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Les vagues-submersion

Les submersions marines peuvent affecter l'ensemble du littoral de mtropole, y compris en Mditerrane o la
mare est de faible amplitude. A la diffrence d'autres phnomnes mtorologiques dangereux, comme le vent
fort, le phnomne de vagues-submersion est trs localis.

Les dangers lis aux vagues-submersion


Les submersions touchent surtout les zones basses proches du littoral. Les inondations dues aux submersions
marines peuvent cependant atteindre une hauteur d'eau de plusieurs mtres et envahir le littoral sur plusieurs
kilomtres l'intrieur des terres.
Les voies de communication, les habitations, les zones d'activits sont susceptibles d'tre inondes et
endommages en quelques heures, voire moins. Les jetes, digues et autres infrastructures ctires peuvent tre
franchies, fragilises ou endommages. A proximit des estuaires, l'coulement des cours d'eau peut galement
tre ralenti, voire stopp, ce qui gnre des dbordements. Les dgts peuvent tre aggravs en cas de
violentes rafales de vent, de fortes pluies, de crues concomitantes ou de ruptures de digues.

Leur formation : une combinaison de plusieurs phnomnes dangereux


Les vagues-submersion affectent des portions vulnrables du littoral dans un contexte mtorologique et
hydrographique trs particulier.
Elles sont lies une lvation extrme du niveau de la mer due la combinaison de plusieurs phnomnes:
- l'intensit de la mare (niveau marin d principalement aux phnomnes astronomiques et la configuration
gographique) : plus le coefficient est fort, plus le niveau de la mer mare haute est lev.
- Le passage d'une tempte, produisant une surlvation du niveau marin (appele surcote) selon trois
processus principaux : les vagues lies la forte houle qui contribuent augmenter la hauteur d'eau ; le vent qui
exerce des frottements la surface de l'eau, ce qui gnre une modification des courants et du niveau de la mer
(accumulation d'eau l'approche du littoral) ; la diminution de la pression atmosphrique (le poids de l'air dcrot
la surface de la mer et, mcaniquement, le niveau de la mer monte).
Une diminution de la pression atmosphrique d'un hectopascal (hPa) quivaut approximativement une lvation
d'un centimtre de la hauteur d'eau. Exemple : Une dpression de 980 hPa (soit une diffrence de 35 hPa par
rapport la pression atmosphrique moyenne de 1015 hPa) gnre une surlvation d'environ 35 cm.
- Le dferlement des vagues la cte s'ajoute ces diffrents phnomnes : il se traduit par une projection
violente de masses d'eau.

Les facteurs aggravants


La simultanit de ces phnomnes aggrave la submersion, accrot les dbordements et permet la mer
d'atteindre des zones habituellement abrites. La gravit de ces dbordements varie en fonction de la hauteur
d'eau atteinte, des volumes entrants et de la vitesse d'coulement des eaux.
L'intensit de la submersion dpend aussi fortement de la configuration des fonds marins, de l'estran (zone
couverte et dcouverte par la mare) et des caractristiques gographiques des ctes comme :
- la diminution de la profondeur de la mer ( l'arrive sur la cte, l'nergie des vagues se transforme en
surlvation du niveau d'eau) ;
- la nature des fonds qui freine ou acclre la propagation de la vague vers la cte (sable, galets, vase) ;
- l'orientation de la cte par rapport la direction de propagation de la houle et des vagues.

Les derniers vnements de vagues-submersion


27-28 fvrier 2010
Lors du passage de la tempte Xynthia, l'eau de mer est monte par endroits plus de 2 m dans des habitations.
Cette nuit-l, les conditions atmosphriques ont provoqu une surlvation du niveau marin (surcote) de 1,53 m
La Rochelle, alors que le niveau de la mer tait au plus haut (heure de mare haute avec un coefficient de 102 et
forte houle). La mer avait alors dpass de plus d'un mtre le niveau des plus grandes mares dj observes.
1er janvier 2010
La Cte d'Azur et la Corse ont t touches par des trains de vagues exceptionnels pour la rgion. La boue de
Nice a enregistr des hauteurs significatives de 4 mtres. Ces vagues, en provenance des Balares, associes
parfois une surcote de plus de 50 cm, ont provoqu des dferlements trs importants sur toute la cte, des les
d'Hyres Monaco et sur la cte occidentale de la Corse.
10 mars 2008

Une tempte, associe une dpression trs creuse sur les les britanniques, est passe sur la moiti Nord de la
France. Le fort coefficient de mare (106), une surcote de plusieurs dizaines de centimtres (jusqu' un mtre
dans certains estuaires) et de fortes vagues se sont conjugues pour crer un vnement majeur sur les ctes
vendennes, bretonnes et normandes.
9 dcembre 2007
Une tempte sur l'Atlantique nord a lev des vagues de hauteur exceptionnelle au large de la Bretagne. Des
hauteurs significatives (moyenne du tiers des vagues les plus hautes) de plus de 14 m ont t enregistres au
large en mer d'Iroise. Les coefficients de mare n'taient pas trop levs (environ 70) et ont permis de limiter
l'ampleur du phnomne la cte.
6 novembre 1982
Une perturbation provenant du golfe de Gascogne a apport des prcipitations exceptionnelles et des vents
temptueux de secteur sud sur le bassin mditerranen, dpassant parfois les 140 km/h en rafale sur le littoral
languedocien. Des vagues de hauteur exceptionnelle ont dferl sur le littoral du golfe du Lion (7 m enregistrs
au large de Ste). Ces vagues, ajoutes une surcote qui a atteint un mtre certains endroits, donnrent un
caractre exceptionnel cet vnement. 119 communes rparties sur l'ensemble des ctes mditerranennes
ont t sinistres.
Photo : copyright Mto-France / Pierre Kusmeruck