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AUTORES, TEXTOS Y TEMAS

ANTROPOLOGA
Coleccin dirigida por M. Jess Bux

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ngel Montes del Castillo

SIMBOLISMO
Y PODER
Un estudio antropolgico
sobre Compadrazgo y Priostazgo
en una comunidad andina

Prlogo de Jos Luis Garca

Esta edicin ha merecido una ayuda econmica de la Direccin


General del Libro y Bibliotecas del Ministerio de Cultura

EDITORIAL DEL HOMBRE

A Mara Jos, Alberto y ngel,


a mis padres,
a los campesinos de Pucar

Primera edicin: septiembre 1989


ngel Montes del Castillo, 1989
Editorial Anthropos, 1989
Edita: Editorial Anthropos. Promat, S. Coop. Ltda.
Va Augusta, 64, 08006 Barcelona
ISBN: 84-7658- 170-X
Depsito legal: B. 22.264-1989
Impresin: Ingraf. Badajoz, 147. Barcelona
Impreso en Espaa - Printed in Spain
Todos los derechos reservados. Esta publicacin no puede ser reproducida, ni en todo ni
en parte, ni registrada en, o transmitida por, un sistema de recuperacin de informacin,
en ninguna forma ni por ningn medio, sea mecnico, fotoqumico, electrnico, magntico, electroptico, por fotocopia, o cualquier otro, sin el permiso previo por escrito de la
editorial.

LA INSTITUCIN DEL PRIOSTAZGO

1. La cuestin de la terminologa sobre los cargos


Los trminos utilizados en los informes etnogrficos para designar los cargos, oficios o actividades relacionados con la estructura de poder en las comunidades, preferentemente indgenas y campesinas, de Amrica Latina son muy variadas. Las
causas de esta variedad son dos. Por un lado, los usos locales
se han inclinado unas veces por la terminologa aborigen, otras
por la colonial espaola, y otras por el manejo alternativo de
ambas. Por otro lado, las preferencias tericas de etngrafos y
antroplogos se han ocupado de subrayar en unas ocasiones la
terminologa empleada por indgenas y campesinos, y en otras
de expresar, a travs de los trminos seleccionados, su peculiar
forma de interpretar los hechos e instituciones sociales analizados. Tanto las preferencias de las comunidades, como las de los
investigadores se reflejan en la terminologa de los cargos.
Aunque, como indica Marzal (1971), los cargos son en la actualidad una institucin de la cultura indgena, en realidad su
origen es espaol. As lo han demostrado P. Carrasco (1961) en
Mesoamrica y Fuenzalida (1967-1968) en el caso de Per.
Segn P. Carrasco, los cargos de la jerarqua cvico-religiosa
moderna forman parte tanto del sistema municipal de adminis235

tracin de la ciudad, introducido durante el primer perodo colonial, como de la organizacin del culto catlico popular (1961:
325). Aunque el origen de la jerarqua moderna es fundamentalmente espaol, sta se estructur sobre la base de la organizacin
poltica, ceremonial y econmica precolombina. El anlisis de
sta revela la existencia de una escala de status jerrquicamente
clasificados, la vinculacin de la escala con la estratificacin social, las implicaciones econmicas del sistema y los tres mecanismos principales para ascender en la escala, que en el caso de
la sociedad azteca eran la guerra, el sacerdocio y el comercio.
La forma espaola de administracin municipal y las cofradas catlicas se reconstituyeron y canalizaron segn los rasgos
principales de la estructura poltica y ceremonial indgena
(P. Carrasco, 1961: 334). En un principio, la introduccin del
sistema espaol de administracin municipal tuvo como consecuencia lo que llamar el gobierno dual, es decir, que el antiguo
grupo dominante continu en el poder al mismo tiempo que
los funcionarios del recin introducido sistema eran a su debido
tiempo elegidos, y ambos grupos de funcionarios unidos constituyeron el cuerpo administrativo de la ciudad (P. Carrasco,
1961: 334).
En esta situacin de gobierno dual, segn P. Carrasco
(1961), dos hechos determinaron la transformacin de los elementos indgenas en espaoles y la forma moderna del sistema
de escala: 1) la eliminacin de la nobleza como grupo diferenciado que heredaba el rango, la propiedad privada de la tierra
y los derechos exclusivos a los cargos; y 2) la decadencia de la
propiedad comunal que se utilizaba para financiar funciones pblicas. Lo primero tuvo como efecto la igualdad de oportunidades de alcanzar altos cargos; y lo segundo, la instauracin del
patronazgo individual de las funciones pblicas, de forma que
el titular del cargo corra con los gastos del mismo. As, el trmino mayordomo, originalmente administrador de una propiedad comunal, pas a designar al individuo que patrocinaba, con
sus propios recursos, una ceremonia religiosa.
La escala de cargos, en definitiva, es, para P. Carrasco, el
elemento estructural que conecta las formas precolombinas con
las formas modernas de organizacin poltica y ceremonial, a
pesar de que la introduccin del culto catlico y de las formas
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espaolas de administracin municipal significan un cambio


radical de la forma cultural de determinados cargos y actividades en los que se concretiza la estructura (P. Carrasco, 1961:
337).
Fuenzalida por su parte, en su estudio etnohistrico sobre
la comunidad de indgenas andina, plantea el papel decisivo del
sistema de cargos. En este trabajo afirma: La comunidad de
indgenas peruana es un producto de conquista. Su constitucin
implica la disrupcin de un sistema ms antiguo de relaciones
campesinas y su reorientacin hacia las metas impuestas por los
gobernantes coloniales. Estas metas incluyen, a nivel econmico, la organizacin incaica en unidades fcilmente manejables,
capaces de proveer al pas con la mano de obra y abastecimientos, y de pagar por su propia administracin; a nivel poltico,
el mantenimiento de un campesino libre cuya nica lealtad est
dirigida a la Corona, la cual limita de este modo el crecimiento
de un peligroso poder feudal entre los conquistadores; a nivel
ideolgico, la difusin de la religin y valores por los cuales la
conquista fue racionalizada; a nivel social, el mantenimiento de
fronteras netamente demarcadas entre los gobernantes coloniales y el campesinado indgena sometido. La reduccin o comn de indios, ms tarde llamada comunidad, fue la institucin
creada para satisfacer todos esos requerimientos (Fuenzalida,
1967-1968: 95).
Descrita as la comunidad de indgenas, Fuenzalida (19671968: 115) sita el origen del sistema de cargos en dos instituciones campesinas espaolas: el cabildo y la cofrada. El origen de
los cabildos en el Per se remonta a las ordenanzas del virrey
Todelo en 1575, por las que se los instituy y reglament para
el Gobierno local de las reducciones de indios. Aunque estas normas, al parecer, nunca se cumplieron con exactitud, deseo subrayar que los cabildos deban componerse de dos alcaldes, cuatro regidores, un alguacil, un procurador, dos mayordomos, un
escribano y otros cargos menores.
Segn Fuenzalida (1967-1968: 115), la introduccin de las
cofradas es igualmente temprana, aun cuando su mxima difusin se haya producido a finales del siglo xvn. La institucin
se defina como una asociacin de laicos orientada, con aprobacin episcopal, a la promocin del culto. La afiliacin deba
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ser voluntaria en cada parroquia y se esperaba de sus miembros


gn que los cargos civiles y religiosos formen un solo conjunto
la financiacin de celebraciones religiosas. En algunas comuo dos separados, es el ms usado en los estudios realizados en
nidades actuales la afiliacin a la cofrada es hereditaria y exMesoamrica (P. Carrasco, 1961; Cancian, 1965; Vogt, 1973;
clusiva de varones, y est constituida jerrquicamente. Esta jeDemyk, 1979; Oettinger, 1979; Buchler, 1967). En este caso, los
rarqua incluye las posiciones de alfrez, capitn y mayordomo,
autores subrayan el carcter estratificado y piramidal del sistecada una de las cuales impone el deber de mayor contribucin
ma
de cargos. Relacionadas con la jerarqua cvico-religiosa esque la anterior en los gastos de la fiesta. Los gastos, sin embartn
otras expresiones como sistema de escalera o escalafn (Fosgo, no constituyen necesariamente una carga personal, ya que
ter,
1972; P. Carrasco, 1961) y sistema religioso-poltico (Falla,
la condicin de mayordomo implica la administracin de tierras
1969),
que subrayan una la estratificacin del sistema y otra la
y capital cuyas rentas son empleadas en el pago de la fiesta
combinacin
de actividades civiles religiosas.
(Fuenzalida, 1967-1968: 115). La jerarqua, por ltimo, alterna
El trmino sistema de Patronazgo ceremonial y civil (P. Cacargos civiles o polticos y religiosos, entre las sayas y los ayllus,
rrasco,
1961) pone nfasis en el aspecto de aportacin personal
segn la edad de los individuos, en cuya cspide estn los prinque el ejercicio de los cargos implica, tanto en lo que se refiere
cipales, ancianos o notables.
a la promocin y organizacin de la fiesta como a su finanDos puntos me interesa subrayar de los documentados traciacin.
bajos de estos autores: 1) tanto en Mesoamrica como en el rea
Los trminos mayordoma o sistema de mayordoma (Fosandina existe sistema de cargos, resultado de la estructura polter,
1972; Vogt, 1973; Cancian, 1965; Falla, 1969; Martnez Aretica y ceremonial precolombina y de la organizacin poltica y
llano,
1959; Marzal, 1977; Lartigue, 1972; Oettinger, 1979;
religiosa colonial; 2) el sistema de cargos actual, tanto en MeHoudart-Morizot,
1976; Fuenzalida, 1967-1968; DeWalt, 1974;
soamrica como en los Andes, tiene una estructura jerrquica
P.
Carrasco,
1961)
y
cofrada o sistema de cofrada (Foster, 1972;
y absorbe funciones polticas y/o religiosas simultnea o alterRavicz,
1965;
Lartigue,
1972) revelan los antecedentes colonianativamente, lo que revela la vinculacin, desde la colonia hasta
les
del
sistema
de
cargos
y, a su vez, acentan el contenido relinuestros das, de la religin y de los cargos religiosos a la estrucgioso
de
los
cargos
ligados
al culto catlico y a la celebracin
tura del poder local.
de la Fiesta Religiosa Campesina.
Despus de este necesario prembulo histrico, paso a desEn el rea andina se emplean tambin los trminos sistema
cribir la terminologa adoptada en la bibliografa sobre los carde
envarado,
sistema de varas, varayoq/varayuc, o simplemente
gos civiles y religiosos. El trmino cargo o sistema de cargos es
envarado
(Garr,
1972; Isbell, 1971; Pinto, 1971; Escobar, 1973;
el utilizado por ms autores, y suele hacer referencia al conjunE.
Carrasco,
1979;
Houdart-Morizot, 1976) que hacen referento de cargos civiles y/o religiosos, tanto en su aspecto de servicia
al
signo
visible
de
autoridad del que ejerce el cargo (la vara)
cio a la comunidad (Vogt, 1973; Cancian, 1965; Dewalt, 1974;
y
a
uno
de
los
procedimientos
para el acceso al sistema de carLartigue, 1972; Dehouve, 1979; Chamoux, 1979; Demyk, 1979;
gos
(coger
la
vara).
Belote, 1977; Bricker, 1966; Marzal, 1977; Fuenzalida, 1967-1968;
Los trminos Priostazgo y prioste, utilizados en este trabaMartnez Arellano, 1959; Oettinger, 1979; P. Carrasco, 1961),
jo,
para
referirme a los cargos existentes en Pucar sern explicomo a su carcter de sistema (Falla, 1969). De este trmino gecados
en
el apartado prximo.
neral derivan otros como carguero en Mxico (DeWalt, 1974; FosTodos
los trminos descritos se refieren al conjunto de carter, 1972) y carguyoc/cargoyoq en el rea andina (Houdartgos
que
existen
en una comunidad, y por tanto en cada caso inMorizot, 1976; Marzal, 1977; Isbell, 1971; Snchez Gamarra,
cluyen
un
nmero
variable de obligaciones y responsabilidades
1971).
ceremoniales y/o polticas que son ejercidas, de acuerdo a la jeEl trmino jerarqua cvico-religiosa o jerarqua religiosa, se- rarqua del sistema, por diferentes cargos civiles y/o religiosos.
238

239

Los ms importantes son los siguientes: alfrez (Cancian, 1965;


Marzal, 1977; Buchler, 1967; Fuenzalida, 1967-1968; HoudartMorizot, 1976; Vogt, 1973); mayordomo (Fuenzalida, 1967-1968;
Vogt, 1973; Cancian, 1965; Reina, 1968; Falla, 1969; Martnez
Arellano,1959; Marzal, 1977; Lartigue, 1972; Foster, 1972; Oettinger, 1979; DeWalt, 1974; P. Carrasco, 1961; Dehouve, 1979;
Houdart-Morizot, 1976); fiscal (Foster, 1972; DeWalt, 1974; Falla, 1969; Buchler, 1967; Fuenzalida, 1967-1968); alguacil (Fuenzalida, 1967-1968; Houdart-Morizot, 1976; Pinto, 1971; Isbell,
1971; Demyk, 1979; Lartigue, 1972); mandn (Fuenzalida,
1967-1968); alcalde (Houdart-Morizot, 1976; Fuenzalida,
1967-1968; E. Carrasco, 1979; Cancian, 1965; Falla, 1969; Marzal, 1977; Pinto, 1971; Isbell, 1971; Buchler, 1967; Lartigue, 1972;
Vogt, 1973; Demyk, 1979; P. Carrasco, 1961; Foster, 1972; Landvar, 1969); regidor (Fuenzalida, 1967-1968; Pinto, 1971; Isbell,
1971; Houdart-Morizot, 1976; Marzal, 1977; Lartigue, 1972; Falla, 1969; Cancian, 1965; Demyk, 1979; P. Carrasco, 1961); capitn (Fuenzalida, 1967-1968; E. Carrasco, 1979; Falla, 1969; Martnez Arellano, 1959; Dehouve, 1979; Reina, 1968); caporal
(Rueda, 1982; E. Carrasco, 1979; Dehouve, 1979); marcantaita
(Rueda, 1982; E. Carrasco, 1979; Mendizbal, 1978); sndico (Falla, 1969; Gonzlez Surez, 1928); alferado (Garr, 1972; E. Carrasco, 1979); teniente (Houdart-Morizot, 1976); diputado (Foster, 1972; Gonzlez Surez, 1928). Tambin se utilizan,
especialmente en Ecuador, los trminos prioste (Gonzlez Surez, 1928; Marzal, 1977; E. Carrasco, 1979; Escobar, 1973; Ramrez Salcedo, 1970; Landvar, 1969; Gonzlez Muoz, 1981;
Rueda, 1982), cabeza, cabeza mayor o cabecilla (Gonzlez Muoz, 1981; E. Carrasco, 1979), devoto y fiestero, y coraza (E. Carrasco, 1982; Andrade, Moya y Bustamante, 1975).
Es frecuente, por ltimo, cuando el sistema de cargos tiene
la forma de jerarqua civil y/o religiosa, que en la cumbre
de la escala exista un cargo sin funciones ceremoniales ni polticas, ocupado por los que ya han recorrido toda la escala. Los
trminos utilizados en estos casos son: principal (Demyk, 1979;
Fuenzalida, 1967-1968); pasados (Demyk, 1979); cesante (Isbell,
1971) y mayor (Fuenzalida, 1967-1968).
Como puede comprobarse, muchos de estos trminos reproducen la terminologa colonial, pero no necesariamente sus fun240

ciones civiles y religiosas. En algunos casos un trmino que corresponda a un cargo religioso en la colonia sigue cumpliendo
funciones religiosas en la actualidad. Pero en otras ocasiones se
ha producido un cambio en el cargo, del mbito civil al religioso o viceversa. Es lgico que as haya sucedido, por otra parte,
dadas las transformaciones econmicas, polticas y sociales que
han sufrido a lo largo de quinientos aos los pueblos conquistados y colonizados por Espaa. Me atrevo a sugerir que en la
permanencia o no del modelo unificado de cargos civiles y religiosos han tenido influencia decisiva tanto la destruccin y deterioro de culturas indgenas, como el fortalecimiento de los Estados nacionales y la expansin de sus redes administrativas a
las comunidades indgenas y campesinas.
Para terminar nicamente quiero dejar constancia de dos
puntos: 1) tanto si el sistema de cargos tiene la forma de jerarqua civil o religiosa como si no siempre presenta algn tipo de
estratificacin, aunque simplemente exista la distincin entre cargos mayores y menores; 2) la mayor parte de los trabajos sobre
los cargos ubican el sistema de cargos en el marco de la organizacin social. Ambos son importantes en mi explicacin del
Priostazgo en Pucar.
2. Los trminos Priostazgo y prioste en Ecuador
En este trabajo utilizo el trmino genrico de Priostazgo para
referirme al conjunto de cargos religiosos de Pucar, y el de prioste para designar a cada uno de los cargos. Varios argumentos,
que a continuacin desarrollo, justifican esta decisin.
En primer lugar, el trmino prioste es el de uso ms generalizado en Ecuador. Empleado preferentemente entre indgenas
y campesinos del rea andina, ha sido adoptado tambin en ncleos urbanos (Gonzlez Muoz, 1981) y en comunidades no andinas. La literatura etnogrfica ecuatoriana, en consecuencia con
el uso popular, tambin utiliza el trmino prioste para dirigirse
a los cargos religiosos (Gonzlez Muoz, 1981; Landvar, 1969;
Ramrez Salcedo, 1970; Gonzlez Surez, 1928; Rueda, 1982).
El segundo argumento es de carcter lingstico. La etimologa del trmino prioste expresa adecuadamente la significacin
241

social de la institucin que representa. En los distintos diccionarios consultados he recogido los siguientes datos:
El Diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola
(1984) dice: Prioste, de preboste, mayordomo de una hermandad o cofrada. Preboste, del cataln prebost, y ste del latn,
praepositus, superior, sujeto que es cabeza de una comunidad
y la preside o gobierna. Prebostazgo, oficio de preboste.
En el Diccionario General de Americanismos de Santamara (1942) encontramos estos significados: Prioste, priosta: en
Ecuador, persona que pide, o acepta, el cargo de costear una
fiesta religiosa. Alejandro Mateus (1933) se expresa as:Priostazgo, cargo de prioste para hacer alguna fiesta. Prioste, priosta,
persona que pide o acepta el cargo de costear una fiesta religiosa. Prioste, mayordomo de una hermandad o cofrada. Toscano Mateus, en su obra sobre el espaol en el Ecuador, refirindose al sufijo -azgo afirma: Este antiguo sufijo castellano ya
no sirve para nuevas formaciones. La nica peculiar ecuatoriana es Priostazgo, calidad del prioste. El prioste es en el Ecuador
el fiel a cuyo cargo corren los gastos de una festividad religiosa
(Toscano Mateus, 1953). Tobar Donoso confirma los datos anteriores cuando dice: Prioste: la nica significacin es la de mayordomo de una cofrada. En nuestra jerga significa el designado para celebrar una fiesta, para pasarla, el que paga el estipendio
al cura y corre con los gastos consiguientes a la bebezona o bebera (para hablar culto), que es la secuela ordinaria de la fiesta
rural. Priostazgo es la accin de afrontar las responsabilidades
de la fiesta rural (Tobar Donoso, 1961).
Hay un tercer argumento que fundamenta la adopcin de los
trminos Priostazgo y prioste, adems del uso generalizado entre campesinos y etngrafos y el de su significacin social. Me
refiero a las races histricas del trmino prioste.
El trmino prioste est asociado a las cofradas que se desarrollaron en los reinos cristianos a partir del siglo xn. George
M. Foster, siguiendo los trabajos de Romeu de Armas afirma:
Las labores de las Cofradas se llevaban a cabo a travs de la
organizacin especificada en las ordenanzas. Los nombres de los
funcionarios elegidos variaban de un lugar a otro. La Cofrada
de San Eloy, en Crdoba, por ejemplo, estaba gobernada por
un Prioste, dos alcaldes, un mayordomo, un escribano y dos dipu242

tados, cada uno de los cuales era elegido anualmente. En Castilla, por lo general, los funcionarios eran prebostes, alcades y mayordomos; en Valencia, prohombres y mayorales; en Catalua,
prohombres, procuradores, administradores y mayordomos; y en
Aragn, priores, mayorales y prebostes. Los miembros eran conocidos como cofrades. Todos se reunan en una asamblea general, el cabildo, por lo menos una vez al ao, algunas veces con
ocasin del santo patrn y otras en ocasiones menos festivas,
para elegir nuevos funcionarios, admitir nuevos socios, y programar los asuntos de la organizacin (Foster, 1959: 259).
Las cofradas pasan a Amrica con la conquista espaola,
como ya he indicado anteriormente, apoyndome en los argumentos de Fuenzalida (1967-1968) y Carrasco (1961), y llegan a
constituir la organizacin religiosa caracterstica de la colonia.
Algunas de ellas han pervivido hasta nuestros das, mientras que
otras, adaptndose a las culturas indgenas, se han transformado en lo que hoy se llama sistema de cargos o jerarquas civiles
y/o religiosas. Otros autores como Moreno Navarro (1974) y
George M. Foster refuerzan esta opinin. Este ltimo afirma:
Las cofradas sacramentales son comunes hoy en Hispanoamrica, y en ellas encontramos rasgos de su origen y primeras funciones. En el Mxico actual las cofradas generalmente son conocidas como mayordomas. Muchos pueblos tienen una o ms
y, durante un ao, el mayordomo est a cargo del santo patrn,
la preparacin de la fiesta anual y banquete, y la eleccin de nuevos funcionarios. A los funcionarios de mayordomas se les conoce por trminos similares o idnticos a los de Castilla (Foster, 1959: 246).
. El trmino prioste aparece tambin en el libro tercero, captulo XXIII del Snodo de Sevilla de 1604 (Moreno Navarro, 1974)
en el que se reglamentan diversas actividades de las cofradas.
Por ltimo, es el trmino preferido por el arzobispo de Quito
e historiador ecuatoriano Federico Gonzlez Surez (1928) en
su Segunda Instruccin Pastoral Sobre los abusos en la celebracin de las fiestas religiosas para referirse a los patrocinadores de las mismas.
De todo lo expuesto en este apartado merece la pena retener
estos tres elementos: 1) el trmino Priostazgo es caracterstico
del castellano ecuatoriano; 2) el trmino prioste hace referencia
243

a un rango superior, el carcter de principal, cabeza o cabecilla


de un individuo en un contexto social; 3) y por ltimo, es un
cargo o funcin asociada al patrocinio y organizacin de fiestas
religiosas. En esto se diferencia el Priostazgo de las jerarquas
cvico-religiosas caractersticas de Mesoamrica y del rea andina, que conjugan al mismo tiempo funciones civiles y religiosas.
3. Institucin del Priostazgo versus sistema de cargos
He indicado anteriormente que el trmino sistema es uno de
los ms utilizados para referirse a los cargos en general o al conjunto de cargos civiles y/o religiosos de una comunidad, pero
generalmente se emplea el trmino sistema sin el rigor que exigira una perspectiva estructuralista. Hay, sin embargo, un autor,
Ricardo Falla (1969), que se ha apoyado en el modelo estructural para analizar los cargos, destacando las relaciones horizontales frente a las relaciones verticales, habitualmente subrayadas
en la literatura.
Falla propone, en definitiva, un enfoque estructuralista del
sistema de cargos. Aplica la ley de intercambio y reciprocidad
al sistema de cargos siguiendo los planteamientos efectuados por
Lvi-Strauss en relacin al parentesco, la economa y el lenguaje. Frente a los anlisis jerrquicos del sistema de cargos realiza
un anlisis horizontal sobre la base de la rotacin de cargos existente en el sistema, en la cual, segn l, se cumple la ley de intercambio. Se supone, por tanto, que los cargos son intercambiados como las mujeres en el sistema de parentesco, los bienes en
la economa o las palabras en el lenguaje.
Aunque estoy de acuerdo con el presupuesto general en que
apoya el anlisis (el intercambio como regla general de la cultura), no comparto el uso que hace del modelo estructural, ni el
modo de aplicar la ley de intercambio y reciprocidad a los cargos ni, en consecuencia, los resultados a los que llega.
En primer lugar, aunque el autor se refiera a los cargos como
a un sistema, no aparece claramente a lo largo del trabajo el carcter sintemtico de los mismos. Al aplicar el modelo del parentesco a los cargos, todo se convierte en excepciones y reglas
especiales para conseguir su adaptacin. Por otro lado, en la obra
244

de Lvi-Strauss el concepto de sistema no se aplica simplemente


a un grupo de elementos en interaccin. Sistema se entiende en
el sentido de estructura de relaciones lgicas subyacente a los
elementos en cuestin, sujeta a leyes lgicas y reglas de transformacin.
En segundo lugar, la aplicacin del modelo del parentesco
a los cargos es incorrecta. En estricto sentido estructuralista no
se puede hablar de sistema de cargos, de igual modo que no se
habla de sistema de mujeres, sistema de bienes o sistema de palabras. Habra, en todo caso, que hablar de sistema poltico o
sistema religioso para referirnos a los cargos, bajo el supuesto
que son los cargos el objeto de intercambio, de igual modo que
se habla de sistema de parentesco, sistema econmico o sistema
lingstico para referirnos respectivamente a las mujeres, los bienes o las palabras que se intercambian. La pretendida equivalencia entre las mujeres y los cargos es inadecuada, adems, porque no se aclara el contenido de los cargos. Se afirma que los
cargos, como las mujeres, los bienes y las palabras, son valores.
Pero por qu los cargos son valores? La interpretacin de los
cargos como prestigio es insuficiente. Estoy convencido de
que los cargos son valores, pero porque tienen un referente en
la estructura social. Por eso, para que el prestigio sea algo ms
que un hecho psquico debe ser definido en sus contenidos econmicos, polticos y sociales, cosa que no se hace en el artculo
que comento.
En tercer lugar, la equivalencia que propone el autor entre
ley de intercambio y rotacin de cargos tampoco me parece pertinente. El argumento que utiliza para subrayar el carcter horizontal de los cargos es interpretar la rotacin de los cargos en
el sistema como una aplicacin de la ley de intercambio. Sabemos que para Marcel Mauss el intercambio es un hecho social
total, un principio aplicado a todo tipo de relaciones sociales,
y que para Lvi-Strauss la reciprocidad es la regla suprema del
don, ley general de la cultura. Pero la rotacin de los cargos
no es el cumplimiento de esa ley general de la cultura en el caso
particular del sistema de cargos analizado. Por un lado, la rotacin no aparece como una ley universal, ya que no vale para todos los cargos. En el caso estudiado, unos cargos rotan y otros
no. Por otro lado, los cargos no tienen el carcter de un valor
245

general de la cultura, dado que unos individuos acceden a los


cargos y otros no. La rotacin de los cargos no es ms que una
de las muchas formas a travs de las cuales los individuos tienen acceso a los cargos. En resumen, la rotacin de los cargos
no es la expresin en el sistema de cargos de la ley general de
intercambio, sencillamente porque es un caso particular de eleccin de los cargos.
Estoy convencido de que el intercambio y la reciprocidad se
cumplen en el sistema de cargos, pero no por razn de la rotacin de los cargos, sino a travs de las mltiples relaciones sociales en que se sustentan los cargos y debido a los intercambios
que stos activan. Los cargos no son un sistema de relaciones
lgicas. La fiesta por el contrario es una redundancia de la estructura social y los cargos son una representacin simblica de
amplias redes de relaciones econmicas, polticas y sociales que
se producen en torno a la fiesta y que es preciso determinar en
cada caso. Por eso interpreto el Priostazgo como una estrategia
ritual de poder. Los cargos son una estrategia para el desarrollo
de redes de poder sobre la base de intercambios econmicos, polticos e incluso simblicos. Todo esto sucede en la fiesta, porque la fiesta es el mbito del simbolismo. Por eso lo que hay
que descubrir es el poder del prioste, tanto dentro como fuera
de la fiesta.
Los argumentos anteriores obligan a cuestionar el uso del trmino sistema aplicado a los cargos religiosos y/o civiles, al menos por el momento, dado que habitualmente est despojado
de las connotaciones formales caractersticas del estructuralismo. Por eso en este trabajo sobre la comunidad campesina de
Pucar he preferido utilizar el trmino Priostazgo, y muy circunstancialmente, cuando me refiero a otros autores, el de sistema de cargos. En ambos casos, sin embargo, siempre con el significado de institucin.
Me permito, pues, a continuacin, adelantar una definicin
descriptiva del Priostazgo que sirva como marco de referencia
de su anlisis en Pucar. La definicin puede enunciarse as: el
Priostazgo es una institucin jerrquicamente estructurada, cuyos elementos, con motivo del patrocinio (organizacin y financiacin) de la Fiesta Religiosa Campesina, establecen entre s y
con el resto de la comunidad campesina, dentro y fuera de la
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fiesta, relaciones sociales, caracterizadas por el control sobre los


smbolos de la fiesta, mediante el cual adquieren, mantienen o
refuerzan su poder social.
4. La Fiesta Religiosa Campesina
En varias ocasiones he sealado que el Priostazgo est ligado a la fiesta. El cargo de prioste implica la promocin de fiestas en sus diversas manifestaciones. Conviene, sin embargo, aclarar de qu fiestas estoy hablando en este trabajo. Despus de
revisar la bibliografa sobre el tema, he decidido utilizar la expresin Fiesta Religiosa Campesina (Rueda, 1982), para referirme al caso estudiado en Pucar.
El trmino popular aplicado a la religiosidad en general, religiosidad popular (Maldonado, 1975), o a la fiesta en particular, fiesta popular (Caro Baroja, 1979), resulta sumamente ambiguo debido a la carga ideolgica que encierra. Es ambiguo porque, si bien lingsticamente resulta evidente que fiesta popular
es fiesta del pueblo o para el pueblo, cabe preguntarse qu quiere decir exactamente el vocablo pueblo. Los distintos criterios,
geogrficos, demogrficos, culturales, sociales, econmicos o polticos, arrojarn una serie de oposiciones como rural/urbano,
masa/elite, iletrado/culto, marginal/oficial, proletariado/burguesa, campesinado/oligarqua, que no eliminarn la confusin.
Esta ambivalencia es producto de la carga ideolgica del trmino. En boca de la derecha poltica y de la burguesa, el trmino
pueblo tiene un significado, y en boca de la izquierda poltica
y de la clase obrera otro completamente diferente. Por eso, hablar de fiesta popular, no aclara mucho a qu nos estamos refiriendo, a no ser que especifiquemos los elementos ideolgicos
que adosamos al trmino.
Tambin se ha utilizado la categora de fiesta tradicional
(Caro Baroja, 1968) para explicitar uno de los componentes de
la fiesta, su regularidad cronolgica, su continuidad y persistencia
a lo largo del tiempo, es decir, su carcter conservador. Esta es
una categora empleada por los cientficos sociales desde la modernidad, el urbanismo y la industrializacin, para referirse a
sus opuestos, la tradicin, lo rural y lo agrcola-ganadero. Pero
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es preciso reconocer que tambin las ciudades tienen fiestas que


nada tienen que ver con la modernidad, y que, en contrapartida, las fiestas de los pueblos estn sujetas permanentemente a
cambios no slo en sus formas sino tambin, en lo que es ms
importante, su estructura de poder.
El trmino fiesta patronal o titular (Reina, 1968) me parece
ms aceptable en el caso que he estudiado, porque hace referencia al origen y vinculacin religiosa de toda fiesta. Ya s que hay
muchos elementos no religiosos en las fiestas, y que, frecuentemente, la religin se diluye en rituales no religiosos. Incluso, desde
la ptica del catolicismo diversos autores (Caro Baroja, 1979;
Maldonado, 1975), han demostrado el origen pagano de muchos
elementos de las fiestas cristianas. Es necesario sealar, sin embargo, que tal calificacin slo tiene sentido en relacin al cristianismo. Muchas tradiciones presentes en las fiestas cristianas,
que tienen races celtas, grecolatinas, rabes, judas, aztecas, mayas o incas, suelen estar ligadas igualmente a sus respectivas religiones y revelan restos de cultos agrarios. Con otras palabras,
manifiestan vnculos con el hecho religioso.
A pesar de la utilidad del trmino fiesta patronal, ste encierra ciertas limitaciones en cuanto que engloba a la fiesta mayor
de un grupo comunidad y olvida las llamadas fiestas menores
(Velasco, 1982), que igualmente forman parte del complejo mundo festivo que debe ser entendido y explicado como un todo.
La expresin Fiesta Religiosa Campesina, utilizada por Marco
V. Rueda (1982), es la que ms se ajusta a las caractersticas de
la comunidad de Pucar. La fiesta es el mbito del simbolismo
e incluye una serie de rituales. Con el trmino religiosa quiero
expresar algo evidente en el mundo andino, que la fiesta, aunque incluye aspectos no estrictamente religiosos, no cristianos
o no catlicos, est referida al hecho religioso (Maldonado, 1975).
Con el trmino campesina pretendo delimitar el objeto de estudio a un grupo definido social y culturalmente como es el campesinado.
Fcilmente se puede deducir que los trminos popular, tradicional y patronal estn incluidos en algn sentido en la expresin Fiesta Religiosa Campesina, pero no necesariamente. Hay
fiestas religiosas campesinas controladas por la oligarqua local
en las que el pueblo no pasa de ser comparsa o mero especta248

dor; caracterizadas por el cambio cultural y la transformacin


de la estructura tradicional de poder sobre la fiesta; y no ligadas
al santo patrono del pueblo.
Estas distinciones son tiles para el estudio de la fiesta y para
saber a qu nos estamos refiriendo en cada caso, pero en realidad para los que hacen la fiesta y participan en ella, la fiesta
no es ni popular, ni tradicional, ni religiosa, ni profana, como
acertadamente subrayan Andreu y Snchez-Cascado (1981). Para
los campesinos de Pucar la fiesta es cuando vienen los forasteros, regresan los emigrantes y se renen las familias, se saca al
santo en procesin, se hace fogata en la plaza y la gente baila,
llegan los comerciantes o tenderos ambulantes, se hace la carrera de cintas y la escaramuza, se teje y baila el Tucumn, se explota el castillo de fuegos artificiales y se echan los globos, se
corre la vaca loca, se encuentra uno con los compadres y parientes y se bebe abundante trago, se pasa la misa, se cumplen
promesas hechas a Mamita Virgen, se arreglan las guambras para
hacer matrimonio, se bautizan las guaguas o los priostes invitan a canelazo.
La fiesta es, sencillamente, tiempo de fiesta (Velasco, 1982),
es decir, un tiempo socialmente experimentado como diferente
del tiempo ordinario, cotidiano y laboral. La verdadera distincin es fiesta versus no fiesta, que representa la oposicin entre
el calendario festivo y el calendario laboral.
La expresin Fiesta Religiosa Campesina elegida me permite aclarar que la fiesta es el simbolismo, o ms exactamente, que
pertenece al mbito del simbolismo, que la fiesta remite a la religin y que en este trabajo me estoy refiriendo a los campesinos de Pucar. Los trminos Fiesta Religiosa Campesina incluyen adems lo popular y lo no popular, los elementos tradicionales y los innovadores, la fiesta patronal y las fiestas menores que tambin forman parte del ciclo ceremonial de Pucar,
e incluso las fiestas familiares devocionales y de los sacramentos, las fiestas oficiales-litrgicas y las fiestas cvico-religiosas
en la medida en que stas son patrocinadas por priostes.

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5. Origen ritual del Priostazgo: fiestas y priostes


En el captulo dedicado a revisin bibliogrfica expuse las
teoras existentes sobre los cargos y, en cierta medida, tambin
sobre las fiestas. En el presente captulo he descrito el origen histrico, la terminologa y las funciones y responsabilidades de los
cargos. En el apartado que ahora comienzo pretendo mostrar
el origen ritual del Priostazgo, es decir, su relacin con la Fiesta
Religiosa Campesina.
Las diversas teoras sobre los cargos y las fiestas ponen nfasis en algunos de estos aspectos: redistribucin y nivelacin,
estratificacin, cohesin social y conflicto, refuerzo o inversin
del orden social, integracin e identidad social y desintegracin
y otros. Posiblemente, incluso, las funciones atribuidas a los cargos no son alternativas sino complementarias, de forma que en
cada caso se combinan de forma particular. Cada una de
esas explicaciones subraya alguno de los elementos econmicos,
sociales, religiosos, psicolgicos e, incluso, estticos de la fiesta.
Aunque no aspiro a elaborar una teora general sobre la fiesta,
sino una interpretacin de los cargos desde la ptica del poder,
ya seal entonces que la mayor parte de los autores, al explicar
las funciones de los cargos y las fiestas, olvidan algo fundamental que caracteriza a la fiesta, el simbolismo. Generalmente, estas teoras no responden a la pregunta sobre qu es la fiesta y,
en consecuencia, no tienen en cuenta que todas las funciones
sociales descritas son posibles porque la fiesta es el mbito privilegiado del simbolismo.
Ahora quiero sealar, adems, que muchos trabajos comentados, etnohistricos, funcionalistas, estructuralistas y simbolistas, se despreocupan tambin de las relaciones de poder en el
contexto de la fiesta, o disfrazan el poder bajo una terminologa sumamente ambigua como prestigio, respeto, consideracin
o status.
Considero, sin embargo, que aparte de todas las consideraciones sobre qu es la fiesta y cules las funciones de los cargos,
es preciso plantear esta cuestin bsica: por qu hay fiesta? La
respuesta ms elemental, que habitualmente escapa a la mirada
de los autores comentados, es sta: hay fiesta porque hay quien
la paga y organiza. Con otras palabras, y recogiendo el hilo de
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mi discurso, podra decir: hay fiesta porque hay priostes, cargos


religiosos, instituciones o asociaciones que patrocinan la fiesta.
Esto quiere decir que cualquier estudio sobre la fiesta en cualquier contexto social, sea en una comunidad andina o en una
parroquia gallega de la montaa de Lugo, tiene que responder
a preguntas tan simples como stas: quin organiza la fiesta y
por qu?; quin paga la fiesta y con qu finalidades y objetivos?; cmo se obtienen los recursos?; cmo participa la colectividad en la organizacin y financiacin de las fiestas?; qu
tipo de redes sociales activa el patrocinio de las fiestas?; qu relaciones mantienen los patrocinadores de las fiestas entre ellos
mismos y con el resto del grupo social?; qu efecto tiene para
los patrocinadores la organizacin yfinanciacindefiestas?,etc.
Resulta evidente que lo que estoy proponiendo es un tipo de
conexin entre el simbolismo y las relaciones de poder a travs
de la mediacin de la fiesta y los cargos. El Priostazgo es una
institucin ligada a la Fiesta Religiosa Campesina. Los priostes,
lo son para la fiesta, estn vinculados a la fiesta porque la patrocinan, organizan y pagan. Pero al mismo tiempo, el Priostazgo est asociado al poder, porque los cargos son una expresin de las relaciones de poder y porque ejercen un control sobre
los smbolos de poder en la fiesta. La expresin andina, prioste es, derecho tiene, refleja bien el poder del prioste sobre la
fiesta.
El Priostazgo aparece como un mecanismo de mediacin entre la fiesta y las relaciones sociales, es la institucin a travs de
la cual se simbolizan las relaciones de poder. El Priostazgo es
la institucin que introduce en la fiesta las relaciones de poder.
Por eso, el estudio de los cargos es una de las claves para abrir
el complejo mundo de la fiesta, una forma de acceder a la fiesta
a travs del poder. Una explicacin de los cargos implica, en consecuencia, una explicacin de la fiesta.
Con estos presupuestos, mi explicacin de la institucin del
Priostazgo, como estrategia ritual de poder en el contexto de la
fiesta, est plenamente justificada.

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