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TEMA 1

LA RESPONSABILIDAD CIVIL Y EL DERECHO DE


DAOS
1.1.- La responsabilidad extracontractual o aquiliana: generalidades
En las relaciones sociales son habituales las situaciones en las que una persona
voluntaria o involuntariamente causa un dao a otra persona. El caso ms evidente es el
del dao causado dolosamente, pero puede haber otros daos que se derivan de un
comportamiento meramente negligente, o incluso daos que se causan a otra persona sin
incurrir en negligencia, nicamente por el desempeo de una actividad en s misma
arriesgada.
Desde el mismo momento en que alguien sufre un dao, se cuestiona si tiene derecho a
exigir a alguien la reparacin de este dao o, al menos, una indemnizacin por el
mismo. El derecho de responsabilidad civil extracontractual da respuesta a esta
cuestin: es un conjunto de normas jurdicas mediante las cuales se trata de
determinar en qu supuestos la persona que sufre un dao tiene un derecho a
recibir un resarcimiento y a quin puede exigir dicho resarcimiento. Es decir, la
funcin de la responsabilidad civil extracontractual es decidir en qu casos la persona
que sufre un dao tiene que asumir por s sola las consecuencias del mismo y en qu
casos, por el contrario, el coste de este dao puede ser trasladado al patrimonio del
causante o de un tercero, bien mediante una reparacin especfica (p. ejm: sustitucin
del coche daado por otro del mismo modelo) o bien mediante una indemnizacin
correspondiente a la valoracin econmica del dao sufrido.
As, las normas de responsabilidad civil determinarn si tienen derecho a exigir una
compensacin o no por el dao sufrido, por ejemplo:
- El cliente de una discoteca que recibe un botellazo de otro cliente, al propietario de la
discoteca.
- El consumidor de una botella de cava que explota cuando es agitada, al fabricante de
la misma.
- El cmara de televisin que es atropellado por un vehculo cuando cubre la
retrasmisin de un Rally, a la cadena para la que trabaja.
- El chico que sufre una depresin por haber sido abandonado por su novia, al nuevo
novio de la chica.
- El hombre de negocios que no ha podido concluir un contrato por estar atascado en
una va pblica, al ayuntamiento de la ciudad respectiva.
- El esquiador inexperto que se fractura una pierna al descender por una pista negra, a la
estacin de esqu.

"A priori", se podran dar unas respuestas a estas cuestiones planteadas, fundadas en
razones de sentido comn o en la idea que cada uno tenga de lo que es "justo", pero la
respuesta jurdica en funcin de la cual ser evaluado el alumno al final de cursodepender de tres elementos:
1. La existencia efectiva de un dao que sea jurdicamente relevante.
2. La relacin de causalidad entre una accin u omisin y el dao.
3- El ttulo de imputacin, que es el criterio o razn jurdica que permite trasladar el
dao de quien lo ha sufrido a quien lo ha causado o a otra persona. El ttulo de
imputacin general es la culpa o negligencia del causante del dao segn se desprende
del artculo 1902, pero ste no es ni mucho menos el nico: el propio Cdigo Civil
reconoce otros ttulos de imputacin como:
la patria potestad o la tutela por los daos que causen los hijos o los pupilos.

la titularidad de una empresa por los daos que causen los empleados (art. 1903)

la posesin de animales por los daos que estos causen (art. 1905)

La habitacin de una vivienda por los daos causados por las cosas que se arrojaren
o cayeren de la misma (art. 1910), etc.
con posterioridad se ha reconocido, en leyes especiales, como criterio suficiente
para la imputacin de responsabilidad civil la mera creacin de una situacin de riesgo,
como la circulacin con vehculos a motor, la caza, la explotacin de una central
nuclear, etc.

1.2. La responsabilidad extracontractual y la responsabilidad contractual


La resposabilidad contractual es la que surge a consecuencia del incumplimiento de una
obligacin contractual, mientras que la responsabilidad extracontractual tiene como
presupuesto la causacin de un dao sin que entre la vctima y el obligado a su
reparacin exista una relacin contractual previa.
En principio, la distincin entre el mbito de la responsabilidad contractual y
extracontractual parece claro, pero existe una zona fronteriza en la que se incluyen una
serie de supuestos cuya ubicacin en uno u otro tipo de responsabilidad no resulta
sencilla. Son aquellos casos en los que existe una relacin contractual entre la vctima y
la persona obligada a la reparacin, que es el antecedente causal del dao, pero ste no
es propiamente consecuencia del incumplimiento de la obligacin pactada.
Podemos imaginarnos distintas situaciones:
- A compra un coche en el concesionario B y justo despus de formalizar el contrato, en
el mismo concesionario, es atropellado por un coche que va a ser colocado en
exposicin. Aqu parece evidente que a pesar de que exista un contrato de compraventa
entre la vctima y el propietario del concesionario, el dao no tiene nada que ver con el

contrato, es decir, ste no se deriva del incumplimiento de las obligaciones propias del
contrato de compraventa.
- Un esquiador sufre una fractura como consecuencia de una cada cuando descenda
por una pista en muy mal estado, sin que hubiera ninguna advertencia por parte de la
entidad propietaria de los derechos de explotacin de la estacin. Entre el esquiador y la
estacin de esqu existe una relacin contractual derivada de la compraventa de un
"forfait" que da derecho a utilizar los remontes a cambio del pago de un precio. La
cuestin para determinar la naturaleza contractual o extracontractual de la eventual
responsabilidad de la estacin de esqu es si en el contrato de "forfait" se incluye,
adems de la obligacin principal, un deber de informar sobre el estado de las pistas, en
cuyo caso, el dao ha sido la consecuencia del incumplimiento de un deber contractual.
- Un ferrocarril sufre un descarrilamiento a consecuencia del cual un viajero queda
tetrapljico. Entre el viajero y la compaa de ferrocarriles existe una relacin
contractual, la cuestin para determinar si la responsabilidad es contractual, depende de
que se considere que la obligacin contractual de la compaa de ferrocarriles no es
slo transportar de un lugar a otro a los pasajeros, sino transportalos sanos y salvos.
Como se observa, el problema de la delimitacin de un dao como contractual o
extracontractual se produce en aquellos casos en los que hay un contrato en el que,
junto a la obligacin principal expresamente pactada, una de las partes tiene una
obligacin adicional de garantizar la seguridad o la salud de la otra, que se deriva
de la naturaleza del mismo contrato (Art. 1258).
La cuestin de la naturaleza contractual o extracontractual de la responsabilidad no es
un problema meramente terico, sino que tiene importantes repercusiones prcticas,
puesto que el rgimen de ambas acciones es distinto. La diferencia fundamental entre la
accin de responsabilidad contractual y extracontractual se encuentra en el plazo de
prescripcin, que para las acciones de responsabilidad contractual es de 15 aos (Art.
1964), mientras que para las acciones de responsabilidad extracontractual es slo de 1
ao (Art. 1968.1). Como se comprender, en las zonas fronterizas, la vctima del dao,
tendr un especial inters en calificar la responsabilidad como contractual, puesto que
tendr un plazo para ejercitar la accin de 15 aos.
La cuestin que surge ahora es: cundo se puede solicitar la reparacin de un dao
mediante el ejercicio de la accin de responsabilidad contractual y cuando, se puede
ejercitar la accin de responsabilidad extracontractual.
La Jursiprudencia del TS ha elaborado la doctrina de la unidad de culpa civil o
yuxtaposicin de responsabilidades, segn la cual, la responsabilidad es exclusivamente
contractual cuando deriva del incumplimiento de la rbita de lo estrictamente pactado,
mientras que cuando deriva del incumplimietno de un deber de seguridad exigible
conforme a la naturaleza del contrato, se podr optar por ejercitar alternativa o
subsidiariamente la accin de responsabilidad contractual o extracontractual o incluso
aportar los hechos al juzgador para que ste califique la responsabilidad de uno u otro
modo. El lmite a la teora de la yuxtaposicin de responsabilidades se encuentra en la
prohibicin de la alteracin del objeto del proceso o "causa petendi": si se ha ejercitado
exclusivamente una accin de responsabilidad extracontractual, el juez no puede
resolver de oficio como si se hubiera ejercitado una accin de responsabilidad

contractual, es decir, no puede alterar el objeto del proceso (de accin de


responsabilidad extracontractual a contractual) y la razn es evitar la indefensin del
demandado.
Por ejemplo, si se ha ejercitado una accin de responsabilidad extracontractual que ya
est prescrita, el demandado quedara absuelto alegando en la contestacin a la demanda
nicamente la prescripcin de la accin y no discutira ningn aspecto ms de la
responsabilidad (dao efectivamente producido, relacin de causalidad, ttulo de
imputacin), si el juez considerara de oficio que la responsabilidad puede ser tambin
contractual, la accin no habra prescrito y el juez podra condenar al demandado sin
que ste hubiese alegado ninguna otra circunstancia exculpatoria.
CASO 1
Alberto Acosta sufri un accidente de esqu en la estacin X el da 1 de enero de 2001 a
consecuencia del cual y, segn un parte mdico emitido por el hospital Y el da 1 de
marzo de 2001, sufri rotura de ligamentos cruzados que le han tenido de baja laboral
hasta dicho da. Alberto demand el pasado mes de Septiembre a la entidad titular de
los derechos de explotacin de la estacin X solicitando una idemnizacin de 30.000
por responsabilidad extracontractual ex art. 1902, alegando que la causa del accidente
fue la inadvertencia del mal estado en el que se encontraba la pista, que por la escasez
de nieve no era apta para la prctica del esqu sin riesgos. La demandada ha contestado
a la demanda oponindose por haber transcurrido el plazo de prescripcin de la accin.
podra el juzgador resolver considerando que la responsabilidad contractual no ha
prescrito?.
Vid. STS 3 de mayo de 1999 RJ Ar 3426/1999

1.3 Responsabilidad extracontractual y responsabilidad civil derivada del


delito
Segn dispone el artculo 116.1 del Cdigo Penal, "el responsable penal de un delito o
falta lo es tambin civilmente si del hecho penalmente relevante se derivan daos y
prejuicios". La responsabilidad civil "automtica" derivada del delito obedece a una
razn lgica: la responsabilidad penal exige un comportamiento doloso o cuanto menos
culpable del autor, mientras que la responsabilidad civil solamente exige, en su
concepcin tradicional y ms restrictiva, culpa del causante del dao (art. 1902 CC). Por
lo tanto, probado lo ms, que es la responsabilidad penal, queda probado lo menos, que
es la responsabilidad civil. Sin embargo, el hecho de que no haya quedado probada la
responsabilidad penal, no implica que no exista responsabilidad civil:
Por ejemplo, si el conductor de un vehculo causa un accidente de circulacin por
conducir bajo los efectos del alcohol, habr cometido un delito de conduccin
temeraria y "automticamente", ser responsable civilmente, es decir, deber
indemnizar a las vctimas por los daos causados. Si por el contrario, el accidente se ha
debido a un defecto de visibilidad en la va, el conductor no habr cometido ningn
delito ni falta penal, pero pese a ello ser responsable civilmente y deber indemnizar
los daos causados.

Nuestro ordenamiento permite que en el mismo proceso en el que se est resolviendo la


responsabilidad penal se resuelva la responsabilidad civil que deriva de este delito, por
razones de economa procesal, para evitar que la vctima tenga que acudir a dos
procedimientos distintos.
Pero en este caso la responsabilidad civil se regir por un rgimen especial previsto en
el Cdigo Penal en los artculos 109 a 122. La vctima de un delito podr elegir segn
dispone el artculo 109.2 entre acumular a la accin penal la accin de responsabilidad
civil o reservarse las accin civil para un procedimiento posterior que se resolver ante
la jurisdiccin civil conforme a las normas de la responsabilidad civil extracontractual,
aunque en este caso, todos los hechos que se consideren probados en el juicio penal, se
tendrn por probados en el juicio civil.
Si en el proceso penal no se hubiera apreciado la existencia de delito, pese a ello queda
a expedita la va para reclamar la responsabilidad civil ante la jurisdiccin civil y esto
con independencia de que haya habido o no reserva de acciones civiles.
En resumen, quien interponga una querella criminal, podr respecto de la
responsabilidad civil:
a) Reservarse las accin de responsabilidad civil para ejercitarla en un ulterior
procedimiento ante la jurisdiccin civil.
b) Ejercitar la accin responsabilidad civil conjuntamente con la querella criminal,
conforme a las normas sobre responsabilidad civil establecidas en el Cdigo Penal. En
este caso:
Si el juez penal estima que hubo delito, en la sentencia se pronunciar sobre la
responsabilidad civil.
Si el juez penal no hubiera estimado la existencia de responsabilidad penal, la
vctima tendra la posibilidad de ejercitar la accin de responsabilidad civil ante la
jurisdiccin civil.
Por lo que respecta al rgimen de la responsabilidad civil derivada del delito contenido
en el Cdigo Penal no vara sustancialmente del establecido en el Cdigo Civil y en las
leyes especiales sobre responsabilidad civil. La razn por la cual la vctima de un delito
puede hacer reserva de las acciones civiles es, por lo tanto, de ndole pragmtico (que
no jurdico): hay una idea generalizada de que los jueces civiles hacen unas
valoraciones de los daos ms generosa que los penales.

1.4 Las funciones de la responsabilidad civil extracontractual


El ordenamiento jurdico reacciona frente a las conductas que causan daos a las
personas desde diferentes perspectivas. Por un lado, trata de prevenir los daos
prohibiendo conductas y dictando normas sobre seguridad. De otra parte, trata de
castigar al causante de los daos cuando la conducta puede ser tipificada como delito o
falta. Desde otra perspectiva, trata de asistir a las personas que han sufrido daos frente
a la situacin de necesidad en la que pueden quedar mediante mecanismos de previsin
y seguridad social. Por ltimo, se preocupa de la reparacin del dao por quien lo ha

causado o por un tercero a quien pueda imputrsele. La funcin de la responsabilidad


civil extracontractual es exclusivamente esta ltima, la reparacin del dao por
quien lo ha causado o por un tercero, ya sea mediante el resarcimiento especfico o
mediante una indemnizacin econmica.
Corresponde pues a otros sectores del ordenamiento jurdico la prevencin, la sancin y
la asistencia a las vctimas que han quedado en situacin de necesidad.
- la prevencin de los daos compete al derecho administrativo sancionador. Mediante
normas que disciplinan la seguridad en determinados mbitos susceptibles de causar
daos (p. Ej: el trabajo, la produccin industrial contaminante, las atracciones de feria,
la circulacin de vehculos a motor, etc) se trata de evitar que se produzcan en lo
sucesivo daos. El incumplimiento de estas normas lleva aparejado una multa o incluso
el cese de la actividad. A diferencia de lo que ocurre con la responsabilidad civil
extracontractual, no es necesario que se produzca un dao para que se imponga una
multa, basta con que se incumplan las normas administrativas de seguridad, porque
mientras que la responsabilidad civil mira al pasado (trata de reparar un dao que ya se
ha producido), el derecho administrativo sancionador mira hacia al futuro (trata de
evitar que en lo sucesivo se produzcan daos).
Tambin el derecho penal cumple una importante funcin preventiva: un sujeto tratar
de evitar una conducta que cause un dao ante la posibilidad de que se le aplique una
pena por incurrir en delito o falta.
No se puede negar que, al menos indirectamente, la responsabilidad civil
extracontractual pueda cumplir tambin una funcin preventiva: un sujeto que pueda
causar un dao a otro con su conducta, preferir adoptar medidas de seguridad tendentes
a evitar este dao, ante la posibilidad de tener que pagar una indemnizacin superior a la
vctima. Lo que nosotros negamos es que la prevencin de daos sea la funcin esencial
de la responsabilidad civil.
Vemoslo con un ejemplo:
En una construccin, la adopcin de una medida de seguridad, por ejemplo, la
utilizacin de arneses, le cuesta al empresario 100000 . La valoracin de los daos
medios que sufre un trabajador que cae al suelo es de 300000 . Las probabilidades de
que alguno de los trabajadores de la obra caiga al suelo si no lleva arns (atendiendo a la
edad media de los mismos, a su experiencia, a la duracin de la construccin, al nmero
de horas que los trabajadores pasan en los andamios, etc) es de 1 %. El riesgo de la
responsabilidad civil que asume el empresario que no adoptara esta medida de
seguridad, sera el siguiente:
Dao x % accidente= riesgo; 300000 x 1 %= 3000.
( en la prctica estos 3000 sera el coste de asegurar con una compaa de seguros este
riesgo)
Como 3000 es inferior al coste de la adopcin de las medidas de seguridad (100000
), un empresario que actuara con razonabilidad econmica preferira no invertir en las
medidas de seguridad y asumir el riesgo de que se produzca un accidente de trabajo,

mxime si se tiene en cuenta que este riesgo puede ser asegurado y que la prima del
seguro vendra a costar alrededor de los 3000 en los que se valora el riesgo de ser
civilmente responsable de este accidente.
En definitiva, la responsabilidad civil no siempre provoca un efecto persuasorio del
empleo de medidas de seguridad tendentes a evitar ciertos daos. Esto ocurrir cuando
el coste de la medida de seguridad sea superior a la valoracin econmica del riesgo de
ser civilmente responsable de los accidentes que se produzcan.
La imposicin de multas (el control administrativo) es, por lo tanto, el principal factor
de prevencin de daos.
- El castigo por el dao causado y la satisfaccin moral que el mismo puede causar a
la vctima es funcin del derecho penal. Como el derecho penal tiene una funcin
sancionadora, la pena por el delito o la falta, ser mayor cuando ms reprochable sea la
conducta del autor. Por el contrario, como la funcin del derecho de daos no es
penalizar al causante, sino permitir la reparacin del dao de la vctima, la cuanta de la
indemnizacin no es una pena y, por lo tanto, no va a depender de la ms o menos
reprochable del conducta del causante, sino del dao que efectivamente se ha producido.
Es posible pensar en un delito grave, como un asesinato, que no cause ningn dao
resarcible (p. ej :, porque la vctima no tuviera parientes cercanos que sufran daos
patrimoniales o morales por su muerte) y en conductas que no son delictivas que
generan indemnizaciones millonarias (p. Ej: se produce un accidente de trfico a
consecuencia del cual se causa la muerte de un notario de 30 aos casado y padre de 3
hijos).

- La asistencia a la vctima ante situaciones de necesidad es tarea de la Seguridad


Social, que satisface una prestacin a la vctima por el mero hecho de encontrarse en
una situacin de necesidad, con independencia de quien sea civilmente responsable del
dao, o incluso aunque del dao slo sea responsable la propia vctima.
Por ejemplo, quien sufre un accidente de trabajo por imprudencia temeraria propia a
consecuencia del cual queda incapacitado para realizar cualquier tipo de trabajo, tiene
derecho a una prestacin de la Seguridad Social por encontrarse en una situacin de
necesidad, pero no puede exigir responsabilidad civil al empresario.
Las prestaciones de la Seguridad Social no tienen que coincidir con el dao
efectivamente sufrido, a diferencia de las indemnizaciones por responsabilidad civil, y
adems no son satisfechas por el causante del dao, sino por el conjunto de la sociedad
mediante las aportaciones a la Seguridad Social. Las prestaciones de la Seguridad Social
no estn fundadas en la idea de responsabilidad (quien causa un dao mediando un
ttulo de imputacin debe repararlo) sino en la idea de solidaridad de una comunidad
con los miembros que quedan en una situacin de necesidad.

1.5. La evolucin del sistema de responsabilidad civil

Tradicionalmente, la responsabilidad civil ha estado fundada en la culpa del causante


del dao. As lo recogi el Cdigo Civil de 1889 en el artculo 1902, que fue y, sigue
siendo, el eje central del sistema de responsabilidad civil, segn el cual el que cause un
dao a otro mediando cualquier gnero de culpa o negligencia est obligado a
repararlo.
La responsabilidad civil por culpa es un sistema ideal para aquellos casos en los que el
causante del dao est perfectamente identificado y adems es fcil probar la relacin
de causalidad existente entre su accin u omisin y el dao. Sin embargo, como
consecuencia de la revolucin industrial surgen una serie de actividades en s mismas
peligrosas o arriesgadas, susceptibles de causar daos, aun cuando quien las realice las
haga con la ms absoluta diligencia: pinsese en la circulacin de vehculos a motor, en
el transporte de pasajeros areo o terrestre, en el trabajo en fbricas y en la construccin,
en la produccin en masa de productos que no elimina el riesgo de que alguno sea
defectuoso, etc. En definitiva, en la sociedad contempornea es mucho mayor el riesgo
de sufrir un dao que en la sociedad del S. XIX y, adems, es mucho ms difcil en los
mbitos propios de riesgo, probar la causa concreta y la culpa en la produccin del
dao.
Veamos algunos ejemplos de casos en los que una responsabilidad por culpa en sentido
clsico, es inadecuada para permitir el resarcimiento de los daos a las vctimas:
Una chica es atropellada mientras pasea en bicicleta por un vehculo. Lo nico que
resulta claro en este caso es que la causa del accidente ha sido la accin del conductor,
pero en un sistema de responsabilidad por culpa habra que probar que el accidente se
ha debido a culpa del conductor, por ejemplo: por haber excedido el lmite de velocidad,
por no haber respetado la distancia de seguridad en un adelantamiento, por no haber
respetado una seal de ceda el paso, etc. La necesidad de probar la culpa del causante
del dao privara a la vctima de la reparacin del dao, porque un accidente de
circulacin no siempre se produce por culpa y porque aunque la hubiera, resultara muy
difcil probarla.
Una botella de cava explota mientras es agitada causando cortes al consumidor. Si el
consumidor exigiera responsabilidad al productor, ste podra eximirse alegando que no
queda probado que l haya sido el causante porque la causa de la explosin ha podido
ser un defecto del fabricante de las botellas. La imposibilidad de probar quien ha sido el
verdadero culpable de un hecho cierto: la botella ha explotado porque es defectuosa,
priva a la vctima de una indemnizacin.
Como se observa, en los mbitos de riesgo tpicos de las sociedades industrializadas, no
siempre que se causa un dao hay un culpable y si lo hubiera sera muy difcil probar la
culpabilidad. Por esta razn, desde hace unas dcadas, en estos mbitos de riesgo, ha
habido un trnsito de la responsabilidad por culpa a una responsabilidad objetiva, sin
culpa o por riesgo, cuyo fundamento es bien claro: Si alguien introduce un riesgo con la
actividad que realiza (la conduccin de vehculos a motor, la produccin en masa de
bienes de consumo, el transporte de pasajeros areo o terrestre, la realizacin de una
actividad empresarial o industrial peligrosa para los trabajadores, o para el medio
ambiente, etc ) y obtiene un beneficio de este riesgo, debe responder, como correlato a
este beneficio, de los daos que tengan su causa en el riesgo creado.

En un principio la responsabilidad objetiva o por riesgo se introdujo mediante leyes


especiales: ley de circulacin de vehculos a motor, ley de explotacin de centrales
nucleares, ley de caza, etc. Ms recientemente, se est introduciendo
jurisprudencialmente por va interpretativa del artculo 1902, en el mbito de los daos
causados como consecuencia de la actividad empresarial (contaminacin, daos a
consumidores, daos sufridos por los trabajadores, etc ), mediante una acentuacin de la
diligencia exigible y mediante la inversin de la carga de la prueba. Esto no implica ni
mucho menos que la responsabilidad por culpa haya sido sustituida por la
responsabilidad por riesgo. Culpa y riesgo conviven como ttulos de imputacin con
mbitos distintos, el problema consiste en delimitar cual es el mbito de la
responsabilidad por culpa y cual es el mbito de la responsabilidad por riesgo, pero
sobre esta cuestin nos detendremos ms adelante

TEMA 2
EL DAO Y LA RELACIN DE CAUSALIDAD
2.1 Concepto y atipicidad del dao indemnizable
El dao es el presupuesto de la responsabilidad civil, puesto que si no hay dao no hay
nada que reparar. Una conducta activa u omisiva que no cause un dao puede dar lugar
a responsabilidad penal o administrativa, pero nunca a responsabilidad civil.
El dao ha sido definido como "todo menoscabo que a consecuencia de un acaecimiento
o evento determinado sufre una persona ya en sus bienes vitales o naturales, ya en su
persona o ya en su patrimonio" ( Larenz
En nuestro ordenamiento no se ha tipificado legalmente qu daos son indemnizables
(con la excepcin de la Ley de Responsabilidad Civil por Circulacin de Vehculos a
Motor, que establece para su mbito de aplicacin que daos son indemnizables y en
que cuanta). Ni tan siquiera, se excluye que ciertos daos sean indemizables , como
ocurre en los ordenamientos alemn e italiano, que establecen que el dao moral no ser
indemnizable a menos que derive de un delito o la Ley lo establezca expresamente. Por
lo tanto, en nuestro ordenamiento, todos los daos, entendidos como), son "a priori "
indemnizables , o al menos no hay ningn obstculo legal para que sean indemnizados,
siempre que exista una relacin de causalidad entre una accin u omisin y el dao y un
ttulo de imputacin.
Sin embargo, lo cierto es que a pesar de la atipicidad legal de los daos indemnizables ,
no todos los daos se consideran en cada momento concreto susceptibles de ser
indemnizados. La determinacin de que daos son indemnizables se hace por la
Jurisprudencia, dependiendo de la sensibilizacin que exista en una sociedad en un
momento determinado.
En este sentido, es notable la evolucin que se ha sufrido en relacin a los daos
morales: la primera vez que nuestros tribunales consideraron merecedores de
indemnizacin estos daos, fue en la STS de 6 de diciembre de 1912, por la publicacin
de una noticia errnea sobre "la virginidad" de una joven vctima de una violacin,

hasta entonces los daos morales, incluidos los que afectan al honor no deban ser
resarcidos econmicamente.
Del mismo modo, hace slo unos aos resultara ilusorio que los tribunales reconocieran
el derecho a recibir una indemnizacin "por la tensin, incomodidades y molestias", que
caus un retraso de ocho horas de un avin, como hizo la STS de 31 de Mayo de 2000.
Actualmente, el concepto de dao indemizables se abre a nuevos tipos de daos, como
el dao a la vida de relacin sexual (causado por una lesin que provoca impotencia) o
el dao moral por la frustracin de unas vacaciones (causado por la cancelacin de un
viaje ya contratado).
Es importante tener en cuenta que el dao normalmente lo sufrir la vctima directa de
la accin, pero tambin es posible que se produzcan daos mediatos o indirectos en
otras personas. Por ejemplo, en caso de muerte de la vctima, el dao lo sufren los
parientes cercanos o las personas con las cuales mantena una relacin de afectividad.

2.2. Clases de daos


Los daos se han clasificado tradicionalmente en dos categoras: daos patrimoniales y
daos morales.
1. Los daos patrimoniales son los que sufre el perjudicado en su patrimonio y, por lo
tanto, son evaluables econmicamente. Se definen por la Jurisprudencia como "el
menoscabo econmico sufrido por la vctima, consistente en la diferencia existente entre
la actual situacin del patrimonio que sufri el agravio y la que tendra de no haberse
realizado el hecho daoso". A su vez, se dividen en dos grandes grupos:
a) dao emergente: Son los daos efectivamente producidos en el patrimonio de la
vctima. Como ejemplo, podemos citar:
La prdida o el deterioro producido en un bien material de la vctima.
Los gastos de tratamiento mdico y de desplazamiento para recibirlo, de ambulancia,
de prtesis, etc.
Los gastos de entierro.
b) lucro cesante: Es la ganancia dejada de obtener o la prdida de ingresos, como
consecuencia de un acto lesivo. A diferencia del dao emergente no es un dao
efectivamente producido sino un dao futuro. Por ejemplo:
Los ingresos del trabajo dejados de obtener por la incapacidad temporal o
permanente sufrida por la vctima. El dao, en este caso, no slo depender del tipo de
incapacidad, sino de la edad de la vctima y de la profesin que desempea.
Los beneficios dejados de obtener por el propietario de una empresa cuya actividad
se paraliza por el incendio provocado por uno de sus trabajadores.

2. Los daos morales son daos que recaen el la esfera espiritual de la persona. Entre
ellos se pueden citar:
Los daos al honor, la intimidad y la imagen.
El dolor por la muerte de un ser querido.
Los daos corporales, o sufridos en la vida o integridad fsica de la persona, que
pueden causar un dolor fsico por las lesiones y su tratamiento, un dao psicolgico,
un dao esttico, un dao a la vida de relacin o a la posibilidad de disfrutar del ocio y
del deporte.

2.3 La certeza del dao


El dao indemnizable debe ser un dao cierto y corresponde a la vctima probar la
certeza del dao. La prueba del dao ser particularmente problemtica en el caso del
lucro cesante y de los daos morales.
Por lo que respecta al lucro cesante, la ganancia que se deja de obtener debe ser una
ganancia acreditada, no basta una mera posibilidad. Segn la Jurisprudencia para poder
indemnizar un lucro cesante:
" es necesaria la existencia de una cierta posibilidad objetiva que resulte del decurso
normal de las cosas y de las circunstancias especiales del caso concreto, no bastando,
por tanto, que las ganancias se funden en meras esperanzas".
En relacin al dao moral, dada su naturaleza no patrimonial su prueba es difcil, lo que
puede dar lugar a graves agravios. Se observa como los tribunales en ocasiones, estiman
que hay o no dao moral y la gravedad del mismo, en funcin del reproche que merece
la conducta del causante, condenndolo a satisfacer una indemnizacin mayor por
dao moral cuanto ms reprobable sea su conducta. Con este proceder, los tribunales
estn atribuyendo a la responsabilidad civil una funcin sancionadora que no le
corresponde.
EJ: caso del travesti asesinado en el parque de la Ciudadela ( Barcelona) que no
mantena ninguna relacin con sus padres ni contribua a su sostenimiento. No
obstante, el TS les concedi una indemnizacin de 10 millones. El dao patrimonial era
prcticamente inexistente, ya que los padres no reciban ingresos del fallecido, pero
como no se mostraba suficientemente el reproche o repulsa de la conducta de los
condenados, se concedi la indemnizacin por daos morales
CASO 2
Un chico que prepara oposiciones de notara y como consecuencia de una negligencia
mdica pierde gran parte de sus capacidades intelectivas, debiendo abandonar la
oposicin tendra derecho a una indemnizacin equivalente a la ganancia que obtiene

un notario durante toda su vida profesional?


Vid. STS 5 de noviembre de 1998 RJ Ar. 1998/8404
Vid. STS 8 de abril de 2003 RJ Ar. 2003/2956

2.4 Concepto y planteamientos doctrinales y jurisprudenciales sobre la


relacin de causalidad
Es un juicio sobre la relacin antecedente-consecuencia de una determinada accin u
omisin y un dao. Es decir, mediante la relacin de causalidad se trata de determinar si
una accin u omisin ha sido la causa de un dao.
En sentido material por causa entendemos todo antecedente sin el cual un dao no se
hubiera producido. El problema es que en la produccin de un dao normalmente
intervienen una pluralidad de causas y no todas tienen la misma relevancia en la
produccin del dao. Una teora de la relacin de causalidad que considerara
jurdicamente relevante cualquier accin u omisin sin la cual el resultado no se hubiera
producido producira resultados absurdos, por ejemplo:
unos soldados sufren un accidente de circulacin cuando se trasladaban a su
domicilio en un vehculo particular durante un permiso de fin de semana. Ciertamente,
si no estuvieran cumpliendo el servicio militar no habran sufrido el accidente, pero no
por ello el Ministerio de Defensa es responsable civilmente de los daos sufridos.
un conductor atropella a un peatn producindole una rotura de fmur, durante la
operacin, por una negligencia mdica, fallece la vctima. Es cierto que si no se hubiera
producido el atropello el peatn no debera haber sido intervenido y consecuentemente
no habra fallecido, pero no se puede hacer al conductor responsable del fallecimiento,
el responsable es el mdico.
La teora de la "conditio sine qua non", segn la cual, un hecho es causa de un dao, si
suprimido este hecho el dao no se hubiera producido, se debe descartar porque produce
resultados injustos, hace igualmente responsable a quien ha tenido muy distinta
participacin en la produccin del dao. Por eso es necesario un concepto de causa
jurdica, distinto del de causa en sentido material.
En sentido jurdico, la Jurisprudencia ha elaborado la teora de la "causalidad
adecuada" , segn la cual, para que un hecho sea considerado causa jurdicamente
relevante de un dao, no basta con que sea un antecedente material del mismo, sino que
es necesario que sea adecuado para producir ese dao. La causalidad adecuada depende
de un juicio de probabilidad estadstica: existe una relacin de causalidad entre un
hecho y un dao cuando el mismo es adecuado de acuerdo con criterios de
probabilidad estadstica o verosimilitud para producir este resultado . Este criterio
supone dejar un elevado margen de discrecionalidad al juzgador, que tiene que decidir
que hecho es causa probable de un dao y cual no lo es. Por eso, la Jurisprudencia lo
ha matizado con otros criterios:
1. El criterio del riesgo general de la vida: No deben ser imputados al demandado
aquellos daos que sean materializacin de los riesgos normales o permitidos en la vida
en sociedad:

El joven que est bailando en una discoteca y cae rompindose el fmur, no puede
pedir responsabilidad civil al dueo de la discoteca, porque sufrir una cada mientras se
baila es un riesgo general de la vida. Cosa distinta, sera que la causa cada fuera que el
suelo hubiera sido encerado minutos antes y se hubiera abierto la pista de baile
prematuramente.
2. El incremento del riesgo: Un acto u omisin no puede ser considerado como causa
de un dao, si ste hubiera ocurrido igualmente sin aqul:
Si un baista sufre un corte de digestin y muere ahogado en una piscina abierta al
pblico que carece de socorrista, habr relacin de causalidad entre la conducta omisiva
del propietario de la piscina y el dao, si se prueba que la ausencia de socorrista ha
aumentado el riesgo de sufrir este dao, es decir, si se prueba que existan posibilidades
de haber evitado la muerte si se hubiera practicado un masaje cardio-vascular o
respiracin artificial. En cambio, si la muerte por infarto hubiera acontecido
inevitablemente con o sin socorrista, el propietario de la piscina no sera responsable
porque su omisin (aun sancionable administrativamente), no ha aumentado el riesgo de
morir por infarto.
3. Criterio del fin de proteccin de la norma violada: si un dao tiene una de sus
causas materiales en la violacin de una norma determinada, pese a ello el infractor no
ser responsable si el fin de la norma violada no fuera evitar el dao producido:
un empresario hace trabajar a sus trabajadores en domingo, violando una norma
laboral, el descanso dominical. Estalla un explosivo cerca de la fbrica y los
trabajadores resultan heridos. Ciertamente, si el empresario hubiera respetado la
normativa de descanso de los trabajadores, el dao no se hubiera producido, por eso es
causa material del mismo, pero la norma violada por la empresa no tena como finalidad
proteger a sus trabajadores de las explosiones, sino que no se violara el descanso
dominical. El evento daoso est desconectado de la finalidad de proteccin de la
norma violada.
CASO 3
Higinio Prez, ecuatoriano de 23 aos de edad, sin permiso de residencia en Espaa, fue
contratado ilegalmente por la empresa conservera "Pescadoceleste S.A", consistiendo su
trabajo en cargar en camiones cajas de pescado de 50 Kg de peso cada una. La jornada
laboral de Higinio era de diez horas diarias, descansando solamente un da a la semana.
La pasada semana, lleg un cargamento especial de Pescado e Higinio no tuvo el
descanso semanal correspondiente. Higinio muri de parada cardiovascular mientras
trabajaba el pasado martes, llevaba once das sin descansar y nueve horas trabajando ese
da.Es responsable civilmente la empresa "Pescadoceleste S.A." por la muerte de
Higinio?
Vid. STS de 2 de marzo de 2000. RJ Ar. 2000/1304.
Vid. STS de 20 de junio de 2003. RJ Ar 2003/4250.

2.5. La interrupcin del nexo causal

A) La Fuerza Mayor : La fuerza mayor se define como un evento exterior a la


actividad desplegada por una persona. Es un evento que est fuera del mbito de control
de una persona y, por lo tanto, le exime de responsabilidad: la causa del dao es la
fuerza mayor no la actividad desplegada. Por ejm :

Unos trabajadores mueren en una fbrica como consecuencia de un atentado


terrorista. La causa del dao no es la actividad desempeada por el empresario,
sino un hecho ajeno a la misma.

B) El acto de tercero. Se impide retroceder en la cadena causal desde que se verifica


una intervencin dolosa o gravemente negligente de un tercero. Se interrumpe el nexo
causal e irrumpe uno nuevo, iniciado por la conducta del eventual responsable que da
lugar a un resultado que con la conducta inicial no se hubiera producido.

Caso Hotel Corona de Aragn (STS 11 de marzo de 1988). Un pequeo


incendio ocasionado en la churrera de un hotel se propag de forma
incontrolada debido a que unos desconocidos haban depositado all una gran
cantidad de explosivos. La sentencia absolvi al dueo de la churrera por
estimar que la intervencin del tercero supona una interrupcin del nexo causal.

C) La culpa exclusiva de la vctima .


Frecuentemente la vctima contribuye a la produccin del resultado pero no
elimina la responsabilidad del causante. En los casos de concurrencia de culpas, la
cuanta de la indemnizacin se ver reducida al 50%.

2.6 La produccin del dao por varios agentes


Conocemos cul es la poblacin de potenciales causantes, pero ignoramos cul es el
comportamiento concreto de un concreto agente que ha generado el resultado daoso .
Ejemplo:
En un ro al borde del cual hay una piscifactora, hay tres empresas que realizan
vertidos. Se mueren los peces y se puede acreditar que la muerte es resultado del
agente contaminante en las aguas. Sin embargo, no se puede acreditar cual de las tres
empresas es la causante del dao, porque por s mismos, los vertidos de cada una de
las tres empresas son inocuos, es decir, es la combinacin de unos con otros los que
producen el dao. a quien se puede pedir responsabilidad?
Todos los sujetos que contribuyen a la causacin de un dao, sin que se pueda
determinar cul es el grado de participacin de cada uno de ellos en la produccin del
mismo, son responsables solidariamente. Ser en la va interna de repeticin entre los
causantes mismos del dao, cuando se determine el grado de responsabilidad de cada
uno en la produccin del dao.