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Universidad Simn Bolvar

Decanato de Estudios de Posgrado


Ctedra de Gravedad, Geodesia e Isostasia

Asignacin # 3
Captulo 13, GRAVEDAD Y EL INTERIOR DE LA TIERRA

Elaborado por:
Deyiree Agreda de Caraballo
19.475.324

Caracas, 24 de Octubre 2014

Profesor:
Omar Prez

En los anlisis isostticos de las estructuras geolgicas que se realizan


usualmente a travs de las anomalas isostticas. Estas anomalas se calculan a
partir de la anomala de aire libre, aplicando dos correcciones: Efecto de la masa
topogrfica y efecto de la masa compensadora, teria que requiere dicha
estructura para estar en equilibrio (Heiskanen y Moritz 1967).
Para poder estimar el efecto de la masa topogrfica generalmente se le
divide en cuerpos elementales (como paraleleppedos o poliedros), y se calcula la
atraccin total como suma de las atracciones individuales de dichos cuerpos.
Este proceso consume un tiempo de clculo relativamente importante, sobre todo
cuando la descripcin de la masa es muy detallada. En el siglo XVIII, Pierre
Bouguer propuso una relacin sumamente sencilla para encontrar el efecto
gravitatorio producido por la masa topogrfica sobre una estacin, en la cual
dicha masa se reemplaza por una losa plana indefinida cuyo espesor coincide con
la altura de la estacin (Heiskanen y Moritz, 1967). Esta aproximacin, que en
principio parece descabellada, resulta ampliamente satisfactoria debido a que si
bien considera una masa ms extensa que la realmente existente, la influencia de
las masas ms lejanas sobre una estacin es muy poco significativa. La diferencia
entre la atraccin generada por la masa real finita y la generada por esta losa
plana indefinida resulta muy pequea, y en general puede despreciarse. Para
tener una idea concreta del error que se comete al considerar la gravedad
producida por esta losa plana equivalente, podemos observar la Figura 1. All se
muestran la atraccin que genera un paraleleppedo de base cuadrada de 2 km
de altura y densidad igual a

= 2,67 g/cm3 y la atraccin de una losa plana

indefinida de igual altura y densidad, en funcin del ancho del paraleleppedo


(arista de la base). Como se observa, las diferencias son apreciables slo para
estructuras muy angostas, siendo menores al 10% (20 mGal) para cuerpos de
ms de 50 km de ancho. Esto nos permite ver que esta aproximacin, que pareca
sumamente grosera, proporciona muy buenos resultados en forma sencilla.
Debido a esta practicidad, Bouguer propuso esta forma de clculo para eliminar
el efecto topogrfico de las anomalas de aire libre, y obtener las denominadas

anomalas simples de Bouguer, que reflejan solamente el efecto de las masas


compensadoras ocultas.

Figura 1:Comparacin de la gravedad producida por un paraleleppedo de


seccin cuadrada, densidad igual a

= 2,67 g/cm3, 2 km de altura y ancho

variable (en lnea slida), con la gravedad producida por una losa plana indefinida
de igual altura y densidad (en lnea a trazos y puntos).
Siguiendo la idea de Bouguer, Haxby y Turcotte (1978) estos propusieron
expresiones aproximadas para el clculo de las ondulaciones del geoide
generadas por estructuras isostticamente compensadas. Estas aproximaciones
reemplazan la estructura y su masa compensadora por losas planas indefinidas,
para las cuales se calculan los potenciales gravitatorios, y finalmente las
ondulaciones del geoide a travs de la conocida frmula de Bruns (Heiskanen y
Moritz 1967):

En donde N(x, y) representa la ondulacin del geoide en un punto de


coordenadas (x, y), V(x, y, 0) es el potencial perturbador total sobre el geoide
generado por ambas losas y

= 980 Gal es la gravedad general adoptada. Si

bien esta forma de aproximar las estructuras reales mediante losas planas
indefinidas puede parecer nuevamente grosera, sucede aqu algo parecido a lo
expuesto anteriormente para la anomala de Bouguer, y las estimaciones no
resultan tan malas. Sin embargo, como el efecto de las masas ms lejanas
incorporadas ficticiamente por la losa indefinida es ms importante sobre el
potencial gravitatorio que sobre la atraccin, la diferencia entre los clculos
exactos y los aproximados es mayor en el caso de las ondulaciones del geoide que
en el caso de la gravedad. Remarquemos el hecho de que Haxby y Turcotte (1978)
al hacer estas aproximaciones, resuelven la ondulacin en trminos de una
funcin que depende nicamente de la altura de la estructura en estudio, adems
de las densidades y del espesor cortical normal asumidos como valores fijos; por
ello

estas

aproximaciones

resultan

unidimensionales.

Adems

son

aproximaciones vlidas nicamente para estructuras compensadas, ya sea


considerando la hiptesis de Airy o la de Pratt.
As como las aproximaciones en una dimensin nos permiten evaluar las
ondulaciones del geoide de estructuras compensadas en forma expeditiva, existen
aproximaciones en dos dimensiones. Dado un perfil de altitudes de una
estructura y suponiendo que la misma se extiende infinitamente en el sentido
transversal al perfil, las ondulaciones del geoide pueden obtenerse en forma
aproximada mediante el clculo del potencial de cuerpos rectangulares infinitos
en esa direccin aplicando nuevamente la frmula de Bruns (1). Para trabajar en
forma exacta, la estructura y su masa compensadora se deben dividir en cuerpos
tridimensionales sencillos (por ejemplo paraleleppedos), obteniendo el potencial
total a partir de la integracin exacta en tres dimensiones del potencial de dichos
cuerpos. Finalmente, y como en los casos universal y bidimensionales, la
ondulacin del geoide se obtiene desde (1).
Ya hemos mencionado que tradicionalmente los anlisis isostticos se han
realizado con las anomalas isostticas; en forma reciente se empezaron a tener

en cuenta las ondulaciones del geoide para este tipo de estudios (Introcaso et al.
2000, Cornaglia e Introcaso 2004, Crovetto e Introcaso 2004). Las ondulaciones
del geoide generadas por una estructura terica isostticamente compensada
pueden compararse con las ondulaciones del geoide observadas sobre la
estructura real (en longitudes de onda compatibles con su ancho), y de esta
forma disponer de otra va de anlisis isosttico.
En dicho trabajo se presenta una evaluacin de los alcances y limitaciones
de las aproximaciones en una y dos dimensiones para el clculo de las
ondulaciones del geoide considerando estructuras compensadas, comparando
sus resultados con los valores que surgen del clculo exacto en tres dimensiones.
As podremos evaluar la aplicabilidad de estos caminos alternativos que nos
permitirn hacer los anlisis isostticos en forma ms expeditiva.

MECANISMO DE COMPENSACION ISOSTATICA


La isostasia estudia el equilibrio de la corteza terrestre. Cuando la corteza
se eleva respecto del nivel medio del mar, como por ejemplo en el caso de un
rasgo montaoso, debe existir algn tipo de mecanismo que compense este
exceso de masa. De igual modo en las cuencas, tanto ocenicas como
sedimentarias, algo debe contrarrestar el defecto de masa generado por el relleno
de agua o sedimentos.
Existen diversas hiptesis isostticas, siendo las ms antiguas las debidas
a Airy (1855) y Pratt (1855). En sus trabajos, ambos autores asumen que el
equilibrio de la corteza se logra en forma local gracias a variaciones del espesor
cortical

de

la

densidad

litosfrica

respectivamente.

Posteriormente,

VeningMeinesz (1939) propuso la hiptesis flexural, segn la cual la capa externa


se comporta como una losa elstica que flexiona bajo la aplicacin de una carga,
dando lugar a una compensacin regional (Watts 2001). Centraremos nuestro
estudio en las tradicionales hiptesis de Airy y de Pratt (tambin denominada
hiptesis trmica) ya que estos modelos clsicos son los considerados en el
trabajo

original

de

Haxby

Turcotte

(1978)

sobre

aproximaciones

unidimensionales para el clculo del geoide; cualquier otro modelo puede


evaluarse en forma similar al que aqu se presenta. Adems, como la hiptesis de
Airy que constituye un caso extremo del sistema flexural, proporciona la mxima
deflexin cortical esperada, y todos los dems casos quedan acotados por ella.
En su hiptesis, Airy propone que la corteza se divide en bloques
adyacentes de igual densidad, que se encuentran flotando en el manto en
perfecto equilibrio hidrosttico (Fig. 2). Para lograr dicho equilibrio los bloques
que sobresalen del nivel medio del mar poseen una raz compensadora que se
hunde desplazando al manto (Fig. 2). En el caso de cuencas, para que exista
equilibrio hidrosttico el manto debe surgir desplazando a la corteza de su
posicin original, generando anti races (Fig. 2). En el caso de bloques
topogrficos elevados, el equilibrio hidrosttico presupone la existencia de una
raz cortical cuyo espesor D R es igual a:

Donde h representa la altura del bloque sobre el nivel de referencia, rt


corresponde a la densidad de la topografa, rci a la densidad de la corteza inferior
y rm a la densidad del manto superior. Esta raz se extiende por debajo de la
corteza de espesor normal TN (Fig. 2). En el caso de cuencas, la anti raz D R'
debe tener un espesor igual a:

Donde h' representa la profundidad de la cuenca,

corresponde a la

densidad de los sedimentos (o agua ms sedimentos en el caso de cuencas

ocenicas),

cs

es la densidad de la corteza superior,

corteza inferior y

ci

es la densidad de la

es la densidad del manto superior.

Figura 2: Bloques topogrficos y cuencas (sedimentarias u ocenicas) en la


hiptesis de Airy. t es la densidad de la topografa, cs es la densidad de la
corteza superior, ci es la densidad de la corteza inferior, m es la densidad del
manto superior, s es la densidad del relleno de la cuenca (sedimentos o agua y
sedimentos), TN representa el espesor normal de la corteza, h representa la altura
en topografas elevadas, h' representa la profundidad en las cuencas, R es el
espesor de la raz, y R' es el espesor de la anti raz.
La hiptesis de Pratt (o hiptesis trmica), establece que la compensacin
se produce a nivel litosfrico en lugar de a nivel cortical, mediante bloques
adyacentes de diferentes densidades (Fig. 3). Segn esta hiptesis, todos los
bloques producen la misma presin sobre una superficie denominada superficie
de compensacin. Las densidades dependen de las alturas de los bloques y de la
profundidad de compensacin adoptada (Fig. 3). Los bloques elevados sobre el
nivel del mar deben tener una densidad

bloque 1

inferior a la densidad media de la

litosfera, dada por:

Donde H representa la profundidad de la superficie de compensacin


(generalmente una profundidad de 100 km que es el espesor aproximado de la

litosfera), h

lit

es la densidad

media de la litosfera (Fig. 3). Los bloques por debajo de las cuencas (ocenicas o
bloque 2

mayor a la media de la

litosfera, dada por la expresin:

h' simboliza aqu la profundidad de la cuenca,

es la densidad del

relleno sedimentario (o del agua ms sedimentos para casos ocenicos),

lit

es la

densidad media de la litosfera y H es la profundidad de la superficie de


compensacin.

Figura 3: Bloques topogrficos y cuencas (sedimentarias u ocenicas) en la


hiptesis de Pratt. lit es la densidad de la litosfera normal, s es la densidad del
relleno de la cuenca (sedimentos o agua y sedimentos), bloque 1 es la densidad de
la columna vertical correspondiente a un alto topogrfico, bloque 2 es la densidad
de la columna vertical debajo de una cuenca, H es la profundidad de la superficie
de compensacin, h representa la altura en topografas elevadas y h' representa la
profundidad en las cuencas.
TOPOGRAFIAS ELEVADAS
Se calcularon las ondulaciones del geoide utilizando las frmulas en una,
dos y tres dimensiones para estructuras topogrficas elevadas compensadas

isostticamente en las hiptesis de Airy y de Pratt. En la hiptesis de Airy, la


densidad adoptada para el paraleleppedo topogrfico fue rt = 2,67 g/cm3, el
espesor normal de la corteza fue adoptado como TN = 33 km (Woollard 1962,
Bullen 1963), y para el paraleleppedo raz se adopt una densidad igual al
contraste entre la corteza inferior y el manto superior de Dr = rci - rm = -0,4
g/cm3 (Introcaso et al. 1992). En el caso de la hiptesis de Pratt, se adopt como
densidad media de la litosfera normal r

lit

= 3,1 gm/cm3 (Turcotte y Schubert

1982) y como profundidad de compensacin H = 100 km.


En la figura 4 se pueden observar las ondulaciones del geoide obtenidas
con las tres frmulas (exacta y aproximadas) para un paraleleppedo de 2 km de
altura en funcin del ancho (arista de la base), para ambas hiptesis isostticas.
Se ve claramente que la aproximacin bidimensional se acerca bastante a los
valores exactos, mientras que la unidimensional (constante, independiente del
ancho) resulta excesiva. Las ondulaciones del geoide calculadas mediante las
expresiones exactas en tres dimensiones y las aproximadas en una dimensin
muestran discrepancias notables (Fig. 4), mientras que en el caso de la gravedad
(Fig. 1), para estructuras de anchos mayores a 50 km los resultados de estas
expresiones tienden a coincidir.

Figura 4: Ondulaciones isostticas del geoide para estructuras topogrficas


elevadas paraleleppedos de 2 km de altura en funcin del ancho (igual al largo).
En lnea slida, valores exactos (3D); en lnea de trazos, aproximacin en 2D; en
lnea de trazos y puntos, aproximacin en 1D. a) Hiptesis de Airyy b) Hiptesis
de Pratt.

En la Figura 5 se muestran los errores (ecuacin 10) de los valores


obtenidos a partir de las aproximaciones en una y dos dimensiones respecto a los
valores exactos en tres dimensiones, para cuerpos de distintas alturas y anchos,
para ambas hiptesis. Las aproximaciones en una dimensin considerando tanto
sistemas de Airy como sistemas de Pratt arrojan errores considerables para
estructuras pequeas (Figs. 5a y c). Los errores se incrementan con la altura,
observndose para sistemas de Airy errores mayores al 20% para estructuras con
un ancho menor a 200 km (Fig. 5a), mientras que para las mismas estructuras
en sistemas de Pratt estos errores son mayores al 40% (Fig. 5c). Para estructuras
con un ancho menor a 100 km, los errores pueden superar ampliamente el 100%,
por lo cual se desaconseja totalmente la utilizacin de estas aproximaciones para
ambas hiptesis isostticas. Por otro lado, vemos que las aproximaciones en dos
dimensiones tienen menor error que las anteriores (Figs. 5b y d). Para estas
aproximaciones los errores son menores al 5% para estructuras con un ancho
mayor a 400 km para ambos sistemas, mientras que estn por encima del 10%
para estructuras con un ancho menor a 200 km.

Figura 6: Errores (%) en el clculo de las ondulaciones del geoide


utilizando las aproximaciones en una y dos dimensiones respecto de los valores
exactos en tres dimensiones para topografas elevadas en funcin de la altura y el
ancho de la estructura tridimensional. a) Aproximacin en 1D considerando la
hiptesis de Airy (curvas cada 10%); b) Aproximacin en 2D considerando la
hiptesis de Airy (curvas cada 5%); c) Aproximacin en 1D considerando la
hiptesis de Pratt (curvas cada 10%); d) Aproximacin en 2D considerando la
hiptesis
de
Pratt
(curvas
cada
5%).

Perfil Gravimtrico mostrando la Anomala de Bouguer