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APORTACIONES DEL AMERICANISMO A LA TEORA Y LA PRCTICA DE LA

ANTROPOLOGA MODERNA
Desde la poca de los romanos ya se haban formado muchas ideas de la
antropologa. Ideas como la de evolucin social, divisin del trabajo y difusionismo,
son algunas ideas que ya se haban formado en aquel entonces.
El descubrimiento de Amrica tambin fue un factor importante para los pensamientos
socioculturales y antropolgicos ya que en la poca del oscurantismo todas estas
ideas y pensamientos quedaron rezagados, fue hasta el siglo XIV donde se volvieron a
retomar algunos conceptos e ideas que haban sido olvidados. Obras como la de
Maquiavelo, Marsilio, entre otros, representaron una inspiracin pero tambin un
retorno a las ideas de la evolucin y el hombre. El nuevo mundo se convirti en un
generador de nuevas ideas para la antropologa moderna y fue una gran inspiracin
para muchos pensadores de aquellos tiempos.
A mediados del siglo XVIII frica, Oceana y Asia empezaron a convertirse en
continentes importantes para la antropologa como disciplina cientfica ya que
aportaron un gran conocimiento para la antropologa, aunque cabe sealar que el
nuevo mundo segua siendo una gran fuente de inspiracin. Pero a lo largo del tiempo
la inspiracin que daba el Nuevo Mundo fue perdiendo fuerza y se hizo difcil precisar
cual fue el verdadero aporte del americanismo a la antropologa.
Desde el descubrimiento del Nuevo
Mundo aparecieron las primeras descripciones acerca de sus pueblos y culturas,
prcticamente todo el siglo XVI fueron los relatos de misioneros, funcionarios y
viajeros los que forjaron el pensamiento europeo acerca del nuevo mundo. La ms
sobresaliente descripcin fue la que se hizo en la Nueva Espaa y en Per ya que
estas obras son considerablemente variables, ya que incluyen etnografas, relatos
etnohistricos y versiones etnolgicas.
Fray Bernardino de Sahagn llego a la Nueva Espaa en 1527. Sahagn sigui un
curso de accin en el cual quera llevar al mximo el conocimiento de la lengua, la
cultura y las sociedades indgenas, le dedico a esto ms de 30 aos y antes de 1570
completo su obra la historia general de las cosas de la Nueva Espaa.
Joseph de Acosta, sacerdote jesuita, llego al Nuevo Mundo en 1572, durante 15 aos
recorri el continente y en 1590 publico su obra La Historia natural y Moral de las
Indias. Acosta discuti una serie de problemas en las experiencias naturales y sociales
del Nuevo Mundo a la teologa y la historia. Acosta sostuvo que el objetivo de su obra
era explicar las diferencias que haba entre las sociedades del Nuevo Mundo y las que
l conoca del Viejo Mundo.
Alonso de Zorita llego a la Nueva Espaa en 1556 y realizo una valiosa descripcin
delas instituciones indgenas compil un gran material sobre la organizacin de las
comunidades indgenas del centro y del sur de
Mxico. Escribi diversas obras, pero la ms importante es: Breve Relacin de los
Seores de la Nueva Espaa. Precisa el marco jurdico y poltico de la sociedad
indgena y presenta una gran informacin etnogrfica.
Francisco Toledo fue virrey de Per y recabo muchsimos datos sobre la organizacin
sociopoltica sobre lo que haba sido el imperio Inca. Todo este cuerpo de informacin
lo recopilo en cuatro aos. Aun as Toledo fue criticado por sus propios

contemporneos. Sin embargo, las ordenanzas destinadas al gobierno y la


administracin de los indgenas que pronuncio en 1574, se aplicaron sobre la base de
informacin etnogrfica y de un conocimiento sobre la sociedad aborigen.
Vasco de Quiroga llego a la Nueva Espaa en 1570. Quiroga presto atencin a la
situacin etnogrfica antes de plasmar su experimento utpico. En 1535 Quiroga
escribi un relato que lleva por nombre Informacin en Derecho en la que compara la
esclavitud clsica en Europa con la de los indgenas del centro de Mxico y realizo una
definicin de esclavitud en trminos etnogrficos. Su obra se basa en el pensamiento
de Toms Moro y sus experimentos reflejan el pensamiento del utopista.
A finales del siglo XIX se acercaba el fin de las exploraciones al Nuevo Mundo. Las
colaboraciones fundamentales de la ilustracin para formar una ciencia social
contempornea fueron prcticamente de dos grupos de sabios, los filsofos franceses
de la ilustracin y los filsofos morales escoceses, quienes entre el siglo XVIII y poco
despus de comienzos del XIX colocaron los fundamentos de la sociologa, la
antropologa, y la economa contempornea.
El siglo XVIII es considerado como el siglo de las luces principalmente por que
cuestiono las maneras de pensar, especialmente de la poltica, el gobierno y la
religin. Para los socilogos y antroplogos este siglo de las luces fue de mucha
importancia ya que se uni todo una serie de concepciones con respecto a la cultura y
la sociedad, y se sentaron las bases de estas disciplinas, as como las de la economa,
la ciencia poltica, la geografa y la lingstica. El racionalismo y el naturalismo fueron
los dos principales temas de la ilustracin, mientras que sus practicantes se inclinaban
mas a aceptar la induccin y las limitaciones que los hechos empricos provocaban en
sus teoras.
Las obras de Montesquieu, DHolbach, Turgot, Ferguson y Adam Smith entre muchos
otros sabios de este periodo, contribuyo en casi todos los enfoques y dominios
conceptuales de la investigacin antropolgica, la cual alcanzo su madurez en el siglo
XX.
Las aportaciones de este periodo de la ilustracin son muy importantes y algunas de
sus aportaciones son el concepto de cultura, anticipndose un siglo antes a la
definicin hecha por Tylor, otra de las ideas sobresalientes fue la unidad anatmica,
fisiolgica y psicolgica de la humanidad.
Tambin en este siglo se le dio gran atencin a la variabilidad cultural, y explicaron el
problema de los logros culturales diferenciales presuponiendo la unidad psquica de la
humanidad. El relativismo cultural fue otro tema dominante de la ilustracin, y la
mayora de los sabios se adhirieron a l. Tambin los sabios de la ilustracin tenan
ideas evolucionistas y una de sus preocupaciones fue la de idear mtodos apropiados
para reconstruir la historia de la humanidad.
La idea de progreso tambin tubo un papel importante en las teoras de los sabios de
la ilustracin. Ellos bsicamente creyeron que una tendencia a la mejora y al cambio
de las condiciones fsicas y materiales es parte de la naturaleza humana, y que en
realidad este es el bsico afn que llevo al hombre desde la etapa salvaje, de caza y
recoleccin, hasta la civilizacin que haba creado la Europa del siglo XVIII. Otro de los
interese de los filsofos de la ilustracin consisti en el aprendizaje y en como el
individuo y la colectividad fueron afectados por l.
Tras el fin de la Ilustracin las obras de Comte, Saint Simon y Spencer contribuyeron

en grado sumo a la formacin de la sociologa y la antropologa. Primero como


disciplinas auto contenidas y luego como disciplinas acadmicas. Sin embargo las
contribuciones del americanismo en estos avances fueron casi nulos, ya que a
comienzos del siglo XIX inicio la expansin Panhumanista de la investigacin
etnogrfica y etnolgica.
Despus de ms de 150 aos de ser la inspiracin de los investigadores europeos, el
Nuevo Mundo empez a decaer como fuente de informacin etnogrfica y etnolgica.
Sbitamente llego a su fin el gran brote de actividad etnogrfica y etnolgica que,
hasta mediados del siglo XVIII, haba exportado tanto conocimiento para la labor
intelectual de los pensadores europeos y tambin haba producido algunos notables
investigadores locales en las posesiones espaolas.
Muchos estudios evolucionistas aparecieron durante la primera mitad del siglo XIX,
pero fue la publicacin de Darwin en 1859 la que llevo a muchos pensadores de la
cultura y la sociedad a poner sus conceptos y sus teoras dentro del evolucionismo.
Durante dos largas generaciones el evolucionismo domino la investigacin
antropolgica en Europa y en los Estados Unidos, y solo muy pocos antroplogos no
se inclinaron por el evolucionismo.
La bsqueda de la evolucin del hombre y todos sus procesos y transformaciones
domino las obras de los evolucionistas, que encontraste con los pensadores de la
Ilustracin, pasaron por el alto el estudio sincrnico y el de la cultura.
En este marco intelectual muchos evolucionistas hicieron grandes aportaciones a la
antropologa, puede decirse que en su etapa formativa como disciplina acadmica, la
antropologa necesitaba de una direccin que el evolucionismo sin duda le dio.
Lasobras de Morgan, Tylor, Maine, Fustel, Mc Lennan y lang entre muchos otros, es
rica en ideas y en la delineacin de los dominios de investigacin que desempearon
un papel determinante en la configuracin de la antropologa del siglo XX y que guio
gran parte de su recoleccin de datos.
El evolucionismo del siglo XIX colaboro a fomentar el trabajo de campo etnogrfico en
muchas partes del mundo, particularmente esto ocurri en los Estados Unidos gracias
a la influencia de Morgan a si como a la fundacin del Bureau of American Ethnology,
institucin que tuvo cierta influencia evolucionista. La mayor parte de los dominios
etnogrficos han sido ya minuciosamente estudiados. Existen buenas
generalizaciones etnolgicas de diferencias y similitudes, la situacin sincrnica esta
bien fundamentada en el pasado histrico. Algunas de las etnografas ms
distinguidas son tan brillantes como las producidas por los funcionalistas britnicos y
probablemente mas variadas en sus enfoques analticos. La etnografa y la etnologa
son un fin en si mismas pero tambin aportan materia prima a la labor analtica. La
compilacin de datos etnogrficos, etnolgicos, arqueolgicos, lingsticos y
ambientales en una sola obra sobre los pueblos y las culturas de una gran rea
cultural es contribucin distinta y clara de la antropologa generada en el nuevo
mundo.
El termino sociedad Folk se volvi muy popular en el Nuevo Mundo. Redfield concibe
la comunidad Folk como un tipo ideal, que ocupa un lugar diferencial, como entidad
parcial en que hay algo que es social y culturalmente suyo, pero que en varios grados
comparte la cultura y la sociedad generales de la regin o nacin. Descriptivamente
Redfield postula la comunidad Folk como: pequea, aislada, bastante autosuficiente,
bien integrada, caracterizada por la interaccin cara a cara, aun configurada gran parte
por el parentesco, sin clases, con una tecnologa sencilla o primitiva, una religin

sumamente ritualista y una ideologa y una cosmovisin sacras; mientras que su tipo
opuesto, el medio urbano, se caracteriza por su heterogeneidad, diversidad social y
cultural, no esta basada esencialmente en el parentesco, es individualista y tiene una
ideologa y una cosmovisin seculares y no sacras. Ms que en ninguna otra rea del
mundo la labor hecha por investigadores en indgenas estadounidenses y en Amrica,
ha exhibido durante todo el siglo un marcado inters por el cambio y la trasformacin.
El cambio, la trasformacin y la conceptualizacin de la diacrona estn ntimamente
relacionados, y en el Nuevo Mundo esta confluencia es la caracterstica principal que
ha distinguido la antropologa americanista de la antropologa que se ha practicado en
casi todas las dems partes del mundo.
La difusin como se ha dado en el siglo XX en casi todas las reas culturales del
Nuevo Mundo, queda subrayada por dos conceptos que han cobrado creciente
importancia, a saber, la modernizacin, y la secularizacin. La modernizacin es la
influencia de una cultura nacional o urbana sobre una cultura rural, que se manifiesta
principalmente en el mbito material y en las pautas de subsistencia.
La etnohistoria, como se ha practicado en el nuevo mundo, ha atrado a practicantes
de todas las ciencias sociales, pero la gran mayora de los etnohistoriadores la
constituyen antroplogos he historiadores. Estos dos grupos son los que
principalmente practican este oficio. Por una parte los historiadores generalmente se
han interesado por problemas vastos y mas generales tanto vertical como
horizontalmente. Han subrayado la descripcin procesal de instituciones y como estas
han efectuado a grandes segmentos del cuerpo poltico durante largas secuencias
temporales. Su labor tambin ha tendido a concentrarse en los aspectos sociales ms
generales que han intervenido en la formacin de las naciones latinoamericanas. Por
otra parte, los antroplogos han acostumbrado a abordar problemas ms pequeos,
menos generales, en que las variables pueden identificarse y, hasta cierto grado,
operacionalizarse con mayor facilidad. La etnohistoria del Nuevo Mundo no ha
formulado unas viables teoras del cambio, pero tampoco lo han hecho las ciencias
sociales. La verdadera contribucin de la etnohistoria es que, mediante una adecuada
combinacin de la estrategia sincrnica y la diacrnica, nos hemos acercado mucho
ms a la conceptualizacin del cambio y la trasformacin.
Desde la publicacin del sistema de consanguinidad y afinidad, por Morgan, hace 120
aos, hasta la publicacin de las estructuras elementales del parentesco, de LviStrauss, la etnologa y la etnografa del Nuevo Mundo han sido terrenos frtiles que
han generado gran parte de la configuracin y la eficiencia tcnica que han
caracterizado los estudios de parentesco. El parentesco ritual (el compadrazgo) que es
una aportacin de la antropologa americanista. Introducida por los frailes
mendicantes, as como por diferentes individuos a casi todas las reas del Nuevo
Mundo, el parentesco ritual como institucin prolifero y adquiri una forma mucho ms
compleja que la que tena en el Viejo Mundo.
El mito y los smbolos de la cultura han encontrado un buen terreno en el Nuevo
Mundo desde el establecimiento de la antropologa como disciplina acadmica. El
mtodo y el enfoque ecolgicos en la antropologa y la relacin entre la cultura y el
medio fueron tempranos avances del americanismo, considerados por primera vez por
Mason, elaborados por Kroeber y Wissler y llevados a su madures por Steward. Desde
entonces la estrategia ecolgica ha ejercido influencia en la antropologa tanto como
en la arqueologa y desde finales de los aos cuarenta pudo hablarse de un enfoque
claramente ecolgico.