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Bulletin Board System

Monochrome BBS
Un Bulletin Board System o BBS (Sistema de Tabln de Anuncios) es un software para redes de computadoras
que permite a los usuarios conectarse al sistema (a travs de internet o a travs de una lnea telefnica) y
utilizando un programa terminal (o telnet si es a travs de internet), realizar funciones tales como descargar
software y datos, leer noticias, intercambiar mensajes con otros usuarios, disfrutar de juegos en lnea, leer los
boletines, etc.
Los tableros de anuncios son en muchas formas un precursor de los modernos foros y otros aspectos de
Internet. Histricamente se considera que el primer software de BBS fue creado por Ward Christensen en 1978;
mientras que Usenet, por ejemplo, no empez a funcionar hasta el ao siguiente.
Fueron muy populares en los aos 80 y 90. Durante estos aos, las BBS se convirtieron en el punto de
encuentro de aficionados a las comunicaciones y desarrolladores de software. Constituyeron los primeros
sistemas pblicos de intercambio de ficheros, incluyendo los primeros programas shareware o los primeros
virus informticos.
A diferencia de las pginas WEB en internet, al depender de un ordenador conectado a una lnea de telfono,
los usuarios tenan que hacer cola, es decir, mientras el usuario anterior no desconectase una vez hubiera
terminado, y liberase la lnea de telfono, no poda conectarse el siguiente (la mayora de las BBS solo tenan
una lnea de telfono).
Con el auge de internet de la segunda mitad de los 90 los BBS decrecieron en popularidad aunque no por ello
han desaparecido, hoy siguen existiendo y se han adaptado a los nuevos tiempos y a Internet, sirvindose de la
red de redes para facilitar el acceso a los BBS.
Cabe destacar los sistemas unidos por la red FidoNet. Mantenidos de forma altruista por sus Sysops (system
operators o administradores del sistema) utilizan un software compatible entre ellos que les permite actuar
como servidor del sistema BBS e intercambiar con otros nodos paquetes de correo que, movindose de nodo en
nodo, se distribuan por todo el mundo. FidoNet constituye una alternativa de calidad para el correo electrnico,
ajena al spam reinante en foros, news y listas de correo y llena de compaerismo.
En Espaa siguen funcionando Pucela BBS, Eye Of The Beholder, RafaSTD, Zruspa's, Parolas, Nervion, FiC,
Radio Maceda, Zafiro Corp., Lucus, ... Otros sistemas clebres pero que ya no se encuentran en activo fueron
Alija, Elektra, LA Voix, Panic, La Conexin, El Libro de Arena, Conecta2, Quartz, DataByte, Europa, Asturias,
Vision, Movera, +Bytes, Danger, El Zoco, Cyberiada, Beholder, Chrome, FiC, HappyCom, Brother,
Revolution, Corben, Power Station, Galletas, Nada de Nada, Virtual BBS. Por su parte, stos se encuentran en
otros pases del mundo, como en Argentina donde todava funciona va telnet Momia BBS, en Mxico an
funciona Matrix BBS.
Incluso los usuarios de la plataforma Amiga disponan de una gran cantidad de BBS, siendo algunas de las ms
conocidas: Amiga Peneds, Hypnosys BBS, Euskal Amiga BBS, Nyarlothotep BBS, oDRuSBa BBS, etc.

Historia
El primer BBS fue Computerized Bulletin Board System, o CBBS, y fue creado por Ward Christensen. Se puso
online el 16 de febrero de 1978 en Chicago, Illinois, EE. UU.
Las primeras BBS corran sobre grandes sistemas (normalmente en universidades), equipos CP/M u
ordenadores domsticos como los Apple II, los TRS-80, el Atari 800 o el Commodore 64, con mdems a 300
baudios, lo que haca exasperantemente lenta la transferencia (un programa de 64 KB poda tardar hasta 30
minutos en transmitirse). La aparicin de mdems a 1200 y 2400 baudios increment su popularidad y
comenzaron a crecer. Pero el problema del almacenamiento segua presente, pues lo usual es que fueran
equipos con una disquetera de 180 KB de capacidad media (slo algunos privilegiados podan costear hasta 4
unidades de floppy), lo que obligaba al sysop a realizar cambios manuales. La aparicin de discos duros para
ambos sistemas fue adoptada por todos aquellos que pudieron costearlo.
La aparicin de los equipos de 16 bits produjo una migracin a las plataformas de cada fabricante, hasta que la
cada de precios de los clnicos PC (y sobre todo su disco duro notablemente menos caro, al igual que sus
mdems internos) supuso la generalizacin de su uso en BBS. No obstante, han sobrevivido hasta hoy algunas
corriendo sobre Amiga, Mac, Commodore 64 o TRS-80 IV
Al comenzar a estar disponibles sistemas operativos multitarea como Amiga OS, OS/2, Unix (en sus mltiples
variantes), Windows 95 o aadidos al MS-DOS como deskview o Windows 3.1 aumenta el nmero de BBS y
otras de horario restringido pasan a 24 horas, al poder usar los Sysops su propio ordenador en lugar de necesitar
de uno dedicado. Esto coincide en el tiempo con la aparicin de los mdems de 14.400 baudios, que marcan un
salto en la velocidad de las comunicaciones.
Junto con la aparicin de redes de particulares como Fidonet, WWIVnet o VirtualNET, muchas empresas de
informtica comenzaron a mantener sus propias BBS para soporte de sus productos (foros de soporte, parches,
drivers, versiones shareware de Antivirus o compiladores...) a la vez que mantenan presencia en CompuServe
(una especie de BBS global de pago, con puntos de acceso locales en determinados pases). En contados casos,
optaron por soportar econmicamente un BBS en Fido muy especializada en sus productos como soporte
oficial.
En Espaa algunas de las BBS de Fido ms importantes comenzaron a ofrecer acceso de pago a altas
velocidades (adems de 1 o 2 mdems de acceso pblico gratuito, tenan de 1 a 10 lneas adicionales con los
mdems ms rpidos - y caros - del momento) e incluso acceso a la incipiente Internet. Algunas de ellas
colaboraron en la fundacin de IRC-Hispano.
Los programas de las BBS solan escribirse bien en ensamblador para cada mquina, bien en Pascal (Turbo
Pascal sobre todo) o C. Esto ltimo facilit su portabilidad a diferentes plataformas hardware. Un caso
particular es Virtual BBS, no slo por estar escrito en Quick BASIC (sin que ello supusiera merma en la
velocidad), sino porque su autor, Roland De Graaf, era legalmente ciego.
Haba dos formas mayoritarias de usar la BBS. La ms generalizada era la conexin online. Pero las facturas
telefnicas resultantes y el dejar bloqueado el sistema para otros usuarios hicieron que se gestaran numerosos
paquetes de conexin offline. Bsicamente en cada conexin se suban los nuevos emails y post en los foros, los
ficheros que se aportaban a la zona de intercambio, y tras ello se bajaban los mensajes nuevos y los ficheros
seleccionados. Esto permita acortar el tiempo de conexin. Dichos paquetes podan ser monolticos
compuestos por varios programas intercambiables, y especializados en una BBS concreta o de propsito
general. Los ms populares fueron el paquete de punto de Fidonet y BlueWave (un cliente multiBBS).
Dichos paquetes generalizaron la costumbre de incluir al pie de cada mensaje una cita o frase clebre, que poda
estar o no relacionada con el tema del mensaje (existen recopilaciones de cerca de 100.000 citas). Los clientes
ms modernos (como BlueWave) permitan no slo asignar bloques de citas a reas determinadas, sino
personalizar los tag en funcin de a quien se respondiera o el tema que se tratara.

Ante la generalizacin de Internet y su interfaz grfica (en contraste con la de texto de las BBS) comenzaron a
surgir clientes grficos que permitan una conexin ms visual, con el empleo de cdigos adicionales para
incluir iconos o imgenes, pero no alcanzaron mucha popularidad.