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Dossi: Pentecostalismo no Brasil Artigo original

DOI 10.5752/P.2175-5841.2011v9n22p396
Licena Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivs 3.0 Unported

A converso ao pentecostalismo em comunidades tradicionais


Research scholars have left out the conversions in traditional communities
Edin Sued Abumanssur
Resumo
Em um primeiro momento, fao uma breve avaliao qualitativa da produo
acadmica sobre o pentecostalismo no Brasil. Em seguida, reflito sobre o processo de
converso ao pentecostalismo nos quilombos do Vale do Ribeira, So Paulo. A
converso em comunidades tradicionais, como as de caiaras e quilombolas, tem se
mantido como uma lacuna nas pesquisas dos estudiosos. No mnimo, as circunstncias
e os contextos em que se do essas converses no tm sido levados em considerao.
Aponto aqui as relaes entre formas tradicionais e modernas de organizao social
como um dos fatores importantes para se entender a razo do forte apelo que o
pentecostalismo exerce sobre as comunidades tradicionais. A capacidade que as igrejas
pentecostais tm de fazer uma interface amigvel no processo de transio para a
modernidade e, ao mesmo tempo, de garantir a permanncia de elementos tradicionais
importantes para a manuteno de estruturas sociais necessrias sobrevivncia do
grupo d ao pentecostalismo a vantagem competitiva que lhe confere papel de destaque
nas comunidades estudadas.
Palavras-chave: Pentecostalismo; Converso; Comunidades Tradicionais;
Modernidade; Vale do Ribeira.
Abstract
This article makes a brief qualitative evaluation of the academic production on
Pentecostalism in Brazil and also reflects on the process of convertion to
Pentecostalism in the quilombos communities on the Vale do Ribeira in So Paulo.
Research scholars have left out the conversions in traditional communities such as the
caiaras and the quilombolas. The circumstances and contexts in which these
conversions take place have not been taken into consideration. This articles also
presents the relationship between traditional and modern forms of social organization
as an important factor to understand the reason for the strong appeal of Pentecostalism
on traditional communities. The ability that Pentecostal churches have to make a
friendly interface in the transition process to modernity and, at the same time, to ensure
the continuation of those traditional and relevant elements for the maintenance of
social structures necessary for the survival of the group, gives to Pentecostalism the
competitive advantage which guarantees to the Pentecostal Groups a prominent role in
the communities studied.
Keywords: Pentecostalism; Conversion; Traditional Communities; Modernity; Vale do
Ribeira.

Artigo recebido em 09 de agosto de 2011 e aprovado em 12 de setembro de 2011.

Doutor em Cincias Sociais pela Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo, Brasil (2001), professor
Associado da Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo, orientador de mestrado e doutorado na rea de
Sociologia da Religio. Pas de origem: Brasil. E-mail: edin@pucsp.br
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Introduo
O pentecostalismo ainda provoca surpresa e espanto cem anos aps sua chegada no
Brasil. Por meio sculo ele permaneceu na obscuridade, crescendo silenciosamente e
ganhando espao. Quando se tornou um fenmeno visvel, foi um susto geral.
Primeiramente entre os cristos catlicos e protestantes, logo em seguida entre os
estudiosos. H quem ache que esse ramo cristo j esteja sobejamente estudado e resta
pouca coisa a desbravar sobre o assunto. Nossa opinio exatamente contrria a essa viso:
o pentecostalismo continua a surpreender-nos com sua capacidade de recriar-se a cada dia,
com sua natureza camalenica, com sua ousada criatividade. Como fenmeno religioso, as
igrejas pentecostais so fonte inesgotvel de novidades. Como objeto de pesquisa, elas
estaro sempre ms all de nossas pretenses tericas.
A primeira parte deste artigo cuida de uma seleo bibliogrfica que, segundo meu
exclusivo arbtrio, julgo relevante para traar o desenvolvimento das pesquisas acadmicas
sobre o tema. Funcionaram para mim como marcos referenciais em minhas pesquisas sobre
o tema. Esses poucos textos poderiam, e mereceriam pela importncia que tm, uma anlise
mais lenta e cuidadosa. Mas quis apenas levantar um roteiro de leitura que reputo por
obrigatrio para qualquer curioso que queira se aventurar nesse campo.
Na segunda parte do artigo cuido daquilo que indubitavelmente , ainda, uma lacuna
nas pesquisas e na produo terica sobre o pentecostalismo no Brasil, a saber: o processo
de converso de comunidades tradicionais a essa f.
O que segue fruto de uma convivncia com diferentes populaes do Vale do
Ribeira, litoral sul de So Paulo, onde, entre os anos de 2002 e 2008, fui vezes sem conta.
Nos primeiros anos, eu estava atrado pela Festa do Bom Jesus, em Iguape, onde desenvolvi
pesquisa sobre o turismo religioso e levantei dados sobre a vida e a histria de romeiros e
romarias.1 Dali, em funo de meu envolvimento com a criao de uma rede de pesquisa
sobre o Vale, passei a visitar o quilombo do Ribeiro Grande e a vila do Ariri. Alm de
muitas e longas conversas com membros dessas comunidades e suas lideranas, pude
1

Essa foi uma pesquisa quantitativa baseada em amostra estatstica sobre o impacto scio-econmico da Festa
do Bom Jesus sobre o municpio de Iguape e seus moradores. Contamos, na ocasio, com o financiamento da
Fapesp para realizar esse projeto.

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tambm obter e checar informaes com os responsveis por essas reas junto ao que hoje
o Instituto Chico Mendes e junto ao Instituto Florestal na cidade de Registro. Acompanhei
e orientei, durante esse tempo de pesquisa, seis projetos de iniciao cientfica nos quais eu
e meus alunos levantamos as informaes sobre as famlias quilombolas, construmos as
suas rvores genealgicas e ouvimos as suas histrias. Assistimos a debates entre os
gestores do Parque Estadual onde esto as terras do quilombo e os interesses da populao
estudada. Acompanhamos as disputas no seio do quilombo entre os defensores do sistema
de agro-floresta e formas de culturas mais teis para os interesses da comunidade como,
por exemplo, a cana-de-acar. O melhor de tudo, nessas visitas ao quilombo, eram os
longos passeios pelas trilhas e estradas em companhia dos mais velhos da comunidade que
nos contavam histrias da regio, das suas origens, do uso medicinal das plantas, dos
bichos e das assombraes do lugar. Um dia, quando eu me livrar das obrigaes
acadmicas, escreverei um texto etnogrfico sobre esse tempo de campo.
A vila do Ariri tambm foi alvo de nossa ateno. L estivemos em trs ocasies
nas quais pudemos ver o crescimento da presena pentecostal. Numa das ocasies fomos
em companhia do chefe do IBAMA de Iguape cujos familiares eram da vila. Conhecemos
vrias famlias que afixavam na porta de suas casas o certificado, em ao escovado, de
Museu Vivo do Fandango, dado pela Secretaria de Cultura do Estado. Nessa ocasio
tivemos nossa aula, ao vivo e em cores, sobre o fandango, a construo tradicional dos
instrumentos, a participao dos grupos nos festivais locais de msica, a histria sobre a
decadncia e a recuperao do ritmo. Conversas noite adentro sob a luz da candeia e ao
som da viola fandangueira, sobre o jeito antigo de viver em contraste com os tempos
modernos. Na minha opinio, era ali o Jardim do den. O Ariri, hoje, um lugar com
vrias pousadas, restaurantes e passeios tursticos programados. Sua proximidade com a
vila do Maruj, na Ilha do Cardoso, tem atrado muitos turistas, para alegria dos moradores
e tristeza dos saudosistas. Na esteira do progresso vm tambm os problemas (drogas,
bebidas e adolescentes grvidas) e, na esteira dos problemas, vm os pentecostais com as
solues.
O Vale do Ribeira, com suas infinitas possibilidades, objeto de pesquisa de
absolutamente todas as universidades pblicas e muitas universidades privadas do Estado

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de So Paulo e do Paran. Quando eu dirigia o Ncleo de Pesquisa sobre o Vale do Ribeira,


na universidade, pude dar incio, juntamente com outros colegas da USP e da UNESP a
uma rede de informaes que visava agregar todo o conhecimento existente nas academias
sobre a fauna, a flora, a hidrografia, a geologia, as populaes e os falares da regio. Essa
Rede de Pesquisa do Vale, finalmente, foi abrigada no Campus da UNESP, em Registro.
Hoje no sei a quantas anda essa iniciativa, mas, sem a mnima sombra de dvida a Rede
foi um dos meus sonhos mais acalentados. Sinto saudades e me sinto orgulhoso por ter
tentado isso.

1 Pentecostalismo: uma nota sobre a produo acadmica

A literatura de cunho acadmico sobre o pentecostalismo brasileiro j possui um


considervel calado. foroso reconhecer que se tornou tarefa inglria qualquer tentativa
de se fazer a anlise plena e definitiva de toda a produo terica sobre o assunto. A
consequncia que, necessariamente, temos de ser seletivos em nossa fortuna crtica com o
bvio risco de deixarmos de lado textos que, sob outra tica qualquer, seriam considerados
indispensveis. Mas escrever correr riscos e, de incio, apresento os textos que, em minha
opinio, fizeram avanar a compreenso sobre o fenmeno pentecostal no Brasil.
Nos anos 60 (do sculo XX, esclarea-se) os pesquisadores cuidavam basicamente
de entender o fenmeno pentecostal, cuja visibilidade social era recente, e a academia no
havia ainda atinado com a sua importncia. Eram poucos os que lhe dedicavam alguma
ateno. Predominavam nessa poca as tentativas de se entender o pentecostalismo: quem
so, como chegaram aqui, uma religio extica ou est integrada cultura brasileira?
Nessa linha trabalharam William Read (READ, 1967) e Christian Lalive dEpinay
(DEPINAY, 1970). O primeiro refletindo sobre o protestantismo no Brasil, mas dedicando
um extenso captulo s igrejas pentecostais ento presentes em nossa realidade. O segundo
estudando o pentecostalismo no Chile, mas estendendo suas concluses para toda a
Amrica Latina. Ambos os pesquisadores escreveram os seus trabalhos sob os auspcios de
organismos religiosos como o Conselho Mundial de Igrejas, no caso de DEpinay, ou a
Igreja Presbiteriana Unida dos EUA, no caso de Read.

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Nesse perodo, a academia manifestava pouco interesse no estudo da religio e, em


particular, da religio pentecostal. Duas notveis excees so os trabalhos de Cndido
Procpio Ferreira de Camargo, que formou uma gerao de pesquisadores que vieram a
estudar a temtica do pentecostalismo, entre eles Beatriz Muniz de Souza (SOUZA, 1969).
Em seu estudo, Souza se dedica a entender o pentecostalismo em face do processo de
urbanizao, atribuindo a essa religio o papel de integrar e socializar os imigrantes recmchegados vida na metrpole. Por muito tempo, esse permaneceu como o nico estudo
sobre pentecostalismo produzido no mbito da academia e atendia a interesses estritamente
acadmicos. Seu enfoque do pentecostalismo como religio funcional de integrao,
repercutiu em boa parte dos estudos posteriores.
Nos anos setenta, no apenas o pentecostalismo sai do foco de interesse dos
socilogos e antroplogos, mas a religio mesma, como tema de pesquisa, se torna
marginal. , no entanto, de meados dessa dcada, um artigo que fez histria entre os
estudiosos da religio e do pentecostalismo em particular. Trata-se do texto, escrito a quatro
mos por Peter Fry e Gary Nigel Howe (FRY; HOWE, 1975). Ambos os autores
procuraram responder questo: o que leva pessoas de uma mesma extrao social, a
optarem umas pela umbanda e outras pelo pentecostalismo? H implcita nessa
preocupao a ideia aceite e corrente de que ambas as religies so prprias e circunscritas
s classes populares. bem possvel que, quela poca, isso fosse verdade. Mas, enfim,
sendo essas classes solidrias na aflio e no sofrimento, procuram na religio uma
alternativa ou sada para essa sina. S que as respostas no so iguais: alguns as encontram
na umbanda, outros nas igrejas pentecostais. A razo, segundo Fry e Howe, estaria no tipo
diferenciado de experincia social que leva um a interpretar o mundo de forma
burocrtica, racional e ordenada (os pentecostais) e outro a interpret-lo de forma aberta,
passvel de manipulao e cujas regras podem ser ajeitadas segundo os seus interesses e
necessidades (umbanda). uma anlise fundamentalmente de cunho estruturalista, mas
que, ainda hoje, chama a ateno de estudiosos.
Esse estudo de Fry e Howe foi algo extemporneo e permanece como uma estrela
solitria em um cu deserto de interesse pelo pentecostalismo. A revista Religio e
Sociedade (n. 1, maio de 1977), produzida pelo Centro de Estudos de Religio, por

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exemplo, no traz nenhum artigo sobre os pentecostais. Se considerarmos que essa foi,
naquele perodo, a nica revista brasileira de estudos acadmicos sobre religio, podemos
ter uma idia de quo baixo era o interesse que o pentecostalismo despertava.
Apenas no final daquela dcada a religio volta a ser alvo de estudos, mas, devido
conjuntura poltica, so as Comunidades Eclesiais de Base e a Igreja Catlica em face das
ditaduras latino-americanas, que dominam e do o tom do debate. Os pentecostais so
estudados apenas sobre esse pano de fundo que serve para contrastar as diferenas de
engajamento poltico com as massas populares catlicas. Era corrente atribuir ao
pentecostalismo a pecha de religio alienada e at mesmo reacionria.
no incio dos anos 80 que assistimos ao retorno da temtica pentecostal ao debate
acadmico. Francisco Cartaxo Rolim foi, naquele momento, o mais profcuo e requisitado
estudioso do assunto. O enfoque dado aos pentecostais por esse autor estava marcado pela
perspectiva marxista, segundo a qual as lutas de classes eram a chave de compreenso de
fenmenos sociais como a religio. Rolim afirma que, a despeito de serem igrejas
populares, a ideologia pentecostal no imune fora das relaes de classe. [...] Sobre
ela pesa a influncia de uma ideologia, leiga e profana, a ideologia do dominante, o que
coloca o problema da dominao de classe no plano ideolgico (ROLIM, 1985, p. 10). O
seu texto anterior (ROLIM, 1980) foi o marco de referncia terica para a produo que
veio a seguir.
O problema com esse tipo de anlise que ele era feito de forma comparativa com
as organizaes populares do campo catlico. A questo a que Rolim procurava responder
era o porqu de os pentecostais, diferentemente dos catlicos, se recusarem, poca, a
assumir compromissos polticos de resistncia ditadura militar. Em outras palavras, por
que, sendo ambas as organizaes oriundas e enraizadas nas classes populares, as
Comunidades de Base e os pentecostais assumiam atitudes to diferentes em relao s
lutas pela democracia. No cabe aqui avaliar os enganos dessa abordagem, mas apenas
constatar o tipo de preocupao que levava Rolim a estudar o pentecostalismo.
O final dos anos 80 e o incio dos anos 90 assistiram a uma nova inflexo nos
estudos sobre pentecostalismo. Desse perodo destacamos o trabalho do prof. Antnio
Gouva de Mendona. Pesquisador dedicado ao estudo do protestantismo, no deixou de
olhar tambm para o pentecostalismo. Para ele, a efervescncia do cenrio religioso
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brasileiro representava um desafio a exigir compreenso. Mendona trabalhou para criar


classificaes do subcampo pentecostal no intuito de dar-lhe alguma inteligibilidade. Em
um artigo publicado na revista Estudos de Religio, ele elabora uma primeira tentativa
nessa direo (MENDONA, 1992). Nesse texto, clara a inspirao buscada em um
debate anterior entre Duglas Teixeira Monteiro e Rubem Alves (VALLE, 1984) sobre as
novas igrejas pentecostais que surgiam em profuso confundindo qualquer um que tentasse
deduzir uma lgica dessa realidade religiosa.
A ltima dcada do sculo XX marcou definitivamente a entrada do
pentecostalismo na pauta de discusso da academia. O nmero de teses, dissertaes e
artigos em revistas especializadas se multiplicou, e as abordagens, sociolgicas,
antropolgicas, econmicas, polticas, teolgicas, psicolgicas do a dimenso da
importncia que o tema adquiriu para os estudiosos. A mdia, com sua m vontade e
azedume de um lado, e a atuao poltica dos pentecostais, de outro, contriburam para essa
inusitada visibilidade.
Trs textos marcaram esse momento: de Paul Freston (FRESTON, 1996), Breve
histria do pentecostalismo no Brasil; de Leonildo Silveira Campos (CAMPOS, 1997),
Teatro templo e mercado; e de Ricardo Mariano (MARIANO, 1999), Neopentecostais:
sociologia do novo pentecostalismo no Brasil. O texto de Freston, um artigo elaborado a
partir de sua tese de doutoramento, foi a mais bem-sucedida tentativa de pr ordem no
universo pentecostal. O paradigma das ondas de implantao do pentecostalismo perdura
ainda nos dias de hoje, apesar das tentativas de superao dessa abordagem. Os dois textos
seguintes, o de Campos e o de Mariano, tiveram o condo de dar uma cara a um novo tipo
de pentecostalismo que ganhava visibilidade ofuscante. O termo neopentecostalismo ficou
pespegado indelevelmente s novas igrejas pentecostais a ponto de tornar-se uma categoria
mica.
A enxurrada de pesquisas sobre os pentecostais teve a capacidade de mostrar para o
grande pblico e para a mdia com pedigree que o assunto complexo e no d para
tratar desse ramo religioso no singular. So distintos os pentecostalismos e muitas as
diferenas entre eles. O neopentecostalismo foi, de longe, o tipo mais estudado e, dentre
tais igrejas, a Universal do Reino de Deus foi a que esteve mais presente nos debates

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acadmicos. Tanto Freston quanto Mariano, traam o perfil dos neo. O texto de Campos
desmonta a IURD de maneira competente, mas com uma indisfarvel acidez militante.
Do incio do sculo XXI h um texto ao qual no foi dada, em minha opinio, a
devida importncia. Trata-se da tese de doutoramento de Joo Dcio Passos, defendida no
Programa de Cincias Sociais da PUC de So Paulo em 2001. Dessa tese, que permanece
indita a despeito de nossos protestos, Passos produziu um artigo (PASSOS, 2000)
publicado em revista de circulao limitada.2 O diferencial da abordagem de Passos est na
construo de uma nova linhagem de descendncia para o pentecostalismo. Em funo de
heranas e vnculos histricos, tornou-se lugar comum descrever a trajetria do movimento
pentecostal por meio de sucessivas rupturas com o protestantismo. Mas Passos vai por
outro caminho. Para ele, as igrejas pentecostais so herdeiras de uma histria religiosa que
lentamente consolidou aquilo que hoje chamamos de catolicismo popular e elas s podem
ser compreendidas tendo como pano de fundo a dialtica entre passado e presente que
configura a religio popular nas metrpoles. Os pentecostais seriam a verso urbana do
catolicismo popular que medrou no contexto rural de um Brasil que j no existe. So,
segundo Passos, vinhos velhos em odres novos. A tese de Passos busca demonstrar o
pentecostalismo como uma reconfigurao urbana de prticas e representaes religiosas j
presentes na tradio popular. Os velhos contedos subjazem nas novas formas de f.
Mais recentemente, o texto de Ronaldo de Almeida (ALMEIDA, 2009) acrescenta
dados interessantes ao estudo da expanso pentecostal e principalmente da Igreja Universal.
Almeida demonstra, a partir de uma densa etnografia, que o crescimento da IURD vai
muito alm de uma bem-sucedida estratgia de marketing. H, na forma e no contedo
dessa igreja, uma identidade singular capaz de dialogar com atavismos presentes na cultura
religiosa popular dos brasileiros:
muito mais que pela oposio ou pelo contraste, a Igreja Universal rege seu
processo de expanso por uma antropofagia religiosa, na qual as mais diversas
crenas podem ser negadas em seu contedo religioso original e, ao mesmo
tempo, parcialmente assimiladas em suas formas de apresentao e
funcionamento (ALMEIDA, 2009, p.123).
2

A revista So Paulo em Perspectiva editada pela Fundao Sistema Estadual de Anlise de Dados
(SEADE) do Governo do Estado de So Paulo. O nmero em questo relativo ao ltimo trimestre de 2000,
mas s saiu publicado em 2001, aps a defesa da tese de Passos. O texto apontado pode ser acessado em:
http://www.scielo.br/pdf/spp/v14n4/9759.pdf.

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Outra contribuio, indita, trazida por Almeida, foi o georreferenciamento dos


templos da IURD em comparao com os templos das Assembleias de Deus e com as
parquias catlicas. Os mapas de localizao dos templos dessas trs igrejas na Regio
Metropolitana de So Paulo denotam diferentes estratgias de crescimento. A Igreja
Catlica se instala no interior dos bairros, atrai servios urbansticos e se torna ponto de
referncia na paisagem local. No entanto, ela demora a chegar s reas de maior
vulnerabilidade social (p. 47). As Assembleias de Deus se encontram nas vias principais
dos bairros, mas tambm de forma significativa no interior dos mesmos e nas favelas. A
IURD, por sua vez, encontra-se basicamente nas vias principais, prximas a terminais de
nibus ou lugares de grande fluxo de pessoas. A implantao dos templos da Universal e,
mais recentemente, a construo de suas grandes catedrais visam a dois objetivos:
visibilidade e adeso em massa (p.53). O diferencial na distribuio espacial dos templos
dessas igrejas seria, pois, resultado de diferentes estratgias de presena e atuao dos
pentecostais nas periferias de So Paulo. Essas estratgias, em grande medida, incidem
sobre o problema da violncia e a maneira de se conviver com ela. Os templos da Igreja
Universal se concentram no tanto nas periferias mais distantes, mas em uma zona
intermediria entre o centro e tais periferias. Isso reflete a sua forma de atuao e conquista
de novos adeptos que privilegia as reas de maior fluxo de pessoas e de melhor acesso, ao
passo que os templos da Assembleia de Deus se concentram em regies mais distantes,
evidenciando a busca por um pblico residente e com alguma forma de compromisso com
seu local de moradia. A IURD, ao concentrar-se em zonas de transio entre o centro e a
periferia, demonstra privilegiar um pblico tambm transitrio. Essa evidncia no est
apenas na escolha de locais para o estabelecimento de seus templos, mas tambm na
prpria forma de seus cultos, voltados para as grandes massas, com pouca nfase no
compromisso permanente de cada fiel. Diferentemente, as Assembleias de Deus se
organizam a partir de redes sociais centradas nas relaes de parentesco ou de vizinhana.
Esse trabalho comparativo foi, at o momento, a mais recente e inovadora contribuio ao
estudo do neopentecostalismo nas academias brasileiras.
Sobre o pentecostalismo clssico, especificamente as Assembleias de Deus, h o
trabalho cuidadoso de Gedeon de Alencar (ALENCAR, 2010). Esse autor tem se dedicado
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pesquisa dessa denominao pentecostal e acrescentado importantes conhecimentos sobre


ela. Alencar mostra como essa igreja se enraizou na cultura brasileira e deve a isso, em
parte considervel, o seu crescimento.
Tanto o trabalho de Almeida quanto o de Alencar fazem-me lembrar da tese de
Andr Droogers (DROOGERS, 1987) sobre a Religiosidade Mnima Brasileira. Segundo
Droogers, existe no Brasil uma religiosidade geral e mnima que se manifesta na sociedade
como um todo. Esse tema j foi explorado por outros autores como, por exemplo, Jos
Bittencourt Filho (BITTENCOURT FILHO, 2003) e, na verdade, embora polmica, uma
tese que subjaz em inmeros trabalhos acadmicos, principalmente entre aqueles que
apostam no pentecostalismo como continuidade e no como ruptura da cultura religiosa
popular.
Tanto o trabalho de Almeida quanto o de Alencar fazem-me lembrar a tese de
Andr Droogers (DROOGERS, 1987) sobre a religiosidade mnima brasileira. Segundo
Droogers, existe no Brasil uma religiosidade geral e mnima que se manifesta na sociedade
como um todo. Esse tema j foi explorado por outros autores, como Jos Bittencourt Filho
(BITTENCOURT FILHO, 2003), e, na verdade, embora polmica, uma tese que subjaz
em inmeros trabalhos acadmicos, principalmente entre aqueles que apostam no
pentecostalismo como continuidade, e no como ruptura da cultura religiosa popular.
Destacamos ainda o trabalho do Instituto de Estudos da Religio (Iser), que
publicou em 1996 uma pesquisa intitulada Novo Nascimento, sobre o crescimento e o
perfil do pentecostalismo na Regio Metropolitana do Rio de Janeiro. A pesquisa levantou
um sem-nmero de novas igrejas pentecostais e, com elas, outro tanto de questes. Alm do
pentecostalismo mais tradicional, ela aponta para uma verdadeira exploso de pequenas
igrejas que no mantm nenhuma espcie de vnculo com qualquer outra da mesma
natureza. Embora o tratamento estatstico do pentecostalismo tenha sido sempre presente
entre os pesquisadores, essa forma de olhar para o fenmeno passa a ser mais frequente a
partir de meados dos anos 90 e, cremos, o trabalho do Iser contribuiu muito para isso.
Os anos recentes vm encontrar os estudiosos desse fenmeno em uma espcie de
ressaca de macroanlises. As interpretaes e leituras abrangentes, que procuravam dar
conta do campo pentecostal com classificaes e ordenamentos, cedem espao para as
pesquisas pontuais e de menor abrangncia temtica, geogrfica ou institucional. Assim,
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vemos crescer o nmero de trabalhos sobre o pentecostalismo que se voltam para temas
especficos como a questo feminista, o alcoolismo, a atuao poltica, o uso da mdia ou se
dedicam a estudar uma comunidade particular ou ainda a presena pentecostal em um
bairro perifrico. H uma mudana de escala no olhar. Os paradigmas interpretativos, que
ajudaram a disciplinar o olhar dos pesquisadores nas duas ltimas dcadas, j no exercem
a mesma seduo de antes e percebemos um certo desconforto com a insuficincia analtica
que eles carregam.

2 A converso ao pentecostalismo em comunidades tradicionais

Em minhas andanas acadmico-investigativas recentes, tive o prazer de conhecer a


comunidade quilombola do Ribeiro Grande,3 no municpio de Barra do Turvo, sul do
Estado de So Paulo. Gente boa e hospitaleira. So 105 famlias que, a duras penas, esto
aprendendo a conciliar as diferenas que vo surgindo entre eles em funo da chegada de
um jeito urbano de pensar e ver o mundo.
No quilombo do Ribeiro Grande, o catolicismo popular foi, desde sempre, a nica
religio presente. No faz muitos anos que o pentecostalismo chegou ali, trazido por
pregadores externos comunidade. As religies de tradio africana nunca puseram os ps
no lugar e ainda primam pela ausncia para surpresa de muita gente da cidade grande. No
caso do Ribeiro Grande, quem no catlico pentecostal e, como acontece em todo
lugar, o pentecostalismo cresce a olhos vistos.
comum ouvirmos, por parte de alguns antroplogos e pessoas de boa vontade,
mas ignorantes das dinmicas socioculturais, que o pentecostalismo uma forma de
religio deletria para as populaes tradicionais.4 Em geral, a converso ao
pentecostalismo vista como perniciosa para a manuteno e a expresso das formas
tradicionais de cultura. Onde o pentecostalismo chega, segundo eles, no sobra nada das
reiadas, congadas, fandangos, festas do divino, festas dos santos padroeiros. Em parte, isso
3
Chamo aqui de Ribeiro Grande a comunidade que engloba as terras dos quilombos Terra Seca, Cedro e
Ribeiro Grande propriamente dito.
4
O conceito de populaes tradicionais surge na esteira da preocupao com a preservao do meio ambiente.
So populaes cujo modo de vida favorecem a conservao dos recursos naturais dos quais vivem e
dependem.

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verdade, mas por detrs da crtica ao pentecostalismo, subjaz um modelo ideal de cultura
popular associada a antigas tradies que se expressam nas festas, danas e bailados dessas
populaes. Tais formas tradicionais de sociabilidade so vistas como possibilidades de
incrementar a renda dessas populaes, pois so em si atrativos tursticos com significativo
potencial de venda. medida que os pentecostais ganham espao, as formas tradicionais de
troca e sociabilidade nas tais comunidades perdem terreno e tendem a desaparecer e, com
elas, a desejada entrada dos recursos necessrios para essas populaes em permanente
estado de carncia.
Essa situao de confronto entre as formas tradicionais e as modernas de expresses
religiosas se agrava quando acontece nas comunidades estabelecidas em reas de
preservao ambiental como o caso de quilombolas5 e caiaras6 do Vale do Ribeira.
Nessas reas, praticamente a nica forma de ingresso de recursos se d pela presena de
turistas e, se no houver atrativos diferenciados, como a pesca esportiva, o que resta so as
festas tradicionais ou a beleza natural do lugar. Da possvel entender as razes de
antroplogos e agentes tursticos torcerem o nariz para o grande nmero de convertidos ao
pentecostalismo que, por fora da nova f, se recusam a participar das folias e bailados ou
sustentar essas manifestaes quase sempre de fundo religioso.
Obviamente, agravando a crtica, a converso ao pentecostalismo no traz apenas o
risco de perdas de possveis ingressos financeiros nas comunidades. O prprio abandono
das formas tradicionais de sociabilidade e interao dos moradores visto pelos estudiosos
como o maior dos prejuzos, pois junto com elas vai-se tambm uma parte da memria e da
cultura popular brasileira.
Porm, impossvel que processos sociais, como a entrada do pentecostalismo nas
comunidades tradicionais, gerem apenas perdas. A percepo de ganhos pode no ser
imediata e, eventualmente, nem ser de alguma forma perceptvel para um observador
externo. Mas eles existem, seno no haveria possibilidade de qualquer explicao
sociolgica para o fenmeno da converso ao pentecostalismo nessas comunidades. Para
5

Os quilombos contemporneos so comunidades remanescentes de escravos negros, definidos a partir de


laudo antropolgico. Uma de suas caractersticas legais a posse coletiva da terra e as formas sustentveis de
relao com o meio ambiente.
6
Caiara a cultura das populaes litorneas que se estendem do Esprito Santo a Santa Catarina. Essas
populaes tm formas prprias de trabalhar no mar e nas suas roas. Tais formas diferem, por exemplo, da
maneira como jangadeiros e caipiras, que so outras populaes tradicionais, interagem com o meio ambiente.

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entender as razes que levam pessoas a optarem pelo pentecostalismo, preciso que se
responda quem, nessas comunidades, tem atendido ao apelo dessa religio e, no menos
importante, em que contexto socioeconmico tm acontecido essas converses.
Portanto, como em qualquer outra situao, as converses ao pentecostalismo no
quilombo do Ribeiro Grande implicam perdas, mas tambm ganhos. no resultado final
dessa equao que se situa a capacidade de convencimento da pregao pentecostal. Como
a percepo dos ganhos, em chave sociolgica, nem sempre consciente, cabe ao
pesquisador olhar para alm da religio mesma para entender o que ela procura ocultar.
Mesmo chovendo no molhado, bom lembrar, em socorro de nosso argumento, que
a religio uma das formas de se estruturar e de organizar a realidade. Diferentes religies
tm diferentes formas de dizerem o que so as coisas: a dor, o sofrimento, a alegria, a
tristeza; a morte, o passado, o futuro, os amigos, os inimigos; o permitido e o interdito; o
belo e o feio, o bem e o mal, o certo e o errado, a verdade e a mentira. A articulao dessas
e outras ideias, o lugar que elas ocupam na sintaxe da realidade cotidiana e o seu peso
relativo formam o diferencial de cada religio. A matria-prima de cada religio pode ser a
mesma, mas a maneira como cada coisa ou evento pesa na ordem geral das coisas ou como
adquire transparncia ou opacidade diante dos nossos olhos torna uma religio mais
atraente que outra. A um s tempo, as religies organizam a experincia cotidiana e so
organizadas por ela.
As perdas culturais observadas pelos estudiosos das sociedades tradicionais do Vale
do Ribeira so anteriores entrada do pentecostalismo. A ttulo de exemplo, tomemos a
comunidade caiara do Ariri.7 Desde os anos 70, por conta da entrada da pesca esportiva na
rea, muitos caiaras comearam a ver maior vantagem econmica se trabalhassem como
piloteiros em vez de arriscarem-se no mar em precrias canoas. Tambm as roas de
subsistncia ou aquelas trabalhadas em forma de mutiro cederam lugar s facilidades das
transaes comerciais que chegaram com a abertura da estrada que liga o Ariri a Cananeia.

O Ariri um bairro do municpio de Cananeia, distante 70 km da cidade, j na fronteira com o Paran e de


difcil acesso em tempos de chuva. As transformaes sociais observadas ali com a chegada de formas
modernas de relaes entre os indivduos, mediadas por relaes de mercado, so um fenmeno comum entre
caiaras e quilombolas do Vale do Ribeira.
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J o fandango,8 obviamente, foi sendo abandonado aos poucos, como algo que representava
um passado que queriam esquecer. Chegou beira da extino. Mas o esforo da Secretaria
de Cultura do Estado de So Paulo, que investiu pesado na recuperao dessa expresso da
cultura popular, conseguiu reverter a situao. Hoje podemos ver o fandango em muitos
eventos culturais e em programas como o Viola minha viola, de Inezita Barroso, ou o
Sr. Brasil, de Rolando Boldrin, na TV Cultura.
No entanto, o fandango no mais a expresso de uma forma de sociabilidade
caiara que acontecia aps os trabalhos de mutiro ou nas festas de santo. Hoje ele
descolou-se das formas organizativas de produo material da vida e se sustenta em funo
do interesse do homem urbano em manter abertas algumas janelas para o passado. Ou seja,
o fandango virou folclore e no tem mais nenhuma relao com um estilo de vida que
marcou e definiu a cultura caiara. O pentecostalismo, coitado, tem pouca ou nenhuma
responsabilidade nesse processo.
O que acontece com o fandango entre os caiaras, acontece tambm com as demais
formas de sociabilidade das sociedades tradicionais: as festas de santo, a folia de reis, a
catira, a dana de So Gonalo, a congada. Isso tudo se tornou folclore, resqucios e
reminiscncias de um Brasil rural e arcaico. bonito de assistir, mas no significam mais
nada, sequer para as pessoas diretamente envolvidas na coisa.
Na esteira das transformaes sociais dessas sociedades vm as igrejas pentecostais.
Essas sim, chegam com nova linguagem, novo discurso e nova viso de mundo. Coladas s
formas mais modernas de representao da vida e centradas em uma teologia de salvao
pessoal e responsabilidade individual pelo pecado elas ocupam o espao que as religies
tradicionais no conseguem ocupar sem o esforo hercleo de releitura e resignificao de
si prprias. O pentecostalismo j chega pronto para fazer a mediao entre o mundo rural
tradicional e o modo de vida urbano moderno.
A separao entre o que rural e o que urbano tem se tornado mais artificial e
imprecisa a cada dia. Essa uma discusso longa e inconclusa que no convm avanar
neste artigo. Mas, de fato, com 84% da populao vivendo em cidades, segundo o ltimo

Fandango um tipo de festa, de msica, de dana e um jeito sui generis de se construir e tocar instrumentos
como a viola e a rabeca. Coisa prpria dos caiaras do sul de So Paulo e da regio de Guaraqueaba, no
Paran.

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censo do IBGE, dificilmente os outros 16% conseguiriam permanecer alheios ao estilo de


vida e pensamento urbanos. Diz Georg Simmel (SIMMEL, 1973), e nos parece bvio, que
uma cidade consiste em seus efeitos totais, que se estendem para alm de seus limites
imediatos. Apenas esse mbito a verdadeira extenso da cidade, em que sua existncia se
expressa. Com os quilombolas do Ribeiro Grande no seria diferente: vivem em uma
tpica zona rural, prximos a reas de preservao ambiental, mas vm o mundo com olhos
urbanos. Assistem s novelas pela televiso, ouvem programas variados pelo rdio, falam
em telefones celulares e vrios deles possuem perfil nas redes sociais da Internet a qual
acessam de suas casas por enormes antenas parablicas. Embora vivam no mato, a cidade
est presente no quilombo. Os jovens ouvem rock e msica sertaneja, falam grias e
discutem futebol da mesma maneira que seus colegas da cidade prxima. Em termos de
vida econmica tambm houve mudanas nos ltimos anos. Com o apoio de uma ONG
alem eles construram uma pequena usina de acar mascavo e tm planos para o
desenvolvimento comunitrio baseado na possibilidade de comrcio dos produtos
artesanais mais do que nas roas de subsistncia. O modo de vida urbano, e o conseqente
imaginrio citadino, chegaram, portanto, s populaes tradicionais. Nesse processo as
igrejas pentecostais se tornaram atraentes para essas populaes.
Curiosamente, as igrejas neopentecostais primam pela ausncia nessas reas. Do
campo pentecostal vemos apenas as igrejas Assemblias de Deus (vrios de seus
ministrios) e a Congregao Crist no Brasil com seu estilo peculiar de templos. As igrejas
neopentecostais so adequadas a um locus de modernidade avanada e tm pouca
identidade com os espaos e tempos que se situam entre o arcaico e o moderno. Elas
surgiram em ambientes de metropolizao consolidada e construram uma linguagem
pertinente a eles. So igrejas seletivas na eleio dos interlocutores: as religies escolhidas
para o embate simblico das crenas so aquelas que tambm emergiram com o processo
de urbanizao e possuem teodicias semelhantes nas quais as realidades espirituais e o
mundo material so definidos a partir de dependncias mtuas estruturantes. A percepo
individualizada dos fiis e a ausncia de laos de parentesco ou afetivos entre eles,
permitem uma relao de antagonismo e confronto com as religies concorrentes.
Nas zonas de transio como os quilombos ou as vilas caiaras, o embate entre o

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arcaico e o moderno se d de forma diferente e prope desafios que exigem criatividade e


ousadia nas suas solues. Esse confronto desorganiza e reorganiza as formas tradicionais
de interaes sociais. Ao mesmo tempo em que aponta para a emergncia das
individualidades mantm-se apegado s formas comunitrias de formao de identidades. A
vida cotidiana vai sendo construda nas fraturas das tradies, e o modo de vida urbano vai
se impondo em um processo de morde e assopra com as heranas do passado. Passado e
presente so os articuladores da nova realidade das comunidades tradicionais e ambos
atuam na composio da vida social e suas configuraes contemporneas.
A vantagem que o pentecostalismo leva na conquista dos coraes e mentes dos
povos tradicionais que ele no representa uma total ruptura com o passado catlico
popular. O discurso pentecostal, entre quilombolas e caiaras, cria uma interface amigvel
entre o novo e o antigo e a nova realidade vai sendo cozida lentamente no molho das velhas
tradies. Em linguagem mais lustrosa, Passos afirma que as igrejas pentecostais
originam-se e processam-se nessa moldura histrica contraditria em que se
configura a metrpole como a religio da continuidade e da transformao do
popular; continuidade de suas condies scio-econmicas, de seus significados e
suas estratgias simblicas; transformao de linguagens, de smbolos e de
organizaes grupais no enfrentamento do novo que se vai impondo (PASSOS,
2001).

No caso das comunidades estudadas, no possvel pensar em novidades, religiosas


ou no, que venham como formas radicais de rupturas com o passado. Em sociedades
arcaicas, que mantm e dependem de laos de parentesco e que promovem a circulao
endgena de mercadorias e mulheres, as converses ao pentecostalismo no podem
representar um corte radical com o passado, sob o risco da sobrevivncia pessoal e coletiva.
O pentecostalismo se torna palatvel medida que possibilita a manuteno desses laos,
ainda que no sem alguma tenso.
A liderana do quilombo de Ribeiro Grande era exercida at meados da primeira
dcada desde sculo, por um senhor de reconhecida legitimidade no grupo. Mas, a sobrinha
desse senhor, uma mulher de vinte e poucos anos, ocupou desde ento o posto de lder do
quilombo e vem desempenhando a funo de forma bastante competente. Sua posio no
sofre questionamentos e a maneira democrtica como as coisas so discutidas e decididas
garante a ela o respeito e a aceitao de todo o grupo.
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O tio dessa mulher converteu-se ao pentecostalismo e muitos outros quilombolas


seguiram o seu exemplo. A adeso nova f no tem trazido problemas ou dificuldades
para a organizao da comunidade e suas formas de tomada de decises. O antigo lder tem
funcionado inclusive como uma espcie de fiador do trabalho de sua sobrinha.
A entrada de uma nova crena em uma comunidade tradicional, por si s j uma
questo digna de observao e anlise. Quando o grupo social admite outras expresses de
f em seu meio, a religio, como estrutura de conhecimento e legitimadora das formas de
sociabilidade nas sociedades arcaicas, suprimida dessa lgica funcional. Ela se inscreve
no campo da experincia e das escolhas pessoais. Quando isso acontece, a sociedade j fez
um deslocamento para formas mais modernas e urbanas de ordenamento das relaes
sociais nas quais o grupo deixa de exercer controle primrio sobre seus membros dando
maior liberdade e autonomia aos indivduos.
No entanto, as razes econmicas, ainda centradas e dependentes de estruturas de
parentesco ou, como o caso dos quilombos, onde a posse da terra coletiva e no
individual, as chances de ruptura com as tradies so poucas. No caso do quilombo de
Ribeiro Grande, as divises por razes religiosas no se sobrepem unidade identitria
do grupo. Antes de serem pentecostais, esses crentes so quilombolas.
Temos notcia de outro quilombo no Vale do Ribeira chamado Nhunguara de
maioria pentecostal. H, nesse quilombo, uma igreja catlica e quatro igrejas pentecostais.
Percebe-se, nesta comunidade, que as relaes de produo avanaram em direo a uma
maior independncia em relao ao trabalho com a terra sendo que apenas 32% se
declararam agricultores. So, segundo Santos e Tatto, os benefcios dos programas de
governo
as fontes de renda mais presentes no oramento familiar, apontados por at 47 das
69 famlias entrevistadas, como no caso da renda cidad. A venda da banana a
principal fonte de renda para muitas famlias. O trabalho de diarista, assim como
a venda de artesanatos, esto tambm presentes no oramento familiar, embora de
forma complementar. (SANTOS; TATTO, 2008, p. 85)

Portanto, a composio da renda familiar est mais prxima dos modos modernos
de se constituir e j se descolou da dependncia absoluta e exclusiva das formas
tradicionais de subsistncia. Nesse contexto, o pentecostalismo encontra terreno mais

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favorvel sua expanso e pode-se apontar a converso f pentecostal como uma das
razes pelas quais no se fazem mais, no quilombo de Nhunguara, as festas que
tradicionalmente estavam ligadas ao catolicismo popular. Apenas as festas juninas e o
feriado de 12 de outubro foram citados pelos entrevistados.
A capacidade de conciliar e garantir a convivncia pacfica entre elementos mgicos
e racionais faz do pentecostalismo uma expresso religiosa sui generis. Isso lhe d
vantagens competitivas em relao ao catolicismo popular ou s religies de matrizes
africanas e explica, em parte ao menos, a rpida expanso dessas igrejas entre quilombolas
e caiaras.

Finalizando

Por muito tempo o pentecostalismo foi visto como uma religio que se apresentava
como absoluta novidade em relao ao catolicismo. Sua rvore genealgica levava em
considerao apenas as origens histricas ligadas ao protestantismo de matriz americana.
Embora seja uma herana real, cremos no ser essa a principal caracterstica definidora
dessa vertente religiosa. Pelo menos tal herana no tem tanto poder explicativo quando o
problema entender o forte apelo que as igrejas pentecostais exercem sobre os segmentos
populares e perifricos por esse Brasil afora.
O catolicismo mais presente e subjaz em camadas mais profundas da cultura e do
imaginrio popular do que supe a v sociologia. Nessa direo, a converso ao
pentecostalismo s compreensvel se outra genealogia dessa f for levantada e essa
genealogia deve levar em conta os elementos de permanncia do catolicismo popular,
mesmo em reas onde o pentecostalismo deita e rola.
Neste caso, toda aquela rigidez pentecostal, cantada e decantada pela antiga
literatura sobre o assunto, deve ser revista. Na verdade, o pentecostalismo se apresenta
como uma religio malevel, plstica e em conformao com as formas populares e
tradicionais de leitura da realidade. Ele se sobrepe ao catolicismo medida que formas
mais afeitas racionalidade moderna nas relaes de produo vo se instaurando, quer nas
zonas urbanas ou nos grotes desse Brasil.

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Ningum se torna pentecostal toa. Na transio do tradicional para o moderno, o


pentecostalismo serve de guia, conforto e porto seguro para as populaes que vem o
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