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La educacin cvica: las formas de controversia y discusin que se aprenden en la

escuela, la experiencia de los rganos de representacin popular, las formas de


relacin entre los ciudadanos y las autoridades, han conformado una cultura cvica,
sin que se enseara nunca formalmente en las escuelas, que slo ahora se busca
incorporar en forma sistemtica a los currculos docentes. Con razn, pues a pesar
del amplio desarrollo de una cultura democrtica y cvica muchas prcticas reales de
la escuela divergan en mayor o menor grado de lo que una educacin democrtica
deba asumir. Pero sobre la base de unas conductas reales que darn fuerza a lo que
se ensee en las escuelas, as como se espera que lo que se ensee contribuya a
ampliar y consolidar la cultura cvica del pas. En contraste, en Colombia la educacin
cvica fue una preocupacin muy temprana de nuestra historia, y los estudiantes han
debido aprender, desde hace casi 200 aos, en buena parte como un catecismo que
se memoriza, las reglas de conducta cvica, mientras las prcticas reales en la
escuela o la sociedad contradecan esas reglas, enseaban en los hechos que quizs
no era muy razonable obedecerlas. As, se han sucedido diversas retricas en la
historia de nuestras escuelas, diversos discursos sobre la vida de la repblica, la
convivencia, la democracia, los derechos humanos, que han tenido poco impacto
sobre la conducta real de las personas, demostrando que en este tipo de valores la
enseanza fundamental se realiza en otros niveles de la prctica social y que el
discurso escolar tiende a convertirse en un sermn vaco, en una pura expresin de
buenas intenciones, de esas que pavimentan la va al infierno, cuando la vida va en
una direccin y la enseanza en otro.
Muchos de ustedes recordarn la cartilla La Alegra de Leer, que se us como texto de
lectura hasta los aos sesenta. En su edicin de 1933 o 1934, siguiendo las
instrucciones del gobierno, dice que, como escuela de democracia, en toda escuela
debe establecerse el gobierno escolar y que debe haber una eleccin en la cual se
elija a su presidente. 6* Ya entonces se deca que no bastaba ensear unos
contenidos, sino que era necesario que los estudiantes aprendieran mediante la
participacin real, la discusin de problemas, el ejercicio de elegir unos
representantes, la publicacin de un peridico, etc., los elementos que los
prepararan para una participacin democrtica en la sociedad real. Aqullos fueron
aos, no hay que olvidarlo, de ampliacin de la ciudadana, en los que se extendi el
sufragio universal de los varones a todas las elecciones y en los que se activ de
distintas formas la participacin popular. Aparecieron las manifestaciones pblicas, la
apropiacin de la calle y la plaza como lugares de accin poltica, con lo que se
transformaban unos rituales ms privados y restringidos, centrados en banquetes y
cabalgatas de propietarios.
Quiero sealar las graves dificultades con las que seguimos tropezando. La primera,
consiste en el hecho de que la escuela es apenas un elemento dentro de las
instituciones sociales que de una u otra manera contribuyen a formar los valores de
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una sociedad. Al lado de ella est la familia, muchas veces orientada de modo
tradicional. Tambin la Iglesia, que ha perdido mucha importancia directa, pero que
sigue influyendo indirectamente a travs del sistema escolar o de otras instituciones.
Y existen los medios de comunicacin, que, como en algunos de los ejemplos
mencionados por el profesor, siguen andando en buena parte en contrava de los
principios de una verdadera educacin democrtica. Pero por encima de todo,
contamos con una situacin de violencia que de muchas maneras penetra
continuamente en la vida escolar y tie la atmsfera entera del pas. Y como se ha
puesto en evidencia desde hace ya unos 15 o 20 aos, la presencia de estas formas
de violencia parece enviar un mensaje segn el cual no es tan importante la
participacin poltica o el debate mediante argumentos, o el esfuerzo por convencer a
los ciudadanos, o el voto, como la utilizacin de los mecanismos de fuerza. El fusil sugieren esos mensajes da mucho ms poder que la opinin, el argumento o el
voto. Es una situacin que desborda a la escuela y que hace muy difcil que el
currculo expreso de las clases obtenga eficacia frente a un currculo real de la
sociedad, puesto que en ella la valoracin de lo democrtico es bastante dbil.
Hemos ganado mucho, por supuesto. La Constitucin de 1991 represent un gran
aporte, sobre todo en el sentido de hacer normal la conviccin de los ciudadanos de
que poseen derechos. Esta ganancia no ha ido paralela al reconocimiento de los
derechos de los dems. Porque vemos que en todos nuestros conflictos la decisin
final adoptada a travs de procedimientos democrticos es casi siempre violentada o
desafiada por quien dice que la democracia no sirve, o que es una democracia
imperfecta y que, por lo tanto, el derecho mo a no acoger a esa decisin democrtica
predomina sobre el inters colectivo. Un principio de no reciprocidad entre los
derechos propios y ajenos hace parte del ethos real colombiano en la actualidad. Y se
trata de algo que es muy difcil de combatir, porque no se va a ganar esa disputa
exclusivamente en la escuela, sino, sobre todo en el mismo mundo de la poltica
democrtica. Por eso, creo que fuera de los argumentos de tipo especfico relativos a
la ctedra de Educacin Ciudadana, sigue siendo urgente que el sistema escolar se
transforme en todas las reas de la enseanza, las cuales han de apuntar a unas
formas de conducta y de participacin cognitiva de los estudiantes en el proceso
democrtico y, al mismo tiempo, a un aprendizaje crtico de todas las formas del
saber. Creo que en esta direccin el desarrollo de la capacidad de anlisis, de dilogo
y de debate dentro de la clase sigue siendo fundamental. Aqu hay una gran carencia.
Me parece urgente apuntar a una pedagoga de la argumentacin: una atencin a
estimular la capacidad de elaborar, expresar, escribir, valorar y confrontar
argumentos en relacin con problemas reales. Esto me parece ms importante que
dominar nociones abstractas sobre democracia, convivencia, diversidad, gnero o
derechos humanos. Hay que educar para la argumentacin, algo que se puede hacer
en el saln de clase, en funcin de reglas de dilogo y de demostracin, para
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preparar la herramienta fundamental de un sistema democrtico: la capacidad de


someter las alternativas sociales a un debate pblico racional. Tambin lamento las
carencias en el sistema educativo en relacin con la inscripcin de los ciudadanos
dentro de un contexto histrico y nacional. Ha tendido a disminuir la calidad de la
informacin histrica, literaria, sociolgica, econmica, antropolgica que deberan
tener los estudiantes sobre el pasado y el presente de Colombia. En la actualidad, los
estudiantes le recitan a uno fcilmente principios acerca de la no discriminacin o del
reconocimiento de las diferencias de culturas, pero son absolutamente nebulosas y
mgicas sus ideas de lo que fueron o han llegado a ser las comunidades indgenas
colombianas; de lo que fue el proceso de constitucin de la nacionalidad en el siglo
XIX; de lo que fue la revolucin liberal de los aos treinta. Con estos vacos,
carecemos de elementos para un dilogo democrtico, en buena parte porque no
hemos incorporado a la enseanza dimensiones serias de la tradicin propia
colombiana. Y no se trata de que las aceptemos sin inventario, sino de tomarlas como
fundamento para discutir y debatir en forma real y concreta.
Muchas de las cosas que permitieron que Inglaterra desarrollara, desde una sociedad
muy jerarquizada, un thos democrtico, son a veces muy pequeas y tiene que ver
con el conocimiento de su propia tradicin, como el hecho de haber encontrado en
sus museos o bibliotecas lugares de reconocimiento del pasado. O es el poder
remitirse a los incidentes del pasado, hasta las frases de sus escritores, a esos
lugares comunes de Shakespeare o Milton que recuerda cualquier escolar, y que
sirven para formar un lenguaje cultural comn. Yo creo que en Colombia esto se ha
debilitado mucho por la forma cmo ha evolucionado el currculum especfico de las
ciencias sociales y de materias afines. A pesar de todo, pese a estas dificultades, es
muy interesante lo que est ocurriendo y estimo que, confrontando nuestras
experiencias con visiones como las que ha expuesto en este caso el profesor Bernard
Crick, resumiendo la experiencia reciente de Inglaterra, podremos apuntar a rehacer
la educacin democrtica sin que los nuevos lineamientos se nos conviertan
nuevamente en otro inicio de formulaciones retricas o de aprendizaje de frmulas, y,
antes bien, sean una pauta para convertir ese conocimiento en una forma de vida
prctica democrtica.
Por otro lado, esta conciencia creciente de los derechos propios no parece haber
estado acompaada de un desarrollo correlativo de ticas de convivencia, de
reconocimiento de los derechos del otro, de aceptacin de principios democrticos
bsicos. La aceptacin de las reglas de juego, la aceptacin de que una decisin
democrticamente aceptada debe ser aceptada por todos, es bastante tenue: los
grupos que pierden en el proceso democrtico encuentran justificacin en las
limitaciones conocidas de nuestras instituciones para rechazar lo que los afecta. El
recurso a mecanismos de fuerza, para obligar a las autoridades a modificar lo que
afecta a determinados grupos, se ha generalizado, y las reglas de juego estn sujetas
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continuamente a negociaciones, en las que el poder de quienes pueden aportar el


respaldo de las armas o de la violencia tiende a crecer. Las limitaciones de nuestra
democracia se convierten en argumentos para debilitar an ms sus fundamentos
bsicos. Esto ha estado acompaado, muy claramente, por un crecimiento de la
violencia social, que se manifest en general en forma muy dramtica en algunas
zonas populares de las grandes ciudades en el sistema educativo mismo, al aumentar
los grupos armados capaces de intimidar a los miembros de la comunidad educativa.
La escuela funciona, en muchas partes, en un contexto en el que el discurso cvico y
educador parece en contradiccin con la realidad misma: mientras se promueven
reglas de convivencia, mientras se trata de convertir la escuela en todo su currculo
(el currculo oculto que se puso de moda a comienzos de los ochentas) a unas
normas de conducta democrticas, de convivencia y respeto, el pas parece ensear
que la violencia paga, y que someterse a las normas democrticas es ingenuo e
incluso antidemocrtico, pues la democracia conduce inevitablemente a la
manipulacin de los dbiles o a la derrota, por parte de los incapaces o los
clientelistas, de los pocos ciudadanos con una visin correcta de las necesidades del
pas: por esto, tras cada eleccin, se invita, a nombre de la democracia, a anular lo
que los electores han decidido.
Ha habido intentos tericamente muy sofisticados de enfrentar estos dilemas, y me
parece que lo ms interesante ha sido lo desarrollado por Antanas Mockus, a partir
de sus anlisis sobre la ley, la costumbre y la moral, y que encuentran cierta
aplicacin en los esfuerzos por incorporar en la prctica social bogotana principios de
aceptacin de las normas, conciencia de los dilemas de la distribucin de recursos
limitados, etc. La utilizacin de pedagogas simblicas y a veces teatrales por la
Alcalda de Bogot ha sido particularmente sugestiva. En la escuela, mientras tanto,
la educacin para la democracia se mantiene: es un buen discurso, y se trata de
extender a la vida diaria. Sin embargo, es evidente que el sistema social, la cultura,
sigue penetrando y dificultando los resultados. El matonismo, la discriminacin hacia
los nios dbiles o que parecen afeminados, hacia quienes no pueden compartir
determinados patrones de consumo, hace que la escuela sea una experiencia a veces
infernal para los escolares ms sensibles. Por otra parte, la estructura profundamente
discriminatoria de un sistema escolar pblico de baja calidad.

Bibliografa

http://www.colombiaaprende.edu.co/html/home/1592/w3-channel.html

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