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ENERGIAS ALTERNATIVAS

Desarrollo de fuentes de energas limpias y renovables


En los ltimos aos, el avance tecnolgico, el aumento de la demanda social por un
medio ambiente libre de contaminacin y los costos ms bajos de instalacin y rpida
amortizacin, estn impulsando un mayor uso de las fuentes de energa de origen
renovable no convencionales (ERNC). Las ERNC se consideran fuentes de energa
inagotables y limpias, debido a las siguientes caractersticas:
* No emiten CO2 a la atmsfera, evitando as el proceso de calentamiento terrestre
como consecuencia del efecto invernadero.
* No contribuyen a la formacin de lluvia cida
* No dan lugar a la formacin de NOx
* No necesitan sofisticadas medidas de seguridad
* No producen residuos txicos de difcil o imposible tratamiento o eliminacin.
* Los impactos derivados de estas energas son de menor dimensin y ms localizados,
por lo tanto ms fcilmente corregibles o controlables. Adems, sus efectos no son
permanentes ya que no se prolongan despus de la utilizacin de la fuente energtica.
Fuentes:
- EcoPortal.net. El Directorio ecolgico y natural. Qu son las energas limpias?
http://www.ecoportal.net/temas/energias.htm. Extrado en febrero de 2004.
- Merche S. Calle. Energas Renovables. http://waste.ideal.es/renovables.htm. Extrado en febrero de 2004.

Adems de estas caractersticas, las ERNC, al ser autctonas, pueden contribuir a los
objetivos de seguridad de suministro y sustentabilidad ambiental de las polticas
energticas, dependiendo de su forma de aprovechamiento. La magnitud de dicha
contribucin y la viabilidad econmica de su implantacin, depende de las
particularidades de cada pas en cuanto al potencial explotable de los recursos
renovables, su localizacin geogrfica y las caractersticas de los mercados energticos
en los cuales competiran. A nivel global, se postula un rpido crecimiento en el uso de
las energas renovables como la solar, elica, geotrmica, de biomasa, junto con la
hidroelectricidad. Segn este planteamiento, con polticas apropiadas y nuevos
desarrollos tecnolgicos, las energas renovables podran alcanzar sobre el 50% del
total para la mitad del siglo XXI.
Fuentes:
- Comisin Nacional de Energa. Fuentes energticas. Energas renovables.
www.cne.cl/fuentes_energeticas/e_renovables.php. Extrado en febrero de 2004.
- World Bank Group - United Nations Environment Programme - United Nations Industrial Development
Organization. Pollution Prevention and Abatement Handbook 1998 Toward Cleaner Production. April 1999.
pp. 32-37. http://www-wds.worldbank.org/servlet/WDS_IBank_Servlet?
pcont=details&eid=000094946_99040905052283
Y que pasa en Chile?
El creciente aumento de la demanda de energa derivada del desarrollo econmico del pas, ha llevado a una
poltica permanente de diversificacin de las fuentes energticas, con el objetivo de garantizar un
abastecimiento estable de energa a los distintos sectores consumidores. Pese a esto, las energas
renovables alternativas (o no convencionales) son por ahora un recurso poco explotado y valorado en Chile.
Hasta el momento, las ERNC se utilizan bsicamente en el Programa de Electrificacin Rural (PER), mientras
que la nica experiencia con energas renovables no convencionales en el mbito comercial es la planta de
energa elica de Alto Baguales (en Aysn), que tiene una capacidad de 1,9 MW (0,018% de la generacin
de Chile) y que se encuentra operando desde noviembre de 2001. No obstante, el dinamismo del
abastecimiento energtico del pas, dependiente de mltiples factores, hace prever que tanto el Estado como
las empresas generadoras comenzarn a considerarlas como una posibilidad concreta para el crecimiento y
la siempre recomendable diversificacin de la matriz energtica nacional.

Las dificultades que se presentan para una mayor explotacin y uso de las energas alternativas a nivel
nacional son:
- La poca cantidad de personas o empresas que se atreven a invertir en un parque elico o en paneles
fotovoltaicos para abastecerse de electricidad, ni a pequea ni a gran escala. Esto debido a que aun no es
competitivo ni rentable invertir en este tipo de proyectos dentro de los principales sistemas elctricos,
comparados con el gas natural o la hidroelectricidad.
- Los eventuales vacos reglamentarios para la integracin de la energa generada por algunas de estas
fuentes a la matriz energtica. La inexistencia de normativas especficas que las regulen y los pocos
incentivos gubernamentales para su incorporacin.
- Falta de proactividad, con la excepcin de la electrificacin rural, de la autoridad gubernamental para la
incorporacin de energas renovables.
- La ausencia de informacin confiable y de pblico acceso de las zonas del pas con mejores recursos
energticos renovables.
- El poco conocimiento a nivel regional y local de este tipo de alternativas tecnolgicas.
Proyecciones
La tendencia mundial a plantearse distintos escenarios frente a la disponibilidad de los combustibles fsiles y
a las consecuencias de su uso, hace prever que los beneficios ambientales de las energas alternativas sern
cada vez ms valoradas en el escenario del comercio internacional, lo cual presionar al sistema energtico
nacional, que deber preocuparse de los impactos sobre el entorno.
Las energas renovables que se pueden implementar en forma rpida, aparte de la hidroelectricidad, son las
elica, solar, geotrmica y biomasa. Se considera que para que entren de lleno a la matriz energtica y
ayuden en su diversificacin, es fundamental superar la barrera econmica. Algunos propuestas incluyen
aprobar leyes que incentiven el uso de las energas alternativas, premiando estas iniciativas para facilitar su
entrada y permanencia por 10 15 aos, hasta que sean competitivas por s solas.
Fuentes:
- COAIN. Ficha sector: Energa. www.conama.cl/coain/printer-15465.html. Extrado en febrero de 2004.
- El aporte de las energas renovables a la diversificacin de la matriz. En: Revista Ecoamrica. Agosto de
2003. www.ecoamerica.cl/. Extrado en febrero de 2004.

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