de eso,
los colonos siempre tuvieron respeto por su medio ambiente (Andrs).
Si tu analizas el contexto de estos valles, t vas a ver que los campos ms depredados es
porque sin duda ha intervenido una empresa o comerciante entre medio, que ha comprado ese
bosque, que ha pagado por el trabajo de ese bosque. Pero donde se han mantenido colonos
todava quedan zonas que no se han tocado, que las maneja muy suavemente, que no las quiere
botar. Sabe que tiene que seguir viviendo ah (Andrs).
El punto planteado por Andrs adquiere sentido al observar lo sucedido en distintas reas
con fenmenos similares. Histricamente existe un arraigo, si la crianza es en torno al mismo
lugar, si la vida est ah, se utiliza la naturaleza, pero igualmente se asegura la familia, los hijos,
los nietos, en Rio blanco hubo personas que tuvieron el arraigo, y quienes no, si llegaron a haber,
segn cuenta la gente, alrededor de 120 familias que hoy no sobrepasan las 30, la misma cantidad
que lleg en un principio, quienes han cambiado de rubros, buscado distintas alternativas, para
poder seguir habitando el lugar.
Hubo un cambio de mentalidad cuando se agotaron los bosques. Al menos, algunos, otros
ya no les importa mucho para quin quedaran en el futuro esas tierras. Aun an siguen
explotando lo que queda aunque sea para lea, sacndole la ltima leche a la teta, como me

117

planteaba Andrs respecto a eso. Ello por el poco inters y expectativas de las nuevas
generaciones con el lugar, quienes quedan saben que son los ltimos ah.

5.17 Comunicacin con el pueblo


Si bien los habitantes de Ro Blanco eran autosuficientes en muchos de los aspectos
detallados anteriormente, en cuanto a su relacin con la naturaleza y en el modo en que
interactuaban con ella, existan vnculos con el pueblo, como la obtencin de dinero, necesario
para el aprovisionamiento

5.17.1 Comercio y Transporte


Nosotros comprbamos en Curacautn, en esos aos mijo, no haba ningn vehculo, el
vehculo era el caballo, los camiones los bueyes, los tractores los bueyes, despus ya se
civilizaron ms e hicieron arados de palos y un arao e chancho, y eso lo ponan los bueyes y
araban y sembraban trigo y avena y ah iban despalando los campos, no si es una historia harto
grande (Eduardo).
A la llegada de los primeros colonos, la informacin recopilada nos da cuenta de una
fecha alrededor de 1886, Curacautn haba sido recin fundado en 1982, as que, hasta ese
momento no tena ms que algunos mnimos insumos, por lo que el centro urbano del momento
corresponda a Victoria, que haba sido fundada un par de aos antes y los viajes se demoraban
alrededor de dos semanas entre ida y vuelta, ya que en ese entonces no se viajaba
individualmente a caballo, sino que se haca en caravana, con ganado para la venta, madera y
todo ello, en carreta o carretones y se volva con todos los aperos y productos necesarios para
perodos extensos de tiempo, ya que por las mismas distancias y tiempos de los recorridos, no se
poda viajar con frecuencia.
Posteriormente, una vez establecido ya el comercio en Curacautn, implementado por el
avance hacia Lonquimay. Todo cambi para Curacautn y para todo el territorio, entre los aos
1910-1920, con el aumento del comercio y la ampliacin de los tramos del ferrocarril. Don Mario

118
comenta que desde: que los turcos llegaron y ellos tenan negocios de todo, incluso segn don
Juan haban hasta unas vineras grandes, que traan vinos desde la zona centro.
Entre los obstculos y problemticas que ms se destacan respecto de la comunicacin de
la zona con Curacautn son los caminos, se seala en repetidas oportunidades lo angostos de los
mismos, ya que por ah an no pasaban automviles por lo que eran ms parecidos a senderos
que a caminos como tal.
Normalmente la gente de Ro Blanco iba a vender sus productos a Curacautn y adems
iban con dinero, para poder hacerse de todo lo necesario, al menos de los productos bsicos para
la alimentacin y otros, dado que los inviernos en la zona siempre fueron muy crudos y los
caminos empeoraban notablemente, se volva puros pantanos y Mallines, en donde se
empantanaban los animales:
Conoce el asentamiento Huape, all que le llaman, ah en ese camino, sabe, que no
estaba asfaltado, se ahogaban caballos y bueyes ahogados en el barro, porque no podan salir,
flacos, porque no tenan pasto, porque aqu no haba pasto todava (Juan).
Por lo general los viajes se hacan una vez a la semana, al menos en los perodos con
mejores condiciones climticas, el resto del tiempo, desde el comienzo de las lluvias y la nieve,
se realizan con mucho menos frecuencia. Al prever que se acerca el mal clima y con dinero
ahorrado de la venta de animales, las que se hacan muchas veces en grupo, entre otros, es que se
hacan las compras para todo el ao. Se iban a Temuco o a Curacautn y compraban todo lo que
fuese necesario o de primera prioridad para el invierno, como la harina, sal, aceite, etc. El resto,
en caso que les faltasen otras cosas, se iba cuando se poda al pueblo a comprarlas.
Como seala don Juan:
Cuando venan las nevazones la gente se preparaba para ello. Mis abuelos compraban
barricas de hierba, barricas de esto, sacos de porotos, manteca, tarros de manteca mientras ellos
engordaban chanchos pal invierno, porotos por saco, yo me acuerdo de eso. Entonces ellos
vendan en marzo o a la entrada del invierno, una vaca o un par de ternero, antes tenan buen
precio los animales, y alcanzaban a comprar todo. Me acuerdo que mi abuelo venda un par de
vacas, iba a Victoria a comprar en carreta, volva con un par de carretas llenas, de todo traa,
hasta una pipa de vino.

119

El vino si no se trasladaba en barricas, se haca en cueros de animal (cordero


principalmente), lo mataban y desollaban por completo, se intentaba no rajarlo, sino que
limpiarlo con calma, se trataba, luego se coca y se amarraba, de ello hay diversos testimonios y
ancdotas, como por ejemplo:
cuando la gente iba a buscar vino a la ciudad, y que volvan de vuelta en la noche a
caballo, una vez les sali el len y en vez de cazar al jinete caz el cuero, las tallas que cuentan
los viejos, era que el len estaba curado al da siguiente al lado del camino porque se haba
tomado todo el vino (Juan).
La comunicacin con el pueblo se encontraba ligada a la locomocin, ya que por entonces
los automviles eran muy escasos, como seala don Eleodoro: aqu antes, cuando yo me cri,
iba al pueblo arriando los bueyes, se vean esos 4 Ford A noms y no haba nada ms.
Por lo dems, no haba buses y la lnea para el tren trasandino no lleg hasta 1914 en
Curacautn, y as se fue construyendo hacia la Repblica Argentina, por lo que no haba una
locomocin del tipo mecnico como automviles, camiones, buses y trenes, sino que, para ir al
pueblo, se haca solo en carreta o a caballo.
A pesar de ello y, si bien se encontraban desde cierta perspectiva aislados, al menos
temporalmente, seala don Juan que nunca se han encontrado completamente aislados, siempre
ha existido comunicacin con los alrededores y con el pueblo, ya que, en caso de emergencia, se
poda ir y volver a Curacautn en el da
Con la llegada del tren: la gente iba a tomar el tren al fundo la Sombra que iba a
Victoria. Posteriormente con la aparicin de los camiones tambin se haca dedo y ahora
tenimos micro hasta aqu, tres das a la semana (Mario).
Cuando se iba al pueblo a comprar harina, se volva con toda la carga en los animales: lo
echaba todo en un saco y a las ancas del caballo y con el paso del tiempo seala don Rodolfo
que cuando aparecieron las termas del Ro Blanco, ah se arregl el camino para el acceso a las
termas y lo reparaban constantemente adems.
Cuando se viajaba en las carretas, solan salir entre las 2 y las 3 de la madrugada, en
donde se pona comnmente de acuerdo con otras personas para salir juntos:

120
Ya maana y ya! una chivatera, silbando, y vamos fulano ya!, 3 o 4 de la maana y
ya, vamos saliendo!, un grito al otro, madrugaban pa ir al pueblo a buscar de a caballo las
cosas (Julia)
En cuanto a los tiempos que se demoraban en los viajes a Curacautn, eran de un da
aproximadamente, tambin se llevaban animales, unos corderos, un par de ovejas, las llevaban y
vendan. Se iba en carretas a vender: la madera, los husos, las duelas y el carbn: Eso se venda
a los comerciantes, ah donde est el terminal, ah llegaba a entregar uno, ah solan estar los
gallos, los compradores (husos y duelas) (Juan). Cuando se estaba construyendo la lnea del
tren, se hacan y vendan los durmientes para la lnea, todos hechos a mano, de pelln. El
carbn se venda ofrecindose por medio de gritos mientras se pasaba por las calles principales.
Contina don Juan:
yo tambin iba en carreta a vender carbn, el carbn se venda en la calle, uno andaba
gritando en la calle. Las seoras salan a comprar un saquito de carbn. Me acuerdo que un
saco de carbn en esos tiempos vala 150 pesos, 300, 700, ahora vale 2000 o 3000.
La gente iba al pueblo solo cuando haba necesidad de ir y quienes iban normalmente,
eran solo los hombres. Este punto es desde una perspectiva general respecto a la vida en Ro
Blanco, as como vindolo desde la ptica de gnero, de la divisin sexual del trabajo o de las
esferas de lo pblico y lo privado, se destaca el hecho de que como los hombres eran quienes
comnmente viajaban, todas las esferas de lo publico en cuanto a contacto con otras personas
fuera de la comunidad del sector, as como la posibilidad de conocer distintos lugares, el contacto
con el dinero (generado a partir de la venta de los animales y la madera) y la vez, su uso, la
capacidad adquisitiva y el poder econmico recaen sobre el hombre, limitndose la mujer a las
instancias de pequeas ventas en el sector adems de relaciones econmicas de otros tipos como
a travs de los intercambios entre vecinas y vecinos. Pero era el hombre era quien se encontraba
abierto al mundo y quien se relacionaba con ste.
Por ejemplo, relata Marta sobre su abuelo: mi abuelo tenia hartos animalitos as que yo
creo que de eso vivan, tena los animales, los iba a vender a Curacautn se pona a tomar y
llegaba a la semana sin ni una cosa jajaja, yo le deca pero pap porque no lo acompaaban o
porque no iban ustedes a comprar las cosas.

121

Cuando se iba a vender y comprar, solo algunos hombres se quedaban en caso de tener
problemas solucionables por ellos de acuerdo a las divisin de roles por el sexo, como casos de
robo, bandidaje o actividades que requieran el uso de mayor fuerza fsica, como es el caso del
trabajo de la madera. Las mujeres se quedaban al cuidado de los nios y solo viajaban algunas
pocas veces al ao al pueblo, los nios no viajaban casi nunca.
La Sra. Mara nos cuenta que ella conoci Curacautn a los 15 aos:
Yo vine a conocer a los 15 aos [risas], fui a la ciudad, me llevaron por primera vez, el
pueblo no era como ahora, era todo feo, era todo rustico, las casas feas, viejas, no era muy
distinto al campo, no era ninguna la diferencia, no me llamaba la atencin, era lo mismo noms,
las casas ms juntas noms y feas (Mara).
Como se relataba anteriormente los viajes los hacan solo los hombres, cuando era
urgente, se iba a caballo y cuando iban a vender algn producto iban en carreta. Al principio
cuando se viajaba a Victoria, el viaje duraba alrededor de un mes, ya que demoraban dos semanas
hacia Victoria y dos semanas de vuelta. Algunas veces iba la mayora y a veces slo unos pocos.
Iban en caravana, se juntaban 2 o 3 vecinos y partan, en casa quedaban las mujeres, las nias y
los nios.
En el caso particular de Ro Blanco a diferencia del resto de la zona y de la Araucana en
general, no hubo mayormente bandidaje, en estos campos nunca hubo problemas de robos que
se daban en otros lugares cuando las familias quedaban solas, segn don Juan Parra deca que:
ac ramos tan pobres y era tan lejos que no haba incentivo.

5.17.2 Valor de cambio y ventas


En la zona, el rubro de la madera siempre fue bueno, se ganaba buen dinero con ello: las
maderas daban mucho, daban plata, la madera. El que no quera hacer madera no, pero era muy
fcil porque hacan madera, es porque en todos los campos haban maderas y entonces uno
haca duelas y las iba a vender y traa harina, cosas as (Mario)
Primero ellos empezaron haciendo duelas, husos y tejuelas, y eso lo iban a vender a
Curacautn, normalmente quienes las compraban eran espaoles, ellos les compraban las duelas,

122

para hacer los barriles. Todo eso lo llevaban para los viedos de la zona central. Compraban en
Curacautn y revendan despus all. Cuando se iba a vender se llenaba una carreta con duelas y
una con huso, dos carros o tres, se juntaban dos o tres vecinos y salan para la ciudad en caravana.
Siempre hubo compradores de madera que venan de otros lados a Curacautn a
comerciar, ellos siempre tuvieron la ltima palabra respecto a los valores que se iban a pagar
por los artculos, porque la gente que viajaba con sus carretas cargadas, no poda darse el lujo de
volver con las cargas y sin dinero, debe tenerse en cuenta el desgaste de los animales, la
dificultad de generar dinero y las complicaciones de los mismos viajes, como por ejemplo las
lluvias, los cierres de caminos o que se conviertan en barriales, entonces aunque no pudiesen
vender los productos a los precios que esperaban, al menos siempre podan venderlos, era un
dinero seguro.
Don Eduardo por ejemplo, sealaba: Las duelas, las venda a don Alejandro Viuela, a
400 pesos el ciento y le venda 250, sala ms de mil pesos, y un ternero bueno, sala 1000 pesos,
ahora un ternero bueno, vale 300 mil pesos, o sea que me ganaba 100 mil pesos diarios.
Aunque antes su rea principal de trabajo no era la ganadera, igualmente se vendan harto
y bien los animales. Con lo que se tena, se venda y se compraban cosas para tener en el
invierno. Sobre el valor de venta de los animales y su valor de cambio:
Mil pesos antes era una vaca, fjese que ahora la plata no vale nada. Mire usted joven, yo
cuando compr el primer ternero, me cost ochocientos pesos, dgame usted ahora, con 800
peos, le alcanza pa una cajetilla de cigarros, jajaja imagnese. Fjate que esta casa la constru
yo, dime a que no le pego yo, trabajo desde los 8 aos, de 12 aos haca husos, haca duela y
carbn (Eduardo).
Tambin cuando se encontraban funcionando las termas de Ro Blanco, la gente iba a
vender ah lo que lograban producir en el campo: hacan queso, llevaba pollos, vendan huevos y:
hartas cosas para poder criar los nios, de todo lo que poda, haba qu comer, rosquitas y ah
las vendamos, si nos cost para criar los nios, eran hartos y era difcil. (Rodolfo)

123

5.18 La Formacin de las Familias


La familia predominante era de tipo extensiva 45 en el modo de habitar los lugares, ya que,
en un inicio vivan juntos abuelos, padres, hijos y tos. Con el tiempo comienzan a crecer las
familias y a armarse familias viviendo aparte, construyendo en los alrededores, pero habitando
los mismos sectores.
Como se comentaba anteriormente, la zona fue ocupada principalmente por familias que
se encontraban enlazadas por medio de relaciones distintas formas, tanto en su pasado como
desde el momento de la llegada al lugar en adelante. En las primeras oleadas de poblacin venan
en las caravanas muchos primos, tos y sobrinos, y posteriormente, tambin los primeros que
llegaron fueron comunicndose con sus familias en los lugares de procedencia, de los cuales,
varios optaron tambin por irse a Ro Blanco. Hasta el da de hoy uno puede observar cmo los
apellidos suenan una y otra vez en distintas combinaciones como por ejemplo:
Parra- Lara, Parra- Jara, Jara Fuentealba, Lara- Fuentealba, etc. Por lo tanto se mantienen
lazos tanto sociales como sanguneos y tienen una forma de reproducirse culturalmente, cercana
al sistema de clanes, as como en Capitn Pastene, las relaciones y combinaciones entre los
apellidos an se mantienen vigentes, y, a su vez los conflictos tambin son tratados y traspasados
generacionalmente del mismo modo.
Don Rodolfo habla del arribo de su familia: Paps, mams, hijos y primos, y cercanos,
tos, ramos un tremendo pio, ms de 10, era mi pap con su seora y todos los hijos que estaba
criando, no se venan las familias solas, no vivan juntos pero se venan juntos, mismo sector
pero lejos.
Don Juan a su vez menciona:
Las familias a veces estaban agrupadas entre la mam, el pap, los abuelos y los nietos.
Nosotros vivamos as, nosotros vivamos con el abuelo, los paps y los hijos. Eran ncleos

45

Es la familia que adems de la familia nuclear, incluye a los abuelos, tos, primos y otros parientes,

sean consanguneos o afines (Enciclopedia Britnica En Espaol, 2009)

124

familiares. Los vnculos eran de parentesco, eran primos, cuados, sobrinos. Todo eso. Siguen
las mismas familias prcticamente.
Muchos partieron juntos desde la octava regin y como se describa igual anteriormente el
tema del proceso del viaje en caravanas a Curacautn que poda durar hasta aos, haciendo
escalas y trabajando en distintas zonas, provoc de algn modo que fueran vinculndose entre
ellos, existen, a su vez, una gran cantidad de matrimonios entre los colonos y las nuevas
generaciones y, finalmente terminan siendo como seala la gente: todos medios familiares, eso
se pudo corroborar al ir haciendo las entrevistas y conversando con ellos, donde sealaban, ah
pero si estuvo ah usted antes, si ese es mi primo o ese es mi pariente o no si ella es la
esposa de mi hermano. Ello quizs pueda deberse a que formaron una colonia juntos, con un
pasado territorial similar, y una vida juntos en relativo aislamiento, con todo ello es muy probable
que se diera de ese modo y que busquen personas con quien compartan los mismos intereses.
Existen algunas indagaciones de personas como Andrs, quien sigui el rbol genealgico
de su familia en busca de sus antepasados, llegando hasta el valle de Urbin, en Espaa, donde
mediante un viaje, se contact y fue recibido por familiares polticos en la zona mencionada.
De las relaciones que l establece entre estas familias y las de Ro Blanco relata:
Las familias ya venan emparejadas, hay un vnculo y por eso es que se trasladaban, y la
gente siempre buscaba sus mismos ambientes: de vivir en una zona montaosa con ro, que s yo.
Tendan a buscar las mismas caractersticas en las que se desarrollaron sus antepasados, y te
hablo de muchas generaciones atrs. Porque si t sigues estas familias, hasta donde yo puedo
llegar que es Espaa, hay zonas donde se repiten los apellidos que hay ac y viven en zonas muy
similares: el Valle de Urbion, no cierto, en Castillo Len, que son montaosos, pillas a los Jara,
Salinas, pillas a Lara, metidos en las montaas y son campesinos igual que ac (Andrs).
Si bien, no creo que exista una predisposicin gentica para el desarrollo de una forma
particular u otra de cultura, si puede entenderse el modo en que se perpetan las costumbres
dependiendo de los lugares que se desenvuelvan, dado que los modos de vivir se transmiten
generacionalmente al ensearles las pautas desde pequeos a las generaciones que vienen.
En este caso, el cmo viven y cmo lo han hecho en el pasado, como se mencionaba
antes, los constituye como una cultura, una forma de vida que los caracteriza con respecto su

125

comportamiento y sus sistemas de significado, en este caso de montaa. De este modo es que los
grupos de personas de Ro Blanco, se comparan o se identifican con grupos como el de
campesinos de montaa de Ranquil, donde la colonizacin igual es por parte de chilenos y
comparten un cmulo de significados y significaciones que dan a sus costumbres y a su ambiente
un sentido que se construye como un entramado que los identifica, que es su forma de
relacionarse con el mundo y con el espacio que habitan.

5.18.1 Divisin de roles


Es una cultura patriarcal donde es el hombre es quien se ha dedicado a la explotacin y
produccin maderera, quien haca los viajes, el encargado del comercio y del transporte. Los
hombres adems eran en general los ganaderos y agricultores. En el fondo, son ellos quienes
gobiernan la esfera de lo pblico.
Por el contrario, las mujeres se encontraban abocadas a las labores del hogar, la cocina y
el tejido. En el tejer, la mayor parte de la ropa, se haca con lana de oveja, como por ejemplo: los
chalecos, chombas y calcetines, durante un tiempo tambin se compraron las telas y la ropa se
haca, hacerla y arreglarla era igualmente una labor realizada por las mujeres.
Respecto a las otras labores realizadas, Cristina Vidal seala: Las mujeres nos
dedicbamos a criar aves, sacbamos leche, hacamos mantequilla, queso, todas esas cosas.
Tambin vendan huevos y dulces.
As tambin se dedicaban a hacer las huertas como seala la Sra. Julia:
Haciendo huerta, sembraban hartas habas me acuerdo, despus los chanchos, las
arvejas las cosechaban por saco, si todo se daba al natural de la tierra y al tejido: Mi mam
haca frezadas, hilaba, haca frezaitas pa la casa ella, saba tejer a telar mi mam, tea me
acuerdo al natural y tea con anilina.
Lo que no se menciona mucho, pero aparece en algunas conversaciones era el tema de la
cocina, artesanas, la elaboracin de productos de lana, la misma huerta y huevos que se le
vendan a los turistas que pasaban hacia las termas, iban hacia las mismas termas a vender o
enviaban a los hijos e hijas. Con respecto a los nios, se deca que apenas podan agarrar un

126

hacha partan a la madera o al comercio y las nias a ayudar con los nios y con la casa en
general, tambin relata Julia:
Yo me acuerdo que mi mam, siempre hemos hecho huerta, y me acuerdo que mandaba
a mis hermanos a las mquinas as donde haban aserraderos, pa all pa arriba, las
cambiaban por pulpera se deca en ese tiempo, por cosas Iban con el canasto lleno de
lechugas y volvan con el canasto lleno de pulpera y a caballo. (Julia)

5.19 Vida Cotidiana


5.19.1 La alimentacin
Mire yo voy a contar una cosa, yo haca duelas, me labraba 250 duelas de esas que se
hacan pipas usted las conoce, eso labraba yo y, sabe cul era el almuerzo, era un pedazo de pan
y agua con harina todo el da, y como estoy ms sano que cualquiera (Eduardo).
La base de la alimentacin se encontraba en la harina, ya sea la harina tostada o el pan
hecho en ceniza, la llamada tortilla, era un alimento de bajo coste y con el que se contaba la
mayor parte del tiempo, adems de la capacidad de saciar, tena la particularidad de poder
transportarse y comerse en cualquier lugar, sin necesidad de cocinarlo, por lo que poda llevarse a
las faenas
Ellos tenan una base alimenticia que constaba principalmente de la harina tostada y del
pan pero en ceniza, la llamada tortilla, que era lo que ms estaba a mano y se poda comer en
cualquier parte, no era necesario cocinar, entonces se poda llevar a las faenas:
Como seala Don Mario:
Lo que ms tenia uno era la Harina tostada y el pan porque sala uno a trabajar pa los
cerros donde bamos a buscar la madera y llevaba uno de eso noms, pan y harina tostada Iba a
una aguada y tomaba agita con harina y despus coma un pedazo de pan con aj o algo,
despus llegaba uno a la casa y tomaba alguna sopa o algo as, se coman hartos porotos y todo
tipo de legumbres. Luego de las quemas entre los bosques se sembraban papas noms y poco, lo
dems se compraba, porque lentejas, se daba y no se sembraba.

127

Como se cultivaban legumbres, se coman bastante, adems de que se utilizaban para


alimentar a los animales, y por otro lado tambin se encontraba la leche y sus derivados como
queso y mantequilla.
Respecto a ello, Don Juan relata:
Como traan animalitos, vacas, bueyes, yo me acuerdo de eso, mi pap me deca vamos
a ir a trabajar arriba al cerro, y partamos con carreta pa all y llevbamos una vaca, y yo le
deca: Pa que llevas una vaca? Pa la leche po. Entonces adems de hacer corraln, cocinar,
alguna cuestin pa dormir, se haca un corralito pa tener el ternero encerrado. Entonces la
leche es como el principal alimento, la leche, el pan, las papas, la carne, las ovejas.
En algunas ocasiones o momentos con escasez de productos, se deban buscar
alternativas, como relata la Sra. Julia:
Me acuerdo que cuando ramos chicos, como ramos un pio, nos fallaba el pan y mi
mam coca unas ollas de habas, nosotros pngale, pelendonos, ramos buenos pa las habas, y
despus les daban a los chanchos, las ponan a remojar el da antes, arvejas y habas. Los
chanchos nos daban un par de latas de grasa cada uno, y nadie se enfermaba... y ahora?, nos
comimos un chancho y quedamos muertos
Por otro lado, ante la inexistencia de los refrigeradores, la carne se ahumaba para poder
conservarla, por lo que cuando los animales se encontraban en fecha para faenarse, luego de
hacerlo, se pasaba a ahumarlos y guardarlos, tambin se utilizaban los cueros y se guardaba la
manteca, etc. Sobre el mtodo de ahumado:
La carne siempre la ahumaban, se carniaba un chanchito, esa carne se preparaba pa
que durara as colgada en la cocina, al humo no ve que la cocina era as con fuego con lea y la
cocina tena un gorrito noms as pa que saliera el humo, igual as vivamos feliz, nos criamos
nosotros, a pesar de lo difcil que era nos pudimos criar y tambin nuestros hijos (Rodolfo).
La descripcin a continuacin, corresponde a la celebracin de la fiesta de San Juan, se
relata aqu la comida principal de la conmemoracin. Ms adelante se profundizar sobre la
conmemoracin desde una perspectiva ms extendida y profunda. Pero por el tipo de comida y
por la abundancia de la misma, conviene detallar lo respectivo a ella en este momento:

128
San Juan, les gustaba harto a los viejos celebrar San Juan, fjese que despus fueron
criando chanchos, criando de todo, yo le calculo una olla de estofado que hacan pa unos 40
hombres, porque ese llevaba, tena, llevaba longaniza, llevaba cute(cuero de chancho), llevaba
carne de chancho, carne de vacuno, de pavo, de ganso, sabe usted lo que es un estofado, los
cocimientos, entonces era a esos que se les echaba longaniza, cebollas enteras, partidas, peladas
noms, ajo, cabezas de ajo , longanizas, que no le echaban, era estofado, uta y un estofado as
como esos, por lo menos en la olla tienen que haber sido unos 10 kg de longaniza, cuti e
chancho46, huesos de cabeza, carne picada y toda seca, toda ahumada, no estaba recin
carniada, los pavos, los pollos, las gallinas, todo eso iba en la olla, las cabezas de ajo enteritas,
las cebollas partidas se iban deshaciendo, era puro comer grasa noms, ahora voy a ver al
doctor, y me dice que no puedo comer grasa, yo no s, sabe cul es la base de que la gente ahora
dure poco, a base de la civilizacin, a base de que no observan a las otras naciones, esa cuestin
de la OEA que hicieron, ah qued la cag hablando en plata (Eduardo).
En conclusin el tema de la alimentacin, si bien en muchos momentos pudo haber sido
un poco precaria en cuando a los tipos de alimento, ste no escaseaba, en todas las
conversaciones y entrevistas se sealaba, que si bien hubo tiempos ms difciles, nunca se pas
hambre en el lugar, al menos todos tenan sus animales, sus cultivos, sus huertas, etc. Por las
dificultades de ir al pueblo a comprar o de no tener dinero lquido todo el tiempo,

ellos

desarrollar un alto grado de independencia frente a la urbe y generaban soluciones a partir de lo


que tenan a su alrededor
Por otro lado cabe profundizar respecto a la misma independencia, que antiguamente no
haba luz ni agua que dependiera de algn suministro perteneciente al Estado o a Privados, por lo
que no se necesitaba un dinero mensual obligatorio para pagar ese tipo de cuentas, que les
otorgaba una libertad econmica, ya que se surtan principalmente de la naturaleza. Cuando
escaseaba el dinero, no se desestabilizaba la economa familiar ni mucho menos faltaba el

46

El cuti e chancho se refiere al cuero del animal que en algunos casos se come a la parrilla con aj

verde o se incluye en los cocimientos como en este caso.

129

alimento y el abrigo, ya que siempre haba algn para carnear y fuego y calor para secarse y
calentarse.

5.19.2 Las vestimentas


Las vestimentas utilizadas por las personas de Ro Blanco, fueron diversas dependiendo
de las pocas. Lo que se mantiene constante es el uso de la lana de oveja para la confeccin. Se
seala que los primeros colonos utilizaron un tipo de tela denominada diablo fuerte47,
posteriormente se utiliz igualmente la mezclilla, a su vez el tocuyo que es una tela de algodn
similar a la mezclilla, aunque ms spera, tambin se utilizaban telas que se adquiran desde otras
zonas por metro y luego se confeccionaban las vestimentas (telas similares a las tradicionales de
huaso, pantalones y chaqueta a rayas) o se encargaba a otras personas que trabajaban en ello en
la zona.
Respecto a los inicios Don Eduardo seala:
La historia de cuando se principi la colonia de Hueivales, se vestan con yersey de
lanas, entonces les dice usted las pobrezas ms grandes le digo oiga, ropa de lana, pantalones,
cuestiones y muy pobres pa vivir y criarse
Y al Tocuyo, don Juan:
La ropa era toda comprada, o sea, el gnero, mi abuela era buena pa hacer ropa. Ella
le haca ropa a su gente. El tocuyo, la franela, todo eso apareci. Uno que hacan los
calzoncillos, eran re speros.
Seala Don Rodolfo sobre el tipo de calzado que se utilizaba:
Bueno nosotros tenamos, en ese tiempo estaba todo escaso, la bota de goma y todo,
ah nos calzbamos de cuero de animal, tenamos chalitas, as como stas, y con esas nos

47

Con respecto a la tela diablo fuerte, solo se sabe que es un tipo de tela muy gruesa y de consistencia

dura, que era abrigadora para climas inhspitos y era capaz de repeler una gran cantidad de agua.

130

sujetbamos en el pie nosotros, eran como una especies de ojotas, de los mismo cueros de los
animales, esa eran las chalas. Dentro se ponan calcetitas de lana noms o de todo, un pedazo de
pantaln que sobrara, cualquier cosita de lana, se usaba el pantaln hasta la rodilla y
calcetincitos de lana por ah nos haca mi mam.
Contina sealando que cuando algn animal mora, ya sea de una persona u otra, se
cortaba todo el cuero del animal en plantillas y en base a eso se hacan las chalas porque era
escaso el zapato en esos tiempos.
Como se deduce, el tema de la vestimenta era complicado, sealaban comnmente, dado
que por un lado, el clima era inhspito, nevaba bastante y por lo tanto, tambin llova mucho, por
las faenas y la vida en el campo, la gente pasaba mucho tiempo al aire libre y no exista el acceso
actual a tener varias prendas para cambiarse. A todo ello se suma la situacin de pobreza a la que
se refiere la mayor parte de la poblacin, y la cantidad de hijos que tena cada familia
antiguamente.
Cuando se iba al pueblo, a veces se compraban gneros y la ropa se mandaba a hacer a las
modistas: hacan los ternos de los hombres, las blusas de las mujeres, faldas, abrigos, etc.
haban seoras que se aplicaban a hacer ropa (Julia). Y contina: Las mujeres hilaban
mucho, la situacin no era como ir y comprarse algo y listo, sino que se hacan muchas chombas
de lana de oveja.
Sobre el proceso de obtencin de la lana:
La abuela sacaba las ovejas a esquilar, con unas ortigas le iban haciendo a la lana
hasta soltar todas las pelotas, la lana se lavaba bien lavada, por el olor a cordero ese, luego las
colgaban y empezaban as, puros algodones y despus las juntaban as y con un uso, iba dando
vueltas haciendo la lana, y ah empezaban a tejer. Todos andaban con esas chombas y eran
calentitas. Y con esa, andaban con una manta que le ponan encima y algo rojo abajo que segn
ellos era el secreto para que no se enfermaran de neumona o algo as, porque pasaban mucho
afuera, esa era su vestimenta, muchas chombitas de lana, calcetitas de lana, yo creo que hasta
calzoncillos de lana jajaja (Marta).

131

5.19.3 Salud
Como en muchos otros lugares, la atencin mdica hospitalaria, no lleg a la zona hace
ms de 2 dcadas, por lo que, por lo general las personas deban encontrar ellos soluciones dentro
de lo que tuviesen a su alcance, donde la naturaleza juega un rol principal y con l, otros y otras
actores. Como cuenta don Eduardo:
Siempre ha habido machi que le llaman, entonces iban donde las seoras, pucha le
pegaban, le daban remedios pa... le daba una pulmona y le daban a uno remedio pa la
pulmona y lo aliviaban. Se iba a las Machis les llamamos ahora, pero unas seoras curiosas les
decamos, se aplicaban a eso, le pegaban. Mdicos no haban, que iban a haber, si tenan que
venir del extranjero, aqu no haba universidad en ese tiempo mijito.
Marta seala que la gente era bien desordenada para sus plantas tenan todo junto, las
grosellas juntas, tenan una yerbatera, t no sabas que tenan, pero por lo general, todos tenas
plantas medicinales cerca de las casas. Se usaban mucho las yerbas medicinales como no haba
acceso ni a mdicos ni a centros hospitalarios cercanos. Ah es donde adquira un papel principal
el conocimiento local y tradicional que se tena sobre las enfermedades, sobre la causa, los
sntomas y curas para las mismas.
Se deca que la gente que era enferma, viva enferma noms, como no haba atencin.
Posteriormente exista, pero siempre en el pueblo y se atenda slo particular. No se saba mucho
de que mora la gente, por lo que siempre se deca que moran de viejos.
Cuando alguien enfermaba: Haba que ir a Curacautn no ms, el que tena caballo o
carreta, los sacaban en carretas para all, no tena otra alternativa, no es como ahora que a uno
le duele algo que parte al tiro al mdico o a la posta, ahora es fcil. (Juan). Incluso si Ud. no
puede ir lo vienen a buscar y todas las cosas (Mario).
A pesar de que comienzan a aparecer nuevos medios, se mantienen algunas costumbres,
las situaciones de menor urgencia siguen siendo tratadas mediante el conocimiento popular.
Como seala don Rodolfo:
Igual all nos arreglbamos con remedios caseros todos noms por ah, haban
curiosas tambin. Si era un fiebre as, hay uno que llaman, que es fuerte, de ese tombamos,

132
bamos a buscar de ese al bosque, haban plantas pa eso, que uno iba a buscare, natre era
ese, claro, pa la fiebre, era amargo, de esos cuando se haca fiebre es muy fuerte y sana
Haba curanderas y adems la gente saba ms qu hacer, se curaba en las casas. Los
remedio en general se hacan en las casas, las hacan las mams a uno noms, eran las buenas
para hacer remedios. (Mara)
Cabe destacar de acuerdo a los relatos, la longevidad de la poblacin antigua, donde no es
difcil encontrarse con relatos de mams, paps o abuelos que tenan 90 o 100 aos, a pesar de la
falta de atencin mdica. Ahora s, hay consultorio ah mismo en Ro Blanco y se va a buscar a la
gente a sus casas incluso. Como finaliza don Eduardo:
Ahora le tienen doctores, le tienen de todo, se tiran un peo los hueones y all tiene que
ir verlo el doctor o el practicante y llevarle los remedio, no ve, ha cambiado la civilizacin,
cambi po .

5.19.4 La vida de las y los nios


Antiguamente la educacin formal no tiene el nivel masivo de estos das y ni muchos
menos se planteaba como una necesidad, por lo general se comentaba que apenas los nios tenan
el tamao o la fuerza para trabajar, en este caso para sostener un hacha o una corvina,
comenzaban a hacerlo, ayudando a sus familias o en las faenas. No se puede obviar que cuando
se hacan los viajes a vender o comprar al pueblo, solo iban los hombres adultos y las mujeres y
nios quedaban en casa, y era el nio el que haca la labor que tena en otros momentos asignada
el hombre, como picar y llevar la lea, cuidar los animales, etc.
Los nios trabajaban, ya de chicos trabajaban, los paps los mandaban tempranito al
cerro, se usaban mucho las corvinas, con esas corvinas tenan que cortar todo el da trocitos,
todo el da pasaban en eso, llegaban en la tarde, y el almuerzo era el roquim, , lo que llaman el
roquim antes, tu llevabas una bolsita, en un tarrito de esos que se ocupan pero bien charchita el
tarrito , ah el jarro, la bolsita con harinita que tena que durar y all terminando de corvinear,
corvinear no es fcil, tu all y yo ac , una inmensa corvina de este porte pesada y tienen que

133

estar cortando todo el da , era difcil y eso que adems a veces estaba mala y cortar imagnese
un palo verde, era en lo que echaban todo el da en eso, y de ah su almuerzo cual era: sacar el
jarrito y el agua con harina noms y el pan algunas veces y si no la harina noms y congelaos
trabajando y llegaban en la tarde volvan un nio trabajaba mucho en ese entonces (Marta).
Aunque parece en extremo duro, y es necesario sealar que no era siempre solo trabajo, ni
sacrificio, se relatan muchos juegos con otros nios y nias, paseos, salidas a pescar, etc. El
mundo, el espacio que habitaban y lo que hacan era distinto, era una vida, una infancia un poco
ms dura, dado que la vida ah era ms dura que en otros lugares por las inclemencias de los
terrenos y del clima, pero debe entenderse que en ningn lugar es igual a otro y como seala M.
Mead, existen distintas pautas de crianza donde el mundo de las y los nios es distinto y donde se
desarrollan otras aptitudes, habilidades y destrezas, en el fondo una subjetividad e imaginarios
particulares.

5.19.5 La Educacin en Ro Blanco


En el territorio hubo dos escuelas, que llenaron y sobrepasaron sus capacidades y cupos
en algn momento, al menos en la poca de mayor poblacin en el territorio. Uno de ellos era
catlico, y funcion incluso como una especie de convento e iglesia, el cual estaba:
Abajo, al lado de la iglesia hubo un colegio muy grande, en donde haban hasta
monjitas, cerca de la posta, 120 alumnos hubieron, era un inmenso colegio, deben haber habido
como 5 aos monjitas, los hijos mos se criaron casi todos aqu en la escuela grande. Ahora no
queda nadie, 3 alumnos en cada escuela, casi no hay nios (Mario).
La otra escuela, se encontraba al lado de la capilla del sector, colindante a donde se
encuentra la escuela actual, donde se encuentra la sede social del sector, tambin en su momento
logr albergar muchos alumnos, debido a que se encontraba ms arriba y llegaban personas desde
las partes ms altas de la zona como Lefuco: Mi mam lleg a trabajar a una escuelita que
estaba aqu al lado hace cuarenta aos, una escuelita que estaba que se caa, era de puro
tablones no tena nada, llegaban hartos niitos, que venan del otro lado, de ese otro cerro
(Marta).

134

Un gran nmero de nios y nias iniciaba los estudios bsicos, pero con frecuencia los
abandonaban no muy avanzado el ao por una u otra razn. Por ejemplo la Sra. Julia, quien es
una escritora de cuentos sobre el campesinado, mitos y leyendas de la zona, comentaba:
No le digo que yo estudie hasta 5 ao en la escuela de las monjas y despus se ofreci
que hicieron pa adultos aqu y me inscrib, y como yo tena 5 ao entregu el certificado, y
tena derecho a 7 y 8. Y despus se hizo la enseanza media 2 aos ms pero no pude asistir
porque mi mam estaba enferma, as que me qued con el puro 8.
Muchos tenan que trabajar y cuando ya eran mayores, iban a la escuela: no como ahora
que es obligacin, que lo nios tienen que ir a la escuela, pero antes los paps mandaban
cuando les daba la gana a los nios cuando ya eran grandecitos, o iban un tiempo noms y de
ah el nio no iba ms porque tena que trabajar (Marta).
A la escuela se Iban y volvan caminando en grupos, todos juntos jugando en los caminos.
Por lo mismo, haba una intermitencia en la asistencia, ya que como llova y nevaba mucho en la
zona, y caminando para muchos nios era como una hora caminando, dejaban de ir.
Igual sigue nevando a veces muy fuerte, siguen habiendo inviernos harto malos, hace
cunto fue, hace como dos o tres aos, este ao no nev pero de repente han venido invierno
harto malos, terremotos blancos que se le llaman (Mara).
Con el tiempo, la escuela de las monjas se cerr porque la municipalidad no se quiso
hacer cargo de ella porque perteneca vicariato, y ah se desarm y abandon lo dems todo se
lo robaron, as que se perdi toda la madera (Julia).
La escuela era un casero enorme, en cuanto a infraestructura, era una escuela con forma
de arco, redonda, antiqusima, como relata la gente del sector y en cuanto a la asistencia:
Nosotros cuando estudibamos all abajo ramos ms de 100, no haba ni donde
sentarse, si se llegaba al ltimo, a veces haba que sentarse en el suelo. Si nosotros ramos
hartos, si las pis de cabros! Antes fuimos ms de 100 familias, hoy calculaban 50 y ahora 40,
y eso con toda la gente que ha comprao y se ha venido para ac. Si nosotros en la escuela
ramos ms de 100 oiga (Julia).

135
De este relato puede hacerse un marco referencial de cuntas personas hubo en Ro
Blanco, de cuntas familias haban y calcular aproximadamente el descenso de la poblacin, ya
que, all habitaban, colonos y descendientes, adems de inquilinos y trabajadores externos, que
abandonaron la zona luego de la decadencia de la explotacin maderera y, por lo tanto, la falta de
oportunidades.
Actualmente no queda ni la mitad de la poblacin que hubo hace 60 o 70 aos. Este
fenmeno, al menos el de la escuela, tiene otras causas particulares que acentan la baja de
alumnos en ellas. Las que se encuentran relacionadas con la aparicin de internados en el pueblo,
las y los nios ya no estudian ah, en el campo, sino que van a las ciudades, muchas veces a
Curacautn y si no, a Victoria o Temuco, las que presentan mejores oportunidades. Don Juan
Parra comenta: Yo entr a la escuela en Curacautn, mi pap compr un sitio all y nos llev.
Los padres van dando una mayor importancia a la educacin formal y buscando mejores
oportunidades para sus hijos, en especial si ellos no las tuvieron.
Como se describa lo de las familias que haba en el territorio, la zona tuvo un peak de
gente y ello se vea representado en las escuelas ya que, refirindose a la situacin:
tambin en cuanto a alumnos, ah en ese colegio, llegaron a ver ms de 120 alumnos.
Hoy da no hay nadie... all arriba en Ro Blanco haban 40-50 alumnos, hoy da hay 2 o 3
Aqu haba mucha gente, yo cuando chico vea gente, claro, muchos trabajaban para los mismos
colonos... puta... cada colono tena 2 o 3 inquilinos y haba harta gente, y ahora no hay
(Andrs).
De acuerdo a estos datos se puede ir dando cuenta como se ha ido despoblando el sector y,
ms all de ello, cmo los jvenes, que son quienes ms asisten a las escuelas, son los que no
regresan posteriormente al territorio. Ese es un fenmeno del que la mayor parte de la poblacin
estn conscientes y comentan que estn quedando solos en los campos. Es difcil ver jvenes y
mucho ms complicado y poco frecuente, nios.

136

5.20 Principales Obstculos y Dificultades en el Curso de la Vida Hacia Hoy


Como se ha mencionado anteriormente, el territorio resulta inhspito por diferentes
razones y las dificultades que se plantea al vivir en un lugar con esas condiciones son variadas y
mltiples. A lo largo de este apartado se explicarn algunas de ellas y como se han desenvuelto
con el fin de solucionar adversidades y obstculos que van presentndose a lo largo del
asentamiento, hasta nuestros das.
A continuacin se relata una situacin durante sobre los llamados terremotos blancos48:
Lo de la locomocin, pero en el invierno tenemos problemas, cuando nieva porque se
nos corta la luz, se nos corta el agua todo, sabe que un ao para las Crmenes en ao
antepasado, hubo como 30 personas, y sabe que cay una helada as la nieve y ah las cuestiones
para abajo, las heladas, entonces haba un yerno que est en Temuco ahora, tenamos que llevar
en una olla la nieve para hacer comidita, lavar, para baar a los nios estuvimos como 10 das
en eso, tres aos nos ha pasado ya eso, este ao no fue nada, una vez se nos cort el agua
(Mario).
Tambin est el tema de las migraciones de la poblacin joven, por lo que los adultos son
quienes deben realizar todas las labores, y en muchos de los casos personas ya entradas en la
tercera edad. En cuanto al tipo de trabajos que se realizan, destaca don Mario que l ya est
mayor, cansado, pero que no puede detenerse dado que las cosas hay que hacerlas y gente joven
ya no queda. Contina:
ahora yo planto porotos, siembro papas, toda esa cosa, ahora estoy recin operado de
los ojos, no puedo trabajar, no tengo quien trabaje y estoy trabajando, estoy sembrando porotos
ahora, tengo papas que aportar ah, maana recin llega gente a ayudarme.
Las tierras han ido cambiando, han bajado notablemente su rendimiento en cuanto a
capacidad de cultivos, la gente seala que cada vez dan menos y que cuesta ms sembrar, que se

48

Terremoto blanco se le denomina a intensas nevazones fuera de lo comn que aslan grandes porciones

de la Araucana andina cuando suceden

137

necesitan abonos ahora y preparar la tierra, antes sobre las quemas que se hacan se plantaban las
semillas y daban, gracias a ello fue que pudieron instalarse frutales y otras especies introducidas.
Adems del inadecuado uso del suelo, debido al mtodo del roce, cabe destacar la alta
carga animal que llegaron a tener los terrenos. Se comenta que actualmente los pastos no sirven
de mucho, adems de que las personas que decidan plantar, tampoco se encuentran seguros de
que los resultados sean positivos. Por todo ello y otras razones es que se seala reiteradamente
que los campos no son rentables o que a duras penas alcanza pa vivir.
Las condiciones han cambiado, la produccin tanto agrcola, maderera y/o ganadera, ya
que han cambiado los mtodos, la infraestructura y el modo de obtener el sustento, a inicios del
siglo XX se utilizaba de forma recurrente el trueque o un sistema de trabajo similar al de las
mingas de Chilo49, a diferencia de hoy en da donde:
Ahora para todo hay que tener dinero, hay que tener tractores, hay que tener insumos,
muchas cosas, si quieres tener animales, es trabajoso, si no tienes tiempo tienes que pagarle a
alguien para que me vaya a comprar el pasto, porque hay que comprar el pasto, entonces
sacando los costes no da; bueno para la persona que vive ah y que los va a cuidar el mismo y va
a sembrar el pasto est bien po, pero ya no es muy rentable y los animales estn sper baratos,
si compras carne es carsimo, pero a un campesino no le pagan bien el animal (Marta).
As tambin, con respecto a la poblacin joven, las nuevas generaciones, se seala:
sabe que mi hijo trabaja afuera, le gusta el campo, pero para venir a pasear no ms.
Eso tiene que ver con el sistema, el sistema hoy en da es consumista, donde adems tens que
tener plata mensualmente porque tens que pagar cuentas, y el campo no te da mensualmente,
este tipo `de campo y bajo esta tenencia. O sea, si t analizas a una persona, con el promedio
de tierras que tienen ac, no es capaz de mantener a un hijo en la universidad (Andrs).

49

Tipo de intercambio no remunerado de trabajo por alimento, entre otros

138

5.21 Cambios en el Territorio y en el Vivir En y Del Valle


Los lugares, por muy aislados que se planteen a simple vista, no son ajenos a los cambios
de corte global, la realidad nacional o regional, etc.
El mundo ha cambiado y los efectos que tienen los nuevos sistemas de vida que
habitamos, no dejan a nadie ajeno, sino que, por el contrario, cala en todos los rincones: progreso,
modernizacin, civilizacin, eficiencia, tecnologa, conectividad, entre otros conceptos que
resuenan cada vez que uno se refiere a la poca actual.
Durante mucho tiempo se persigui ciegamente una idea de desarrollo, sin mayores
cuestionamientos ni crticas, se consideraba como el fin ltimo de cada nacin o zona dentro del
denominado tercer mundo. Aunque con el tiempo comenzaron a observarse las consecuencias y
el impacto que tena sobre el medio ambiente y la calidad de vida de las poblaciones.
Para la poblacin de Ro Blanco todo ha cambiado, la luz, el agua, ahora las casas
tienen agua, antes haba que ir lejos a buscar. Antes esto era pura montaa (Berta). Contina
don Luciano, quien menciona que Antes el vino vena de bien al norte, pero ahora ha cambiado
el clima y ya hay mucha parra pa ac, ahora pa all est heloso y pa ac est bueno, este ao
no hel pa ac como hel pal norte. Yo creo que va a seguir cambiando el clima porque ha
cambiado mucho.
Don Mario a su vez dice: Antes no haban cultivos, pa all donde yo vivo hay casi puro
monte, rbol natural, pero ahora por ah se han plantado, plantan su pino, a lo lejos si, antes era
todo natural.
Para don Rodolfo, en la misma lnea, era duro, de marzo en veces ya empezaba a nevar
y hasta octubre. Ahora ms tiempo est bonito.
Las referencias a los cambios tambin son mencionados por doa Julia: Mucho ha
cambiado el paisaje porque muchos han explotado el bosque sin medida y han puesto del otro
famoso y ah el agua, si les han secado, las secaron porque quisieron.
Don Juan sentencia la tierra era mucho ms frtil, se nos fue debilitando la tierra.
Como se lea anteriormente, la vida en Ro Blanco en general ha sufrido grandes cambios.
Como por ejemplo la llegada de la luz elctrica, que ha provocado grandes cambios en la forma

139

de convivir. Es muy recurrente en los relatos, el tema de la msica, del tocar la guitarra, baile
alrededor de un fogn, etc. Y actualmente no hay casas sin televisin, e inclusive se ven sobre los
techos una gran cantidad de antenas de televisin satelital. La gente pasa mucho ms tiempo en
sus casas y solos, entre el 92-96 cuando llega la luz, un trabajador de la municipalidad les dijo,
ustedes estn felices ahora porque tendrn luz y ven todo lo bueno, pero ms adelante se darn
cuenta de todo lo malo que trae la luz tambin, trae mucha desunin y la Sra. Julia se refera
sobre la razn que tena al decirlo y cmo se encuentran ms adelante con ello.
Con respecto al agua, sta se tomaba desde las vertientes y bajaba por las ya mencionadas
canogas (troncos ahuecados) que unidas unas a otras la traan. Actualmente el agua sale desde las
llaves, se abren y sta sale, pero desde diciembre empiezan a pasar los camiones aljibes a
llevrselas, ya que los esteros y vertientes se encuentran secos. Todo el sector tiene un solo
comit de Agua Potable Rural y no tienen los derechos del agua, lo que quiere decir, que no
pueden tener legalmente agua potable para sus casas porque otras personas tienen a su nombre los
derechos para ellos, otras personas que ni siquiera viven ah. La gente se ha ido dando cuenta,
que su agua no es suya, cosa que jams imagin.
Otro cambio importante y quizs el ms importante es el del bosque, que antiguamente
eran zonas vrgenes impenetrables, de bosque maduro, que fue duramente explotado y por el que
pasaron una gran cantidad de incendios. y ahora va quedando solo el renueve que se le dice
(rboles que con el cese de la actividad maderera los bosques nativos comenzaron a avanza
nuevamente sobre los peladeros). As tambin algunas hectreas se han transformado en
monocultivos de eucaliptus y pinos.
Continuando con el tema de los bosques y sus transformaciones, seala don Juan:
Ha tenido varias transformaciones el paisaje, antiguamente era montaa con rboles
grandes, antiguos, gruesos, unos ganchos del porte de la casa, ese era el tipo de rbol que haba
antes en la montaa y eso lo fueron consumiendo, botando, haciendo lea, haciendo madera, Y
hubo un momento en que en el paisaje no haba prcticamente arboles grandes, ni matorrales,
estaba medio pelao, pasaron incendios, quemaron todo, entonces estaba medio rido, como en
los aos 60 ms o menos. De ah en adelante empez una nueva generacin de rboles, los
renovales.

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Con respecto a los incendios en el territorio y como colaboraron a modificar el paisaje:


Sabe que a nosotros nos pas el fuego como 30 aos atrs, se nos quem todo el bosque,
este es puro renuevo lo que tenemos nosotros, el bosque se nos quem dos veces, estaba
empezando me acuerdo, empezando a que los arbolitos y volvi a pasar el fuego, se nos quem
todo el bosque, si no, nosotros tendramos otro tipo de bosque, el nuevo bosque sali solo. Los
incendios nos quem el bosque, dos incendios nos pasaron y se nos quem hasta bien
abajo(Julia) y ello, junto con la explotacin es lo que ha dejado como resultado el que hoy haya
casi puro renoval.
A continuacin se detalla el relato de la vivencia de don Juan con respecto a uno de los
grandes incendios que provocaron en parte las transformaciones en el paisaje, la naturaleza y el
territorio en general:
Yo me acuerdo una vez vi un fuego por el otro lado, por manzanar para abajo, por esas
montaas para abajo y haba un puelche que lo empujaba, un viento de la cordillera, y de
repente cambi el viento y saltaron chispas y ramas y cayeron a este cerro de ac arriba, estaba
tan seco que mi pap me dijo, por qu no te vas a Rio Blanco, porque este viento est empujando
el fuego pa arriba, para que no se quemen los animales, yapo, part pal la, galopando a caballo
y el fuego iba ms rpido que yo, y los animales cuando sintieron el fuego se acumularon ah en
la isla, ah nunca ha entrado fuego y ah hay ro. Los animales estaban todos juntos ah encima
(Juan).
Tambin han surgido importantes cambios con respecto a la forma en la cual se
transporta la poblacin. Primero caballos y carretas, luego el tren, camiones y buses, hasta que,
finalmente aparecen los automviles particulares de una forma ms masiva.
Todos ellos han modificado completamente las comunicaciones tanto con el pueblo, como
con el resto del pas. Tambin ha cambiado la forma de explotar la tierra y los bosques, donde de
los arados de mano, se pas al arado de chancho que se le dice y finalmente arados mecnicos y
tractores, etc.
A continuacin la descripcin de algunos hitos de las principales transformaciones, donde
Andrs Parra resume y seala:

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Pre y post energa elctrica, pre y post lnea frrea, modernidad, eso ha marcado la
diferencia: en el comercio, en la forma de transportarse de la gente, la forma de vincularse. La
gente antes se movilizaba a caballo y en carreta hasta el puente y de ah en tren. Desapareci el
tren y la gente tuvo que buscar otros medios. El tren tiene que haber desaparecido como 25 o 30
aos atrs. Y la energa elctrica 22 o 20 aos atrs.
Respecto a ello, es necesario imaginar o proyectar los perodos de tiempo invertidos
empleados en la realizacin de las actividades de cada uno de los momentos histricos
respectivamente, recorrer las distancias, los caminos, los viajes y frecuencias de los mismos a
Curacautn, las cargas. Con ello el cambio de visin de los mismos, por ejemplo, el cambio
tangencial que representa la llegada de la luz, como afecta ello la vida y la transforma.
As tambin, contina Andrs, respecto a la visin de la gente del territorio:
Hay otros hitos, como la construccin del puente, hay un antes y un despus de las
quemas, de los grandes incendios. Para los colonos la forma de abrir potreros y campos era
quemar. Hay un antes y un despus. No de la explotacin maderera, tiene que ver ms con la
industrializacin, cuando estaba la Industria Mosso. Curacautn bas su economa en un alto
porcentaje en esa industria, le daba pega a todo el mundo, y los que no trabajaban directamente
eran proveedores.
Aqu se vuelve a la importancia de los incendios y las quemas, y los efectos de ello en el
paisaje, apareciendo tambin, por primera vez en los relatos, la fbrica Mosso, descrita
anteriormente, que fue una maderera de enormes dimensiones, que an tiene en pi sus cimientos
en ruinas, si bien lo que quedan son solo las paredes repletas de escritos y grafitis, puede verse el
tamao que pudo haber tenido originalmente y toda la madera que pudo haber pasado por ah. Era
la ms grande de Curacautn. Fue la encargada de aserrar toda la zona, donde, como seala
Andrs,

directa o indirectamente todos estaban ligados a ella, la alimentaban, trabajando

para/con la empresa, ya sea con mano de obra o surtiendo con las maderas y los bosques
respectivamente. La fbrica Mosso fue transversal en el desarrollo de la industria maderera en
Curacautn.
De acuerdo al tema de la energa elctrica y la modernizacin seala Eduardo:

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Mire ese rbol lo plant pa los corderos, no ve que antes no haban refrigeradores,
entonces se coma todo ahumado, ahora hace como 60 aos que lleg la modernificacin que
uno le llama. Cambi el rodaje en todos los pases, aqu antes, cuando yo me cri, iba al pueblo
arriando los bueyes, se vean esos 4 Ford A noms y no haba nada ms, entonces ahora se est
en una civilizacin tan re grande, usted mismo se cri en una civilizacin grande, no sufri lo
que sufr yo, cuando me cri, con chalas, con nieve, as de honda, ms de un metro de nieve y con
chalas y no haba una aspirina pal pobre cauro porque tenan que comprarlas y no haba.
Desde el asentamiento y el posterior desarrollo general de la vida, siempre han existido
grandes y diversos obstculos, que se presentaban de una forma ms aguda y difciles sus
soluciones algunas dcadas atrs, ya que se presentaban en un contexto con mucha menos
tecnologa y recursos materiales para su solucin.
Por otro lado no se puede obviar algunos puntos, como por ejemplo, muchos de los
procesos han sido difciles por la falta de experiencia ms que por una dificultad en s misma,
como por ejemplo, el asentamiento, la transformacin de los bosques y los intentos por
desarrollar una agricultura. Ya que a ello tambin se le suma el relativo aislamiento y, por lo
tanto, la dificultad de obtener algunos insumos, el no tener posta ni ningn tipo de centro
asistencial en el sector, o ropas adecuadas para los inviernos50.
Por otro lado, aparte de los cambios en la poblacin directamente, se ha modificado
tambin la alimentacin de los animales y han cambiado las enfermedades de los mismos, que en
general han llegado desde el exterior, por ejemplo:
Mire, antes nosotros, aqu no le comprbamos remedios aqu pa ponerles pa los piojos
a las ovejas, a los animales, la pisoti, total que una pila de enfermedades que han llegado, las
moscas de otros pases. la pila de cuestiones, entonces las carnes se la estn comiendo
envenenadas toda la gente del pueblo y eso es todos los que aguantan poco (Eduardo).

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Recordar que segn las descripciones el calzado que ms se utilizaba eran las chalas similares a las

Ojotas, casi por completo descubiertas y entre ellas

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A pesar de ello, tampoco se desconocen algunos avances (progreso) que han facilitado la
vida. Por eso muchos de ellos siguen muchos aspirando o creyendo en l. Vindolo desde una
perspectiva macro con situaciones globales o a nivel humano en general, seala don Mario
Cceres:
El progreso ha sido para bien, el ve todas las noticias y parece que est todo bien.
Aunque con los celulares y las computadores, han hecho que la gente no converse entre ellos.
Ahora Ud. va a una casa de campo y es ms lindo que en el pueblo, hay de todo, nosotros
tenemos hasta telfono fijo aqu, mire al ladito suyo.

5.21 Creencias, Religin y religiosidad


Con respecto a la religin, la Iglesia Catlica tiene una larga data y trayectoria, la mayor
parte de la poblacin en Rio Blanco pertenece a ella. A ello debe sumarse la existencia del
convento, donde se realizaban las respectivas misas y ceremonias religiosas. La gente sealaba
que en las misas siempre se llenaba de gente, por lo que se deba de abrir las puertas de corredera
para as se ampliar el lugar. Ello corresponda al lugar donde se hacan las clases, ya que era
escuela bsica y, adems en muchos casos funcionaba como una sede social.
Como se deduce de lo anterior, la mayora de la gente profesaba la religin catlica. Los
evanglicos eran slo unos pocos, no eran representativos, pero, sin embargo, sealaban varios de
los entrevistados en general y especficamente la Sra. Mara que: eran muy pocos pero hacan
mucho ruido y contina: unos vecinos salan a predicar ah al cerrito, el sala al cerrito, en
ese lomito ah donde est la escuela y l iba en las tardes, Manuel Vzquez, ah se pona a
hablar

5.22 Sobre la Msica


La msica tiene un rol muy importante entre los colonos del Ro Blanco, ya que la
poblacin se reuna constantemente, y muchas veces por las inclemencias climticas. stas
visitas se prolongaban y la msica era transversal a estas juntas y reuniones. Se hacan muchas
adaptaciones de otras canciones, as como tambin se inventaba e improvisaba. Como no haba

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luz elctrica, la msica era una acompaante para distintos momentos, al igual que la guitarra, la
Victrola tambin acompaaba, para cantar o para bailar. Ya que:
Claro, que alguien tocara la guitarra, que cantara, pucha ca, o tuviera una vitrola,
vamos bailando no ms po. Rpidamente se armaba algo que era lo que ms se haca en los
momentos de reunin, la guitarra se tocaba harto, se tocaba harta cueca, pa los aos nuevos,
corridos tambin, valses y despus ya apareci el acorden... Tambin se tocaba el charrango,
que era un palo parado, se hacan 4 hebras as y se le ponan 4 alambres y despus ah iban y le
ponan botellas para que apretara mejor y diera son mejor se sacaban las puntas por los dos
lados. Los instrumentos eran primero la guitarra y el charrango y luego ms adelante, el
acorden (Rodolfo).

5.23 Conmemoraciones y Fiestas: Encuentros


Respecto a las fiestas se respetarn algunos relatos hechos por habitantes de Ro Blanco,
que se encuentran muy bien descritos, se apoyarn para dar coherencia con algunos conectores,
otorgndole una mayor fluidez al relato.
Las principales celebraciones y conmemoraciones son: el Mes de Mara (8 Noviembre- 8
Diciembre), el 18 Septiembre, San Francisco (4 de Octubre), Las Crmenes (16 Julio), las
esquilas, la noche de San Juan (24 Junio), San Sebastin (20 Enero).
San Juan con estofado. Ao nuevo con asao. Las Crmenes, muy celebrs. Ah donde la
cu de nosotros el pap era Carmelo, as que pasaba la novena y las Crmenes. Pa San Juan
y pa las Crmenes era el estofao, pal 18 eran las empans y pal Ao nuevo el asao de cordero.
Era ms San Juan el nombrao, y despus mi pap dijo: yo soy Pedro, qu tengo que estar
celebrando San Juan? As que empez a celebrar San Pedro (Julia).
Ac se celebraba San Juan, las Crmenes que era una fiesta media nacional, despus
estaba el ao nuevo, el 20 de enero San Sebastin, sala la gente iba a Lonquimay o a Yumbel a
pagar una manda al santo, entonces eso ms o menos, y despus la juventud jugaba a la pelota.
Como en la poca ma all por el 1940 o 1945, ya haba un deportivo, bamos a jugar a la pelota
all a la escuela, en el 1950 prcticamente (Juan).

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Marta Lara seala:


Lo que ms celebraban eran las Crmenes, la virgen del Carmen, pero del que ms se
hablaba era San Juan, San Pedro y las Crmenes. Esas eran sus fiestas, un da en una casa, otro
da en otra, entonces pasaban una semana tomando y comiendo, puro estofado no ve que le
echaban, as de grande era el fondo: de chancho, longaniza, todo lo que haba, no ve que el
chancho ya estaba preparado, tenan el tocino, todo ahumado, antes se ahumaba todo porque no
haban refrigeradores, se pone en un fogn, se pona un alambre y empezaban a colocar todo
ahumado, muy rico, no tena infeccin, no tena nada, no se pona malo, el humo bloquea todo
eso de los parsitos, todo eso comestible, unos tremendos fondos, as unos fondos, as eran sus
celebraciones, all en septiembre esa era otra, pero a m me gustaba cuando me contaba las
noches de san juan, tambin que del cielo apareca un ro, hartas cosas, ellos... y ese caballero
de ac que le deca, l me contaba, era ms antiguo que mi pap.
Pa San Juan los estofaos en todas partes, donde llegara haba estofao en una olleta y
hoy da hacer un estofao te deja en la calle hacer un estofao que dure 3 das pa 10 personas
(Julia).

5.23.1 Mes de Mara


En el mes de Mara se viene a rezar, se hace una comida pero ahora ya no porque no
queda nadie, antes cuando vivamos all arriba, venan las vecinas todos los das, uno serva lo
que tena, nos turnbamos las casa para rezar haba una seora que una vez pa las Crmenes
vino del pueblo y ella me deca que como, que mire el estofado, las aves que carni, etc. Lo
mnimo seria que le aportaran, y yo le deca que nosotros lo hacamos as no ms, eran nuestras
costumbres (Cristina Vidal).

5.23.2 San Francisco


Llegaba harta gente para San Francisco, ah se haca convivencia, se juntaba plata, se
compraba la carne, las cosas, todo. Pero ahora ya ni eso se hace, porque toda la gente se ha ido

146

y custiones, el mismo Huito Parra oiga nunca viene a la iglesia ac abajo, como tienen iglesia
all arriba ahora, se desuni. (Mario)
Las cosas han cambiado, porque antes se sembraba mucho tambin, despus de que ya
comenzaron a limpiarse los campos por aqu, se sembraba bastante, ya comenz la agricultura y
crianceros, cribamos animales. Ah hacamos San Francisco, nos juntbamos 30- 40, abajo al
lado de la iglesia (Mario)

5.23.3 Las Crmenes


Para las Crmenes tambin se haca algo, ah nosotros todava hacemos estofadito, por
ah despus sale la msica. En el verano nos juntamos ah en Ro Blanco pa las Crmenes, casi
todos familiares que van, se van todos a pasarlo all al campo, tiene una buena agua que sale de
la cordillera es bien bonito all donde estamos nosotros, si nosotros ac poco nos hallamos, si
estamos ms obligados por la enfermedad noms, por eso estamos aqu, no hay nada que hacer
aqu si compramos pa hacer los trmites noms, pero ahora pasamos todo el invierno ya.
(Rodolfo)

5.23.4 Las esquilas


En la zona todos tenan sus ovejas y generalmente tenan hartas, por lo que cuando llegaba
el tiempo de esquilarlas, se invitaba a los vecinos a ayudar con el proceso, cada uno llegaba con
sus tijeras, el anfitrin daba el alimento y se iniciaba el proceso, el asado al palo y la fiesta a su
vez.
Pa las esquilas, cuando sacan la lana a las ovejas, cuando mi abuelo esquilaba sus
ovejas llegaban los vecinos a ayudar, con tijerones, Eso era a cambio de la alimentacin no ms,
era parecido a una minga. Solamente algunos, los otros ni esquilaban n, se penquiaban y no
servan pa esquilar. Iban a eso, a penquiar, a la fiesta, al asaoesa es la tradicin (Juan)
Las familias se reunan pa las esquilas, entonces se invitaban unos con otros, como las mingas
que hacen pal sur, hacan su asao, los ms jvenes con tijerones, los ms viejos arreglando el
velln, otros haciendo el asao, carniando el animal (Juan).

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En general era una fiesta bien familiar, basada en reparticin de tareas, ya que todos
hacan de todo y adems no se haca a cambio de dinero, era voluntario; aun as llegaba mucha
gente que le gustaba ayudar y a fiesta, ya que luego, rpidamente apareca la msica y los bailes.

5.23.5 Fiesta de San Juan


La celebracin de la noche de San Juan era una de las conmemoraciones ms importantes,
y sta:
Era en junio, en tiempos de invierno, entonces llegaban todos en la maana tempranito
a la fiesta invitados, de distintas partes, de por aqu, de ms abajo, qu s yo, y lo primero que le
servan era chupilca, vino con harina, una mesa llena con jarros con vino y despus segua la
fiesta, hacan empans, asao, de todas esas cosas (Eduardo).
En torno a la alimentacin en ellas se mencionan los estofados:
Los famosos estofaos, mi abuela era famosa por los estofaos, la seora Mercedes, y ella
los preparaba con tiempo, cierto, se engordaban un par de chanchos, se echaban al chiquero 2
meses antes, esos tenan que engordar, y un mes antes se echaban otros dos ms, esos eran pa
carne, los otros pa la manteca y chicharrn, chanchos dos meses gordos, entonces se carneaban
esos 15 das antes de la fiesta, y los otros se ahumaba la carne, y despus se haca los estofaos, y
los estofaos la carne ms dura se pona abajo y la otra arriba, y eso iba por capa, carne duracebolla-ajo-papa. As se iba llenando la olla. Esos estofaos duraban 1 semana (Juan).
San Juan era muy celebrado, se hacan los tremendos estofados y se invitaban a todos
los vecinos, mire yo tengo vino, tengo esto, tengo lo otro, se decan, y el vecino deja todo listo
all y se llevaba a toda la gente para su casa ahora, la cosa es que recorran todas las casas
hasta que ya no quedaba nada, ah terminaba la fiesta de San Juan, eran bonitas, compartan
todos ah con las guitarras y en los fogones, siempre haba mucha carne, tomaban una semana
(Marta).
En las fiestas se:
Tomaban en unos tipo damajuana, unos chuicones de como 20 o 15 LT. Con esos se
tomaban uuuuh, que lo pasaban bien, no haba ningn compromiso de estudios ni nada, mi pap

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tocaba la guitarra, haban otros antiguos que tocaban la guitarra, de maravilla que era lo ms
lindo que podan tocar y mucho baile, bailaban harto al lado del fogn, alumbrados con la luz
del fogn, termin la fiesta, partan y dorman, al otro da de nuevo partan para otra casa
(Marta).
Respecto a las pruebas que se hacan en la noche de San Juan, la Sra Marta recuerda:
Se hacan las famosas pruebas, se hacan hartas pruebas, como ponerse debajo de una
higuera y si la higuera florece en la noche, con eso bueno, al final debe de haber sido muy
bonito porque eran muy inocentes, no como uno sabe que no va a florecer una higuera po, no
cierto, que en la noche si tomas ese fruto que florece, vas a ser dichoso, nunca te va a faltar
nada, por eso tienes que esperar en la higuera. Pero van a empezar a pasar cosas, a aparecer
cosas, por ejemplo vas a escuchar ruidos como si viniera alguien, un caballero deca que se le
apareci un culebrn , un caballero bien antiguo, bueno ellos ya se murieron todos, el ltimo
viejito fue el que viva ah y me convers sobre todo eso, me decan que hay que irse antes de las
12 de la noche donde est el rbol, el rbol va a florecer, se van a poner as unas florcitas
blancas y hay que alcanzar a tomar la florcita entonces nunca te va a faltar nada, vas a tener
una vida dichosa, pero antes de eso cuando ya viene el momento, te empiezan a parecer cosas,
segn el vio como se le apareca un inmenso culebrn, escuchaba ruidos, llantos de pjaros, de
guaguas, igual que la noche de terror y la mayora dice que ya se acobardan y arrancan y no
llegan al momento en que florece la higuera hay muchas pruebas.
En otras creencias populares se mencionan los entierros:
Por otro lado, hay gente que vea entierros, dice mi padre que por all arriba apareci
uno y haba que ir a marcar en donde haban sido, entonces empezaban a cavar, y que el oro se
arrancaba para otro lado y que un caballero lo encontr el oro. Dicen que era tan inocente la
gente que si pareca de verdad porque ahora que le vayan a decir que va a florecer la higuera a
los cabros chicos, adonde le vai a decir eso, te van a decir salta pa all oh, que est hablando
este, hay que seguir los pasos al pie de la letra te deca el antiguo, y que floreca y tambin en el
canal, no ve que las aguas antes eran canogas le llamaban, as llegaban las aguas abajo,
canogas era la palabra, como las balsas que tenan all los ltimos los yaganes en el extremo
sur, en esos que se metan al agua, ms o menos as eran las canogas y la canoga vena de all

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de lo alto y ah ellos lavaban todo, tenan su agita, segn ellos antes de las 12 de la noche iba a
venir turbia esa agua porque era un vino y haba que tomrselo y eso te haca dichoso, entonces
algunos esperaban quizs hasta que hora, eso segn una seora las vio, como te digo, a lo
mejor, yo creo que pudo haber sido as porque la gente era ms inocente para sus cosas, oye si
era una entretencin tan grande y bonita, ellos disfrutaban la vida, jugaban tanto a la pelota,
jugaban a las carreras a caballo (Marta).

5.24 Resultados Explotacin y Perodo de Decadencia


Los bosques han cambiado, si alguien ve el territorio desde fuera, o viniendo de la ciudad,
como me sucedi a m, proveniente de Angol, criado en torno a los monocultivos de la Celulosa
Pacfico (CMPC), uno mira y el paisaje es maravilloso, un paraso, enormes cordones
montaosos llenos de bosque nativo y tan solo algunas hectreas de monocultivos, pero mnimo.
Al adentrarse y observar bien, se ve lo que es y lo que fue, la zona ahora si bien, se encuentra con
un predominante bosque nativo, ste es solo la regeneracin de un bosque que ya no existe, son lo
que se le dicen renovales o el renueve, bosques que salieron solos tras la tala y la deforestacin
del bosque antiguo, de bosques centenarios de coihues, robles y raules. Los bosques que se ven
ahora no tienen ms de 50 aos, el bosque est creciendo, pero no es ni ser como antes, ahora
llueve menos, los esteros se secan ms rpido, los ros llevan poca agua, fueron de dos a tres
generaciones de explotacin maderera continua y sin restricciones.
Ahora los bosques estn chacreados esos bosques, yo esa hijuela la compre ah, pero ya
la haban explotado los primeros dueos, los viejitos que estaban ah, yo llevo all ms de
cuarenta aos. Ya estaba explotado ahora queda el renuevo que va saliendo, porque lo otro ya
fue aserriado (Rodolfo) .
Hace poco ms de 50 aos,

se termina la madera y la explotacin a gran escala

aproximadamente, aunque entre los aos 25-30 comenz a escasear ya un poco. Todava va
quedando bosque, pero los ms antiguos fueron todos aserrados y cuando se agotaron los bosques
es cuando comienza a irse la gente.

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5.24.1 Lazos y relaciones entre vecinos


En general, las y los habitantes de Ro Blanco tenan buenas relaciones porque:
la gente antigua era muy buena, todos apasivos a veces sale alguno que tiene otras
ideas o otra cosa, pero es muy raro, los vecinos siempre tienen que ser buenos, se apoya la
gente. Nos juntbamos con los vecinos, ah siempre con los parras, nos juntbamos, los parras
eran unos 8 o 10 hombres (Mario).
Exista un tema de reciprocidad entre los habitantes adems de apoyo mutuo por un tema
de relacin con el medio y de obstculos y desafos para vivir ah de la mejor manera posible, en
la que se necesitaba mucho trabajo en equipo y compaerismo, ya se mencionaba que vivan
como una suerte de clan y que funcionaba a su vez, como una familia.
Haban parientes de todo, En general haban muchos parientes, se comparta mucho,
eran vecinos buenos, el que poda ah ayudaba al otro y as y cuando estaban de invierno, el que
no tena por ah, le ayudaba, y toda la gente viva igual, ninguna delicadeza de ninguna
cuestiones, vivan todos igual, antes se viva ms cerca y haba harta gente en ese rincn, harta,
por el otro lado del ro y por este lado, y ahora ya no queda gente por ah, antes como vivan
cerca era ms fcil comunicarse tambin pue oiga (Rodolfo).
Harto guitarreo, ah el Huito Parra, uy que nos haca rer ese Huito, sabe que se pona
unos cojines as como que era una seora embarazada y bailaba, jajajajauy que nos supimos
rer, al Huito el Chano lo quiere mucho. Bueno nosotros gracias a Dios, aunque dicen que nunca
hay buenas relaciones cuando se vive cerca, pero a Ud. no van a decirle que aqu o que ac,
nunca nunca, a nosotros se nos quiere mucho. Por ejemplo una vez yo no andaba en misa, dicen
que cuando no puedo ir, el cura y la gente dicen y se acuerdan de uno, la toman en cuenta, dicen
la seora Normita no vino, est jodida e su pierna, la toman en cuenta a una gracias a Dios
(Mario)
Por un lado, las personas se juntaban harto entre ellas, se comparta, se tocaba mucha
msica y se bailaba, tenan toda una vida en comn. Se acompaaban en distintos momentos
importantes de sus vidas. Importancia de lo segundo planteado por la Sra. Cristina Vidal, que
dice qu cree sobre lo que se piensa de ella y la importancia que le da a que la recuerden en este
caso, en la misa.

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Hasta el da de hoy son una familia de las que sigue compartiendo mucho con gente, ya
que, si bien estn solos en el campo, les llega mucha visita y celebran mucho con su familia y la
de su cuado desde la Argentina: Todos los hijos sacaron lo mismo de su pap, son bien
sociales, cuando viene la familia de Argentina, de Santiago, de Temuco, y a veces se renen
todos, nos juntamos 30 o 40, a veces ms, porque la familia de mi cuao tambin es larga, as
que tenimos que tener sus dos corderos pa tirarlos (Mario).
La relacin era como una comunidad, uno era ms jefe que los otros, en un inicio a
veces lo que l deca eso se haca, el juez de campo, pero despus ya cada familia se estableci y
cada familia velaba por lo suyo, solamente cuando haba cosas que eran generales, entonces
haba que preguntarle al ms cabecilla. Lo ms parecido a juntas de vecinos que se daban eran
las reuniones para cada una de las celebraciones nada ms (Juan).
En conclusin, las relaciones entre los vecinos por lo general han sido buenas, se han
apoyado, aunque ha habido rencillas graves, como las que se especificarn en los cuentos de Don
Juan Parra, pero ellos han necesitado acompaarse y tirar juntos para el mismo lado al verse
inmersos en circunstancias desfavorables, adems de las relaciones basadas en el parentesco, que
la mayora sean medios parientes y con las familias unidas por distintos lazos tanto legales como
sanguneos.

5.24.2 Migracin
Cmo quiere que le principiemoscon los primeros colonos? Yo soy hijo de los
primeros colonos, s todas las cosas como se viva aqu y como se trabajaba por eso es que
ahora mismo, est pasando historia, porque como ve Ud. Aqu ha llegado harta gente, yo aqu en
este pedazo, yo compre este campo, yo antes viva arriba, yo me cas y compr aqu, estos eran
colonos se llamaban, en esos primeros aos, ahora de esos no queda ni uno, yo aqu, era colono
arriba all, pero pertenezco a los colonos y ha llegado gente de juera, de Santiago, de otros
pases, y han comprado los campos, as que los dueos que eran antes de la colonia, como dice
usted, eso se perdi, ya no quedan (Eduardo).
Qu quiere decir esto. Estos campos han pasado por varios dueos, desde la apropiacin
con la llegada de la colonia hasta que algunas personas comenzaron a hacer dinero con la madera

152

y empezaron a comprar campos y bosques para poder explotarlos. Posteriormente cuando


empieza el perodo de baja de la madera, muchos se van, desde las empresas externas que
compraron estas tierras a algunos colonos que no vieron medios para continuar viviendo ah, y
los que fueron antiguos colonos de nuevas generaciones ya armaban sus familias y compraron de
estas tierras en ventas y son quienes viven ahora, adems de mucha gente que est invirtiendo en
estos lugares, que es de fuera y no vive en los campos sino que los tienen para vacacionar o pasar
algunas temporadas.
Cuando ya empezaron a terminar de explotar la madera empezaron a vender, esto aqu
no era de mi padre, mi pap lo compr. Como a todos esos se les acabo la madera, se empezaron
a ir, pero mi pap como era empeoso les compr. De alguna manera pagara, antes la palabra
vala como firmar (Juan).
Es importante el tema de la migracin de la poblacin y que iba pasando con las tierras,
que algunos intentaron seguir en ellas y compraron, producindose migraciones al interior del rio
blanco, don Luciano, don Eleodoro, don Luis, don Clemente, vivieron o se criaron en otras partes
del mismo territorio, de inquilinos o con sus familias pero, en el proceso de abandono de los
campos y la escasez de madera, compran y emigran a esos territorios.
Entre a dcada del 50-60 el lugar ya empez a declinar, muchos de los muchachos de
mi edad que haban, tuvieron que irse y los mayores tuvieron que irse a la ciudad a buscar
trabajo, dejaban a los viejos solos, y ahora ya no hay juventud, estn los puros viejos noms
(Juan).
La falta de oportunidades en el territorio, de obtencin de dinero, de trabajo, impuls una
numerosa migracin de la poblacin del Ro Blanco hacia otras ciudades, especialmente de las y
los jvenes.
Por ejemplo si se hubiese continuado teniendo madera, seala don Luis que habra mucha
juventud que trabajara en eso porque: ganbamos plata nosotros, la duela era bien pagada,
despus entraron los aserrados, entonces los otros jvenes que fueron quedando, trabajaban en
los aserraderos, mi pap tenia aserradero, no era muy grande pero tena, despus estaba
Chahn, Venegas, todos estos, traan aserradero y aserriaban el resto que quedaba, aqu ya no
daba duelas, aqu esto ya daba tablas, era ms como pa construccin, para mueble, ahora ya no

153

hay, hay puro hualle, pura madera nueva, tiene pura madera blanca, no hay madera roja, como
esta que ve aqu (Juan).
Con ello tenemos un panorama general de lo sucedido, ya que si bien, hubo un proceso
migratorio, lo que quedaron por un tiempo fueron los aserraderos, que aserraron todo lo que iba
quedando que ya no era para duelas y una vez que ya no quedaba partieron tambin, quedando
solo los viejos, y sin bosque.
Ahora no queda nadie, 3 alumnos en cada escuela, son dos escuelas, casi no hay nios.
Ahora todos se han ido a estudiar a Temuco y Santiago. Antes con las comunicaciones entre ellos
era ms sencillo tambin, se viva ms cerca y haba harta gente en cada uno de los sectores y por
lo tanto las casas tambin se encontraban ms cerca unas de otras y compartan ms.
Hay predios donde ahora no hay casas, se fueron, vendieron, han desaparecido hartas.
Este campo tiene 600 metros de ancho pero hay otros con 200. Los dueos en muchos casos
tienen casa en otros lados entonces dejaron estas noms, porque en cada predio por lo menos
haba una o dos casas (Mara).
Como dice don Rodolfo:
el mismo hijo que tenimos nosotros arriba cuidando el campo de nosotros, ms abajo
ac no tiene ningn vecino por ah ahora, no ve que se han venido, no ve que va quedando poca
gente ya para esa parte, sabe que la mayora de la gente han vendido, toda la gente ms antigua,
sino han muerto, o han tenido apuro.
O don Mario, rehaciendo un bosquejo de cmo era a su alrededor:
Celebrbamos San francisco, a las Crmenes, el mes de Mara, San Juan, ahora no,
pero cuando vivamos arriba, haba harta gente, ahora vivimos aislados, antes haban hartos
vecinos, estaba la seora Pepa, la seora Clara, una parienta de Lucho Parra, y as toda esa
gente pa arriba: Pezoa, Jara, todos los reunamos, no s yo tengo la casa, luego la otra y as,
hacamos convivencias, pero es que ramos una tremenda uuuh... yo cuando el viejo compr
aqu pens que me iba a morir, porque no haba gente, tena una comadre y dos compadres y
ellos murieron, entonces quedamos solos, porque arriba compr un caballero Barrientos, que
compr hace poquito, pero antes la vida era muy bonita de nosotros.

154

Ahora viene gente, pero en lo de las cabaas, es en gente que se viene de paso, por lo que
la gente del sector los lugareos no se sientes ms acompaados por ellos, nombran ms a todos
los viejos que han muerto o se han ido, de las casas que estn solas, pero sealan que nunca
conversan con esa gente.
Estos ltimos relatos se pueden ver en el cmo ha ido cambiando la poblacin, por un
lado gente se va por la falta de oportunidades y por otra, llega gente ajena al lugar, que no tiene
una raz histrica comn con el resto de los habitantes, entonces se arma su propio ncleo y el
aislamiento entre familias se hace mayor. Los nios estudian y se van, Mucha gente se fue por
falta de trabajo, a buscar futuros mejores, porque ac no hay trabajo para que trabaje la
juventud. Los hijos, estudiaron hasta sptimo ac y luego a Curacautn y luego fuera (Mara).
Luego de eso ya no vuelven. Antes, por el contrario, las familias eran numerosas y numerosas las
personas que pasaron por ah. Pero que ya no estn, como seala la Sra. Julia:
Vivimos con un primo y una ta un tiempo, y un hermano que se fue de 18 aos, se fue a
buscar su vida, y ahora volvi. Las costumbres tiene las de nosotros. Vivi una ta, despus
qued otra ta sola y tuvo que irse, y un primo que tambin se fue hacer su vida. Qu nos vamos
a apilar todos al pueblo oye y los campos solos? Si por aqu quedan puros viejos, si gente joven
no hay.
Algunos vendieron porque se fueron a otros lados, se van a hacer a otros lados su vida,
y las juventudes de los que quedamos se van porque aqu no hay un futuro, no hay nada. Tal
como mi hermano, sus hijos son gendarmes, uno en Santiago y uno en Curacautn. El otro
hermano tiene 2 hijos, tres hijos en realidad, otro que criaron como hijo est postulando a
gendarme tambin, dio las pruebas y si queda ya se va, la hija trabaja en Curacautn, al menos
trabaja en Curacautn, as que al menos vuelve y el hijo trabaja y es gendarme en Puerto Montt y
ac tienen una hija que est estudiando en la universidad de Santiago, ella trabaja y estudia y
as si yo le nombro quedan los puros matrimonios, los puros viejos en todas partes, si yo vivo con
el nomas y porque l ha sido cuidado es que l vive, si no tambin habra muerto (Julia).
Otro de los aspectos que ha quedado de la explotacin indebida, es que hoy en da como
se sealaba, las tierras dan menos, la Sra. Mara dice que si no se les hecha abono, no sale, que se
cansaron las tierras, que antes se plantaba al pelo e la hierba, que se le dice, que es sin abono y

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sin qumicos y se daba todo bien, ahora si no le hecha abono no sale nada no cosecha nada, y
segn ella los antiguos sembraban as noms, encima de las quemas.
llegaron a ver ms de 120 alumnos. Hoy da no hay nadie... all arriba en Ro Blanco
haban 40-50 alumnos, hoy da hay 2 o 3 Aqu haba mucha gente, yo cuando chico vea gente,
claro,

muchos trabajaban para los mismos colonos... puta... cada colono tena 2 o 3

inquilinos, y haba harta gente, y ahora no hay. Cristian2. Los hijos se fueron, ellos van a
trabajar pa otra parte, hay uno que trabaja en la posta all ese es hijo, hay uno ahora que est
en Santiago . El comit de agua potable son como 200 familias ms o menos, pero en Ro Blanco
quedan como 40, hubo ms de 100 familias aqu (Juan).
Lo que s est ocurriendo, que ahora se est dando muy fuertemente, es que al no haber
presencia de jvenes, principalmente al no haber inters de los jvenes, en realidad, de los hijos
de estas terceras, cuartas generaciones de vivir en la tierra. Como que yo he visto que el viejo le
est estrujando la ltima leche a la teta: el cabro no est ni ah con este campo, puta pa que
voy a dejar esta hue mejor la boto, mejor la vendo como lea y como que se perdi ese
entusiasmo (Andrs).

156

VI. CONCLUSIONES

Tenemos un proceso de bosques y de paisaje desde que se pobl el territorio por los
primeros habitantes, hasta la llegada de los espaoles. En su choque con la frontera el pueblo
mapuche, ancestral habitante de ellas, quien hasta ese momento realizaba agricultura y poblaba
extensas zonas del sur de Chile, se repliega, dejando los bosques regenerarse a s mismos por ms
de 300 aos, en donde los densos bosques volvieron a tomarse y poblar el territorio, volvindose
densos e impenetrables en muchos casos descritos por cronistas.
Ese fue el tipo de bosques con que se encontr el estado chileno a su irrupcin en la
Araucana, que muchas veces se tomaron por vrgenes pero la tierra haba sido labrada antes.
Sobre estos eternos bosques es que se actu, tanto en la guerra contra el pueblo mapuche como en
la instalacin de los fuertes y ciudades y a partir de ello, los procesos de colonizacin a fines del
siglo XIX.
Chile se encontraba con el dinero aportado por la incorporacin de tierras por el norte y
las ganancias generadas por la explotacin del salitre. Por lo que, viendo lo que suceda en
Europa, los cambios en los modos de produccin y los avances tecnolgicos que se van
integrando al nuevo sistema, es que bajo los aleros de la Modernizacin y el Progreso, es que
se busca la industrializacin del pas.
Se inicia la conexin del pas por medio del avance de las vas del ferrocarril y se da paso
a un nuevo mundo de flujos, intercambios, donde aparece por un lado la quema para los
asentamientos y para la transformacin de los territorios para la produccin agrcola( recordar a
Chile como granero de Amrica) y las zonas andinas que no serva para ello, fueron
abastecedoras de madera para el resto: Tanto para casas, puentes y otras construcciones, como
para insumos al ferrocarril y otras reas productivas, como lo fue para la poblacin de Ro Blanco
especficamente, la explotacin del bosque para la produccin de husos y duelas para la
industria vitivincola de la zona centro sur del pas, adems de los durmientes.
Es as como comienza a instalarse una industria nueva en torno a la explotacin de los
bosques que tuvo su auge a inicios del siglo XX, generando mltiples ingresos, que se fueron
transformando en una mayor industrializacin de la misma rea, con la instalacin de aserraderos

157

y locomviles por toda la zona, que fueron explotando de manera cada vez ms intensiva el
bosque y, por lo tanto agotando sus recursos a una velocidad inimaginable hasta se momento,
donde los recursos se vean como eternos o infinitos. Lo que comienza a hacerse latente a partir
de los aos 40 donde ya se presentaban rasgos de degradacin de suelos y enormes sitios antes
boscosos transformados en peladeros.
Es as como la explotacin maderera, durante la primera mitad del siglo XX, permiti el
desarrollo econmico y aumento de ingresos a varias familias, adems de la capacidad extractiva
que se vio aumentada en escala y magnitud, donde algunas familias crearon aserraderos y: La
destruccin de los bosques estuvo acompaada por la introduccin de los aserraderos a vapor o
Locomviles. El primero lleg en 1890 y hacia 1912 ya haba dos centenares y contina sobre
el avance del ferrocarril, que Fue un elemento que posibilit la cercana y el avance desde
zonas ms distantes, hacia los lugares donde ocurra la explotacin boscosa (Instituto Forestal
INFOR, 2010, pg. 22).
Con ello, adems de mejoras y la incorporacin de nuevos puestos de trabajo, permitieron
intensificar la explotacin o hacer un uso intensivo del bosque. Esto trajo consigo la llegada de
nuevos ocupantes e inquilinos a la zona en busca de trabajo, donde se saba que la remuneracin
era buena, incluso se habl de un boom maderero.
En general, en torno al auge de la madera, se produce una fiebre, ya que era bien
remunerada y se vea como inagotable, muchas personas lo vieron como una buena oportunidad
de obtener mayores recursos, de una forma rpida, similar a lo sucedido con el metro ruma o
con las plantaciones forestales a fines del siglo XX
Con esto, se puede ver la incidencia que tiene espacio y el lugar que tiene la naturaleza en
la construccin de la vida y el desarrollo de la cultura, para ello podemos recordar a
Berdichewsky quien seala la importancia que le ha tomado la antropologa a:
la adaptacin de los seres humanos con su ecologa [donde] la evolucin del gnero
Homo se ha desarrollado en su lucha no solo por la adaptacin, sino tambin, por el
control y explotacin de su medio ambiente y se ha convertido en un asalto a la
naturaleza, agudizado a lo largo del siglo XX (Berdichewsky, 2002, pg. 138).

158

En esto se puede ver el modo en el que llega la poblacin primero colona, luego
migrantes, inversionistas y especuladores, quienes se apropian de los lugares, dedicndose en este
caso a lo que resultaba ms rentable, ya que si bien un proceso adaptativo requerira de la
bsqueda de un equilibrio por parte del ser humano con su entorno, en estos casos, los cambios,
uno a uno, obedecen a las transformaciones generadas en el territorio por medio la
sobreexplotacin del recurso bosque, donde se sabe de la demanda forestal a nivel nacional de
aquel entonces (A principios del siglo XX tanto para la creacin de rutas para la exportacin agro
ganadera, construccin de casas e infraestructura para distintos rubros como lo es en este caso
para la produccin vitivincola de la zona central ) y los esfuerzos se encuentran enfocados en
cmo se puede realizar ms rpido y a mayor escala, para generar ms ingresos.
En ese contexto surge la idea de un sistema de pensamiento que podra denominarse como
predador o, como lo seala Bauman con su conceptos de guardabosque, jardinero y cazador
(Bauman, 2007, pgs. 139-140), en los cuales el guardabosque es quien cree que existe un
orden y un equilibrio, donde las cosas estn mejor cuando no se tocan y procura proteger y
preservar, el jardinero cree que el equilibrio viene de su mano, que existe con l:
El jardinero sabe que plantas crecern y cuales no en la parcela que cuidaimpone al
terreno su proyecto preconcebido, estimulando el crecimiento de las plantas adecuadas y
arrancando y destruyendo el resto, ahora rebautizadas como malas hierbas.
Lo que de cierto modo puede asemejarse al momento de la llegada y de los inicios de la
colonia en Ro Blanco, donde una poblacin llegada de otros sectores busca armar su vida de la
mejor manera posible, tenemos ah la instalacin de frutales, la utilizacin a baja escala del
bosque para distintos fines, realizada por ejemplo con corvina, donde se poda pasar gran parte
del da en la tala de un solo rbol. Pensar en el grosor, el estado donde el rbol hasta ese
momento est vivo y verde y que con las corvinas no se trabaja rpido sobre ellos, sino que
requiere de un gran esfuerzo utilizarla, adems de al menos dos personas, etc. Y finalmente
tenemos el cazador que:
A diferencia de los dos tipos que prevalecan antes de que ste empezara a ejercer, al
cazador le da igual el equilibrio de las cosas, ya sea este natural, premeditado o
artificial. Lo nico que le interesa es cobrarse una nueva pieza que llene su morral. La

159

mayora de ellos no considerara la disponibilidad de nuevas presas corriendo por el


bosque- tras sus caceras o mejor a pesar de ellas, sea algo de su incumbencia. Si los
bosques quedan vacos por culpa de una partida de caza particularmente provechosa, los
cazadores se trasladarn a otra espesura an sin explotartal vez especulen que quizs en
algn momento, en un futuro distante y sin definir, el planeta puede quedarse sin nuevos
bosques para explotar, pero en tal caso, no lo vern como un motivo de preocupacin
inmediata y desde luego, jams como algo de lo que ellos tuvieran que preocuparse
(Bauman, 2007, pgs. 140-141).
De ello tenemos el relato sobre el boom maderero que destaca la llegada de gente por la
explotacin, existe la oferta y un recurso abundante, que es el bosque en este caso, a ello se le
suman otros factores descritos anteriormente como la llegada de los locomviles, con los que
podan aserrar en los mismos bosques. Por ltimo cabe destacar la migracin con la abundancia
y la emigracin con el perodo de decadencia, dado el agotamiento de los bosques y
degradacin de los suelos, entre otros, no quedando ms gente que algunos de los colonos
iniciales del territorio, quienes cambiaron su foco productivo cuando se vieron sin los recursos
anteriores, siendo capaces de transformar sus modos de vida y su forma de percibir el medio
ambiente para poder seguir habitndolo.
Para resumir, a lo largo de la investigacin pudo verse el modo de actuar de una
poblacin, con sus vaivenes a lo largo de un poco ms de un siglo, donde con muchos otros
estudios puede verse cmo, el que actualmente corresponde al territorio chileno, luego de 12.000
aos de su primera poblacin aproximadamente, fue capaz de destruir gran parte de su medio
ambiente o de sus recursos naturales.
Con lo sucedido en zonas como Ro Blanco y toda la Araucana y los efectos que los
modos de produccin utilizados tienen sobre el medio ambiente, es que podra pensarse que la
mejor herramienta para pensar el futuro es la experiencia. Pero otra vez el ser humano sobrepasa
los lmites o el concepto de adaptacin discutido con anterioridad donde se supone el ser
humano se adapta a las caractersticas de la naturaleza y a los cambios de la misma.
Pero tenemos que actualmente el problema con la naturaleza no ha mermado, sino que se
ha trasladado a otras reas, en la Araucana en general y en muchas zonas del pas existe el

160

problema de los monocultivos con especies forneas, la sobrecarga animal y la privatizacin de


las aguas, que fue el motivo por el cual se tuvo los primeros contactos con el lugar.
Cada uno de estos aspectos nos da cuenta, no de como el ser humano se adapta a un
medio ambiente natural, sino como se ha sometido al ser humano y el espacio que habitamos al
capricho de un sistema econmico- poltico que an no toma en cuenta que an no podemos vivir
en marte.

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