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NOTA DE TAPA

CALIDAD EDUCATIVA

JUAN CARLOS DALMASSO


Presidente de la Olimpada
Matemtica Argentina (OMA)

Aprender
a pensar
La valoracin de las aptitudes que cada
estudiante lleva a la escuela, un paso
previo para crecer en conocimientos

a actividad de pensar como comer o caminar o respirar,, se aprende espontneamente. Pero podemos hacerlo mejor de como lo
venimos haciendo; y en cuanto a pensar no slo
es deseable sino que es posible y til.
Quienes deseamos vivir en una sociedad abierta, libre de tutelajes providenciales, debemos
lograr que los ciudadanos piensen mejor, como un
bien cultural que se incorpora a la educacin desde
preescolar. Sin embargo, hoy se respira una fuerte crtica de nuestra sociedad por la pobreza del
aporte personal de los alumnos en los exmenes
de ingreso a las universidades.
Respuestas como: Esto no lo vi nunca, esto
no me interesa, esto no me lo ensearon, no
tengo la menor idea cmo hacerlo muestran bien
a las claras el nivel de bloqueos afectivos, cognitivos, culturales y ambientales, que impiden un
avance en el proceso.
La escuela se mantiene indiferente o impotente frente a los bloqueos de la actividad intelectual
y su consolidacin produce una gran angustia y
ansiedad en una sociedad que necesita ser competitiva para salir de su estancamiento cultural y de
su regresin social. Seguramente los maestros y
los profesores debern ensayar los mtodos ms
eficaces que le permita a los alumnos romper la
inercia, el miedo, los prejuicios y les restablezca la
confianza en s mismos.

El Siglo XX fue prolfico en hombres que


alcanzaron la cima de la aventura del pensamiento y lograron indagar en las estructuras ms
complejas del universo. Algunos de ellos, a su
manera, lograron sobreponerse a los bloqueos.
ALBERT EINSTEIN deca a propsito de lo que
comentamos: En mi poca de estudiante no
comprenda an que el acceso a los conocimientos fundamentales y ms profundo de la fsica iba
ligado a los mtodos matemticos ms sutiles...
Aprend muy pronto a olfatear y entresacar aquello que poda conducir a la entraa, prescindiendo en cambio de todo lo dems, de la multitud de
cosas que atiborran la mente y la desvan de lo
esencial. La pena era que para los exmenes haba
que embutirse todo ese material en la cabeza, quieras no. Semejante coaccin tena efectos tan
espantosos, que tras aprobar el examen final se
me quitaron las ganas de pensar en problemas
cientficos durante un ao entero. He de decir, sin
embargo, que en Suiza suframos menos que en
muchos otros lugares esta coaccin que asfixia el
verdadero impulso cientfico.
EINSTEIN termina diciendo: En realidad es
casi un milagro que los modernos mtodos de
enseanza no hayan estrangulado ya la sagrada
curiosidad de la investigacin, pues, aparte del
estmulo esta plantita necesita de la libertad. Sin
este clima se muere.

Siguiendo esta importante reflexin de alguien


que tena muy claro sus aptitudes y buscaba en el
medio acadmico el estmulo para desarrollar sus
capacidades en un mbito de libertad, creo que es
un clamor universal de todo aquel que descubri
sus aptitudes. Tambin creo que el claustro de
profesores debe lograr que todo estudiante descubra sus aptitudes pues si esto llegara a ser as, la
escuela debera estimular el desarrollo de habilidades superiores (pensar, imaginar, crear, inventar, intuir, predecir, construir, etc.) en funcin de
las aptitudes. Una escuela as, que apunte en esta
direccin, se hara rpidamente competitiva y rica
en imgenes y coloridos.

La escuela debera estimular


el desarrollo de habilidades
superiores (pensar, imaginar, crear,
inventar, intuir, predecir, construir,
etc.) en/uncin de las aptitudes.
Una escuela que apunte
en esta direccin se hara
rpidamente competitiva y rica
en imgenes y coloridos

El modelo de las olimpadas


La Olimpada Matemtica, por ejemplo, tiende a
este objetivo obsesivamente y por ello busca en el
medio escolar nacional a aquellos alumnos que
tienen aptitud matemtica, para lograr en ellos el
desarrollo de habilidades en resolucin de problemas con alta dificultad y complejidad.
Cmo lo hacemos? Llamamos a concursos
abiertos y preparamos materiales e instrumentos
para que los participantes elaboren durante las
pruebas; les damos tiempo para pensar y luego
generamos un espacio para que, en conjunto,

reflexionen y discutan lo pensado.


Es en este espacio donde cada uno descubre,
entre otras cosas, sus xitos, la valoracin que
hacen los otros de sus ideas, la toma de conciencia en el manejo de las conjeturas, la fuerza de los
propios argumentos y la mejor manera de presentar el material ante los dems.
Qu valoran de la Olimpada sus participantes? Que le hayamos presentado el encanto de las
matemticas. Que le demos material y tiempo
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para pensar, que leamos, escuchemos y discutamos sus propuestas, que nos preocupemos de
reunirlos y que favorezcamos el intercambio de
ideas para compartir y hacer amigos en todo el
mundo. Pasan los aos y los graduados valoran
ese primer contacto con la matemtica. En este
clima se desarrollan las habilidades.
Volvamos nuevamente a EINSTEIN cuando se
pregunta: Qu es en realidad pensar? El responde: Cuando al recibir impresiones sensoriales emergen imgenes de la memoria, no se trata
an de pensamientos. Cuando esas imgenes forman secuencias, cada uno de cuyos eslabones
evoca a otro, sigue sin poderse hablar de pensamientos. Pero cuando una determinada imagen
reaparece en muchas de esas secuencias, se torna,
precisamente en virtud de su recurrencia, un elemento ordenador de tales sucesiones, conectando
secuencias, que de suyo eran inconexas. Un elemento semejante se convierte en herramienta, en
concepto. Tengo para m que el paso de la asociacin libre del soar al pensamiento se caracteriza por el papel ms menos dominante que
desempea ah el concepto. En rigor no es necesario que un concepto vaya unido a un signo
sensorialmente perceptible y reproducible (palabra); pero si lo est, entonces el pensamiento se
torna comunicable (EINSTEIN. Notas autobiogrficas. Alianza editorial S. A. Madrid 1984)
Trescientos cincuenta aos antes que EINSTEIN,
RENATO DESCARTES escriba las Reglas para la
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direccin del espritu. En el comentario de la


regla X deca: He nacido, lo confieso, con un
espritu tal, que para m el mayor placer del estudio ha sido, no el escuchar las razones de los
dems sino el descubrirlas por m mismo. Esto
slo me llev desde joven al estudio de las ciencias; y cada vez que un libro prometa por su ttulo un nuevo descubrimiento, antes de avanzar en
la lectura trataba de ver si por mi sagacidad natural poda llegar a concebir alguna cosa semejante, y me guardaba bien de privarme de este inocente placer con una lectura precipitada. Esto me
result tan bien que al fin me di cuenta de que
llegaba a la verdad, no como los dems hombre,
con investigaciones vagas y ciegas, y ms bien con
el auxilio de la fortuna que con el trabajo mental,
sino por una larga experiencia que me proporcionaba reglas fijas, que no son de poca utilidad
en este estudio, y de las que me serv despus para
hallar otras. Con tanto cuidado he cultivado este
mtodo que me he persuadido de que, desde el
principio, segu el mejor procedimiento de estudio.
Cul fue la revolucin que hizo DESCARTES?
En 1799 en la Academia Francesa se dijo: Por fin
apareci en Francia un genio poderoso y atrevido
que intent sacudir el yugo del magster dixit (lo
dijo el maestro) que le dijo a los dems que para
ser filsofo no basta creer, sino que hay que
pensar.
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